websitetemplate.org - australiana
Wie ben ik ? > Boeken > Recensies  
 
 

Recensies  

Hoe het begon
In 1988 werkte ik al een kleine 10 jaar in de Bibliotheek van Kortrijk en had ondertussen al zoveel boeken gelezen en recensies doorgenomen dat ik dacht dat ik het misschien ook wel zou kunnen. Germanist van opleiding en gezegend met een behoorlijk literair inzicht en een vlotte pen, schreef ik een brief naar het Nederlandse NBLC waarin ik hen vertelde dat ze me wel konden gebruiken. Een paar dagen erna kreeg ik een boek toegestuurd. Probeer het maar eens.
En zo ging de bal aan het rollen.
In 1990 zocht het Vlaamse Boekengids enkele mensen om het snel opkomende genre thrillers & detectives te verslaan en
 ditmaal waren zij de vragende partij.
Zo dien ik bijna 20 jaar twee heren

 

Hoeveel ?
De laatste jaren lees ik gemiddeld zo’n 80 boeken per jaar wat, met aftrek van mijn reisweken, neerkomt op een tweetal boeken per week.
Omdat dat niet genoeg is voor mij, plunder ik tussendoor nog eens de aanwinstenkast van onze bib (van die boeken hou ik wel geen notities bij). Ik vermoed dat ik jaarlijks wel rond de 200 boeken lees.

Wat ?
Het liefst lees ik de boeken in de originele taal en krijg dus veel Engelstalige boeken in de bus, maar ook vertalingen en oorspronkelijk Nederlandstalig werk.
Ik heb me gespecialiseerd in thrillers en detectives en kan me na al die jaren en boeken wel een deskundige noemen. Ik heb carrières weten beginnen en eindigen. Ik heb auteurs groot zien worden maar ook aftakelen. Vooral ben ik heel veel one hit wonders tegengekomen. Als recensent is het belangrijk om een groot referentiekader te hebben om het te bespreken boek te kunnen situeren binnen het grotere geheel. Is het nieuwe boek van deze auteur beter dan zijn vorige of juist minder goed ? Is het boek een uitschieter binnen het genre of net op of onder de middelmaat?

Enkele tips en overwegingen
Ik lees de flapteksten ook maar achteraf en kijk voor het lezen ook nooit naar de naam van de uitgeverij, hoewel die toch een serieuze indicatie kan geven.
De laatste jaren krijg ik tamelijk veel Engelse en Amerikaanse debuutromans, meestal op literair (dit in tegenstelling tot het zogezegd lichtere genre van de misdaadliteratuur) gebied voorgeschoteld. Heel wat moeilijker omdat die romans zich niet houden aan de vaste geijkte patronen en structuren van thrillers. Moeilijk maar dus ook een uitdaging.
Vroeger stond je er alleen voor maar nu heb je het Internet om recensies op te zoeken, websites van auteurs te bezoeken… Ik probeer niet te gaan surfen voor ik het boek gelezen heb en mijn eerste indrukken in een sneuveltekst te hebben neergeschreven. Het toesten aan de meningen van anderen zorgt alleen voor kleine nuances, recenseren moet toch een stuk subjectief blijven en niet de grootste gemene deler van andere lezers.

A A A A A A A A A A A A A A A A A A A A AARON, David
Alarmfase rood (III, 28)

ABALOS, Rafael
Het spel der oneindige raadselen
(NBLC 2008)
De vijftienjarige amateur-astronauten Nicholas en Beth ontrafelen een per mail toegestuurd raadsel en belanden zo in een spannend spel: de virtuele jacht op een Middeleeuwse schat, de legendarische Steen der Wijzen. Ondertussen staat een New Yorkse rechercheur voor een werelds raadsel met een seriemoordenaar die de hersenen van zijn slachtoffers verwijdert. Na een tijdje vermengen de twee plots zich en wordt het virtuele spel barre en gevaarlijke realiteit waarbij de kinderen heel New York doorkruisen op zoek naar een volgende aanwijzing maar ondertussen beducht moeten zijn voor hun meedogenloze belagers.
Tweede historische roman, na het fel bejubelde Grimpow, van de Spanjaard Abalos die de hedendaagse virtuele wereld op een heel aanvaardbare manier vermengt met de duistere middeleeuwen. Er zit zodanig veel in het boek dat 500 pagina's nog bijna niet genoeg is. Te lezen vanaf 15 jaar maar ook boeiend voor volwassenen die het misschien een iets te gemakkelijke intrige zullen vinden.

ABBOTT, Jeff
Cut and run (NBLC 2004)
Ellen Mosley ontvlucht haar man, kinderen en veilig bestaan met een nieuwe man en heel veel geld. Dat laatste blijkt eigendom te zijn van de Maffia en Eve ziet geen andere kans dan het terug te geven. Daarbij komt haar lef en intelligentie boven en krijgt ze een vertrouwensjob.
Dertig jaar later wil de jongste zoon, Whit, haar terugbrengen naar hun stervende vader. Hij vindt haar op maar net op dat moment verdwijnt er mafiageld. Eve wordt verdacht en gaat met Whit op de vlucht.
Zevende boek van de Texaan Abbott die al een paar prestigieuze nominaties op zijn naam staan heeft. Deze nieuwe thriller speelt rond geld, bedrog en macht. Uiteindelijk is er zodanig veel verwarring tussen en rond de personages dat de lezer ook constant op het verkeerde been gezet wordt. Rommelig einde.

ABECASSIS, Eliette
Laatste stam (NBLC 2005)
De Jood Ary Cohen gaat in op het verzoek van zijn oversten, de Israëlische Geheime Dienst, om te proberen de tweeduizend jaar oude moord op een Tibetaan op te lossen. De dode had een Hebreeuws manuscript bij zich dat lijkt te komen uit de religieus uiterst belangrijke Dode Zee-rollen. In Japan stuit hij niet alleen op een hem vreemde godsdienst maar ook op zijn grote geliefde Jane die in de ban lijkt van een sekte. Hoe meer hij zich door een Meester laat onderwijzen in het Japanse shintoïsme, hoe dichter hij bij de waarheid raakt.
De Franse, vrouwelijke schrijfster oogst wereldwijd succes met haar filosofisch getinte thrillers waarbij ze telkens hetzelfde hoofdpersonage opvoert. De auteur schrijft in een heel literaire en poëtische stijl maar maakt de intrige ondergeschikt aan de filosofische en religieuze redenering dat Japanners Joden zouden zijn. Zeer moeilijk, intellectueel boek maar voor de liefhebbers een topper. Pas in de laatste pagina's wat spanning maar toch nog een open einde.

ABLOW, Keith
Zenuwziek (LID 2002)
Frank Clevenger is forensisch psychiater en wordt door een ambiteuze vrouwelijke politie-agente gevraagd een mogelijke dader te beoordelen. De man werd in het bezit van een mes en onder de bloedpatten, naast een lijk aangetroffen. Frank heeft, zonder zelf te weten waarom, zijn twijfels en weigert mee te werken. De nooit aflopende problemen met vrouwen, cocaïne en drank hebben ervoor gezorgd dat zijn vriendin hem verlaten heeft voor een collega-dokter. Clevenger raakt psychisch nog meer in verval maar blijft psychisch scherp, neemt hoe dan ook nog altijd de juiste beslissingen maar verliest toch zijn krediet bij de politie. De schorsing die hem boven het hoofd hangt wordt vergeten wanneer nog een identieke moord volgt en de verdachte dus de dader niet kan zijn. Dan keert het verhaal: de nieuwe aanwijzingen wijzen naar de nieuwe vriend van zijn ex en Clevenger bijt zich als pitbull vast in diens zog. Handelt hij uit jaloezie of staat hij sterk in zijn schoenen?
Intrigrerende psychologische thriller waarbij de auteur, zelf psychiater; zichzelf schitterend verplaatst in de geest van zowel misdadiger als speurder. Verwacht niet veel leuke of ontspannende momenten, deze thriller is zo duister en somber als maar mogelijk is.
ADAMS, James
Taking the tunnel (NBLC 1994)ADVANI, Rukun
Beethoven among the cows (NBLC 1995)AELLEN, Richard
Dubbele dreiging (IV, 46) AIRD, Catherine
Laatste eer (NBLC 1991) AIRTH, Rennie
Het zwarte water (NBLC 1999)
Kort na WO I wordt op het Engelse platteland een aantal families uitgemoord. Omdat de dader zich blijkbaar goed voorbereid heeft en er ogenschijnlijk geen motieven zijn, heft de politie weinig houvast. Scotland Yard stuurt rechercheur Madden die zich vanuit zijn traumatische oorlogservaringen probeert in te leven in de ziel van de moordenaar die volgens hem niemand anders kan zijn dan een psychopatische militair. Hij krijgt weinig medewerking van zijn oversten, heeft alleen steun van een vrouwelijke doktor maar slaagt er toch in de dader op het spoor te komen. Goede debuutroman van een Zuid-Afrikaanse auteur die zijn boek in Engeland situeert. Hij combineert elementen uit de traditionele detectivesfeer met de zwartste en donkerste zieleroerselen uit de psychologische roman.
ALINE
De spionne in het rood (III, 54)  ALLBEURY, Ted
Codenaam Scorpio (BG 1993 - NBLC 1993))
Keerpunt Amsterdam
(NBLC 1991)
Verborgen dreiging
(BG 1990)
Zwarte spiegels (IV, 30)
AMATO, Brian d’
Modelleren met menselijk vlees (BG 1993 - NBLC 1994) ANDERSON, James
Moord achter de schermen (III, 35)

ANDREWS, Russell
Midas (NBLC 2005)
Enkele bomaanslagen door Arabische zelfmoordterroristen schokken een vredig, rijk Amerikaans stadje.De sheriff en baas van agent Westwood komt om waardoor hij de leiding van het onderzoek krijgt. Kort daarop stort een vliegtuigje neer maar alle relevante vluchtgegevens en info over de piloot werden op voorhand gewist. Westwood raakt verstrikt in een complot van machtige mensen binnen zijn eigen regering.
Vierde thriller van deze New Yorkse uitgever en tweede met Westwood in de hoofdrol. Je kunt het enerzijds lezen als een thriller maar anderzijds ook als een politiek (na de 11 september aanslagen) tegen de Amerikaanse regering. Het boek leest niet zo heel vlot omdat de verschillende intriges niet soepel genoeg in elkaar overlopen en omdat er, afgezien van Westwood en zijn opmerkelijke mentor en beschermheer Bruno, weinig beklijvende personages zijn. Een weinig originele stijl en de al te dikwijls opgevoerde komplottheorie zorgen ook niet voor veel toegankelijkheid.
De Midasmoorden
(LID 2006)
De politiecommissaris van een klein Amerikaans stadje komt om bij een terroristische aanslag Zijn opvolger Westwood krijgt al onmiddellijk een vreemde zaak in de maag gespitst: een vliegtuigje stort neer maar alle relevante vluchtgegevens en mogelijke identificatie van de piloot werden op voorhand nauwkeurig weggewerkt. De overheid doet er alles aan om de twee zaken in de doofpot te steken maar Westwood raakt stilaan wegwijs in een wirwar van leugens, bedrog en corruptie binnen regering en justitie..
Vierde thriller van deze New Yorkse auteur en tweede met Westwood in de hoofdrol. Het boek is natuurlijk een thriller maar het is overduidelijk een politiek pamflet (na de 11 september aanslagen) tegen de Amerikaanse regering. Het boek leest niet zo heel vlot omdat de verschillende intriges niet soepel genoeg in elkaar overlopen en omdat er, afgezien van Westwood en zijn opvallende mentor en beschermheer Bruno, weinig beklijvende personages zijn. Een weinig originele stijl en de al te dikwijls opgevoerde komplottheorie bezorgen het boek ook niet veel aantrekkingskracht. 
ANDREWS, Virginia
De gevallen engel (IV, 6) ANDRIESSE, Peter
Het stilettomeisje (BG 1994) ANNEESSENS, Karel
Springzaad (I, 7) ANTHONY, Evelyn
Vrienden en verraders (NBLC 1992) APPEL, René
Handicap (II, 25)
Oppassen
(BG 1991)
Persoonlijke omstandigheden
(BG 1992)
Vlekkeloos
(BG 1993)
Geronnen bloed (BG, 1994)
APRIL, Henry
Tweede gezicht (NBLC 2003) ARASKOG, Rand V.
De strijd om ITT (BG 1990)

ARCHER, Jeffrey
Een erekwestie (NBLC 1990)
Erecode van een dief (NBLC 1994)
Geboren rivalen
(NBLC 2004)
Door een bewuste persoonsverwisseling worden de tweelingbroers Nat en Fletcher van elkaar gescheiden. De eerste wordt, na een succesvolle passage door Vietnam, een gewiekst bankdirecteur en de tweede raakt als advocaat tot in de Senaat. Beide carrières lopen parallel en door hun wilskracht en doorzettingsvermogen overwinnen ze elk apart gelijkaardige tegenkantingen. De ultieme confrontatie komt pas als ze concurrent zijn voor het gouverneurschap.
De Britse politicus Archer is een bestsellerauteur en verdeekt zijn talent over twee deelgebieden. Zijn thrillers zijn uitermate spannend en zijn familiekronieken zijn ook knap geschreven. Maar dit nieuwe boek is teveel een afspiegeling van het twintig jaar oude Kane en Abel.
A prisoner of birth (NBLC 2008)
Op de avond dat hij zijn verloofde ten huwelijk vraagt, raakt Danny, van eenvoudige afkomst, betrokken in een handgemeen waarbij zijn beste vriend en tevens schoonbroer gedood wordt. Hij gaat onschuldig voor twintig jaar de gevangenis in maar weet te ontsnappen door de identiteit aan te nemen van Nick, een medegevangene uit de hogere klasse. Als vrij man moet de nieuwe Nick, ondertussen door zelfstudie slimmer geworden, eerst afrekenen met diens meedogenloze familie rond de erfenis voor hij kan beginnen aan zijn wraakplannen. Het wordt niet zomaar een lichamelijke vergelding op de drie studenten die hem door valse verklaringen in de cel hadden gebracht maar een ingenieus hoogstaand plan om de drie, ondertussen leden van het establishment, veroordeeld te krijgen.
Sir Jeffrey Archer, voormalig politicus en bestsellerauteur, verenigt in dit nieuwe epos zowel een rechtbankthriller, een familiesaga als een psychologische roman rond schuld en boete, afkomst en wraak. Een kanjer van een boek, letterlijk en figuurlijk, voor een ruim publiek.
ARLACCHI, Pino
Leven in de maffia (BG 1993)  ARMAN, Derek Van
Moord als tijdverdrijf (BG 1993 ARMSTRONG, Campbell
Dienaren van de nacht (BG 1994) ARMSTRONG, David
Thought for the day (NBLC 1998) ARMSTRONG, Kelley
Broken (NBLC 2006)
Elena Michaels, de enige vrouwelijke weerwolf ter wereld is zwanger en zou het kalmpjes aan moeten doen. Omdat ze de enige is ervoor die de capaciteiten heeft, gaat ze akkoord met een laatste opdracht: voor een verzamelaar een brief stelen die zou geschreven zijn door Jack the Ripper. Wat ze niet weet; is dat er een vloek op document ligt waardoor ze achttiende eeuwse zombies op de huidige wereld loslaat. Het wordt een strijd op leven en dood tussen Elena en haar bende weerwolven en halfduivels, zombies en Victoriaanse misdadigers.
Zesde boek in de Vrouw van de Andere Wereld reeks met dezelfde hoofdfiguren. De zwangerschap maakt de plot iets menselijker maar de horror en het paranormale zorgen voor voldoende spanning om het boek geboeid uit te lezen.
ARVIN, Reed
Dodelijke dilemma (LID 2006)
Tom Dehenny van het Openbaar Ministerie zit in moeilijke papieren. Eerst omdat hij twee mensen heeft laten veroordelen voor dezelfde moord: de echte schutter én een verpleger die niet snel genoeg ingreep om het leven van de stervende te redden. De dreigt heropend te worden omdat er een nieuwe getuige en nieuwe gegevens zijn opgedoken. Ondertussen wordt hij ook belast met de zaak van een Afro-Amerikaan die een blanke zou hebben aangerand, verkracht en vermoord. Niet alleen op professioneel gebied heeft hij een zware moeilijke periode voor de boeg. Hij heeft nog altijd moeite zijn scheiding te verwerken
In zijn nieuwe zaak laaien de gemoederen hoog op tussen de autochtonen en een bende soedanezen die onlangs in Nashville, VS zijn komen wonen. Het ziet er naar uit dat de gemengde gemenschappen aansturen op een racistisch proces meer dan een echt proces. Voorvechtster van de minderbedeelden, Fiona Towns, lijkt in het begin van het verhaal een zwartwitpersonage dat zich zelfs meineed zou laten aansmeren voor het goede doel maar de vrouw evolueert naar een sterk, overtuigend karakter.
Dehenny twijfelt als advocaat aan wat hij aan het doen is, aan zichzelf als vader voor zijn tienjarige dochter en aan zijn ontluikende gevoeles voor Fiona.
Als blijkt dat alle verdachtmakingen in beide zaken een wraakneming zijn op het OM, raakt alles in een stroomversnelling.
Derde, zelfstandig te lezen boek van Reed Arvin die alsmaar beter wordt. Schitterende typering van de maatschappijtegenstellingen tussen rechts en zwart, een overtuigende, menselijke hoofdfiguur en een ingenueus geconstrueerde plot die evolueert van een legal naar een actiethriller en spannend is tot het einde.

ASHER, Harry
The predators (NBLC 1998) ASMAN,Willem
Britannica
(NBLC 2007)
De Amerikaanse rechter Stills wordt onvrijwillig door een dode vriendin op het spoor gezet van een verbond, een genootschap van de nazaten van vijf mensen die al sinds het uitbreken van WO I in 1914 een speciale band hebben. Ze bewaren het geheim van de Keizer van Duitsland, een geheim dat iets inhoudt dat de wereld(vrede) serieus kan verstoren. Stills leest het dagboek van zijn grootvader en is diens opvolger om het spionnenverhaal van vroeger op te volgen
Tweede roman van de Nederlander Asman die met zijn debuut lovende kritieken kreeg. Deze opvolger is wat te ambitieus qua uitwerking om te kunnen spreken van een vlotte roman. De link tussen verleden en heden is te wazig en vergezocht om overtuigend te zijn. De verwarrende relaties tussen de mensen van WO I zijn misschien wel knap gevonden maar niet spannend genoeg uitgewerkt

ASPE, Pieter
De vijfde macht (NBLC 2002)
Onder valse vlag
(NBLC 2003)
Een vrije dag voor Inspecteur Van In en zijn vriendin Hannelore wordt brutaal verstoord door de ontdekking van een driedubbele moord. Een directeur van een groot bedijf heeft zijn gezin uitgemoord en zelfmoord gepleegd. Van In en zijn rechterhand Versavel ontdekken al vlug dat er meer aan de hand is en komen op het spoor van enkele louche figuren.
Al de elfde detectiveroman (sinds 1995!) van de Vlaamse auteur Aspe met Van In en Versavel in de hoofdrol. Zoals gewoonlijk is de soms vergezochte intrige (internationale spionnen in Brugge, moorden aan de lopende band) ondergeschikt aan de vertrouwde sfeer die het boek uitademt. Van In blijft Duvels drinken, heeft problemen met de vrouwen en Versavel vreest voor Aids.
Aspe blijft een plezier om te lezen
Pandora (NBLC 2005)
Er gebeurt te weinig in Brugge zodat Hoofdinspecteur Van In besluit zijn tanden te zetten in een 20 jaar oude zaak. Door te wroeten in de levens van de personen die toen betrokken waren bij een rituele drievoudige moord, opent hij een stinkende doos. Nieuwe moorden met dezelfde oude werkwijze zijn het gevolg.
Twaalfde detective van de bestverkopende Vlaamse thrillerauteur en alweer zit je als lezer direkt in het verhaal. Van In en zijn secondant Versavel vechten tegen hun persoonlijke problemen die voornamelijk met drank en seks te maken. De hoofdfiguren dragen het boek en spetterende dialogen zijn ook hier weer aanwezig maar ditmaal wordt het boek ondersteund door een sterke intrige. Boek waarvan drie dagen niets meer in de herinnering blijft hangen maar dat hoeft ook niet: (ont)spanning van het allerhoogste niveau.
AUSLANDER, Rose
Moederland woord (I, 11)

AUST, Kurt
De derde waarheid (NBLC 2003-2004 ?)
Nieuwe zaak voor de Deense professor van Boueberge die in het jaar 1700 de moord op een rentmeester moet onderzoeken. Hij is er al vlug van overtuigd dat de verkeerde in de gevangenis zit maar vindt moeilijk zijn weg in de besloten gemeenschap die geleid wordt door een autoritaire kolonel. Slechts met veel psychologisch doorzicht en intelligent speurwerk kan de zaak die draait rond geld, macht, goud en wraak opgelost worden.
Tweede roman van een Deense auteur met hetzelfde hoofdpersonage: een knappe, waarheidzoekende en rechtvaardige gelegenheidsspeurder. Het verhaal wordt verteld door zijn jonge knecht die mee helpt denken maar in de war geraakt door zijn libido. De thriller is historisch goed gestoffeerd, biedt een waaier aan knappe hoofd- en nevenpersonages, borduurt op verschillende boeiende thema's maar de filosofische zoektocht naar de waarheid is misschien iets te langdradig.

B B B B B B B B B B B B B B B B B B B B B

BAANTJER, A.C.
De Cock en het lijk op retour
(II, 21)
De magische zeven (II, 22)

De Cock en de moord à la carte (NBLC 1990 - NBLC 1999)
Een jaar nadat Frederik van Ravnestein vermoord in de grachten werd aangetroffen, krijgt De Cock bezoek van een jongeman die op een menukaart een bekentenis voor deze zaak heeft gevonden. De Cock heeft zijn twijfels, gaat toch maar op onderzoek uit en wordt geconfronteerd met enkele nieuwe moorden waarbij een kwartet van drusgfinanciers centraal staat. Op zijn typische manier en duellerend met de overenthoesiaste Vledder, weet Amsterdams bekendste speurder de zaak te ontrafelen en de voor de lezer verrassende, maar misschien niet heel logische dader te ontmaskeren. Ondanks de aanwezige clichés (Smalle Lowietje, Handige Henkie, de pijnlijk benen...) toch weer een vlotte politieroman. Enige nieuwigheid: de VW kever wordt geruild voor een Golf !
De Cock en de blijde Bacchus (Vlabin 2002)
BABSON, Marian
The diamond cat (NBLC 1995)BAETE, Piet
Poker
(Leesidee 2009)
Hoofdinspecteur Briek Mulders krijgt een telefoontje dat er in het Knokse Zwin een dood meisje is gevonden. De laatstejaars middelbaar is verdoofd met een taser en dan vermoord. Aanwijzingen zijn er niet en de enige en logische verdachte is haar iets oudere vriend die haar verdacht verliefd te zijn op een ander. Hij heeft geen alibi. Binnen de drie dagen valt er een tweede slachtoffer, nu een oudere vrouw met een serieus alcoholprobleem. Haar man, in hetzelfde bedje ziek, bekent maar het wordt al snel duidelijk dat hij wartaal uitslaat. Ook het tweede slachtoffer werd met een taser  uitgeschakeld.
De moordenaar speelt een sarcastisch pokerspelletje met de politie die geen houvast meer heeft en, onder druk van politici en pers, de Brusselse topspeurder Luc Bonnart laat overkomen. Die doet eigenlijk ook niet zoveel, tenzij aanvankelijk op de zenuwen werken van de plaatselijke dienders. Het constant spuien van Latijns gezegden en citaten bevordert ook voor de lezer zijn sympathie niet. Maar hij blijkt ook een goede pokerspeler te zijn en dus een waardige tegenstander van onze moordenaar.
Piet Baete is een scenarioschrijver die begin 2008 debuteerde met Dromen zijn bedrog. In tegenstelling tot wat zijn vaste beroep laat uitschijnen zijn de twee thrillers niet filmisch geschreven en zijn ze meer beschouwelijk van aard. Verwacht hier geen tonnen actie, geweld of sex. Nee, ook nu weer kabbelt het verhaal stilletjes vooruit en wordt dan nog eens regelmatig onderbroken door de liefdesperikelen van onze twee Knokse inspecteurs die niets wezenlijks toevoegen aan de intrige. Ja, het maakt ze iets menselijker en herkenbaar voor de doorsnee lezer maar mij hield het in ieder geval niet echt bezig hoe ze hun echtelijke problemen oplosten. De lezer leest nog altijd een thriller om zelf te proberen de moordenaar te vinden. Het evenwicht is wat zoek. Daarenboven is het nogal onduidelijk wie nu eigenlijk de leiding heeft in het onderzoek of wie de moorden oplost De vele bespiegelingen vertragen dan ook nog eens. De debuutroman van Baete vond ik net door dat pyschologische tintje een stuk interessanter dan deze opvolger die zich wat verliest in niets ter zake doende en overbodige nevenintriges.
BAIL, Murray
The pages
(NBLC 2008)
Wesley Antill heeft vrijwillig afscheid genomen van zijn aktieve leven om zich te wijden aan zijn levenswerk: zijn filosofie schrijven
Erica, filosofe wort erop uitgestuurd om te bestuderen of dit werk, volgens de wens van de pas overledene, het waard is om uitgegeven te worden. Siohie, psycho-analiste, vergezelt haar naar de outvacks van Australië
De Australische Murray Bail, kreeg enkele literaire prizjen. Hij schetst een poëtische zoektocht van drie mensen, 1 man en twee vrouwen, naar zichzelf, hu relaties en op een dieper liggend eniveau, de zin van het leven. De vele flashbacks en beschouwingen worden in fijnzinnige taal weergegeven. …Voor een kleine literaire doelgroep


BAILEY, Michèle
Een lelijke zaak (Internet 1997)
BAKKENHOVEN, John
Moord op de Keizersgracht (LID 2003)
Baantjerepigonen vind je bij de vleet. Deze Nederlandse auteur is, getuige zijn bibliografie, een fan van DeCock en steekt het niet onder stoelen of banken. Zijn politieroman is even dun, telt ongeveer evenveel personages en is al evenmin verrassend als zijn grote leermeester. We moeten wel toegeven dat hij een klein uurtje leesplezier verschaft.
Verschillende moorden gebeuren in Amsterdam en na enkele lijken wordt er een zeker samenhang vermoed. Zou er een seriemoordenaar aan het werk zijn of zou er sprake zijn van een afrekening? Rechercheur Merkens, een vrouwenschuw type, wordt tegen zijn zin met een bevallige assistente opgezadeld die daarenboven niet op haar mondje gevallen is. Tot zijn grote verrassing denkt zij mee en helpt de oplossing van hun problemen aanbrengen.
Luchtig, onderhoudend boekje zonder veel diepgang maar wel met veel vaart.
BALDACCI, David
De laatste man (NBLC 2002 _ lid 2002°)
Onbewaakt opgenblik
(LID 2003)
Sean King was de lijfwacht van een presidentskandidaat tot hij een onbewaakt ogenblik zijn aandacht liet verslappen en de politicus doodgeschoten werd. Zijn carrière eindigde bruusk en acht jaar later is hij nog zijn weg aan het zoeken in zijn nieuwe leven.
De snel rijzende ster Michelle Maxwell maakt een zelfde fout waarbij haar presidentskandidaat ontvoerd wordt. Zij gaat in haar eentje op zoek naar de reden en de dader van de ontvoering en ziet parallellen met Kings zaak. Samen vormen ze een geducht team en krijgen ze af te rekenen met geweld, corruptie en misleiding. Hun zoektocht leidt, langs enkele lijken, naar een figuur uit het verleden tot de onverwachte onknoping er aan komt in het hotel waar het acht jaar geleden allemaal begon.
De thrillers van de Amerikaanse bestsellerauteur David Baldacci zijn iets om naar uit te kijken en hebben tot nu toe nog nooit ontgoocheld. Het uitgangspunt is heel origineel en laat toe te switchen in tijd. De intrige is strak gehouden en verloopt flitsend tussen de twee zaken tot ze in de climax convergeren. De twee hoofdpersonages hebben een andere kijk op hun beroep, hebben de nodige conflicten met elkaar maar groeien naar elkaar toe voor het gemeenschappelijk doel: hun eigen rehabilitatie. Er is een juiste mix tussen spanning, geweld, actie en het opduiken van Kings mysterieuze ex-minnares zorgt voor een greintje sexuele spanning.
Enig minpuntje is misschien het teveel aan personages (vooral uit het verleden) waardoor de lezer soms niet goed meer weet wie wie is.
Toch een aanrader die je, eenmaal begonnen, niet vlug zal neerleggen.
Het uur van de zonde (LID 2004)
Sean King en Michelle Maxwell zijn twee ex-geheimagenten die nu als privé-detectives aan de bak komen. Bij het ochtendlijke joggen vindt Michelle het verminkte lijk van een jonge vrouw. De moordenaar heeft zijn best gedaan om voldoende aanwijzingen na te laten die kunnen wijzen op een copycatmoord. Een heeft het slachtoffer een stilstaand horloge aangedaan. Andere moorden die verwijzen naar andere bekende seriemoordenaars uit de geschiedenis worden gepleegd en stellen zowel politie als onze detectives voor veel raadsels. Telkens komen ze met hun verdenkingen in de buurt van de nogal vreemde familie Battle (what's in a name) waar familiegeheimen diep onder het oppervlakkige laagje arsitoscratische vernis, verborgen zitten.
David Baldacci hoeft niet meer voorgesteld worden en ieder nieuw boek van hem is een bestseller en een topper. Dit zal nu ook niet anders zijn maar om zoveel mogelijk actie, vaart en verrassende plotwendingen in zijn thriller te krijgen, heeft hij zijn toevlucht genomen tot een onwaarschijnlijk aantal personages. Het wordt voor de geconcentreerde lezer soms te veel om te volgen. Mocht iets soberder en dunner geweest zijn.
Onder druk
(LID 2006)
Danny Buchanan, een van de invloedrijkste lobbyisten in Washington, wordt door de CIA onder druk gezet om hun aartsvijand, de FBI, door middel van enkele schandalen aan de schandpaal te nagelen. Zijn trouwe assistente, Faith Lockhart, is het niet eens met de handelswijze van haar baas en loopt naar de FBI met haar informatie. Faith wordt een gevaar voor de CIA en moet uit de weg geruimd worden maar er vallen andere slachtoffers en ze gaat op de vlucht. Steun krijgt ze uit onverwachte hoek in de persoon van Lee Adams, een harde privé-detective van wie het in een eerste fase niet duidelijk is voor wie hij werkt.
Faith en Lee gaan op zoek naar de waarheid, ontsnappen soms maar nauwelijks aan moordaanslagen en weten niet meer wie te vertrouwen. Een spannende finale zorgt voor een waardige afsluiter met nog enkele overblijvende vraagjes..
Vijfde actiethriller van Amerikaanse bestsellerauteur Baldacci die steevast in alle Top 10)lijstjes arriveert, Dat zal nu ook wel niet anders zijn maar dit is toch een van zijn zwakkere momenten. De actie op zich is vlot maar de CIA en FBI achtergronden, connecties en motieven zijn soms wat wazig voor de lezer. Alle personages, zowel hoofdrolspelers als nevenfiguren, zitten vol persoonlijke persoonlijkheden wat misschien wel empathie bij de lezer veroorzaakt maar tegelijkertijd ook de vaart wat weghaalt. Niet beter dan het gemiddelde. Baldacci is ons ene revanche verschuldigd.
Familieverraad (Leesidee 2009)
Willa Dutton is het twaalfjarige nichtje van de Amerikaanse president en wordt ontvoerd na haar verjaardagsfeestje op het Witte Huis.  Haar moeder wordt vermoord, vader en twee zussen worden vreemd genoeg in leven gelaten. De ontvoerders houden zich lang stil en een brief om losgeld blijft uit zodat zowel de FBI als de Secret Service zich afvragen of er een verborgen agenda achterzit. Een poging to destabilisatie van de lopende herverkiezingscampagne misschien?
De privédetectives Sean King en Michelle Maxwell hadden op de avond van de ontvoering een ontmoeting gepland met de First Lady en worden zelf beschoten door de misdadigers ? Tegen de zin van de officiële speurders die hun vragen hebben bij de aanwezigheid van het duo op de bewuste avond, worden ze gevraagd om een semiofficieus onderzoek te leiden.
Willa is het derde kind van de zus van  de president maar blijkbaar zijn er zaken in het privéleven van de hoogste Amerikaanse leider en in dat van zijn zwager dingen die niet aan de oppervlakte mogen komen. Hun onfrisse verleden achtervolgt hen in het heden.
Dat Baldacci een topauteur is wiste we al lang en dat hij zelden minderwaardig werk aflevert weten we al ook al enkele thrillers lang. Zo ook hier.
Hij voedt de lezer mondjesmaat genoeg informatie om de nieuwsgierigheid levendig te houden en het meedenken te stimuleren maar tegelijkertijd ook om de spanning op te bouwen. Tja, heel erg origineel is het allemaal niet. De thrillers over presidenten en/of –kandidaten zijn de laatste jaren niet meer te tellen (dat kadert in een algehele riooljournalistieke interesse in het privéleven van bekende mensen) maar je moet er nog es een kleine 400 pagina’s mee kunnen volschrijven. En dat doet Baldacci dan ook zonder ook maar één moment te verzwakken. Zeer knap.
BALL, Philip
The sun and moon corrupted
(NBLC 2008)
Een jonge journaliste, dochter van een befaamde wetenschapper, gaat op zoek naar ene Karl Neder. Deze Hongaarse vluchteling, knapper dan Einstein zegt hij zelf, zwerft de wereld rond en bestookt tijdschriftredacteuren met zijn uitvindingen, vooral met zijn Perpetuum Mobile dat eeuwigdurende energie zou opwekken. We volgen zijn spoor in het bloederige en commmunistische Hongarije van halfweg de jaren vijftig, leren iets bij over de atoombom en ontmoeten tussendoor nog meer wereldvreemde personages.
Debuutroman van een Engelse wetenschapper die het zichzelf en de lezer veel te moeilijk maakt. Vooral de eerste helft is te wetenschappelijk om een zelfs meer dan middelmatig intelligente lezer te kunnen boeien. Zijn verhaal springt heen en weer tussen feiten, tussen verschillende hoofd- en nevenfiguren en is juist door dit gebrek aan structuur heel moeilijk te volgen. Brieven, foto's en wiskundige formules geven het geheel een wetenschappelijk tintje. De chaostheorie in romanvorm.
BALLARD, Robert
Operatie Shark (NBLC 1993)BANKS, Iain
Transition
(NBLC 2009)
Het Concern wil de touwtjes van de sterk veranderende wereld in de tweede helft van de twintigste eeuw op financieel, economisch en politiek vlak, strak in handen houden en doet daarom beroep op een team specialisten. Onder andere een hitman, een bankier en een folteraar doen hun duit in het zakje, onder leiding van een meedogenloze en op seks beluste vrouw. Maar hun tegenstanders proberen hun mensen te ronselen en gaan een interne strijd aan.
Brit Banks is meer een sciencefictionschrijver en dat toont zich ook in deze nieuwe korrelige roman waarbij de personages tussen verschillende werelden heen en weer reizen en andere gedaantes aannemen. Het boek wordt fragmentarisch aangereikt in de ik-verhalen van de vijf protagonisten. Uiteindelijk groeit alles naar een ferme, onverwachte climax. Behoorlijk rijk maar moeilijk boek omdat je pas na een hele tijd wat in het verhaal raakt. Niet voor een groot publiek door de wat vage onderliggende thematiek.


BARCLAY, Ian
Engel des doods (IV,13)

BARKER, Clive
Duivelsspel (BG 1990)
De grote geheime show
(BG 1990)
Imagica (BG 1993 - Internet 1997)
BARNARD, Robert
The killings on Jubilee Terrace
(NBLC 2009)
Eén van de hoofdrolspelers in Jubilee Terrace, de naam van een Engelse soap, krijgt een dodelijk ongeval en wordt vervangen door de vroeger uit de serie geschreven en door iedereen gehate Hamish Fawley. Inspecteur Peace krijgt een anonieme brief die aangeeft dat het ongeval wel eens moord zou kunnen zijn. Hij wordt geconfronteerd met nog een dubbele moord en mengt zich in het besloten gezelschap van (would-be) acteurs en ontrafelt één na één hun minder mooie kantjes.
Robert Barnard heeft een waslijst prijzen om U tegen te zeggen, is en blijft een icoon van de onderkoelde Britse detectiveroman die het meer moet hebben van psychologie dan van brute actie. Het boek bestaat grotendeels uit uiterst gevatte en uit de spreektaal geplukte dialogen maar door de vele hoofd- en nevenpersonages (én hun soap-aliassen) is het vooral in de eerste helft wat moeilijk om volgen. Het resultaat is een gezellig voortkabbelende blik achter de schermen van een wereldje waarin naijver, seksuele escapades en roddels centraal staan. Ondanks het onverwachte einde niet echt spannend maar gewoon onderhoudend.

BARNES, Linda
Coyote (BG 1993)

BARR, Emly
Back on track
(Leesidee 2009)
Tansy Harris leerde haar droomprins kennen in India, op trektocht met de rugzak. Nu, acht jaar later voelt ze zich echter opgesloten in haar veilige coconnetje in Londen met de hardwerkende en goed verdienende Max en twee lieve zoons. De belofte die Max en zij elkaar hadden gedaan om eeuwig vrij te blijven en alles spontaan te doen wat ze wilden, ziet ze in de praktijk niet gerealiseerd.
Haar zelfvertrouwen heeft een grote knak gekregen en ze begint te drinken uit verveling en om eventjes weg te kunnen dromen.  Ze balanceert op de rand van een zenuwinzinking, vertoont depressieve kantjes en begint uit verveling bijna een verhouding met een schoolleraar…De kans van haar leven komt er als Ellie, een oude backpackersvriendin, haar een mailtje stuurt vanuit een ashram in India, of ze geen zin heeft haar een maandje te komen helpen met de weeskinderen.
Natuurlijk twijfelt Tansy maar Max trekt haar over de streep. Aanvankelijk loopt het heel goed in India zelfs in de ashram waar het Spartaanse regime haar deugd doet. Beetj bij beetje begint ze zich meer in te zetten  voor de weeskinderen tot ze een onthutsende ontdekking doet. Ze wordt blijkbaar door bijna iedereen gemanipuleerd en belandt in situaties die ze helemaal niet verwacht had.
Barr is zelf rugzaktoeriste geweest en weet dus waarover ze schrijft. Jammer genoeg geraakt ze niet verder dan clichébeschrijvingen van een land dat de meeste Westerlingen overvalt. Haar nieuwste boek is verpakt als thriller maar is absoluut niet spannend, daarvoor valt de plot iets te mager uit.  De huiselijke problemen stapelen zich de eerste 200 pagina’s op en pas helemaal tegen het einde komt er een beetje vaart in het verhaal. Maar dan stapelen de onwaarschijnlijkheden zich op waardoor de ontknoping  zelfs een beetje zielig wordt. Wat we onthouden van dit boek is dat het meer een aanklacht is tegen adoptie van tsunami-weeskinderen door Westerlingen.
BARR, Nevada
Het spoor van de kat (LID 1996)
Endangered species (NBLC 1997)

Bloedspoor
(LID 2003)
Parkranger Anna Pigeon wordt in het kader van een uitwisselingsprogramma naar het Glazier National Park tegen de Canadese grens gestuurd. Daar zal ze assisteren bij een onderzoeksproject naar de wisselwerking tussen grizzlyberen en mensen in de nationale parken. De eerste nacht na haar aankomst wordt hun kamp verwoest door een aanvallende beer. Kort daarop stuit ze op het verminkte lijk van een vermoorde vrouw waarna ze op zoek gaat naar zowel de moordenaar als de gevaarlijke beer. Rest natuurlijk nog de vraag wie de stiefmoeder van de jongste parkmedewerker uit de weg wilde ruimen: haar man, de stiefzoon zelf of een buitenstaander? Zij moet op de toppen van haar tenen lopen om de gevoelens van de verdachten te respecteren en tegelijkertijd resultaat proberen te halen.
De Amerikaanse Nevada Barr verwierf roem met haar psychologische thrillers rond een vrouwelijke parkranger die minstens evenveel aandacht heeft voor de natuur, de dieren en de mensen die haar omringen als voor de negatieve kanten van haar vak. En die draaien steevast uit op een moord.
Een thriller voor liefhebbers van natuurbeschrijvingen maar niet echt een aanrader voor mensen die flitsende actie verwachten. Toch één van haar betere thrillers.
Diepe Zuiden (LID 2003)
Parkranger Anna Pigoen wordt overgeplaatst naar het haar onbekende Mississippi. In het typisch mannelijke en nog altijd racistische zuiden wordt ze al onmiddellijk geconfronteerd met veel wantrouwen en zelfs vijandigheid. Haar parkwachters werken haar zelfs openlijk tegen en zitten er niet mee in haar in gevaarlijke situaties te laten stikken. Pas geïnstalleerd wordt een tiener vermoord waarbij de dader alles in het werk heeft gesteld om een Ku Klux Klan-tintje aan de moord te geven. Bij haar onderzoek komt Anna terecht in het weinig aantrekkelijke wereldje van hogeschoolstudenten maar na de onverwachte zelfmoord van een gerespecteerde dominee gaan haar verdenkingen een andere kant uit. Een groepje toeristische freaks speelt in het Park geregeld de Amerikaanse Burgeroorlog na en de ontdekking van een oude gesp lijkt vreemde gevoelens wakker te maken.
Zevende Anna ¨Pigeon boek al van de Amerikaanse Nevada Barr die zich een heel eigen stem heeft verworven in het thrillerlandschap. In deze roman vertrekt ze van een doordeweekse moord om uiteindelijk te belanden bij een onverwachte (en vergezochte?) climax. Grootste troef is echter haar liefde voor alle vormen van leven in de natuur en haar sterke hoofdpersoon. Heen en weer slingerend tussen zelfverzekerdheid en twijfel staat Pigeon centraal in het boek.
Voor lezers die meer willen dan actie en spanning. Goed boek maar o zo traag.
BARZAK, Christopher
One for sorrow
(NBLC 2008)
De vijftienjarige Adam wordt geconfronteerd met de geest van zijn vermoorde klasgenoot Jamie die lichtjes homofiele contacten zoekt vanuit de andere wereld. Tegelijkertijd wordt Adam ingewijd in de liefde door Gracie, een andere klasgenote, en besluit hij zijn huis met ruziënde ouders en agressieve broer te ontvluchten. Hij wisselt hij de twee werelden af door uit zijn lichaam te treden, ontmoet andere geesten en twijfelt constant aan het leven en zijn gevoelens.
Debuutroman van een Amerikaanse leraar die tot nu toe alleen kortverhalen schreef. Deze moeilijk classificeerbare roman houdt het midden tussen een horrorstory, een poëtisch sprookje en een roadmovie. Ondanks de fijne, heldere en eenvoudige taal en de rechtlijnige structuur laat het de lezer toch wat op zijn honger zitten, vooral door het ogenschijnlijk onafgewerkte einde. Toch zeker een auteur om in de gaten te houden.


BATEMAN, Colin
Murphy’s law (NBLC 2003)
Belfast Confidential
(NBLC 2005)
Journalist Dan Starkey neemt, na de moord op zijn beste vriend, diens succesvolle tijdschrift over en probeert zelf de Lijst van Machtigen van Belfast samen te stellen. Om in deze prestigieuze Top 20 te raken, zouden sommigen figuurlijk maar nu dus ook letterlijk een moord plegen. Na iedere nieuwe aanslag wordt Starkey meer gemanipuleerd in de richting van verdachte. Hij wordt bedreigd, aangevallen, moet onderduiken en gaat zelf achter de moordenaars aan.
De Ier Bateman is een van de betere schrijvers van het ogenblik. Een sterke plot en veel spitse humor, staan ondanks het geweld, borg voor veel leesplezier. Hoofdfiguur Starkey is een magneet die ongeluk aantrekt, teveel drinkt, zich bijna laat verleiden door de verkeerde vrouwen maar uiterst menselijk en sympathiek overkomt. Sterke thriller.
BAUDEWYNS, Benny
Tetraville (NBLC 2005)
Een soort Sarsvirus heeft in 2052 de mensheid gereduceerd tot zes miljoen overlevenden die leven in de oude as Amsterdam-Marseille. In deze zorgvuldig gescreende maatschappij, Tetraville genaamd, krijgt politieagent Notteboom de vreemde opdracht de nieuwe muur tussen Spanje en Frankrijk te gaan inspecteren. Snel wordt hem duidelijk dat hij de prooi is van een uiterst gewelddadig en misdadig complot op het hoogste niveau.
De Belg Baudewyns schreef al vier goed onthaalde historische thrillers maar begeeft zich hier op glad ijs. Zijn toekomstroman getuigt van fantasie, zin voor detail en vertrekt van een niet onmogelijk scenario. Het inlevingsvermogen van de lezer bij het verhaal is echter niet groot omdat de hoofdpersonages allemaal nogal afstandelijk geportretteerd worden en de intrige, ondanks de nodige actie, toch niet overeind blijft.
BAYER, William
Blinde vlek (BG 1990)

BECKA, Elizabeth
Bewijsmateriaal (LID 2005)
Forensisch expert Evelyn James wordt betrokken bij de moord op twee meisjes waarvan de eerste met een  betonblok aan de voeten werd gedumpt en de tweede, na de ontsnapping aan eenzelfde lot, werd gewurgd. Dat het laatste meisje de dochter is van de Afro-Amerikaanse burgemeester maakt het er de zaak niet minder publiek en gemakeklijker om. Evelyn had lang geleden een kortstondige relatie met de toen nog jonge maar briljante student. Nu is ze jong en single met een rebellerende dochter die wel eens het volgende slachtoffer zou kunnen zijn van de pathologische seriemoordenaar. Samen met een team rechercheurs werkt ze hard aan de zaak maar ze hebben te weinig concrete aanwijzingen om veel vooruitgang te boeken.
Debuutroman van een Amerikaanse froensisch wetenschapper die niet genoeg haar eigen expertise gebruikt heeft in dit boek. Het hoofdpersonage komt niet uit de verf als in haar specialiteit en evolueert, voorspelbaar van speurder naar slachtoffer. De romantische verwikkelingen zijn ook psychologisch niet erg goed onderbouwd en nergens word je als lezer geraakt door het verhaal. Toegegeven, er zijn enkele verrassende plotwendingen maar die vloeien niet echt voort uit de logische voortgang het verhaal. De ontmaskering van de dader, zijn beweegredenen en het slothoofdstuk zijn ronduit ondermaats. Op alle gebied een debuut dat nergens de middelmaat overschrijdt.
BECKER, James
Apostel
(LID 2008)
De Engelse Jackie Hampton verrast twee inbrekers in hun buitenverblijf in Italië en moet dat met haar leven bekopen. Haar man Mark en zijn boezemvriend Chris Bronson, een tijdelijk geschorste rechercheur, vertrekken in allerijl uit Engeland. Ervaringsdeskundige Bronson is de enige die niet aan een ongeluk gelooft maar kan en wil daar de politie niet van overtuigen. Ze ontdekken dat de inbrekers stucwerk van de schouw hebben weggehakt, op zoek naar een mysterieuze inscriptie in het Latijn ("Hier liggen de leugenaars"). Het is maar de helft van een eeuwenoude steen waar de twee mannen naar op zoek gaan om de moord op Jackie te helpen verklaren.
Daarbij worden ze door middel van zoekmachines, GPS- en afluisterapparatuur op ingenieuze manier achtervolgd door de mannen van de Italiaanse mafia die, in opdracht van het Vaticaan, moeten verhinderen dat de Engelsen de vindplaats van een eeuwenoude rol zouden in handen krijgen van levensbelang is voor het voortbestaan van de christelijke kerk.
Nadat ook Mark vermoord wordt, krijgt Chris krijgt onverwachte hulp van zijn ex-Angela, specialiste oudheidkunde, op zijn dodelijke speurtocht die veel te maken blijkt te hebben met de rol van Paulus, de eerste apostel.
Dit is de eerste thriller met historische achtergrond onder pseudoniem van de Amerikaan Becker na vier (onvertaalde) thrillers . De fantasie van de auteurs om plost te bedenken rond eeuwenoude mysteries, manuscripten en geheime genootschappen lijkt maar niet op te drogen en slechts heel uitzonderlijk duikt er nog eens iets fris op.
Dat is Apostel van Becker zeker niet. De plot rammelt langs alle kanten: kleine nevenintriges verdwijnen plots in het niets, er zijn teveel de interne tegenstrijdigheden maar ook de protagonisten kunnen niet overtuigen. Bronson, de mafiabaas en de Vaticaanse kardinaal blinken uit in clichés en kunnen model staan voor een snelcursus ééndimensionele personages.
BEIJNUM, Hans Van
Over het Ij (BG 1992)

BELLEMARE, Pierre
De man die teveel op een ander leek (BG 1994)

BENEDICTUS, David
The stamp collector (NBLC 1994)BENNETT, Robert Jackson
Mr Shivers
(NBLC 2009)
Het is in de Verenigde Staten de periode van de grote Depressie waarbij duizenden hun huis hebben verlaten  op zoek naar werk. Marcus Connelly verlaat daarbij ook zijn vrouw en gaat op zoek naar de moordenaar van zijn dochtertje. Op zijn queeste ontmoet hij verschillende mensen die ook op een brutale manier onrecht aangedaan zijn door de mysterieuze doder. Wie is hij en waarom doodt de zwerver ogenschijnlijk willekeurige mensen, zonder de minste wroeging of zonder dat hij er profijt bij doet?
Debuutroman die op het eerste gezicht een combinatie is van een road movie, een horrorroman maar ook verder bouwt op de traditie van Great American Novels als die van bvb. Steinbeck. In feite is de zoektocht van de hoofdfiguur een moraliserend verhaal over zin en onzin van de archetypische thema’s Goed en Kwaad en in hoeverre een mens bereid is om ermee om te gaan. Het is een balanceren op die ethische dunne scheidslijn. Boeiend, knap geschreven boek om even  stil bij te staan en na te denken.


BENSON, Raymond
Zero minus ten (NBLC 1997)

BERENDT, John
Midnight in the garden of good and evil (NBLC 1991)

BERG, Jan van den
De laatste bever van Zalk (III, 29)

BERNAUW, Patrick
Terugkeer naar Kantelberg (IV, 3)BERNDORF, Jacques
De Syriër
(NBLC 2007)
Karl Muller, spion bij de Duitse Inlichtingendienst, heeft in Damascus een goede vriend. Geheel onverwacht wordt die Ahmed gezien in Berlijn in het gezelschap van een bende terroristen uit het Oostblok. Het computergenie zou iets te maken hebben met een bom en radio-actiefmateriaal, wat Müller bijna niet kan geloven. Hij wordt echter met de neus op de feiten gedrukt en moet in de tegenaanval gaan op zoek naar zijn 'vriend'.
Tweede spionageroman van een Duitse auteur die eerder al een Amerikaanse geheimagent de wereld instuurde. Dit verhaal is een knap relaas over de realistische voorbereiding van een terreurdaad die om het even waar zou kunnen gebeuren. Het zoekende en twijfelende hoofdpersonage komt heel sympathiek over en de politionele acties zijn, net als in het echte leven, niet altijd even doeltreffend.
BERNHARDT, William
Advocaten van de duivel (Internet 1998)

BERNIERES, Louis DE
Senor Vivo and the Coca Lord (NBLC 1991 - NBLC 1998)
Red dog
(NBLC 2001)

BERRIAULT, Gina
De zoon (III, 49)BERRY, Steve
De amberzaal (LID 2004)
Rechter Rachel Cutler is de dochter van een man die de verschrikkingen van WO II heeft overleefd maar tegelijkertijd een man met een geheim. Hij is een van de weinige mensen ter wereld die er een idee van heeft wat er met de Amberzaal is gebeurd. Deze volledig uit barnsteen opgetrokken vier wanden uit St. Petersburg vormen samen een van de schitterendste kunstwerken aller tijden maar zijn sinds het einde van de oorlog spoorloos.
De oude man wordt vermoord maar laat enkele papieren na die Rachel naar Europa voeren. Haar ex-man Paul gaat haar achterna met de bedoeling haar bij te staan maar ook om haar terug voor zichzelf te winnen. Ze kruisen het pad van twee meedogenloze huurmoordenaars (een man én een vrouw) die beide, in opdracht van superrijke industriëlen én kunstverzamelaars, op zoek zijn naar de Russische Amberzaal. Het wordt een kat-en-muisspelletje tot het bittere einde
Debuutroman van een Amerikaanse advocaat die een ambitieuze thriller heeft willen schrijven. De intrige is degelijk en er zit behoorlijk wat vaart in het verhaal maar er zitten aardig wat minpunten in het te dikke boek. De hoofdpersonages zijn nogal zwart-wit getekend en hun daden zijn soms ongeloofwaardig (Welke vrouw laat zomaar haar kinderen achter om in een ander continent het gevaar te gaan opzoeken?). Ik kan er ook niet inkomen dat twee leken zomaar, zonder enige professionele hulp of begeleiding, de strijd aangaan met twee professionele killers die soms wel wat bovennatuurlijke talenten hebben om zich op de juiste plaats te bevinden. Dat er kunstverzamelaars zijn die figuurlijk zouden moorden om iets in handen te krijgen kan ik nog geloven maar dat ze tientallen mensen laten afslachten is een beetje van het goede teveel. De vele kunsthistorische beschouwingen remmen de vaart van het verhaal af en doen ebsluiten dat het boek met 100 pagina's wellicht heel wat beter zou geweest zijn.
Toch een aardige debuutroman.
De Romanov voorspelling (LID 2005)
Wat is dat toch met die Romanovs? Werden ze alle elf vermoord in 1918, kort na de Russische Revolutie of er waren er toch overlevenden? Historici hebben al tientallen wetenschappelijke of vulgariserende studies gepubliceerd over de laatste keizerlijke familie van Rusland en Disney baseerde zelfs een tekenfilm op hun lot. Ook thrillerauteurs bezondigen zich aan speculaties - maar van hen wordt het aanvaard. Dit boek is niet het eerste fictiewerk dat we in handen krijgen over de zaak.
De controversiële, baardige duivel Raspoetin doet aan de familie Romanov op de vooravond van de Oktoberrevolutie een aantal voorspellingen over de gebeurtenissen binnen de eerstkomende twee jaar. Bijna honderd jaar waait er een nieuwe wind door het voormalige Rusland. DE communisten hebben het land naar de ondergang geleid en misschien is het wel tijd voor een nieuwe tsaar. Miles Lord, een zwarte Amerikaanse advocaat, is lid van een Commissie die de kandidatuur van Baklanov op de troon moet onderzoeken. Enkele dagen nadat hij in Moskou is gearriveerd, wordt er al een aanslag op hem gepleegd. Of is het op zijn Russische vriend? Lord ontdekt tijdens zijn speurtocht in de archieven enkele mysterieuze brieven (o.a. van Lenin) die laten uitschijnen dat niet alle Romanovs zouden dood zijn. Hoe meer hij zich in die materie verdiept, hoe duidelijker wordt dat hij zich in een lastig parket bevindt. Hij gaat op zoek naar de erfgenamen van één van de doders die nacht in Jekaterinenburg. Met alleen de steun van een jonge circusartieste vecht hij voor zijn leven tegen de rest van Rusland én tegen Hayes, zijn baas. Zijn zoektocht naar de waarheid én de twee overblijvende Romanovs leidt hem tot in Georgia, Amerika.
Van Steve Berry is eerder al het schitterende De Amberzaal verschenen en ook deze nieuwe thriller verdient hetzelf predikaat. Een speculatieve roman over een niet al te origineel gegeven wordt uitgewerkt tot een knappe, spannende thriller. Berry schrijft nogal zakelijk, doorspekt zijn boek met historische weetjes en wie ooit in het grauwe Rusland geweest is, beseft dat hij de sfeer aanvoelt en sterk weergeeft. Zonder geschiedenisfreak te zijn, leer je nog eens iets bij over de recente Europese geschiedenis. De personages en hun motieven konden iets beter geprofileerd zijn maar de actie en spanning maken veel goed.
The third secret (NBLC 2005)
De oude Paus, Clementius XV, beseft dat hij al jaren met een verschrikkelijke, met niemand gedeeld, geheim leeft. Hij stuurt Michener, zijn persoonlijke priester, naar Roemenië en Portugal om de laatste geheimen rond de verschijningen van Maria op te lossen.Zo wil hij, op het einde van zijn loopbaan, in overeenstemming met zijn geweten sterven. Michener graaft in theologische geschiedenis maar wordt met het leven bedreigd door één van de kandidaten voor het volgende pausdom.
Van Steve Berry verschenen al twee goed gefundeerde, historische thrillers maar nu heeft hij al te duidelijk willen inpikken op de revival van historisch-religieuze, enigmatische thrillers (Dan Brown...). Een niet interessante queeste, een al dikwijls gelezen pausintrige, zwart-witte personages en een ongelofowaardig einde zorgen voor een zwak moment in het oeuvre van deze auteur.
Het derde geheim (LID 2006)
De oude Paus, Clementius XV, beseft dat hij al jaren met een verschrikkelijk, met niemand gedeeld, geheim leeft. Hij heeft weet van het Derde Geheim dat Maria in Fatima, 1917, geopenbaard heeft. De vertaler van het Portugese document, een Roemeense priester, is de enige nog in leven die er ook van weet. De paus stuurt Michener, zijn persoonlijke priester, naar Roemenië en Portugal om de laatste geheimen rond de verschijningen van Maria in Fatima en Medjugorje op te lossen. Michener graaft in deze duistere theologische geschiedenissen maar wordt met het leven bedreigd door één van de kandidaten voor het volgende pausdom. Onderussen begint hij aan zijn celbaat te twijfelen door de ontmoeting met zijn vroegere geliefde die plots weer in zijn leven is opgedoken.Van Steve Berry verschenen al twee goed gefundeerde, historische thrillers maar met zijn pas vertaalde debuutroman moest hij duidelijk nog tot rijpheid komen. Een niet interessante speurtoch naar een raadselachtige voorspelling waar niemand van wakker ligt, een al meermaals beschreven fysiek en psyschisch sttespel tussen enekel pauskandidaten, zelfmoorden én moorden, zwart-witte personages en een ongeloofwaardig einde zorgen voor een zwak moment in het oeuvre van deze auteur.
Beste
Veertien misdaadverhalen van bijna evenveel Vlaamse misdaadschrijvers. Alleen van de samensteller van de bundeling, Bob Mendes, zijn twee verhalen aanwezig. Wie de Vlaamse misdaadliteratuur op de voet volgt weet dat hier de crème de la crème vertegenwoordigd is (Geeraerts, Schoeters, Aspe, Vermeulen, Mendes, Deflo), aangevuld door enkele mindere goden (Teigeler, Van Laerhoven) en enkele debutanten (De Cock, Sonnst). Omdat deze auteurs allemaal hun eigen stijl hebben en zich bewegen binnen een ander subgenre is het logisch dat de verzameling een bont allegaartje is geworden. Daar heb ik op zich niets tegen als er maar voldoende kwaliteit geboden wordt. Juist daar nijpt het schoentje. Ik kan me niet van de indruk ontmaken dat samensteller en redacteur er zich goedkoop van af gemaakt hebben en zomaar verhaaltjes aanvaard hebben zonder ze te toetsen aan een kwaliteitsnorm. Ik geraakte niet door het dialectverhaaltje van Geeraerts, de zichzelf herhalende Vermeulen of het exotisch maar niet spannende Peruviaanse verhaal van Van Laerhoven. Daarentegen vond ik wel een aantal verhalen met een goede pointe (een essentieel kenmerk in het kortverhaal) en had ik er misschien graag nog enkele onbekende namen bijgehad. Een grote naam staat niet altijd borg voor kwaliteit.
Bedoeld als reclame voor het pas opgerichte Genootschap van Vlaamse Misdaadauteurs schiet het boek wat zijn doel voorbij.
De beste Amerikaans verhalen vh jaar (IV, 25)De beste N en Vl verhalen vh jaar (IV, 25)BEYNON REES, Matt
Het verraad van Bethlehem
(NBLC 2008)
Omar Yussef, leraar in een Palestijns vluchtelingenkamp, neemt het op voor zijn vroegere leerling George die verdacht wordt van collaboratie met de Israëliers. Yussef wordt door iedereen tegengewerkt omdat machtige ideologische groeperingen een zondebok nodig hebben. Er vallen nog doden en ook zijn leven wordt bedreigd maar hij kan niet zomaar opgeven. Vooral ook omdat de datum van de executie van George dichterbij komt.
Debuutroman van een Engelse journalist die voornamelijk in het Midden-Oosten werkt waardoor hij uiteraard goed geplaatst is om zijn inzichten in de plaatselijke problematiek door te geven. Dit boek is meer dan een doordeweekse misdaadroman, het is een doordringend portret van het dagelijks leven in een verscheurd land waar twee volkeren leven die elk hun religieus fanatisme koesteren. De auteur slaagt er in om de lezer in de zielen van zijn hoofdpersonages te laten kijken waardoor vooral machteloosheid, onzekerheid maar ook plat opportunisme de bovenhand voeren. Spannend is het allemaal niet maar toch is dit een knappe detectiveroman, van binnenuit geschreven.
Een graf in Gaza
(NBLC 2009)
De gewezen leraar Omar Yussef, nu hoofd van de VN-school in Gaza, trekt zich natuurlijk het lot aan van een collega die gearresteerd werd omdat hij dreigde het kopen van universiteitsdiploma’s aan de kaak te stellen. Dit feit is maar het eerste dominosteentje in een lawine van onverkwikkelijke gebeurtenissen waarin de Palestijn terecht komt. Het escaleert wanneer zijn twee buitenlandse collega’s ook in levensgevaar komen en de conflicten meer dan lokale aandacht trekken zodat Yussef het uiteindelijk moeilijker krijgt om zijn hachje te redden dan om zijn vrienden te helpen.
Na zijn, ook erge sterke, debuutroman verrast de Brit Rees met dit nog intensere boek dat perfect de verscheurdheid en de machtsstrijd in die onooglijke maar o zo belangrijke Palestijnse enclave in Israel, beschrijft. Tegen de achtergrond van politieke corruptie probeert de diepmenselijke Yussef zijn waardigheid te behouden. Een heel knap staaltje van integriteit in een verdorven wereld. Schitterend boek maar de lezer behoeft wel een klein beetje politieke voorkennis/interesse over de huidige situatie in  Midden-Oosten
BIJL, Bert
De Peenemünde Formule
(NBLC 2007)
Een oude man wordt dood aangetroffen in de vrijmetselaarsloge van Amersfoort. Cor Evertsen, ex-rechercheur, kan zijn vorig beroep niet verloochenen maar stuit op een doofpotoperatie wanneer hij informatie over de inbreker zoekt. Hij krijgt van een logebroeder het hele verhaal te horen van wat aan de huidige situatie voorafging: tijdens WO II zaten drie vrijmetselaars in het verzet tegen Hitler. Een Duitser, een Engelsman en een Nederlander bekleedden hoge militaire functies en konden zo geheime informatie aan elkaar doorspelen. Die drie mannen waren de grootvaders van drie mannen die nu nog met elkaar in contact staan.
Debuutroman van de Nederlander Bijl, zelf vrijmetselaar en ex-rechercheur. Het begint als een politieroman maar is eigenlijk meer een spionage- of een oorlogsroman. Negentig procent van het boek is een flash-back waardoor van het speurderselement slechts heel weinig overblijft en ook het vrijmetselaarselement is ondergeschikt aan de oorlogsintrige. Doordeweekse roman die goed gedocumenteerd maar minder goed geschreven is en de spanningsboog knapt ergens halverwege.
BILLINGHAM, Mark
Levenloos (LID 2005)
Inspecteur Tom Thorne voelt zich behoorlijk rot: hij mist zijn pas overleden vader en heeft de vorige zaak waaraan hij werkte helemaal niet goed kunnen afwerken. In een allerlaatste poging om weer met zichzelf in het reine te komen, geeft hij zich op als undercover om tussen de Londense daklozen te gaan 'wonen'. Drie ogenschijnlijk willekeurige slachtoffers zijn er al gevallen onder deze marginalen en de politie tast volledig in het duister. Thorne leeft zich zo goed in dat hij  binnen de kortste keren wordt aanvaard binnen deze redelijk gesloten maatschappij. Toevallig ontdekt hij een verwantschap tussen de slachtoffers en stuit hij op een bloederige gebeurteniss uit de Golfoorlog van 1991 waarbij Engelse militairen gewelddaden pleegden.  Als ok op hem een aanslag wordt gepleegd, weet Thorne dat hij dicht bij de waarheid zit.
BIllingham is ook televisiescenarist en stand-up comedian. Zijn vierde boek heeft helemaal niets met humor te maken, integendeel. Het is knap geschreven, duister boek over de zelfkant van de maatschappij waarin vriendschap toch niet helemaal onmogelijk is. Getuige daarvan is de vriendschap van Thorne met Spike en Caz, een jong koppel heroïnespuiters. Zowel hoofdpersonage als nevenfiguren worden schitterend getekend en werken empathie op bij de lezer, zonder ooit melodramatisch of sentimenteel te worden.
Als detectiveroman kon het boek me minder overtuigen. De undercoveroperatie draagt eigenlijk niet zo heel veel bij tot het oplossen van de moorden. Van achter zijn bureau kon onze verlopen held even goed de zaak hebben opgelost. En de uiteindelijke dader komt zomaar uit de lucht vallen op het einde. Soit, ik heb er toch van genoten.
BING, Léon
De Pasadena moorden (NBLC 1994)BISSELL, Sallie
Het sluipende kwaad (LID 2006)
Mary Crow keert na een veelbelovend carrièredebuut als Openbaar Aanklager maar ook enkele negatieve liefdeservaringen, terug naar haar geboortestad waar ze zich vestigt als zelfstandig advocaat. Ze krijgt het niet gemakkelijk omdat ze ooit eens de populaire plaatselijke sheriff heeft helpen veroordelen en zeker nu niet omdat ze een Cherokee moet verdedigen die beschuldigd wordt van moord op zijn vriendinnetje. Al snel ontdekt ze dat er een pedofiele verkrachter en moordenaar aan het werk is in het stadje. Ze krijgt het moeilijk hem aan de schandpaal te nagelen omdat de zaken zo pervers en geheimzinnig werden aangepakt dat slechts de benadeelde meisjes kunnen vertellen over hun verschrikkelijke ervaringen met de dader. De dader is een typevoorbeeld van een charmante smeerlap die een mooie positie heeft verworven in de maatschappij.
Vierde boek rond Mary Crow die het zowel moeilijk heeft met de perceptie binnen het stadje als met haar eigen liefdesleven.
Niet erg spannend: de lezer weet al snel wie de dader is maar het duurt een tijdje voor hij zijn verdiende lot ondergaat. Crow is een sterk personage waarmee de lezer zich vlot kan indetificeren en de Indiaanse Cherokee invloed is leuk. Het magisch, bovennatuurlijk tintje dat er bij komt hoefde niet echt, dat er als het ware met de haren bijgesleurd lijkt..
BLAAUW, J.A.
Bruno Lüdke, seriemoordenaar (LID 1995)
Laatste rit van een taxichauffeur
(BG 1993)

BLACK…
The black cabinet (NBLC 1990)BLACK, Benjamin
Christine Falls (NBLC 2006)
Quirke is een eenzame patholoog die de dood van zijn vrouw in alcohol wegspoelt. Wanneer hij toevallig 's nachts zijn schoonbroer in het lijkenhuisje iets ziet schrijven in het dossier van een jonge vrouw, wordt hij wantrouwig. Hij gaat op zoek naar het hoe en waarom van haar dood maar moet diep in haar verleden graven om de waarheid te ontdekken. Onder het mom van caritatieve adoptie schuilt een heel netwerk met misdadige opzet. Waarbij zijn familie en schoonfamilie lijkt betrokken te zijn. Ondertussen blijven de gevoelens voor zijn jeugdliefde, zijn schoonzuster, aan de oppervlakte drijven.
Pseudoniem voor Booker Prize winnaar John Banville. Typisch mooi proza, onderhuidse spanning en grauwe, onsympathieke hoofdkarakters. Verdient het predikaat literaire thriller maar de lezers die actie willen, blijven op hun honger zitten.
BLACK, Gavin
De bittere thee (BG 1990)
De gouden slangdraak (BG 1990)
BLACK, Jenna
The devil's due
(NBLC 2009)
Duiveluitbanster Morgan Kingsley zit in een moeilijk periode: haar vriend, koning van de Duivels, heeft haar lichaam maar niet haar geest verlaten, haar broer is terug bezeten en ze krijgt van een radeloze moeder de vraag om haar pas bezeten zoon uit te drijven. Morgan vermoedt opgezet spel vooral omdat de jongen tot voor kort lid was van een anti-duivelsvereniging en gaat spitten in zijn verleden en in zijn vriendenkring.
Derde boek in deze Duivelserie van een Amerikaanse anthropologe die erin geslaagd is een heel aparte wereld te scheppen waar het voor een meerderjarige man legaal is om gast te spelen voor een Duivel, waar één persoon dus twee tamelijk tegenstrijdige identiteiten kan hebben en waar een machtsstrijd aan de gang is tussen legale en illegale duivels. Fantasievol boek maar voor een nieuwkomer in de reeks een helse opdracht om alle personages én hun Duivels uit elkaar te houden. Spannend, veel expliciete seks en toch een vleugje humor zijn de kenmerken van dit vreemde verhaal voor een kleine doelgroep.


BLACK, Jonathan
De oorlogsfabrikanten (IV, 4)

BLACK, Sean
Lock Down (NBLC 2009)
Ryan Lock is een soort bodyguard voor de topman van een farmaceutische firma. Bij een aanslag wordt hun grootste opponent, een dierenrechtenactivist, gedood. Lock gaat op zoek naar de daders en krijgt af te rekenen met ongeoorloofde praktijken binnen de farmaceutische wereld maar ook en vooral met een van ’s werelds meest gezochte en gevreesde moordenaressen. Hij belandt te midden in de strijd tussen de topman en zijn ambitieuze zoon die er zelfs ontelbare slachtoffers voor over zou hebben  om zijn vader van de troon te stoten.
Het gegeven dat deze Schotse debutant  screenplays voor TV schrijft weerspiegelt zich in zijn filmische en flitsende stijl. Opvallend debuut met een veel plotwendingen, een krachtig hoofdpersonage en goed uitgekiende nevenpersonages. Heel veel actie en een spannende climax


BLAKE, George
Geen andere weg (NBLC 1991)

BLANCKE, André
Mijn hart, mijn dagboek (I, 5)

BLAUNER, Peter
Knock out! (LID 1995)
Crack (Internet 1997)
BLOCH, Robert
Psycho (NBLC 1999)
Norman Bates is, samen met zijn dominante moeder, eigenaar van een vervallen motel langs een bijna afgesloten weg. Mary Crane ontvreemdde van haar baas een grote som geld en wil stiekem naar haar minnaar rijden. Toevallig belandt ze in het motel van Bates lmaar wordt daar vermoord. Een privé-detective, haar minnaar en haar zus gaan op zoek naar het verdwenen meisje en komen stap na stap achter de gruwelijke waarheid. Heruitgave van de klassieker uit 1961 van Bloch die wereldbekend werd door de schitterende verfilming door Hitchcock. Het boek op zich staat ook nog als een huis, maar doordat iedereen wel de film gezien heeft, is de herkenbaarheidsfactor groot en de nachtmerrie-achtige ontknoping niet meer verrassend. Toch nog een aan te raden klassieker. Nieuwe uitgave gepubliceerd naar aanleiding van de (mislukte) remake van de film.
BLOCK, Lawrence
The devil knows you’re dead (NBLC 1994 - NBLC 1995)
Even the wicked
(NBLC 1997)
Bloedproef
(II, 26 - Internet 1997)
De club van 31
(NBLC 1997)
The burglar who liked to quote Kipling (NBLC 98)

Five Great novels
(NBLC 2005)
Bundeling van vijf romans uit de beginperiode van de auteur. Twee sterke romans met een ouderwetse privé-detective die in zijn eentje alle problemen oplost en twee verhalen die meer naar het roman noirgenre gaan. Bedriegers en ex-bajesklanten proberen de perfecte misdaad te plegen maar verdwalen zelf in hun duistere zaakjes. De laatste roman is een goede, ouderwetse thriller.
De Amerikaan Lawrence Block staat met verschillende reeksen al meer dan veertig jaar aan de top en deze vijf werken uit zijn beginperiode bewijzen dat goede detectives niet vlug gedateerd aandoen. Nog altijd perfect leesbaar en dus een goede en goedkope kennismaking met deze topauteur. Bijna 600 pagina's leesplezier.

BLOCK, Thomas
Vrije val (III, 67)

BLUM, Howard
De jacht op John Gotti (BG 1994)

BLUNT, Giles
Bloedrode zomer (LID 2005)
Een jonge vrouw doolt rond in Algonquin, Noord-Canada, met een kogel in haar hoofd. Volledig geheugenverlies is het gevolg ervan. De flamboyante roodharige weet niet wie ze is, wat ze daar doet en hoe de kogel in haar hoofd is terechtgekomen. Detective John Cardinal en zijn partner Lise Delorme wachten vol spanning het resultaat van de operatie af. Ondertussen wordt het gruwelijk verminkte lijk van een drugsdealer gevonden en lijkt er een oorlog uit te breken tussen een Bikerbende en Red Bear, een nieuwkomer, die slechts enkele trouwe, onervaren helpers heeft. Een van hen is Kevin, een hopeloos verslaafde die de broer blijkt te zijn van de roodharige die stilaan, zonder de politie in te lichten, haar geheugen terug krijgt en vlucht, op zoek naar haar broer. De lijken stapelen zich op en een angstaanjagende en gruwelijke finale volgt.
Derde boek in de reeks rond Cardinal/Delorme die zich afspeelt in deze ruige streek. De twee agente zijn overtuigend op zoek naar de moordenaars maar stuiten op een uiterst gewelddadige moordenaar die zich bedient van Palo Mayombe, mysterieuze en niets ontziende Cubaanse voodoo en daardoor voor leken onbegrijpelijke sporen achterlaat. Deze cultus wordt maar zijdelings aangeraakt en staat de spannende ontwikkeling niet in de weg. Wat het boek vooral goed maakt zijn de uiterst realistische karakters (van hoofdfiguur tot het kleinste nevenpersonage) en de dreigende sfeer die overal tastbaar aanwezig is.
BOCK, Dennis
The ash garden (NBLC 2001)BOGAERTS
Het intieme verlangen
(LID 2007)
Een vijftienjarige tiener die in Leuven vermoord werd aangetroffen, blijkt volgens de autopsie een leven te hebben geleid waarvan je dit niet op die leeftijd zou verwachten. Toch zijn er binnen het seks- en drugsmilieu geen aanwijzingen die naar een motief of een dader zouden kunnen leiden. Inspecteur Bottu en zijn collega's komen bij hun onderzoek terecht in het universitaire milieu waar professioneel onderzoek en professionele ethiek niet altijd hand in hand gaan. Een luxe-bordeel blijkt de speelplaats te zijn waar professoren, schepenen en rijke industriëlen hun malafide zaakjes achter gesloten deuren proberen te houden. Wanneer de zaken uit de hand lopen, er nog enkele moorden en verdachte overlijdens volgen, het stadhuis in brand wordt gestoken en de dochter van een brouwer wordt ontvoerd, moet Bottu al zijn intellectuele krachten inzetten om de zaak op te lossen. Ondertussen krijgt de lezer ook het verhaal van twee mannen van Slavische afkomst die voor een hem onbekende reden in Leuven verblijven. Voeg daarbij nog een Geheimzinnige Duitse gastprofessor en het wordt duidelijk dat er het een en ander staat te gebeuren.
Tweede roman van het schrijversduo (vader en zoon) Bogaerts die minder dan in hun debuut de financiële wereld de belangrijkste rol laten spelen. Toch is het alweer een zeer ambitieus boek met veel nevenintriges en iets teveel personages om vlot te kunnen lezen. Inspecteur Bossu loopt altijd achter de feiten aan, is niet echt een figuur waarmee je een empathische verhouding zou kunnen hebben en houdt net iets teveel achter voor zijn medespeurders en de lezers om sympathiek en geloofwaardig over te komen.
Deze politieroman is misschien iets te doordacht om soepel over te komen en is zelfs voor heel aandachtige lezers niet altijd even duidelijk. De auteurs hadden kunne kiezen voor ofwel een dikker boek (alles beter uitwerken) ofwel minder personages om de nu toch wat onduidelijke plot beter te laten uitkomen. De opzet echter van deze politieroman doet onvlaams aan, staat op een hoger niveau van wat we op onze leestafel krijgen maar aan de uitwerking kon wat meer aandacht besteed worden.
BOLING, Dave
Guernica
(NBLC 2008)
Drie broers leven een rustig bestaan in Guernica, een rustige en symbolische kernstad in het anders zo woelige Spaanse Baskenland. De ene huwt en krijgt een dochter, de andere wordt priester en een derde zoekt zijn professionele heil in Frankrijk. De politiek veranderende situatie escaleert wanneer Franco aan de macht komt. De climax is het bombardement in 1939 dat door Picasso (een klein nevenpersonage) vereeuwigd werd en dat alle menselijke relaties in het stadje defintief beïnvloedt.
Debuutroman van een jonge Amerikaan die met een Baskische gehuwd is. Het is een eenvouidge familiekroniek van een kleine gemeenschap met, zoals overal, veel kleine en grote bekommernissen die het leven van de gewone mens beheersen. De mensonwaardige gruwel van de oorlog verstoort het idyllische plaatje. Felle aanklacht tegen dictatoriale regimes, gezien vanuit het standpunt van fiere, nobele mensen en niet van de kant van de machtshebbers. De politiek wordt er niet beleefd met grote theorieën of ideologieën maar volgt uit het gezond verstand en het groepsgevoel. Een boek om te koesteren.
BONANSINGA, Jay
Shattered
(NBLC 2008)
Ulysses Grove, FBI-profiler, zit dicht op de hielen van een seriemoordenaar die zijn slachtoffers in paren vermoordt: hij laat het ene slachtoffer getuige zijn van de gruwelijke moord op het andere. De dader voelt zich bedreigd, gaat in de tegenaanval en bedreigt Groves familie.
Derde thriller met dezelfde hoofdpersoon van deze Amerikaanse auteur die een spannend verhaal probeert te vermengen met enkele bovennatuurlijke elementen. Grove valt mee als emotionele en twijfelende onderzoeker maar de voodoo-achtige gaven die hij van zijn moeder, die een bijrol speelt, heeft geërfd zijn eerder storend dan dat ze bijdragen tot plot of spanning. Verder zijn ook de gebruikte politietechnieken ongeloofwaardig zodat we kunnen besluiten dat het niet onsympathieke hoofdpersonage het boek niet kan dragen. Ondanks deze opmerkingen blijft het behoorlijk griezelig en spannend.
BOND, Larry
Vortex (BG 1992)
Spanningsveld
(NBLC 1996 - LID 1996)
De invasie van de Rode Feniks
(Internet 1997)
Sabotage (NBLC 1998)

First team
(NBLC 2004)
Een belangrijke lading radioactief afval is in de voormalige Russische republieken verdwenen en de Amerikanen vermoeden dat ismaitische terroristen ermee een nieuwe aanslag zullen plegen die de wereld in chaos zal onderdompelen. Een speciaal team van vijf topagenten gaat op zoek naar de daders en de buit. Het wordt een wedloop tegen de tijd.
James Patterson, bestsellerauteur, begint met dit boek een nieuwe reeks rond Het Team. De locatie wisselt constant omdat de groep verschillende sporen volgt. De leider van het team, Ferguson is een keihard maar grappig personage. Hij spuit constant one-liners maar is onverschrokken. Een beklijvend personages.
De actie staat hier zeker centraal en de lezer wordt geen moment rust gegund.
BOND, Michael
Crossfire (NBLC 1994)BOOKS, M.P.O.
Gedragen haat (NBLC 2006)
De jonge delinquent Kars Becker ontvoert de zoon van een louche zakenman en wil met het losgeld naar Egypte, het lievelingsland van zijn nieuwe vriendinnetje, vluchten. Ondanks het verbod van de ontvoerder(s), worden Rechercheur Petersen en zijn team ingeschakeld. Zowel de onverwachte en onverklaarbare handelingen van de ontvoerder als de louche figuren uit de omgeving van de vader, roepen meer vraagtekens dan antwoorden op. Tot er een lijk gevonden wordt, huiszoekingen volgen en de klopjacht in alle hevigheid losbarst.
Derde politieroman van de Crimezone.nl recensent Marco Books met Bram Petersen en zijn team in de hoofdrol. Boeiend boek met veel actie, een degelijke intrige en spannend tot het einde. Jammer genoeg sluipen er hier en daar wat ongeloofwaardigheden in de plot en duiken er te pas en te onpas nieuwe figuren op. Ook van de relaties tussen de teamleden mocht wat meer diepgang verwacht worden. Echt storend is vooral het kromme taalgebruik. Al bij al een middelmatige detective die zich afspeelt in een knappe provinciale locatie
BOOMSMA, Graa
Clio’s kamer (BG 1994)BOOTH, Nicholas
ZigZag
(NBLC 2007)
Eddie Chapman is altijd een omstreden voetnoot geweest in de geschiedenis van de Britse spionagegeschiedenis. Om aan zijn criminele verleden én gevangenschap te ontsnappen meldde hij zich in het begin van W.O. II aan bij de Britse Geheime Dienst, die hem, na lang twijfelen, als dubbelspion rekruteerde. Met een nieuwe identiteit werd hij naar bezet Frankrijk gestuurd waar hij zijn opleiding als Duits spion kreeg en later naar Engeland gestuurd werd om 'aanslagen' te plegen., Zeer op zijn hoede om zijn dubbelleven niet te doen ontploffen, beleefde hij het ene avontuur na het andere.
Na een felbekritiseerde autobiografie is er nu het officiële verhaal van de spion Chapman, mogelijk gemaakt door het opheffen van de Engelse Official Secrets Act. De auteur probeert objectief te zijn maar slaagt er toch niet helemaal in de twijfels rond de echte waarheid weg te nemen. Het is en blijft een nogal eenzijdig portret van een gewezen crimineel en vrouwenversierder die opportunistisch de goede kant kiest. Boeiend verhaal maar brengt niets bij aan de geschiedenis.

BOOTH, Stephen
Dancing with the virgins (NBLC 2002)
One last breath
(NBLC 2004)
Mansell Quinn kreeg veertien jaar geleden levenslang voor de moord op zijn minnares maar gaat, nu hij vervroegd vrijgekomen is, op de wraaktoer. Zo meent toch de politie als Quinns ex-vrouw nu ook vermoord wordt en zijn oude 'vrienden' bedreigd worden. Detective Ben Cooper is de enige die achter de ontkenningen en bekentenissen een heel ander familiedrama ziet -mét een andere dader- maar zelfs zijn sceptische collega Diane, kan hij nauwelijks overtuigen.
Dit is al de vijfde thriller van Stephen Booth in zijn Cooper-Fry reeks en ze worden steeds beter. Een uitdagend, geloofwaardig maar niet eenvoudig plot en de psychologische karaktertekeningen van zowat alle betrokkenen zorgen voor meer dan zomaar een detective.
Bijna vijfhonderd pagina's puur leesplezier.
BOSSINK, Roel
Dromen van kinderen (NBLC 1990 - BG 1990)
De loervogel
(BG 1991)
De koning van het meer (BG 1992)
BOURNE, Sam
De rechtvaardigen (NBLC 2006)
Will Monroe, Amerikaanse journalist, legt een link tussen twee ogenschijnlijk zinloze straatmoorden maar wanneer zijn vrouw ontvoerd wordt belandt hijzelf midden in de intrige. Volgens het Joodse geloof komt het eind van de wereld er als de 36 anonieme, rechtvaardige mensen die altijd simultaan op aarde leven, sterven. Will krijgt cryptische sms'jes van iemand die hem op de goede weg wil zetten om de daders te vinden. Met de hulp van een sexy en Joodse ex-vriendin stort Will zich in het gevaar.
Debuutroman van een Engelse journalist die maar al te goed de Da Vincode heeft gelezen. Oninteressante hoofdpersonages, boodschappen die het verhaal weinig helpen, geen actie en vooral een vergezochte intrige en onwaarschijnlijk einde, zorgen ervoor dat dit een boek is dat je vlug vergeet.
BOUTS, Axel
Een bijzonder oordeel (I, 2)
Voor het geval dat
(I, 24 - I, 41)
Wolven
(IV, 26)

BOWEN, Michael
Worst case scenario (NBLC 1997)BOYLE, T.C.
Without a hero (NBLC 1995)
Talk talk (NBLC 2006)
Dana wordt bij een banale verkeersovertreding gevangen gezet omdat er in verschillende staten aanhoudingsbevelen tegen haar uitgeschreven zijn voor verschillende misdaden. De dove vrouw heeft het moeilijk haar onschuld te bewijzen en gaat met haar vriend op zoek naar de dief van haar identiteit. Die maakt grote sier met zijn onwetende Russische vriendin.
Eerste uitstapje van de meermaals bekroonde Boyle in het suspensegenre. Het is een boeiend maar niet erg spannend boek geworden dat pas in een stroomversnelling geraakt wanneer de dader ook de identiteit van Dana's vriend aanneemt. Het letterlijke verlies van identiteit staat ook symbool voor de zoektocht van de hoofdpersonages (goed én slecht) naar hun ware identiteit. Zeer literaire en plastische taal, een genot om te lezen.
BOYNE, John
The house of special purpose
(NBLC 2009)
Een 82-jarige man blikt men gemengde gevoelens terug op zijn woelige leven. Als tiener verhuisde hij van het platteland naar St. Petersburg waar hij de lijfwacht werd van Alexander Romanov, de toekomstige opvolger van de Tsaar. Van op de eerste rij zag hij in het begin van de vorige eeuw de Russische revolutie aankomen en viel ten prooi aan de onmogelijke liefde voor  Anastasia. Na de Revolutie vluchtte hij met zijn vrouw naar Parijs en later naar London waar hij een bevredigende job in het British Museum vindt. Uiterlijk kijkt hij nogal flegmatiek terug op zijn bijna voorbije leven het schuldgevoelen dat zijn vrouw al heel haar leven koesterde, wordt nog versterkt op haar sterfbed.
Doorleefd verhaal van een jonge Ierse auteur (o.a. van het verfilmde De jongen in de gestreepte pyjama) die goed op weg is om zijn status van topauteur waar te maken.
Dit is veel meer dan een thriller, het is tegelijkertijd een historische roman maar meer nog een psychologisch portret, in de stijl van de grote Russen zelf, van schuld en boete. Schitterend boek dat bijblijft tot de laatste pagina’s
BRADBY, Tom
The white Russian (NBLC 2003)
Op de vooravond van de Russische Revolutie in 1917 worden twee lijken gevonden voor het Paleis van de Tsaar in St. Petersburg. Inspecteur Ruzsky, pas terug na een verbanning naar Siberië, stuit in het moeilijke onderzoek op tegenkanting van de Geheime Politie. Tevens probeert hij de verstoorde relatie met zijn vader te herstellen en wordt hij verliefd op een danseres die een onfris verleden heeft. De speurtocht leidt hem door heel Rusland.
Vierde psychologische thriller van een Engelse journalist.
Knappe intrige, vlotte dialogen en een overtuigend hoofdpersonage dat zich een weg baant tussen de verschillende protagonisten die het onderzoek willen afremmen of in handen nemen. Spannend tot op het einde. De grote kracht van dit boek is de inleving in de tijdsgeest en de schitterende portrettering van de voormalige Russische hoofdstad.
BRANDON, Jay
De getuige (BG 1993 - NBLC 1993 - NBLC 1996)
De regels van het spel
(LID 1996)

BRAUN, Lilian Jackson
De kat die er niet was (BG 1993)
De kat die in- en uitschakelde (NBLC 1990 - NBLC 1996)
BRAVER, Gary
Onderhuids
(NBLC 2009)
Rechercheur Steve Markarian die alleen met anti-depressiva zijn drank- en privéproblemen in de hand kan houden, komt toch in de problemen wanneer twee jonge vrouwen die hij kent worden vermoord. Hij blijkt zich niet te kunnen herinneren wat hij die avond gedaan heeft en laat sporen verdwijnen. Zowel hijzelf als zijn collega vrezen in alle stilte dat hij misschien zelf wel de dader zou kunnen zijn. Ondertussen moet hij toch het onderzoek naar de sexueel getinte moorden leiden. In een  nevenverhaal lezen we ook het relaas van een man die door zijn stiefmoeder misbruikt werd. Twee verschillende personen of één en dezelfde.
De Amerikaan Gary Braver schrijft, na enkele degelijke medische thrillers, nu ook een vervreemdende, beklemmende en spannende psychologische thriller die pas in de laatste vijftig pagina’s tot een gruwelijke en verrassende climax komt. Het hoofdpersonage zal nog een tijdje bijblijven.

BRETON, William
Countdown (NBLC 1990)

BROADY, Bill
Swimmer (NBLC 1999)
Als kind vlucht dit hoofdpersonage van dit verhaal weg in haar fantasie een vlinder te willen zijn en tegelijkertijd zoekt ze de eenzaamheid en geborgenheid van het water. Haar natuurlijke talent wordt snel opgemerkt en ze bouwt een internationaal gelauwerde carrière als competiitezwemster op. Na haar kortstondige loopbaan, valt ze in een zwart gat, werkt nog wat als model maar belandt uiteindelijk in de softprono-industrie. De boze, koude, donkere en harteloze buitenwereld staat in schril contrast met het veilige, individuele en heldere van het zwembad waar ze haar fantasiën kan uitleven. Ook de mannen in dit boek, of het nu de vader, een coach, een manager of een van de vele minnaars is, komen over al symbolen van het negatieve. Zeer korte debuutroman van een niet zo jonge Engelse auteur die in een zeer poëtische en pakkende stijl het levensverhaal van deze atlete beschrijft. Het thema op zich is niet bijster origineel maar de uitwerking boeit toch
BROECK, Walter Van den
Het beleg van Laeken (I, 4)

BROECKX, Jan L.
Het Teplitzkwartet (Kreatief 1989)

BROWN, Dan
De Da Vinci code (NBLC 2003)
De curator van het Louvre wordt vermoord maar laat een reeks codes na aan zijn kleindochter, cryptologiste, en een Engelse professor. Samen vinden ze connecties met achtereenvolgens Da Vinci, een eeuwenoude geheime sekte en gaan op zoek naar een mysterie dat de Kerk krampachtig probeert te verbergen. Het machtige Opus Dei is hun gewelddadige tegenstander maar ook binnen de eigen rangen loert het verraad.
Enorm intelligente thriller met veel fascinerende details, rijke karakters en een ongelooflijk sterke plot rond de Heilige Graal en de geheimen van de Kerk. Het biedt een heel nieuwe, goed onderbouwde en geloofwaardige kijk op wat iedere katholiek vanzelfsprekend vindt.
Geen eenvoudig boek maar qua vindingrijkheid en eruditie te vergelijken met 'De naam van de roos'.
Het Juvenalis mysterie (LID 2005)
Paniek bij de NSA, de National Security Agency. Hun supercomputer die geprogrammeerd is om versleutelde codes te ontcijferen, slaat tilt. Susan Fletcher, hoofd van de afdeling Crypto, wordt erbij geroepen als de maker van de code dreigt de geheime boodschap openbaar te maken en zo terroristen een machtig wapen in de hand kan spelen. Het initiële spoor leidt naar Valencia, Spanje, en ook Susans vriend David Becker, leraar moderne talen, wordt er naartoe gestuurd om te helpen bij het dringende onderzoek.
Dan Brown hoeven we in het thrillerwereldje niet meer voor te stellen. De gewezen docent Engels verkocht van De Da Vinci Code wereldwijd al meer dan zeventien miljoen exemplaren en zijn tweede bestseller, de Bernini Code, doet het al niet veel slechter. Deze uitgave is eigenlijk zijn eerste thriller die pas nu vertaald wordt.
Het is opnieuw een razend spannend boek dat zich afspeelt in een tijdsspanne van vierentwintig uur en de lezer meevoert van Amerikaanse beveiligde bunkers naar Spaanse kathedralen. Brown bouwt voldoende cliffhangers in om de onverdeelde aandacht van de lezer vast te houden. Ondertussen word je op niet overdreven manier kennis gemaakt met moderne technologische snufjes en de wondere wereld van de cryptologie. Naar het einde weten de hoofdpersonages noch de lezer niet meer wie te vertrouwen is en wie niet. Zoals het hoort in een topthriller zal het einde voor de meeste lezers verrassend zijn. Becker is natuurlijk geen Langdon, het mysterieuze is een stuk minder en de links naar kunst en religie zijn hier niet aanwezig maar vergelijken mag je in dit geval niet doen.
Browns twee later vertaalde thrillers zijn beter, stukken beter maar als je abstractie maakt van de naam van de auteur kan je niet anders dan besluiten dat dit een schitterende thriller is.
En wat betekent die nieuwe, niet verklaarde, geheimzinnige code op de laatste pagina?
BROWN, Larry
Father and son (NBLC 1997)

BROWN, Lizzie
Jacob’s ladder (NBLC 2001)

BROWN, Rosellen
Vermoorde onschuld (BG 1993)BROWN, Stephen
De marketing code (NBLC 2006)
Simon Magill is getuige van de moord op zijn door hem bewonderde leermeester, een professor Symbologie. Een exotische vriendin, enkele onderwereldfiguren en enkele moorden op intellectueel verwante professoren leiden de jonge speurder tegen wil en dank naar het binnenste van een complot van een Schots genootschap van vrijmetselaars.
Debuutroman van een professor marketing met enkele bestsellers in zijn specialiteit op zijn naam. Zijn boek is een verhaal over marketing in romanvorm. Het is een spiegelroman, gemodelleerd op de Da Vinci Code en ontraadselt zogezegd de strategie van naamgenoot Dan Brown. Het boek begint met enkele moorden maar komt traag op gang door voor leken nogal ingewikkelde theorieën over marketing. In het tweede deel verandert de toon en wordt de lezer meegesleept in een wervelende persiflage op complottheorieën en vrijmetselaars waarbij in één moeite zowel de eeuwenoude raadsels rond o.a. de Graal en de Titanic opgelost worden. Dan Brown, Michael Jackson en Madonna zijn slechts enkele van de vedetten die opduiken. Hilarisch boek voor de literaire fijnproever.
BROWN, Steve
Drugbaron in spijkerbroek (LID 1996)

BRUIN, R. de
De Kortenhoefse kassenmoord (BG 1994)BRUNDAGE, Elizabeth
Een slecht geweten (LID 2005)
De levens van twee merkwaardige koppels vervloeien in elkaar over en leiden tot een dramatische ontknoping. Ex-journaliste Annie en haar man Michael, gynaecologist, drijven uit elkaar als hij ingaat op de vraag van een ex-minnares om in een privé-kliniek abortussen uit te voeren. Omdat hij geen tijd meer heeft om aandacht aan zijn gezin te besteden, voelt Annie zich verwaarloosd en gaat ze uit verveling maar ook door een onweerstaanbare passie een seksuele relatie aan met Simon, een oudere subversieve en controversiële schilder. Deze laatste trouwde vroeger uit medelijden met Lydia, een verwaarloosd kindvrouwtje maar het wederzijdse respect en de aantrekkingskracht tussen de twee is volledig verdwenen. Lydia zet zich in voor de antiabortusbeweging, begeeft zich in gewelddadige kringen en wordt stilaan gek. Michaels leven wordt letterlijk bedreigd waardoor de gebeurtenissen tegen het einde toe in een psychopathische sneltreinvaart verlopen.
Debuutroman van een Amerikaanse auteur die gekozen heeft voor de psychologische thriller. Het is een boek geworden dat heel vlot leest, redelijk spannend is maar teveel op de stereotiepe zwart-wit tegenstellingen gebouwd is om te kunnen overtuigen. De vier hoofdpersonages zijn te clichématig voorgesteld en de intrige is te voorspelbaar om van een goed boek te kunnen spreken. De radicale anti-abortusgedachten worden te breed en met teveel conservatieve overtuiging uitgesmeerd. Brundage heeft nood aan een sterke editor.
BRYERS, Paul
The Prayer of the bone (NBLC 1998)

BUCHANAN, EDna
Miami, een moordstad (LID 1995)

BUCK, Pearl S.
De goede aarde / Oostenwind (IV, 47)

BUFFA, D.W.
De strafpleiter (NBLC 1998

BUNN, T. Davis
De scheidslijn (NBLC 2001 - Vlabin 2001)BURDETT, John
Het verleden van Thirst (NBLC 1996)
Bangkok 8
(NBLC 2003 - LID 2004)
Een zwarte Amerikaanse marinier wordt in Bangkok op een gruwelijke manier vermoord. Hoe is iemand er ooit in geslaagd een python en een nest cobra's in de beveiligde wagen te krijgen en de beesten op hetzelfde ogenblik te laten aanvallen? Met deze vragen zitten twee Thaise agenten waarvan de ene kort na de eerste moord ook het leven laat. Sonchai wil de moord oplossen en zijn levenslange vriend wreken. Hij is de een van de weinige eerlijke politiemannen in het verdorven 8ste district van Bangkok. Hij moet de achterbuurten van deze miljoenenstad opzoeken om ook maar een beetje informatie te vinden. Stukje bij stukje komt hij op het spoor van een Amerikaan die zich verrijkt met seks, drugs, edelstenen en alles wat maar geld opbrengt.
Debuutroman van een schrijver die Thailand door en door kent. Het boek is een misdaadroman maar misschien is de ingewikkelde intrige die pas helemaal op het einde alle losse knoopjes aan elkaar bindt, wel ondergeschikt aan de maatschappelijke schets die Burdett heeft willen maken van een corrupte stad die druk bezig is zijn weg te zoeken tussen de Aziatische eigenheid en het Westerse geld en 'beschaving'. Bangkok 8 is een duister, donker boek met soms absurde personages en gebeurtenissen maar het boeit vooral door de integere figuur van Sonchai, de boeddhistische ik-verteller, die op zijn manier laveert tussen goed en kwaad.
BURKE, James Lee
Burning angel (NBLC 1995)
Cadillac jukebox (NBLC 1997)

Crusader's Cross
(NBLC 2005)
De stiefbroer van Dave Robicheaux, politie-inspecteur in Los Angeles, was veertig jaar geleden als puber verliefd op een meisje dat een prostituee bleek te zijn en plotseling spoorloos verdween. Dave krijgt van een stervende oude vriend een hint dat het wel eens moord kan geweest zijn en begint te spitten in de levens van eventueel betrokkenen en hun nakomelingen.
James Lee Burke verzamelde al alle mogelijke prijzen en publiceert weeral een politieroman die beklijft. Hij schrijft schitterend proza, heeft een zeer menselijke held en weet van een flinterdunne intrige toch een spannend boek te schrijven. Verwacht hier geen actieroman maar een boek dat zich wentelt in de duistere kantjes van de menselijke ziel. Door de veelheid aan personages en de nevenintriges leest het niet echt vlot maar de aanhouder wint.
BURKE, Jan
Dear Irene (NBLC 1996 - NBLC 1996)
Lieve Irene (LID 1996)

18
(NBLC 2003)
Achttien verhalen en bijna evenveel verschillende stijlen. De auteur, misdaadschrijfster, bewandelt zowel het historische als het moderne pad. Zowel spookverhalen als psychologische kortverhalen passeren hier de revue. Ze behandelt kinderen, volwassenen en dieren met evenveel interesse en slaagt er telkens in een verrassende pointe te leveren.
DE Amerikaanse Jan Burke behaalde zowel met haar detectiveromans (.o.a. de bejubelde Irene Kellyserie- als met haar kortverhalen verschillende prijzen.
Nochtans is het een verhalenbundel die best niet in één keer gelezen wordt - daarvoor zijn de stijlen te divers en de verhalen te wisselvallig van kwaliteit.
BURNELL, Mark
The third woman (NBLC 2006)
Stephanie Patrick, vroeger huurmoordenares in dienst van een obscure overheidsdienst, werkt voor zichzelf wanneer ze in Parijs voor een vriendendienst, ternauwernood aan een terroristische aanslag ontsnapt. Voor de autoriteiten is ze een verdachte in plaats van slachtoffer en dus moet ze op de vlucht. Waarbij ze een toevallige gijzelaar neemt, een zakenman die dichter bij de kern van haar zaak blijkt te staan dan mogelijk geacht.
Vierde moderne spionageroman van de Engelse auteur Burnell met de complexe Stephanie (en haar alter ego Petra) in de hoofdrol. Het lijvige boek begint sterk maar verzandt dan in psychologische speculaties om pas tegen het einde weer spannend te worden. Knap, origineel gegeven in een vlotte stijl maar het mocht wat compacter.
BURT, Guy
The dandelion clock (NBLC 1999)
De beroemde Engelse schilder Alex leeft ogenschijnlijk in vrede met zichzelf tot hij toevallig teruggaat naar het Italiaanse dorpje waar hij opgegroeid is. De herinneringen aan die gelukkige jaren worden getransponeerd naar het heden omdat zijn jeugdvriend en -vriendin opduiken tijdens de voorbereiding van zijn nieuwe tentoonstelling. Hij krijgt het moeilijker dan verwacht met de verwerking van zijn prilste emoties die hun doorwerking hebben tot in zijn huidige relaties of het gebrek eraan. De jonge Briste auteur is aan zijn derde roman toe en spitst zich voornamelijk toe op de psychologische invulling van de enkele personages uit zijn boek. Het is geen opgewekt verhaal maar eerder een bitter terugkijken naar de ongerepte en
complexloze jeugd. Een ir sterke maar moeilijke roman.
C C C C CC C C C C C C C C C C C C C C C C C

CADIGAN, Pat
Tea from an empty cup (NBLC 1999)
Luitenant Konstantin onderzoekt de laatste moord in een rij van zeven op Japanse junkies. Hun lijk werd aangetroffen in de 'echte wereld' terwijl de moord in 'virtuele tijd' gebeurde. Zij trekt een computerpak aan en begeeft zich, met vallen en opstaan, in de wereld van de toekomst. Daar valt ze van de ene verbazing in de andere en ontdekt dat er veel meer aan de hand is dan een loutere afrekening binnen het milieu. Het boek speelt zich af in een tijd warrin het huidige Japan niet meer bestaat maar een groep fanatici de oude macht wil herstellen. De intrige speelt in deze vlotte roman een ondergeschikte rol en de meeste aandacht gaat naar het fenomeen van de virtuele wereld en de onbegrensde mogelijkheden ervan: het is echter geen opsomming geworden van technische termen maar de auteur legt vooral de nadruk op het (on)menselijke aspect ervan. Door de veelvuldige mutaties en persoonsverwisselingen komen identiteitscrises aan de oppervlakte en is niet altijd duidelijk wie wie is. Knap en intrigerend boek.
CAIN, Tom
De overlever
(Leesidee 2009)
Samuel Carver is een huurmoordenaar van het ‘goede’ soort: hij vermoordt alleen mensen die het verdienen. Maar zijn laatste opdracht is bijna slecht afgelopen. Met volledig geheugenverlies ligt hij er als een kasplantje bij in een Zwitsers privéziekenhuis, bijgestaan door zijn nieuwbakken vriendin, de Russische ex- spionne Alix. Wanneer die de ziekenhuisrekeningen niet meer kan betalen wordt ze gechanteerd door haar vroeger opdrachtgevers om Vermulen, een Amerikaanse ex-generaal te verleiden.
De Russen hebben immers enkele tientallen jaren geleden een honderdtal kofferbommen gemaakt maar de locaties en codes daarvan zijn nu verdwenen en vormen een potentiële dreiging voor de wereldvrede. Een Texaanse oliemagnaat heeft er plannen mee om het fundamentalisme uit te roeien en doet een beroep op deze Vermulen om de papieren te stelen en een plan op te stellen.
Doordat Alix plots verdwijnt van zijn ziekbed gaat er bij Carver een soort shocktherapie in werking waardoor hij stilaan weer terug van deze wereld is.
Hij gaat het gevecht aan met de Russen en de Amerikanen, voornamelijk in de hoop zijn geliefde weer te vinden.
Tweede megathriller van Tom Cain die met de Accident Man overal ter wereld log oogstte. Deze thriller is een prequel die zich tien jaar voor Cains d’debuut’ afspeelt, met hetzelfde hoofdpersonage. Maar deze opvolger vind ik net iets minder omdat de basispremisse wat belachelijk is (en het fundamentalisme wat zwart/wit uitgewerkt wordt maar niet uitgespit) maar de uitwerking mag er dan wel weer zijn. Razendsnelle thriller met ongelooflijk veel actie, plotwendingen en spanning tot op het einde.

CAINE, Linda
Het spoor van de maan (LID 2003)
De ik-vertelster van het boek, Linda, kampt met zware depressies en denkt hoe langer hoe meer aan zelfmoord om tot rust te komen. Ogenschijnlijk is er geen vuiltje aan de lucht: zij heeft een liefhebbende echtgenoot en twee schattige kinderen maar beelden en nachtmerries uit haar verleden overvallen haar.
Ze gaat in behandeling bij een vrouwelijke psychiater bij wie ze haar hart beetje bij beetje blootlegt. Beide partijen hebben niet de indruk dat de gesprekken resultaat opleveren en moeten integendeel vaststellen dat het nog meer bergaf gaat met de patiënte. De angstaanvallen worden groter en de zelfmoordpogingen frequenter naarmate het kwaad uit het verleden beter beschreven en geduid wordt.
Het boek wordt afwisselend geschreven door patiënt en psychiater en toont zo beide zijden van de behandeling. Het wordt tijdens het verhaal niet duidelijk hoe het zal aflopen waardoor het boek op de achterflap het predikaat 'psychologische thriller' heeft meegekregen. Dat is het helemaal niet geworden maar het is wel een indringend boek over depressies en de soms banale maar soms ook heel diepe oorzaken die daarvan aan de basis liggen. Een echt, waargebeurd verhaal maar niet zo melodramatisch beschreven als een doordeweekse zaterdagavondfilm. Integendeel, het is een eerlijk boek over een heel moeilijk probleem.
CALDWELL, Ian
Rule of four (NBLC 2003)
Tom Sullivan staat op het punt af te studeren maar geraakt in de ban van een waardevol, cryptisch en toe nu toe onontcijferbaar Italiaans boek uit de 15° eeuw. Raadsels en codes moeten opgelost worden om verder te kunnen lezen in dit in zeven talen opgesteld boek. Tom krijgt hulp van een medestudent en samen raken ze stapje na stapje dichter bij een onthutsende ontdekking.
Debuutroman van een Engelse auteur die een kruising van Donna Tartt's Verborgen geschiedenis en Eco's De naam van de roos uit zijn hoed tovert.
Na een intrigerend begin verzinkt de plot wat in het studentikoze en vergezochte om te eindigen met een uiterst plausibele en sterke climax.
Intelligent boek maar toch voor een ruimer publiek.
CALLISON, Brian
Zij kwamen bij het ochtendgloren (IV, 14) CALVI, Fabrizio
Het Europa van de peetvaders (BG 1993)

CAMERON, Peter
The city of your final destination (NBLC 2002)CAMPBELL, Duncan
If it bleeds
(NBLC 2009)
Charlie Hook, Engelands laatste grote gangsterbaas, stelt misdaadjournalist Laurie Lane voor ghostwriter te zijn voor zijn biografie. De volgende dag wordt Hook vermoord. Door een van zijn twee zonen vanwege een mogelijke pedofielconnectie? Door een Russische zakenman en concurrent? Lane, zelf geplaagd door technologische en moderne bezuinigingen die zijn job bedreigen,  wordt naar Thailand gelokt en raakt daar nog meer in de war.
Tweede thriller van een Engelse journalist die een nostalgisch verhaal neerpent, vol met flauwe én sterke moppen, met een wat overbodig uitstapje naar het buitenland (en een seksueel avontuur dan) maat duidelijk is hier wel dat de intrige ondergeschikt is aan de sfeerschepping. Altijd verrassend maar nooit echt zeer spannend, is dit toch een heel aangenaam en leuk boek om te lezen.
CAMPBELL, Ramsey
The house on Nazareth Hill (NBLC 1996 - NBLC 1997)
The last voice they hear
(NBLC 1999)
Geoff Davenport, succesvol journalist, leeft gelukkig met vrouw en kind tot zijn al jaren van hem vervreemde broer Ben hem plotseling belt. Deze laat doorschemeren dat hij de gezochte seriemoordenaar is die gelukkige, oudere echtparen op een gruwelijke manier vermoordt. De spelletjes die de broers vroeger speelden hernemen zich in het heden en wanneer niet allen Geoffs schoonouders bedreigd worden maar ook zijn eigen zoon ontvoerd wordt, escaleert de klopjacht. Het komt tot een bloedstollende finale. De Engelse auteur is vooral ebkend voor zijn thrillers die bePinvloed zijn door subgenres als fantasy en horror. Dit nieuwe boek speelt vooral in op de psychologische kenmerken van gezin en familie. De tweestrijd tussen de broers is een psychologische spelletje, meer dan een echte machtsstrijd. Ben wil tegelijkertijd een goede vader en een goede zoon zijn maar werkt zijn latente frustraties op onschuldigen uit. Vlotte, goed uitgewerke thriller die echter alleen maar naar het einde toe spannend wordt.
CANNELL, Stephen J.
Onder de vleugels van de draak (NBLC 1999)
De op korte termijn rijk geworden en succesvolle Cassidy wortd opgruwelijke manier vermoord en de modus operandi wijst op een afrekening door het Chinese milie. Zijn broer, alcoholicus en nietsnut, gaat samen met een zwarte vrouwelijke rechercheur die bij de Amerikaanse Asian Crimes de kansen niet krijgt die ze verdient, op zoek anar daders en motieven van de misdaad. Samen krijgen ze af te rekenen met door de Chinese triades geregisseerde mensensmokkel en politiek beïnvloeding die als enige bedoeling heeft de Amerikaanse economie in handen te krijgen. Cassidy en Williams ebleven allerlei hachelijke avonturen en belanden uiteindelijk in het hol van de leeuw in Hongkong. Cannells thrillers hebben veel pluspunten: hij beschrijft heel spannend alle avonturen; hij slaagt er zelfs in de nevenpersonages boeiend over te brengen en hij blijft verrassen tot op het einde. Het enige minpunt is dat twee eigenzinnige individuen erin slagen het onmogelijke waar te maken: een triade op te rollen. Ware James Bondhelden dus.
Cold hit
(NBLC 2006)
Los Angeles detective Shane Scully onderzoekt met zijn team de zaak van een seriemoordenaar die de vingerkootjes van zijn slachtoffers afhakt en meeneemt. Zijn partner is door een echtscheiding in een alcoholische zielenpoot veranderd, ziet zijn pofessionele carriere in het nauw komen maar wordt later ook verdachte nummer één.
Boven Scully staat een onaantastbaar figuur die zich God waant en voluit gebruik maakt van de grotere volmachten na elf september. Hij vindt dat de politie niet meer voldoet en vormt een speciaal team onder leiding van een autoritaire maar onbekwame drillsergeant...Scully moet tegen iedereen in gaan, ziet zijn familie en vriendenleven bedreigd maar zet door.
Cannell, eens succesvol tv-producer, schrijft nu al enkele jaren kwaliteitsvolle thrillers.
Vermengt een fijne, goede plot met een behoorlijke dosis actie en indrukwekkende hoofd- en nevenfiguen die beklijven.
Nogal zwaarmoedig boek maar toch een goede leeservaring.
CAPEL, Theo
Dun vernis (IV, 37)CARBONE, John
Last of the good guys
(NBLC 2007)
New York: de jaren '70 in één van de zware wijken. Marco Bolzani groeit op temidden van tuig en wordt net als hen en zijn zes beste vrienden, drugsdealer. Maar dan wel een mafialid van het properste soort, met nog een beetje moraal. Door zijn oom raakt hij betrokken bij cocaïnehandel, wordt hij stinkend rijk maar krijgt af te rekenen met twee DEA-agenten die hen op de hielen zitten. Marco vlucht en laat zijn vrouw en makkers noodgedwongen aan hun lot over. De tweede helft van het boek brengt hem naar Europa (o.a. Amsterdam) en Canada waar hij probeert eerlijk te overleven. Maar zelfs dat loopt niet van een leien dakje.
Debuutroman van een auteur die het allemaal lijkt te hebben meegemaakt. Het wordt gepresenteerd als fictie maar is misschien wel een biografie. Het lijkt allemaal zo echt dat je als lezer meegesleurd wordt in het boeiende verhaal. Zijn wil om gewoon rijk te worden zonder anderen last toe te brengen en verder te leven met zijn vrouw, is overtuigend. Zakelijk, wat melancholisch geschreven spreekt het een breed publiek aan zonder in teveel mafia-gorigheden te verzeilen.

CARCATERRA, Lorenzo
Sleepers (NBLC 1995 - NBLC 1997)
CARRE, John Le
De ideale vijand (BG 1994)
De kleermaker van Panama
(Internet 1997)
Single & single
(NBLC 1999)
Een advocaat wordt doodgeschoten aan de Turkse kust. Een jonge goochelaar ontvangt onverwacht 50 miljoen Britse ponden en een Russische tanker wordt wegens smokkel tegengehouden. Wat is het verband tussen deze gebeurtenissen? De Single & Single bank haalt zijn grootste profijt uit witwasoperaties van drugs, witteboordencriminaliteit, wapensmokkel en andere criminele activiteiten. Vader Single is in conflict gekomen met zijn oude Russische vrienden en zoon Single (de goochelaar) wordt heen en weer geslingerd tussen de geheime politie, zijn vaderlandsliefde, zijn verlangen naar de waarheid en zijn vaderliefde. Spannend is dit 17de boek van Le Carré niet echt en het is weer van een heel ander kaliber dan 'The tailor of Panama' (96-50-042-5) maar kwaliteit levert hij altijd. Deze thriller boeit vooral door de menselijke relaties die aan de basis van de verdragende conflicten liggen. Miljardenoperaties worden gedirigeerd door liefde, bedrog en familiebanden maar uiteindelijk toch bepaald door pure, zuiver menselijke relaties.
De luistervink
(LID 2006)
Bruno Salvador, Salvo voor de vrienden, is een bijna dertigjarige tolk bij de Britse Geheime Dienst. Hij is de zoon van een Ierse missionaris en een Afrikaanse gekleurde vrouw en zou dus tussen twee stoelen kunnen vallen, als noch door de ene helft noch door de andere helft van de maatschappij te zijn aanvaard. Maar niet Salvo: hij zocht zijn eigen weg, huwde een blanke, rijke, aristocratische Britse topjournaliste maar vindt uiteindelijk zijn soulmate en bedgenote bij een Congolese verpleegster. Hij is intelligent en heeft een talenknobbel waardoor hij bijna alle Afrikaanse talen en dialecten spreekt en begrijpt. Hij is, ondanks zijn zeer lage status, ervan overtuigd dat hij het belangrijkste beroep ter wereld uitoefent. Op een dag wordt hij door zijn oversten naar een conferentie gestuurd waar hij tussen corrupte Afrikaanse bendeleiders en invloedrijke Westerlingen terecht komt. Daar beseft hij dat, tussen pot en pint, onderhandeld wordt over de toekomst van zijn vaderland en zijn landgenoten. De gewetensproblemen duiken op en de vraag rijst of hij er iets kan aan doen.
De Britse spionageschrijver John Le Carré, grootmeester binnen het genre, mag dan al 75 jaar zijn en zijn twintigste roman gepubliceerd hebben, het scherp is nog niet van de snee. Ogenschijnlijk gepresenteerd als een licht komisch boek over een zeer naïve tolk verandert de toon naderhand in een gemeende aanklacht tegen de Westerse bemoeienissen in zijn geliefde Afrika. De verontwaardiging ziet diep maar overheerst duidelijk het boek, Minpunt is dan het middenstuk waar onnodig ingelaste dialogen, rapportjes en bedenkingen het verhaal nie vooruit helpen, zelfs enigszins afremmen.
In en prachtige stijl heeft Le Carré toch weer enkele onvergetelijke personages neergezet en dat is een tour de force die niet zomaar iedereen hem kan nadoen.
CARVALHO, J. Rentes de
La coca (BG 1994)CARVER, C.J.
Gone without trace
(NBLC 2007)
Jay McCaulay is een ervaringsdeskundige wat de Balkan betreft. Nu werkt ze er voor TRACE, een organisatie die vermiste personen in die eeuwige conflictzone probeert op te sporen. Als ze plotseling één van de grote vijanden uit haar verleden, Milot Dumani, in de straten van haar stad Bristol ziet en volgt, wordt ze opgemerkt door de Britse Geheime Dienst. Die wil gebruik maken van haar talen- en landenkennis en vraagt haar om éénmalig voor hen te werken in de zoektocht naar Dumani. Wanneer Jay ontdekt dat Zamira, een kind van vrienden in Kosovo, plots verdwenen is, trekt ze naar Oost-Europa om de waarschijnlijke dader en zijn vermoedelijke slachtoffer te volgen.
Tweede roman van een auteur die debuteerde met een CWA Debuutprijs. Knap geschreven boek over kinderhandel en prostitutie met een sterk inzicht in Oost-Europa. Vlotte vaart, goede geloofwaardige karakters maar niet een boek waar je opgewekt van word. Knap boeiend en intrigerend

CASE, John
De Jezidi tombe
(LID 2003)
Danny Cray, een zesentwintigjarige ambiteuze maar beginnende kunstenaar klust nodzakelijkerwijs bij om rond te komen. De opdrachtjes die hij als privé-detective krijgt betalen goed en zijn tot nu toe altijd al routinezaken geweest. Ditmaal wordt hij echter ingehuurd door een advocaat om te onderzoeken wie er achter de lastercampagne van een Europese tycoon zou kunnen zitten. Terio, een van de mensen die bij die campagne zou betrokken geweest zijn heeft zopas de dood gevonden: hij heeft zichzelf levend ingemetseld. Cray gaat op onderzoek uit, ontdekt dat Terio een verbijsterende ontdekking heeft gedaan die de tycoon in nauwe schoentje zou kunnen brengen maar die hij gedeeld heeft met nog drie andere mensen. De jongeman reist naar Rome waar hij van een priester de ware toedracht leert en ontdekt tot zijn scha en schande dat hijzelf gebruikt wordt. Hij gaat hoe langer hoe meer op in het dodelijke achtervolgingsspel dat uiteindelijk ook zijn leven in gevaar brengt. Zijn doen en laten wordt op uiterst ingenieuze gevolgd zodat hij nooit meer veilig lijkt. Uiteindelijk belandt hij in het Oosten van Turkije waar een mysterieuze historische Koerdische stam de oplossing tot de zaak brengt.
John Case pent hier een memorabele internationale thriller die niet moet onderdoen voor de grootmeesters van het genre (denk aan Ludlum..). De geheimzinnige ondertoon van het verhaal boeit, het ietwat naïeve hoofdpersonage is charmant maar leert snel bij en de aktie kan zich niet sneller verleggen van de ene naar de andere boeiende locatie. Om het met een cliché te zeggen: om in één ruk uit te lezen.
CASELLA, Cesare
Twee jaar aan een ketting (NBLC 1991)

CASTELAIN, Adelson
Roerdomp naar U (I, 22 - I, 41)CAVE, Marc
Vals goed
(LID 2007)
Kleinzielige dorpspolitiek en kleine menselijke kantjes spelen een grote rol in een te ontwikkelen groot vastgoedproject in een middelgrote stad. Daarbij staan Guido Tavernier, GT voor de vrienden, en een plaatselijke politicus diagonaal tegen elkaar.
Arlette Lepoutre, een bediende van het O.C.M.W. speelt daarbij ongewild een centrale rol. Als de losbandige dochter van de vrouw die zich het langst heeft verzet tegen de bouw van serviceflats in een groene zone, leert ze een Soedanese asielzoeker kennen waarmee ze iets meer wil dan professionele aktiviteiten. Ondertussen leert de lezer dat de man een kleine pion is in een terroristische aanslag die moslims voorbereiden in België. De wulpse maar tevens zielige Arlette wordt enkele dagen later vermoord.
Derde thriller van de Vlaamse econoom Marc Cave die ons al twee behoorlijke boeken heeft geleverd. Nu slaat hij wel de bal mis met dit veredeld stationsromannetje dat op geen enkel vlak kan overtuigen. Toegegeven, op het einde liggen de puzzelstukjes netjes naast elkaar maar ze zijn daar meer door toeval dan door intelligentie terecht gekomen. Een pastoor legt de politie de pap in de mond door onfrisse details op te merken waardoor de politie zelfs dan nog niet op het goede spoor komt. Veel uitleg, speculaties maar toch weer meer dan een aannemelijke gebrek aan speurderszin laat toeval toe de zaak op te lossen.
De terroristische aanslag is te simplistisch voorgesteld en uitgewerkt, de personages lijken weggelopen uit een tijd waarbij de TV nog in zwart-wit was en de intrige is behoorlijk ouderwets waardoor het verhaal nergens kan overtuigen.

Wat er uit zag als een succesrecept: het groene gedachtengoed, een frauduleus vastgoedconcept, een vleugje seks met een verkrachting en een abortus, de imminente dreiging van het moslimterrorisme en een opvallende kunstdiefstal wordt geserveerd als een dagschotel in plaats van het verwachte vijfsterrenmenu.
Jammer dat een gereputeerde uitgeverij als Manteau, toch aan de wieg van de huidige generaie misdaadauteurs, zo de bal kan misslaan

CAVENEY, Philip
Een tijger jaagt alleen (III, 36)

CHANCE , Alex
????
Karen Wiley, gescheiden moeder, krijgt geschreven noodkreten van een kind dat in doodsangst lijkt. Ze stuurt een ex-FBI man op pad om te achterhalen wat er aan de hand is. Overmand door schuldgevoelens over haar verleden en de dood van haar zusje, wordt ze ongewild het hoofdpersonage en het ultieme doel voor de dader.
Ella is het hoofd van de politie in het kleine mormoonse mijnersstadje en wordt opgeroepen om de mysterieuze verdwijning van een klein meisje te onderzoeken. In hoeverre hebben de twee zaken met elkaar te maken ?
Ondertussen volgen we ook de gruwelijke werkwijze van de psychopatische moordenaar die, net als Karen, wil en moet afrekenen met demonen uit zijn verleden.
Knappe thriller van een jonge Engelse debutant die het meer moet hebben van de onderliggende psychologie dan van aktie. Omdat de lezer als snel weet wie de dader is, blijft het gissen tot de laatste hoofdstukken naar het motief en naar het verband tussen de twee ogenschijnlijk los van elkaar staande zaken.
CHANDLER, Raymond
Algemeen (CADS, 1990)
Poodle Springs
(NBLC 1990)
Proficiat, Mr. Marlowe
(III, 69)
R.C.’s Philip Marlowe
(NBLC 1990)
De zaak Poodle Springs
(BG 1991)

CHARNAS, Suzy MacKee
Het web van de vampier (LID 1995)

CHARTERIS, Lowell
Thunderheart (Boekengids 1993)

CHAVEE, Achilles
Ik ben een oude roodhuid (II, 16)

CHIELENS, Walfried
Tussen wind en water (II, 5)

CHABON, Michael
Summerland (NBLC 2002)
Ethan Feld, een tienerjongen; woont vredig op een paradijselijk eilandje tot de wezens die ervoor zorgen dat alles daar mooi en vredig blijft, bedreigd worden door ee'n monsterachtige vijand. Ethan is misschien wel de slechtse baseballer ter wereld maar moet tegen iedereen vechten om het onheil af te wenden en de wereld te redden. Het loopt uit op een dramatisch gevecht met kobolten, volledige superteams en uiteindelijk met het Kwade.
De Amerikaanse bestsellerauteur geeft nogmaals blijk van een ongebreidelde fantasie en schept een volledige imaginaire wereld om de strijd tussen Goed en Kwaad te symboliseren. Schitterende stijl, veel dialogen en prachtig, inventief taalgebruik. Vertoont raakpunten met Harry Potter of Tolkien. Voor niet-Amerikanen is het gedetailleerd beschreven baseballwereldje misschien wat te ingewikkeld.
CHANCE, Alex
Final days
(NBLC 2008)
Karen Wiley, gescheiden moeder, krijgt geschreven noodkreten van een kind dat in doodsangst lijkt. Ze stuurt een ex-FBI man op pad om te achterhalen wat er aan de hand is. Overmand door schuldgevoelens over haar verleden en de dood van haar zusje, wordt ze ongewild het hoofdpersonage en het ultieme doel voor de dader.
Ella is het hoofd van de politie in het kleine mormoonse mijnersstadje en wordt opgeroepen om de mysterieuze verdwijning van een klein meisje te onderzoeken. In hoeverre hebben de twee zaken met elkaar te maken ?
Ondertussen volgen we ook de gruwelijke werkwijze van de psychopatische moordenaar die, net als Karen, wil en moet afrekenen met demonen uit zijn verleden.
Knappe thriller van een jonge Engelse debutant die het meer moet hebben van de onderliggende psychologie dan van aktie. Omdat de lezer als snel weet wie de dader is, blijft het gissen tot de laatste hoofdstukken naar het motief en naar het verband tussen de twee ogenschijnlijk los van elkaar staande zaken.
Chattam, Maxime
Het mysterie van Mont Saint-Michel (LID 2007)
Marion, een alleenstaande dertiger, moet vluchten uit Parijs omdat ze op de hoogte is van een schandaal dat de Franse politieke wereld op zijn hoofd zou kunnen zetten. Ze wordt door de geheime dienst ondergebracht in het klooster van de Mont Saint-Michel waar ze een 'retraite' zal houden tot de storm overgewaaid is. Uit verveling helpt ze een van de monniken met het opruimen van het stadsarchief en stuit daarbij op een oud Engels dagboek. Zowel Marion als de lezer krijgen daarvan de volledige tekst te lezen en worden meegesleept in het bizarre verhaal dat zich afspeelt in het Caïro van 1928. Jeremy, een jonge inspecteur, doet daar onderzoek naar een seriemoordenaar die op de meest gruwelijke manier jonge kinderen vermoordt. De lokale bevolking denkt dat er een soort geest aan het werk is maar Jeremy verdenkt al snel een meer tastbare persoon: de man van zijn ex-geliefde. Jeremy wordt geholpen door een Egyptische inspecteur die los van hem zijn eigen onderzoek leidt. Ondertussen beleeft ook Marion in haar afzondering allerhande spannende en vreemde avonturen.
Het boek dat in Frankrijk een echte bestseller is wisselt op een slimme manier de twee verhaallijnen af en laveert zo tussen heden en verleden. Vooral het Egyptische deel is soms bevreemdend en bloedstollend waardoor de lezer de neiging krijgt weg te zappen van het veel minder interessante hedendaagse verhaal. Ondanks enkele losse eindjes toch een zeer boeiend boek.
The Cairo diary (NBLC 2008)
Marion is ongewild getuige van een complot binnen de hoogste Franse presidentiële kringen. Ze vlucht naar de besloten zekerheid van het eeuwenoude klooster op de Mont-Saint-Michel waar ze in de ban raakt van een dagboek uit 1928. Daarin verhaalt een Engelse officier van zijn onderzoek naar de bijna bovennatuurlijk gewelddadige moorden op enkele kinderen. Marion voelt zich in haar schuilplaats achtervolgd en psychisch bedreigd en zoekt een verband tussen heden en verleden.
Debuutthriller van een Franse acteur en boekhandelaar waarin de twee verhaallijnen niet allebei even spannend zijn. Het Franse stuk lijkt me er zomaar bijgesleurd en het Egyptische stuk is vooral boeiend vanwege de schitterende couleur locale en de psychische storm in het hoofd van de officier. Toch blijft de auteur de lezer verbazen met verrassende plotwendingen tot helemaal op het einde.Bestseller in Frankrijk.
CHERCOVER, Sean
Trigger City
(NBLC 2009)
Een rijke ex-militair voelt zich schuldig omdat hij zijn enige dochter verwaarloosd heeft en huurt na haar dood privé-detective Ray Dudgeon in. Een collega vermoordde haar in een vlaag van zinsverbijstering en pleegde dan zelfmoord. Zaak gesloten voor de politie maar Dudgeon ontdekt een gemeenschappleijk verleden tussen slachtoffer en dader bij een firma die opdrachten uitvoerde voor Defensie maar tegen wie een rechtszaak hangende is.
Tweede roman van de Amerikaanse auteur met dezelfde privé-detective in de hoofdrol. Het boek overstijgt het genre door de uitwerking van de plot die evolueert van een doodgewone onderzoeksopdracht naar een zaak waar nationale schandalen aan het licht zouden kunnen komen. De lezer groeit mee in het verhaal en de spanning, hoewel al lang duidelijk is hoe de vork aan de steel zit, blijft tot het einde.
CHILD, Lee
De bezoeker (Vlabin 2001)
Brandpunt
(LID 2002)
Dating (LID 2004)

Spervuur
(LID 2003)
Jack Reacher, voormalig militair politieman was er tien jaar zeker dat hij zijn aartsvijand Quinn had gedood tot hij, in een korte flits, meent hem te zien instappen in een limousine. Reacher gaat undercover, verijdelt de ontvoering van de zoon van de corrupte tapijtimporteur Beck en wordt zelfs door de man in dienst genomen als veiligheidsagent. Stapje bij stapje geraakt hij dichter bij Quinn maar moet ondertussen proberen zijn ware identiteit verborgen te houden. Ook moet hij op zoek gaan naar een vorige undercoveragente die al een tijdje spoorloos is. Daarenboven moet hij als nieuweling zijn collega's veiligheidagenten één voor één het zwijgen opleggen om zelf te kunnen overleven.
Zevende boek van Child met moordmachine Reacher als hoofdpersonage en net als al de vorige is dit weer een keiharde thriller die de lezer vanaf de eerste pagina in zijn ban heeft. Verwacht geen grote literatuur of geen psychologische hoogstandjes maar lees dit boek omdat er zoveel vaart in zit, omdat Reacher toch nog wat sympathie weet los te weken en omdat de climax er mag zijn.
Voltreffer (LID 2005)

Een scherpschutter doodt met zes kogels vijf willekeurige slachtoffers vanuit een parkeergarage. Forensisch bewijsmateriaal is er voldoende aanwezig om zeker te zijn dat James Barr, ex-Golfveteraan, de schuldige is. Wanneer hij wordt opgepakt, zegt hij alleen maar “Haal Jack Reacher”. Deze laatste, ook ex-leger en ex-politie, heeft zijn eigen redenen de gevangene te spreken. Barr had het immers al eens gedaan en daar is Reacher nog behoorlijk boos om. Hij laat zich overtuigen door het bewijsmateriaal van de Openbare Aanklager en besluit de zaak te laten schieten tot hij aangevallen wordt door een bende ingehuurde dommekrachten. Waarom zouden ze die moeite doen als alles in kannen en kruiken is, denkt Reacher. En hij besluit verder te speuren, komt uit op een misdadige bende die geleid wordt door een mysterieuze Rus, gesteund door ofwel de Openbare Aanklager ofwel de politiecommissaris. Maar voor hij zover is, worden we in een maalstroom van gebeurtenissen meegesleept. Top-Tienauteur Lee Child levert met zijn negende Jack Reacherthriller waarschijnlijk wel zijn beste ooit af. En het is voornamelijk de figuur van het hoofdpersonage die het doet: hij is een eenzaat met een hoog moreel gevoel, keiharde gevechtstechnieken en een knap werkende intelligentie die hem in staat laat het spelletje te doorgronden. Ook de nevenpersonages – een televisiepresentatrice, een advocate… - vallen opmerkelijk op en mee. Het klinkt als een huizenhoog cliché maar ik heb het boek in één ruk uitgelezen.
Het volgende Reacherboek kan er niet rap genoeg zijn.
Sluipschutter
(Leesidee 2009)
Jack Reacher zit ’s avonds op een trein en speelt een inwendig spelletje: aan de hand van een Israëlische lijst die hij ooit moest bestuderen, probeert hij de zelfmoordterrorist uit  zijn vier medepassagiers te halen. Na het twaalfpuntenprogramma te hebben, komt hij uit op de vrouw die hij het minst verdacht. Hij spreekt haar aan om haar op andere gedachten te kunnen brengen. Maar het draait helemaal anders uit: na hun kort gesprekje haalt Susan Marc een pistool boven en pleegt ze zelfmoord. De eerste helft van zijn theorie bevestigd, duikt Reacher weg voor de ontploffing maar die volgt niet.
Bij zijn ondervraging ontkent de  vrouwelijke rechercheur Lee keihard dat er nog een vifde passagier in de wagon was. Tijdens de hardhandige ondervraging vallen twee namen, waaronder die van Sansom, een congreslid die senator wil worden
Jack ontmoet de  broer van de gestorven vrouw die hem verzekert dat zijn zuster geen zelfmoord kan gepleegd hebben omdat ze op weg was naar een ontmoeting waarbij ze informatie aan iemand zou doorspelen. Wanneer Reacher dan ook nog eens door anonieme overheidsambtenaren gevangen gehouden wordt in een poging hem te laten verklappen wat Susan bij zich droeg en wel aan hem moet gegeven hebben. Dat haar zoons ook verdwenen is, maakt de zaak nog raadselachtiger maar tegelijkertijd ook  boeiender voor Reacher die op zoek gaat naar de twee namen die genoemd werden in de ondervraging. Hij ontdekt in de bio van Sansom enkele elementen die verzwegen werden in verband met zijn militaire carrière en begint te spitten. Zonder veel te smoeten speuren, raakt hij ook op het spoor van twee vrouwen die hem een redelijk geloofwaardig verhaal over de oorlog in Afghanistan vertellen.
Lee Child is al aan zijn 13de Jack Reacher toe,  een langlopende serie dus en wisselend van kwaliteit. Er zijn boeken geweest waarin Jack alleen maar zijn gewelddadige karakter etaleerde maar nu is hij weer sterk terug. Met het hart op de juiste plaats, voelt hij zich verantwoordelijk voor de zelfmoord van de jonge vrouw. De loner Reacher wint hiermee onmiddellijk de sympathie van de lezer en kan die vasthouden tot het einde. Vooral omdat hij heeft af te rekenen met tegenkanting van zowel de New Yorkse politie als van de FBI. Uiteindelijk krijgt hij steun vanuit onverwachte hoek maar meestal staat hij er alleen voor. Hun voornaamste spoor leidt naar Sansom  die meer te verbergen lijkt te hebben heeft dan ze vermoeden. Maar is hij de echte boosdoener?
Lee Child weet de spanning hoog te houden tot het zeer spannende einde.
CHILD, Lincoln
Het dating bureau (LID 2004)
Een supercomputer berekent uit tienduizenden kandidaten de perfecte match voor vrijgezellen die een partner zoeken. Het systeem werkt verbazingwekkend goed, er zijn geen klachten en het bedrijf maakt monsterwinsten. Een perfect koppel (100 % overeenkomsten) vindt onder verdachte omstandigheden de dood en psycholoog Lash wordt door de firma ingehuurd om een onderzoek in te stellen. Wanneer kort daarop nog een perfect koppel dood (zelfmoord of moord ?) wordt aangetroffen, wordt het een race tegen de tijd om de oorzaken en motieven van de mislukking te achterhalen - voor de resterende vier perfecte koppels aan de beurt komen. Lash onderzoekt heden en verleden van de slachtoffers maar blijkt zich hoe langer hoe meer te moeten concentreren op de solitaire, eigenzinnige schepper van de firma, zijn werknemers en de met een behoorlijk zelfstandig werkende supercomputer.
Lincoln Child publiceert afwisselend met en zonder zijn vaste schrijfpartner Douglas Preston maar de boeken onder zijn eigen naam zijn onderhevig aan wisselend succes. Deze nieuwe thriller zit knap in elkaar, is heel origineel qua intrige maar is slechts spannend tot aan de laatste honderd pagina's. Dan weet de lezer al wel wie de dader is en is het wachten op het hoe en waarom.
CHISNELL, Mark
De inzet (NBLC 1997)CHRISTIE, Agatha
Overal is de duivel (NBLC 1991)

CHRISTOPHER, Ben
A trip to the stars (NBLC 2001)

CLANCY, Tom
Ongelijke strijd (III, 55 - NBLC 1991 - IV, 52)
Golf van ontzetting
(NBLC 1992)
Politica (NBLC 1998)

Tom Clancy's Net Force explorers
(NBLC 1999)
I het jaar 2025 word de hele maatschappij geregeld door de Internettoepassingen en als gevolg daarvan is er een speciale internetpolitie in het leven geroepen om fraude, misbruiken en illegaliteit op te sporen en te vernietigen. Wanneer uiterst vertrouwelijke informatie op het Net uitlekt, zoekt de jonge David Gray binnen de betrokken firma's naar de daders. Deeltje in een reeks rond de hedendaagse problematiek van het computertijdperk. Vlot geschreven, redelijk spannennd en met niet tevel technologische terminologie zodat ook de geïnteresseerde leek het nog kan volgen. Pocket zonder blijvende waarde
Mission of honor (NBLC 2001)
Opcenter (NBLC 2002)
Een groep rebellen, onder leiding van een voodoopriester, ontvoeren katholiek priesters in Botswana en eisen het vertrek van alle missionarissen. Er wordt vermoed dat er meer achter zit zodat het Amerikaanse eliteteam Op-Center wordt ingeschakeld. Zij ontdekken dat er een poging, geleid van buitenuit, aan de gang is om het regime omver te werpen en de diamantmijnen in andere handen te laten overgaan. Hun operatieteam, Striker, is zopas buiten de wet gesteld zodat er een andere oplossing moet worden gevonden.
Negende deel in de Op-Centerserie van Tom Clancy. Hij brengt een idee aan en laat het door een van zijn medewerkers uitschrijven. De kwaliteit van de deeltjes kan dus heel verschillend zijn. Dit boek is een goede actiethriller met veel wisseling van locaties, personages en actie.

CLARK, Mary Higgins
Moord op afspraak (BG 1992)
Vergeet mij niet
(LID 1995)
Waar zijn de kinderen ?
(IV, 37)

CLARK, Simon
Vampyrrhic rites (NBLC 2004)
Een achttienjarige jongen staat op het punt zijn geboortestadje te verlaten wanneer zijn beste vriend verdwijnt. Hij gaat op zoek, denkt dat hij verdronken is in het Lazarus Meer maar ziet in een vreemde vorm. Andere gedaanten uit het verleden duiken op en blijken vampiers te zijn. Drie volwassenen, die elkaar kenden uit een vorig boek, komen terug samen om het dreigende onheil te bezweren. Het wordt een strijd op leven en dood.
Het werk van de Britse auteur Clark (11 horroromans) mag op hetzelfde niveau van Stephen King geplaatst worden. Ook zijn laatste verhaal grijpt je van bij het begin bij het nekvel. Hoewel onmogelijke gebeurtenissen inherent zijn aan het genre, slaagt Clark er toch in alles geloofwaardig te laten overkomen en je tot de allerlaatste pagina in spanning te houden.
CLARKE, Mary Jane
Dans in het donker (LID 2006)
Een jong meisje duikt weer op na een verdwijning van drie dagen. Haar bewering dat ze ontvoerd werd, wordt niet geloofd omdat ze nogal een lastige tiener is, anorexieproblemen heeft en al eerder in de belangstelling heeft willen staan. Maar als een tijdje later nog een meisje verdwijnt en dood teruggevonden wordt, verandert de situatie.
Diane Mayfield, sterreporter van een lokaal televisiestation wordt naar het dorpje toe gestuurd om de zaak te verslaan. Hoewel nogal pissig omdat ze haar geplande vakantie moest onderbreken, leeft ze zich in in het verhaal van het meisje, vooral omdat ze zelf een dochter van die leeftijd heeft en ook bij haar de extreme dwang om iets aan heer gewicht te doen, vermoedt. Enkele verdachten dienen zich aan maar de uiteindelijke dader is een complete verassing
De Amerikaanse auteur heeft al enkele gelijkaardige thrillers op haar naam staan, is een begrip binnen de thrillerliteratuur door vrouwen en heeft een trouw publiek verworven.
Schrijfster poseert zich heel opvallend als de opvolgster van Mary Higgins Clark, de grootmeester van het genre van de spannende vrouwenroman. Net als M.H. Clark staan bij M.J. Clark kinderen centraal, is de dader te vinden in de nabije omgeving en staat het moraliteitsprincipe hoog in het vaandel. De romantiek is nooit veraf. Maar haar boeken zijn een stuk voorspelbaar en slechte geschreven.
Het leest lekker weg maar blijft nogal aan de oppervlakte. Voor de niet diep gravende misdaadlezer.
CLARKSON, Ewan
Gevangenen van sneeuw en ijs (BG 1990)

CLAUS, Hugo
The sign of the hamster (II, 14)
Le signe du hamster
(II, 15)

CLEARY, John
The easy sin (NBLC 2002)
Een redelijk geschifte familie heeft het plan opgevat de vriendin van een computermiljonair te ontvoeren maar ontvoert de man zelf en doodt daarbij de meid. Hun vraag tot losgeld wordt door iedereen weggelachen omdat de man virtueel bankroet is en zelf op de vlucht wilde gaan voor de Japanse mafia. Detective Scobie Malone heeft zijn handen vol met het zoeken van aanwijzingen en het ondervragen van vrouwen en minnaressen tot de gekidnapte ongedeerd terugkomt...
De Australiër Cleary schrijft al zijn hele leven lang, won ontelbare prijzen en blijft kwaliteit afleveren. De dunne intrige wordt goedgemaakt door de schitterende hoofd- en nevenpersonages en de persoonlijkheid van seriefiguur Malone en zijn team. Boeiend tot op het einde.
CLEAVE, Chris
The other hand
(NBLC 2008)
Na twee jaar in een opvanghuis in Engeland, slaagt de Nigeriaanse vluchtelinge Little Bee er in met nog drie anderen te ontsnappen. Zich verbazend over de dagelijkse levensomstandigheden in het Westen telefoneert ze naar Andrew die ze ooit heeft ontmoet in haar thuisland. Op de dag van haar aankomst hoort ze dat Andrew zelfmoord heeft gepleegd en wordt ze opgevangen door zijn vrouw Sarah vrouw en wordt ze babysit voor hun zoontje van vier.
Tweede roman van een auteur die met zijn eerste heel realistische portret van een terroristenaanslag veel waardering heeft gekregen. Het boek wordt afwisselend verteld door Little Bee en door Sarah en geeft de lener fragmentarische stukjes bij stukje prijs van de verschrikkelijke gebeurtenis die gebeurde op het Nigeriaanse strand en waardoor de levens van de drie protagonisten grondig werden verstoord. Het leest enorm vlot maar de humoristische boventoon uit de eerste helft verandert in een grimmige toon die het intrieste verhaal van een vluchtelinge vertelt. Modern, niet melodramatisch sprookje met een ferme, verhulde boodschap. Een topper.
CLEEMPUT, Els
Losgeld voor een leven (NBLC 1991

CLEEVES, Ann
Killjoy (NBLC 1993)
Onschuld
(LID 2004)
Abigail Mantel, een brutale, assertieve en uitdagende tiener wordt op vijftienjarige leeftijd vermoord in een sloot aangetroffen. Jenny, de nieuwe vriendin van Abigails vader Keith, een notoire rokkenjager, wordt na een slordig politieonderzoek verdacht, aangehouden en veroordeeld. Zaak afgelopen tot Jenny, tien jaar na de feiten, zelfmoord pleegt in haar cel en dit net op de dag dat een getuige verschijnt die haar voor de dag van de moord een alibi bezorgt.
Vera Stanthorpe is een inspecteur die recht op het doel afgaat, wild om haar heen schopt en er onconventionele methodes op nahoudt. Toch duurt het zeer lang voor ze weet door te dringen tot de gesloten gemeenschap. Michael Long, Jenny's vader, heeft zich tien jaar opgesloten in zijn drankprobleem, beseft pas nu welke slechte vader hij is geweest en gaat zelf on onderzoek uit. Emma die de beste vriendin was van Abigail heeft haar toen gevonden en lijkt gelukkig gehuwd met de perfecte man die zomaar plotseling uit het niets opdook en zijn verleden zorgvuldig afschermt. Emma's vader is een stichtend voorbeeld in de plaatselijke kerkgemeenschap maar blijkt in de praktijk niet zo'n liefhebbende vader te zijn geweest.
Kortom, niemand lijkt wat hij is.
De Engelse Ann Cleeves schrijft al jaren politieromans met o.a. Inspecteur Ramsay in de hoofdrol. Ditmaal situeert ze haar psychologische thriller op het Engelse platteland.
Sterke psychologische thriller waarbij de lezer wel de aandacht bij de les moet houden omdat de huidige en verleden relaties tussen de hoofd- en nevenfiguren soms wat door elkaar lopen. Iedereen heeft wel ooit iets met een ander meegemaakt. De doorzetter wordt beloond met een knappe climax en onverwachte maar geloofwaardige ontknoping.
CLERCQ, Staf De
43 (II, 4)CLUNE, Jackie
Man of the month club (NBLC 2006)
Amy is eigenares van een keten kindershops waarvoor ze zelf de collecties ontworpen heeft. Volgend jaar wordt ze veertig, ze is nog altijd single en verdoet haar leventje met luxe-producten en feesten. Wanneer haar beste vriendinnen zwanger worden, beseft ze dat de tijd voor haar dringt en gaat ze op zoek naar een vader voor haar kind - maar een echtgenoot wil ze niet. Op het tempo van haar maandelijkse vruchtbaarheidsperiode wil ze telkens één, zelf uitgekozen man in haar bed om zo na hoogstens een jaar ook zwanger te zijn en als alleenstaande moeder door het leven te gaan.
De Britse Clune is comedienne, zangeres en actrice en debuteert hier met een aangenaam boek. Het heeft niet veel diepgang maar charmeert door de onhandige pogingen die de hoofdfiguur onderneemt. Ook enkele kleurrijke nevenfiguren zorgen voor leven in de brouwerij. Het verhaal is zeer filmisch beschreven en verveelt nergens.
COBB, James
Oceaanduivel (NBLC 2001)
Slagveld Antarctica
(NBLC 1997)
Stormdragon (NBLC 1997)
COBEN, Harlan
Long lost
(NBLC 2009)
Myron Bolivar spoedt zich naar Parijs na een verontrustend telefoontje van een ex-vriendin waarvan hij al zeven jaar niets meer gehoord heeft. Zij wordt verdacht van moord op haar ex-man die net op het punt stond haar een verschrikkelijke onthulling te doen. Daarenboven wordt op de plaats  van de moord DNA gevonden van haar enige dochter die als kind in een auto-ongeluk stierf. Beetje bij beetje leert Bolivar haar duistere geheimen uit het verleden... Het verhaal komt in een stroomversnelling en Bolivar moet het samen met enkele oude, trouwe vrienden,  opnemen tegen de Franse politie, een sporadisch opduikende Amerikaanse geheimagent en zelfs de Mossad.
Bestsellerauteur Coben brengt in dit ik-verhaal met Myron Bolivar al de ons bekende karakters terug. Vooral de interventies van die nevenpersonages zorgen voor de nodige humor in dit voor de rest soms wat vergezocht boek. De intrige is duidelijk minder belangrijk dan de omkadering. En dat het spanningsveld niet wordt volgehouden tot het einde - de tweede helft ijs duidelijker zwakker dan de eerste – kon toch de pret niet drukken.


CODY, Lisa
Knollekop (Boekengids 1993)COELHO, Paolo
The winner stands alone
(NBLC 2009)
De Russische multimiljardair Igor verliest zijn vrouw aan een Arabische couturier en broedt op wraak. Ter gelegenheid van het jaarlijks filmfestival van Cannes begint hij willekeurig te moorden om haar zijn liefde te tonen. Door zijn SMS'jes na de moorden raakt Ewa bang maar durft ze bij niemand haar vrees uiten waardoor de politie in het ongewisse blijft over de dader en zijn motieven. Tijdens de vierentwintig uur in deze roman volgen we ook de snel evoluerende carrières van een oudere actrice en van een jong fotomodel.
Twaalfde roman al van de Braziliaan Coelho die een tweeledig effect nastreeft enerzijds is het een (weinig spannende) thriller maar die vorm is slechts het vehikel voor de kritiek van de auteur op de hedendaagse jetset die leeft van jaloezie, gulzigheid en uiterlijk vertoon. En waar zijn die fiefde en ambitie meedogenlozer dan in het supermondaine Cannes waar letterlijk over lijken wordt gegaan. Minder mysterieus maar toegankelijker boek dan wat we van Coelho gewend zijn.


COENEN, Martin
Moorden in België (BG 1993 - NBLC 1993)
COETZEE, J.M.
Diary of a bad year
(NBLC 2007)
Drie delen in dit boek, typografisch van elkaar gescheiden op iedere pagina door een lijn. Het grootste deel van de tekst, het bovenste, bestaat uit meer dan vijftig bespiegelingen van de zeventigjarige auteur over hedendaagse problemen als politiek, ethiek, terrorisme, cultuur, reizen. De middelste tekst is het persoonlijk relaas van zijn relatie tot Anya, een jonge werkloze vrouw die hij inhuurt als secretaresse en waarvoor hij een platonische liefde ontwikkelt. Het onderste is haar commentaar op hun 'werkrelatie' en de problemen die zij daardoor ondervindt met haar rijke vriend die een bedrieger blijkt te zijn. Het eindigt op een spannende psychologische noot.
Zuid-Afrikaan (nu Australisch staatsburger) Coetzee, Nobelprijswinnaar Literatuur, trekt hard van leer tegen alle mogelijk onrecht maar beseft, door zijn relatie met Anya, dat hij milder moet zijn. Dat uit zich dan ook in het tweede deel van de essays.
Eens de lezer de beste manier gevonden heeft om de drie delen naast, door of los van elkaar te lezen wordt hij beloond met een uiterst intelligent boek.

COHEN, Stuart Archer
Invisible world (NBLC 1998)

COLAPINTO, John
About the author (NBLC 2001)

COLE, Martina
Ladykiller (NBLC 1994)
Laatste detective
(LID 2004)
De wraakneming
(LID 2004)
Joanie Brewer zit al heel haar leven in de prostitutie maar probeert toch, ondanks alle drank en drugs, een goede moeder te zijn. Dat is haar met haar oudste, Jon Jon, redelijk gelukt want die achttienjarige zoekt zijn weg naar de top in de harde onderwereld, in de georganiseerde misdaad. Haar veertienjarige dochter Jeannette ziet ze wel de slechte weg opgaan en dat probeert ze nu te vermijden voor haar jongste, Kira, een meisje met leerachterstand en dus makkelijk beïnvloedbaar. Kira verdwijnt en Joanies leven stort in. Met man en macht wordt het kind gezocht, dood aangetroffen en dan begint de vergeldingszoektocht van Jon Jon en zijn familie.
De Engelse Martina Cole schrijft geregeld romans (thrillers?) over de randkant van de maatschappij. Ook hier portretteert ze een familie die op het slechte pad is maar toch enkele belangrijke waarden in haar vaandel heeft ingeschreven. Het is geen leuk plaatse geworden met drugs, drank en prostitutie maar toch blijven de beschrijvingen van al dat leed beperkt. De ondertoon blijft het zoeken naar warmte en geborgenheid. Het boek deed me dikwijls denken aan een weekendfilm.
Moordvader (LID 2005)

Nick Leary heeft vroeger nogal wat louche zaakjes uitgevoerd maar is nu een gerespecteerd zakenman. Als hij  's nachts beneden een gewapende inbreker betrapt, slaan bij hem de stoppen en vermoordt hij hem hardhandig. Politie en media geven hem over de hele lijn gelijk, spreken hem vrij en zijn blij dat de wereld van een criminele junkie verlost is. Het gebeuren ligt Leary toch nog voor de een of andere reden zwaar op de maag en hij verliest zichzelfin alcohol en drugs. Zijn huwelijksleven dat al niet veel meer voorstelde gaat kompleet de verkeerde toer op.
Aan de andere kant van het voorval, gaat Tyrell, de gescheiden vader van de junkie, op zoek naar de vraag wat een kruimeldief als zijn zoon uitspookte met een schiettuig van meer dan duizend euro. Hij vermoedt dat er een opdrachtgever in het spel is, gaat ernaar op zoek en belandt in het onfrisse wereldje van mannelijke prostitutie en pedofilie.
Met Leary gaat het van kwaad tot erger totdat zijn leven samenhangt van leugens, bedrog, geweld en moord.
Martina Cole heeft al een decennialange carrière van ruwe, realistische romans op haar naam staan. En ja, ook deze nieuwe thriller is geen zachtgekookt eitje. De Britse onderwereld wordt zonder mededogen geportreerd en de slechteriken zijn echt slecht. Sex en geweld gaan hand in hand in dit boek waar het van slecht naar erger en naar ongelooflijk gaat.
Toch zijn er wat teveel uitweidingen in dit boek, zijn er teveel herhalingen en zijn de personages wellicht teveel bordkartonnen figuren van wie de reacties op de duur voorspelbaar worden. Cole slaagt er niet in haar personges psychologisch geloofwaardig te laten overkomen en de afloop van het verhaal was van op grote afstand te voorzien. Het lijkt alsof er geen goede mensen meer bestaan...
Martina Cole schrijft al wel een stuk vlotter dan vroeger, toch kan ze me nog altijd niet overtuigen.


COLLENETTE, Eric
Monday’s muiterij (BG 1992)
Negentig voet naar de zon
( III, 22)

COLLINS, Max Allan
In de vuurlinie (BG 1994)

CONNELLY, Michael
Tunnelrat (Internet 1999)
Rechercheur Harry Bosch wordt vanwege zijn non-conformistische houding 'begraven' in een bureau van een marginale wijk. Toevallig wordt hij geconfronteerd met een als drugsdode geklasseerd geval. In de dode herkent hij een mede-tunnelrat uit zijn Vietnamperiode; hij gelooft niet in de officiële versie en gaat op zoek naar de geschiedenis en waarheid achter het geval. Hij legt een verband met een ingeneiuse bankoverval van enkele jaren geleden en komt een criminele bende op het spoor. Enerzijds op een zijspoor geschoven door zijn oversten, maar anderzijds gesteund door een vrouwelijke FBI-agente, bindt hij de ongelijke strijd aan. Connelly schreef dit boek als eerste in een reeks succevol vertaalde boeken met Bosch in de hoofdrol. Vreemde genoeg werden eerst zes andere thrillers uit de reeks in het Nederlands uitgegeven en werd de chronologische volgorde niet gevolgd. Als kennismaking met de schrijfstijl, de kwaliteiten op gebied van actie, de psychologische tekening van de hoofdpersonages en de figuur van Bosch kan deze roman zeker nieuwe lezers overtuigen. Een steengoede thriller die boeiend blijft van begin tot einde.
The narrows (NBLC 2004)
Harry 'Hieronymus' Bosch wordt door de echtgenote van een ex-collega bij de Moordbrigade van Los Angeles, gevraagd om de moord op haar man te onderzoeken. Bosch loopt tegen Rachel Walling, FBI, aan die bewijzen heeft dat The Poet, een doodgewaande seriemoordenaar, nog leeft. Op een rustige maar intelligente wijze komen ze stapje bij stapje dichter bij de dader.
Zelfstandig te lezen vervolg op The Poet met de drie zelfde hoofdpersonages. Connelly is een van Amerikas beste thrillerauteurs en heeft geen spectaculaire actie of vergezochte plots nodig om te scoren. Zijn hoofdfiguur is een integere, rustige man met een hoog moraliteitsgevoel en de intrige verloopt heel rechtlijning naar een spannende climax toe. DE vaart zit er van bij het begin in en verslapt nergens. Afwisselende in de eerste (door Harry) en derde (over Rachel) persoon verteld.

CONRAD, Patrick
De aap van God (NBLC 2002)
Flor Daens neemt, na zijn ontslag uit de gevangenis, intrek in een goor pensionnetje waar hij terecht komt tussen aan lager wal geraakte marginalen die hem aan een nieuwe job als mime-straatkunstenaar helpen. Zo wordt hij getuige van de ontvoering van een fotomodel en besluit hij achter het losgeld aan te gaan. Ondertussen heeft Flor zijn Spaanse jeugdliefde teruggevonden en herbegint hij een onvoorwaardelijke passionele relatie. Zijn speurtocht in, tussen en naar de Russische mafia leidt tot de nodige hilarische en heikele toestanden
Patrick Conrad, Antwerpse dichter en filmregisseur, specialiseert zich de laatste jaren in groteske thrillers die tegelijkertijd een weerspiegeling zijn van de maatschappij. De intrige op zich staat niet zo sterk maar de hilarische personages zullen wel nog een lange tijd overeind blijven.
CONRADI, Peter
De Rostov-ripper (NBLC 1993)

COOK, Robin
Epidemie (III, 50)
Doodsangst (IV, 19)
Terminaal (BG 1993)
Invasie (Internet 1997)
Verminkt (Internet 1997)
Ademnood
(NBLC 1999)
Een Amerikaanse ultra-rechtse maar amateuristische beweging komt toevallig in contact met een uitgeweken Rus. Deze Yuri Davydov heeft uit zijn vroeger leven de technologie meegebracht om een uiterst gevaarlijk chemisch en biologisch wapen aan te maken. Zijn haat tegen het ontgoochelende Amerika test hij uit op enkele individuen. Deze op het eerste gezicht medisch onverklaarbare overlijdens komen terecht op de tafel van forensisch patholoog Jack Stapleton die vanuit zijn vermoedens het complot op het spoor komt. De medische thrillers van Robin Cook voorstellen hoeft niet echt meer. Zijn klasse staat borg voor een goede intrige en enkele boeiende personages maar er komt sleet op de weinig verrassende formule. Spannend blijft het wel maar soms wat te voorspelbaar.
Kloon (LID 2004)
De oerconservatieve senator Butler moet beslissen over de toekomst van een medische kloontechniek die spectaculaire resultaten belooft bij normaal onbehandelbare ziekten. Iedereen kent de standpunten van de senator en weet dat hij een veto zal uitspreken. Maar de man heeft zopas van zijn dokter gehoord dat hij zelf aan een terminale ziekte lijdt.
Butler wil een deal sluiten met de geniale wetenschapper Lowell: hij zal het voorstel toch steunen als Lowell hemzelf als eerste levende proefpersoon neemt. Na de ethische en morele bezwaren te hebben gehoord van zijn vriendin, besluit hij toch mee te werken. De senator stuurt hen naar de Bahamas waar ze in een privé-kliniek alle nodige medische apparatuur en andere financiële middelen ter beschikking krijgen. Er zal een nieuw stukje gezond DNA bij de senator ingevoerd worden terwijl het zieke DNA er uit gaat.
Ondertussen start de maffia in de persoon van de broer van Lowells vriendin een zoekactie om het door hen geïnvesteerde geld in de ogenschijnlijk doodbloedende medische maatschappij van de doctor te recupereren en begint er geweld aan te pas te komen.
Als dan ook nog blijkt dat er van alles scheelt aan de directeurs en de medische apparatuur op de Bahama's, stapelen de probemen voor Lowell zich op. Het wordt een race tegen de tijd en een strijd om te overleven.
Robin Cook, zelf medicus, heeft al een geweldige reputatie opgebouwd en is zelf de grondlegger van de modern medische thriller maar gaat de laatste jaren meer en meer de mist in. Zijn vorige boek was al niet denderend en nu valt hij zelfs nog een stukje dieper.
De eerste drievierden van het boek is er niet de minste spanning en de truc om er de maffia bij te halen is een deus ex machina. Het einde is compleet belachelijk.
O ja, nog vergeten te vertellen dat de senator een stukje DNA uit de Lijkwade van Turijn eiste omdat zijn moeder gelovig was....
Foreign body (NBLC 2008)
Medisch studente Jennifer reist naar New Delhi, India waar haar geliefde en ogenschijnlijk gezonde grootmoeder onverwacht overleden is na een routineuze chirurgische ingreep. Korte tijd daarna sterven nog twee 'medische toeristen' die het dure Amerikaanse systeem wilden ontlopen. Jennifer heeft, vanuit haar betaalde vijfsterrenhotel, af te rekenen met een ziekenhuisdirectie die er alles voor over heeft om hun goede naam te beschermen maar ook met enkele Amerikanen op de achtergrond die verpleegsters in de tang hebben om de goede reputatie van de Indische ziekenhuizen financiële schade toe te brengen. Jennifer besluit haar vrienden, een pathologenechtpaar, te laten overkomen om de zaak te onderzoeken maar dan barst de chaos helemaal los en staan ook hun levens op het spel.
Bestsellerauteur Cook blijft degelijke thrillers afleveren. Een actueel gegeven, een sympathiek hoofdpersonage, nietsontziende medische manipulatoren en een exotische setting maken de basisingrediënten uit van dit verhaal. Iets te voorspelbaar om spannend te zijn maar aangenaam om lezen voor een groot doelpubliek.

COOK, Thomas H.
Mortal memory (NBLC 1998)
Instruments of night
(NBLC 1999)
Paul Graves is thriller begonnen te schrijven nadat zijn zuster gruwelijk vermoord is. Hij wordt uitgenodigd in een kunstenaarsdorpje dat vijftig jaar geleden idylliisch kon genoemd worden, tot er een tienermeisje werd vermoord. Graves onderzoekt de oude geschiedenis, ondervraagt de enkelingen die nog in leven zijn en probeert zich naar het verleden te verplaatsen. Uitermate somber, deprimerend boek waarin zowel Graves' fictieve personages als de echte protagonisten raaklijnen met elkaar hebben en zelfs in elkaar overvloeien. De confrontatie met deze 'nieuwe, oude' misdaad is terzelfdertijd een afrekening met de duistere geheimen uit zijn eigen verleden. Pessimistisch, zwart boek waarin niet de minste levensvreugde te bekennen is. Cook is een bestsellerauteur en levert hier weer een schitterend boek af.

COONTS, Stephen
De vlucht van de Intruder (III, 60)
Staat van beleg (BG 1993)
Deep black: dark zone (NBLC 2005)
Deep Black is de naam van de afdeling binnen de Amerikaanse Veiligheidsdienst die het veldwerk opknapt.Dean en Karr worden op hets poor gezet van een Algerijnse terrorist die een krachtige bom onder het kanaal tussen Engeland en Frankrijk wil plaatsen. De ontploffing zou een tsunami veroorzaken, behoorlijk actueel thema dus.
Stephen Coonts is een van de grootmeesters van de technothriller en schrijft stereotiep - de goeden en de slechteriken zijn heel duidelijk getekend -maar heel degelijk. Verrassend is het nergens maar het geheel krijgt een extraatje door de futuristische technologische snufjes waardoor de agenten constant met hun basis in verbinding staan, 'zien, horen en voelen' wat hun tegenstanders denken en doen. Gewoon degelijk
COOVELIS, Mark
Gloria (BG 1994)CORDY, Michael
The miracle strain (NBLC 1997)
Lucifer
(LID 2002)
Bradley Soames is een excentrieke miljardair die aan een ernstige, zeldzame huidziket lijdt. hij verdraagt geen licht. Hij geeft zin aan zijn kluizenaarsbestaan door een ziekenhuis te sponsoren dat onderzoek doet om mensen met geamputeerde ledematen weer te leren voelen in dat verwijderde lichaamsdeel. Het apparaat dat daarvoor speciaal met de allernoeiwste optische computer ontworpen is heet een NeuroTranslator maar wat Fleming, de ontwerper van het apparaat, niet weet is dat Soames er andere bedoelingen mee heeft.
Soames' assistente, Dr. Amber Grant is als kind van haar Siamese tweelingzus gescheiden maar heeft er op de een of andere manier nog contact mee. Amber zal het ultieme proefkonijn worden voor het experiment dat Soames met de van Rome afgescheiden Rode Paus, Accosta, aan het voorbereiden is. Zij willen het ultieme wetenschappelijke bewijs brengen dat lichaam en ziel twee aparte werelden zijn. Het is volgens hen mogelijk in contact te treden met de ziel.
Deze thriller die zich afspeelt in de nabije toekomst wil een realistische visie schetsen maar slaagt daar, ondanks de behoorlijk uitgewerkte wetenschappelijke specificaties, niet helemaal in. Daarvoor is de filosofische en religieuze onderbouw wat te magertjes en zijn de personages wat te zwart-wit voorgesteld. De samenzwering tussen Soames en Accosta is te excentriek om geloofwaardig te zijn en dat Fleming Amber zal weten te redden is voorspelbaar.
Cordy was al beter op dreef dan hier in dit boek maar is toch een rasschrijver. Had hij niet zo'n gevaarlijk onderwerp genomen, zou hij waarschijnlijk een beter boek hebben kunnen afleveren
CORNILLIE, Patrick
Bij wijze van afscheid (I, 35)

CORNWELL, John
Als een dief in de nacht (NBLC 1990)CORNWELL, Patricia
Al wat overblijft ( BG 1993)
Rigor mortis
(BG 1994)
De brandhaard
(LID 1998)
Roofdier (LID 2006)
Benton Wesley, forensisch psycholoog onderzoekt in een nieuw wetenschappelijk programma, Roofdier genaamd, een seriemoordenaar om te weten te komen of hersenscans iets zouden kunnen aantonen over zijn motieven. Ondertussen onderzoekt Marino, hoofd van de recherche, de mogelijke zelfmoord van een dokter die misschien wel vermoord werd door zijn tweelingbroer. Nog een nevenintrige: Scarpetta’s zuster, de lesbische Lucy, heeft een korte, seksuele verhouding met iemand waarvan ze later denkt dat ze iets te maken heeft met de moorden. Ze gaat gebukt onder een immens medisch probleem. De seriemoordenaar verklapt aan zijn onderzoekers een paar ontvoeringen en moorden maar doet dit op een nonchalante, manier zodat de informatie dubieus blijft. Kay Scarpetta wordt gevraagd de moord op de dokter te bekijken. Om het helemaal ingewikkeld te maken is er de onderlinge naijver tussen Marino en een collega van Kay en blijken de bewegingen van hen allemaal gestuurd worden door een insider.
De lezer, maar niet de hoofdpersonages, weet dat een zekere HOG, Hand of God, verantwoordelijk is voor een aantal moorden maar zijn identiteit blijft onduidelijk. Wie is hij, door wie wordt hij gestuurd en welke connecties heeft hij met de seriemoordenaar? Wie is de insider?
Cornwell heeft een zeer behoorlijke carrière bijeengeschreven maar is hier het Noorden kwijt. Teveel nevenintriges en teveel technische informatie om te kunnen volgen.
De dader(es) blijkt iemand te zijn met een meervoudige persoonlijkheid, ja zo is het gemakkelijk.
CORSON, William
Infiltraties ( IV, 29)COTTAM, F.G.
The Magdalena curse
(NBLC 2009)
Mark Hunter, lid van het befaamde SAS-team, krijgt bij een geheime missie in het Boliviaanse regenwoud af te rekenen met de vloek van een vrouw. Zijn elfjarige zoontje wordt sindsdien geplaagd door verschrikkelijke nachtmerries en lijkt bezeten door duistere krachten die hem in vreemde talen doen spreken. Mark en dokter Elizabeth Bancroft gaan op zoek naar de vrouw en worden geconfronteerd met haar toenmalige collega die in haar stervende lijf toch nog een beetje goedheid heeft overgehouden. Hij reist een stuk van de wereld rond, op zoek naar een oplossing
Wat zich aandient als een horrorboek blijkt ook nog een redelijk spannend thriller te zijn. Maar ondanks de wat zwart-witte en stereotiepe personages en het feit dat je de Happy-end romantiek al van mijlen ver zag aankomen, heeft het verhaal genoeg plotwendingen om te kunnen blijven boeien tot het einde.  Het is niet iets om op het puntje van je stoel te gaan zitten maar het leest lekker weg.

COYLE, Harold
The ten thousand (NBLC 1993 - NBLC 1994)

CRAIG, Kit
Verdwenen (BG 1993)CRAIS, Robert
Cole : laatste detective (LID 2004)
Elvis Cole beschouwt zichzelf soms wel eens als de beste detective ter wereld. Deze ironisch bedoelde zelfverheerlijking smelt als sneeuw voor de zon als het zoontje van zijn vriendin spoorloos uit zijn huis verdwijnt. De slabakkende relatie krijgt er een nieuwe, ferme knauw bij vooral als blijkt dat Cole's verleden de aanleiding lijkt te zijn tot de ontvoering. Diverse telefoontjes maken Cole duidelijk dat de oplossing in zijn Vietnam verleden moet gezocht worden. Elvis Cole roept de hulp in van boezemvriend Joe Pike en krijgt ook nog de steun van Carol Starkey, politiedetective. Naast de gewelddadige ontvoerder, moet Cole ook nog de inmenging dulden van de ex van zijn vriendin die zijn eigen securitymensen meebrengt om Cole achter de vodden te zitten.
De Amerikaan Crais heeft al verschillende prijzen gewonnen met zijn privé-detective Elvis Cole maar voegt nu een nieuwe dimensie toe aan zijn wise-crackende hoofdpersoon. De verdieping in het karakter is een geslaagde zet en is volstrekt verdedigbaar. Daardoor overstijgt dit boek zijn vorige werken.
De tweeminutenregel
(Leesidee 2009)
Max Holman was in eerste instantie een kruimeldief zoals dertien in een dozijn. Bij de bankovervallen die hij met enkele vrienden pleegde haalde hij nauwelijks wat zakgeld op tot hij tegen de lamp liep. Hij overtrad namelijk de gulden twee minuten regel van de bankovervaller: binnen en buiten binnen die tijdsspanne, om het even wat er gebeurt. Die laatste keer redde hij liever met mond-aan-mondbeademing het leven van een man met een hartinfarct, in plaats van tijdig te vluchten. De Heldhaftige Bandiet, zo werd hij genoemd in de pers, bleef zijn reputatie hoog houden in de gevangenis en lostte de namen van zijn compagnons niet.
In voorwaardelijke vrijheid gesteld na tien jaar wil hij, een beter mens geworden, zich verzoenen met de zoon die hij bijna niet gekend heeft. Tot zijn grote verbazing leert hij dat deze een veelbelovende anegnt is geworden bij de LAPD maar zijn verbazing slaat om in verbijstering wanneer hij hoort dat zijn zoon dezelfde dag van zijn vrijlating, op een verloren plaats net buiten de stad, door een onbekende moordenaar doodgeschoten is, samen met drie collega’s. Op zoek naar de details naar die ogenschijnlijk zinloze moordpartij, krijgt ze de onverwachte steun van ex-FBI Katherine Pollard, nu alleenstaande moeder en werkloos. Zij is de agente die hem tien jaar geleden aangehouden heeft, een goed woordje voor hem heeft gedaan bij de rechtbank maar nu ondertussen een werkloze weduwe is, een alleenstaande moeder met twee kinderen.
Vermoed wordt dat de vier agenten bezig waren met een al maanden afgesloten zaak rond twee vermoorde bankovervallers die al lang gesloten is. Waarom doen ze daar zo geheimzinnig over ? Zijn ze op zoek naar de nog altijd spoorloze buit van miljoenen dollars? Max wil en kan niet geloven dat zijn zoon ook het slechte pad is opgegaan en samen met Katherine bijt hij zich in de zaak vast.
Bestsellerauteur Robert Crais kreeg overal lof voor zijn Elvis Coleboeken maar schittert ook nu weer in deze thriller die zich afspeelt in het Los Angeles dat, ondanks een grondige opknapbeurt de laatste jaren, nooit meer zijn slechte reputatie kwijt zal raken. Treffend worden de achterbuurten beschreven met drugs, prostitutie en wapenhandel en alles wat maar denkbaar is aan de rand van de glamour en de glitter van Hollywood.
Als detectiveroman brengt het een zeer geslaagde mix van de slechterik die aan de andere kant van de wet is komen te staan en in samenwerking met iemand uit de omgekeerde situatie (FBI’er die nergens meer welkom is) de corruptie binnen de politie probeert aan de kaak te stellen. Maar dit niet uit hoofde van zijn functie maar uit een moreel oogpunt. Het gewone rolpatroon binnen de detectiveroman wordt dus volledig omgedraaid. En dat de romantische vonk tussen de twee er stilletjes zat aan te komen hoort dan wel weer bij het verwachtingspatroon maar doet heel natuurlijk en niet geforceerd aan.
Maar bovenal is het ook een verhaal van ouderliefde, van een vader die zijn zoon het liefst een beter man had zien worden dan hijzelf was en verteerd wordt door schuldgevoelens. Ook het verhaal van een moeder die alleen het beste voor haar twee kinderen wil, in de knoop ligt met zichzelf en het liefst weer aan de slag wil in wat ze het best in is: agentje spelen. Moraal van het verhaal is dat eergevoel staat hoger in het vaandel geschreven dan kortstondig geldgewin.
Vergeten we ondertussen niet dat dit een heel knappe detective is met genoeg onverwachte plotwendingen om de lezer constant op het topje van zijn stoel te laten zitten. Topboek.


CREGAN, Conor
First strike (NBLC 1999)
De Russische leider Stalin staat kort na het einde van de Tweede Wereldoorlog volop ter discussie in het Politbureau omdat hij de Berlijns blokkade en de ontwikkeling van een atoombom zou kunnen gebruiken om de wereld weer in vlammen te zetten. Er bestaat ergens een geheim dossier over hem dat slechts een man weet te vinden, maar die persoon zit wel in een goelag. De Amerikaanse en Engelse contraspionagediensten gaan op zoek naar het dossier. Vijfde thriller van een voormalig Engels journalist. Hoewel de paar hoofdpersonages goed uitgebalanceerd zijn, komt de intrige niet echt tot leven omdat teveel losse figuren en niet-relevante gebeurtenissen de spanning en de vaart uit het verhaal wegtrekken. Zelfs het feit dat verschillende locaties aangedaan worden, kan de intrige niet redden. Een thriller die je net zo vlug vergeet als je hem leest.

CRICHTON, Michael
De Nippon connectie (BG 1993)
Jurassic Park
(BG 1993 - Internet 1997)
De terminal man
(NBLC 1995)
De verloren wereld (LID 1996 - Internet 1997)

Staat van angst
(LID 2005)
George Morton is een multimiljardair die met alle plezier Amerikaanse milieubewegingen financieel steunt omdat hij ervan overtuigd is dat we met zijn allen onze dierbare planeet aan het vernietigen zijn. Hij heeft aan Nick Drake, directeur van de NERF - de grootste milieuorganisatie ter wereld - miljoenen dollars beloofd om in naam van het eiland Vanuatu proces te voeren tegen iedereen die er schuld aan zou kunnen hebben dat het eiland onherroepelijk in de zee verdwijnt. De globale opwarming van de aarde en de daardoor stijgende zeespiegel zou daar verantwoordelijk voor zijn. Net voor het ondertekenen van de overeenkomst, krijgt Morton zijn twijfels en verdwijnt hij in een spectaculair ongeval. Ondertussen zijn terroristen overal ter wereld gesofisticeerde apparatuur aan het verzamelen om natuurrampen (een tsunami, afbreken van ijsschotsen...) te veroorzaken. Federaal agent Kenner krijgt steun vanuit een onverwachte hoek: afvallige uit het milieukamp blijken hoe langer hoe meer overtuigd te geraken van de frauduleuze zaken van Drake. Het wordt een race tegen de tijd.
Michael Crichton hoeft bijna niet meer voorgesteld worden: hij is dé auteur van goed gedocumenteerde technothrillers en weet zijn lezers in spanning te houden met een combinatie van research en overtuigingskracht. In zijn nieuw boek slaat hij wel de bal mis. Hij slaat je om het hoofd met grafieken, voetnoten en technische specificaties die moeten bewijzen dat de globale opwarmingstheorie eigenlijk onzin is. Het lijkt soms meer een wetenschappelijk of een politiek essay en vooral dat laatste staat me tegen de borst. Crichton wil een miljoenenpubliek bereiken door met generalisaties af te komen die door de tegenpartij waarschijnlijk onmiddellijk kunnen weerlegd worden. Door het prekerige toontje zou je zelfs bijna over de zwakheden van de intrige kijken: zwakke wereldbedreigingen die te gemakkelijk afgewend worden, zwart-witte en naïeve karakters en een einde waarin de slechten (wie dan ook) niet gestraft worden. En waarvoor was het nodig een
CRILE, George
De geheime oorlog van Charlie Wilson (NBLC 2004)
Charlie Wilson is een liberale maar fervente anticommunistische politicus die zich als doel heeft gesteld de Afghanen te steunen in hun oorlog tegen de Russen. Machiavellistisch gaat hij tegen CIA en overheidscommissies in om zijn doel te bereiken.
Zeer gedetailleerd en waar gebeurd verhaal van een Amerikaanse journalist over een onfrisse periode uit de Amerikaanse geschiedenis die zich onrechtstreeks tegen hen heeft gekeerd. Onvoorstelbaar en onbegrijpelijk hoe een Texaanse rokkenjager, aan drank- en drugsverslaafde kleine politicus zo'n invloed heeft kunnen hebben op de wereldgeschiedenis. Verbijsterend en intrigerend boek.
CRITS, Frank de
Schrijnwerk (I, 39)

CRONIN, Justin
The passage (NBLC 2009)
Een groep wetenschappers test in Zuid-Amerika op menselijke proefpersonen maar het experiment loopt volledig uit de hand waarbij een virus vrijkomt en miljoenen doden vallen. Bijna honderd jaar later leeft in Texas een kolonie mensen, zorgvuldig afgeschermd van de besmette buitenwereld tot ze besluiten dat ze hun cordon sanitaire moeten verlaten om een meer definitieve oplossing te vinden voor hun problemen. Daarbij worden ze vergezeld door een meisje met buitengewone gaven dat ook al in het eerste deel voorkwam.
Beklemmende sfeer rond het einde van de wereld en de hoop die er nog kan zijn om te overleven, hoe moeilijk en gewelddadig dat ook kan zijn. Fantastische science-fictionthriller met een schare knappe hoofdpersonages die ons meenemen op deze vreemde reis, deze overlevingstocht die nergens ongeloofwaardig of geforceerd aandoet. Deze lijvige roman doet een beroep op de fantasie van de lezer die zich moet kunnen laten meeslepen maar daar dan ook voor beloond wordt. Met weinig boeken vergelijkbaar.


CRUZ SMITH, Martin
Tokyo Station (NBLC 2002)
Harry Niles groeit als kind op in de achterbuurten van Tokio waar hij als een listig vechtertje gekend is. Op een van zijn omzwervingen in China raakt hij aan de slaag met de soldaat Ishigami en verslaat hem. Wraak moet en zal volgen. Ondertussen staat Japan op het punt Pearl Harbor aan te vallen maar door zijn dualiteit (Amerikaanse nationaliteit en in Japan opgegroeid) gelooft niemand hem. Dan verschijnt Ishigami terug ten tonele om zijn revanche te nemen. Ondertussen zweeft zijn liefde tussen een Chinese en een Amerikaanse.
Martin Cruz Smith werd wereldbekend met Gorky Park en heeft ondertussen nog een paar goede psychologische romans op zijn naam staan. Dit nieuw boek komt traag op gang maar krijgt hoe langer hoe meer vaart. Moeilijk om in het verhaal te geraken maar toch heel knap geschreven. Niet voor beginnende lezers.
CULLINGFORD, Guy
Bother at the Barbican (NBLC 1992)

CUMMING, Charles
In alles een spion (NBLC 2001)

CURRAN, Thomas Rendell
Onderstroom (LID 2005)
Kort na WO II wordt in Newfoundland, Canada een jonge soldaat dood aangetroffen. Een moordenaar wordt niet onmiddellijk gevonden. Twee jaar later vindt men de vierde echtgenote van een van de meest welstellende mannen van het stadje, vermoord in haar bad. Er worden vragen gesteld rond de overlijdens van de drie vorige missen Taylor en Eric Stride is de man die het onderzoek moet leiden. Een bijna onoverkomelijk probleem voor hem is dat hij ooit nog een verhouding had met een van Jacks dochters, dat de gevoelens nog altijd onderhuids sluimeren en zijn objectiviteit in de weg kunnen staan. Er wordt iemand uit de familie aangehouden en in de gevangenis gestopt maar Stride heeft zo zijn vraagtekens. Hij spit verder in zowel de levens van Taylor als van de vermoorde vrouw als van de hele familie en kan niet anders dan heilige huisjes omtrappen. De twee moorden blijken raakpunten in het verleden te hebben.
Debuutroman van een niet zo jonge (geboren 1939) Canadees die perfect de sfeer portretteert van een mysterieus stuk Canada waar familiegeheimen best in besloten kring blijven. Hij beschrijft in een uiterst secuur, uitgemeten en stilistisch proza hun diepste zieleroerselen. Zijn inspecteur Stride is een zoekend iemand, een voorzichtige man (in tegenstelling tot zijn verleden als brutale smokkelaar) die zijn woorden wikt en weegt maar toch een doordouwer is. Het boek deed me eerst denken aan een goede politieroman in de zuiverste Engelse traditie maar de setting geeft er wel een meerwaarde aan. Geen leuk, geen ontspannend en zelfs geen spannend boek maar een degelijke psychologische politieroman.
CUSSLER, Clive
Inca gold (NBLC 1994 - NBLC 1995)
Sahara
(NBLC 1993)
Verdwijning van de
Fla
The chase
(NBLC 2007)
Begin twintigste eeuw: een zeer degelijk voorbereide bankovervaller vermoordt koelbloedig alle mogelijke getuigen van zijn misdrijven. Na tientallen moorden en miljoenen dollars aan buit, zonder het minste spoor van de dader, zet de regering haar beste pion in. Detective Isaac Bell is berucht en beroemd als de beste van een privé-detective-agentschap maar zowel hij als de lezer ontmaskert al vlug de dader. Toch blijft de psychologische krachtmeting tussen de twee boeiend tot het einde.
Clive Cussler is een Amerikaanse schrijver van thrillers/avonturenromans en heeft al tientallen boeken op zijn naam staan. In zijn decennialange carrière heeft hij nauwelijks minderwaardig werk afgeleverd en zijn vakmanschap zorgt altijd voor een hoge dosis suspense.
Deze nieuwe thriller is heel klassiek van opbouw en uitwerking en kan lekker ouderwets genoemd worden. De historische details (telegraaf, telefoon, auto's, stoomtreinen...) geven een leuk extraatje aan het verhaal. En de ultieme treinachtervolging tussen de twee bijna gelijkwaardige opponenten is een klassieker
Medusa (NBLC 2009)
In China ontwikkelt zich een nieuw griepvirus dat ettelijke malen dodelijker is dan SARS.  Het geheime onderwaterlab waar de Amerikanen zich haasten om een vaccin te ontwikkelen verdwijnt plotseling. Tegelijkertijd worden superagenten Austin en Zavala aangevallen bij een duikpoging met een replica van een historische bathyscaaf. Beide keren zijn er sporen die wijzen naar de Chinese triads. Maar waarom zouden die er baat hij hebben het virus te laten uitbreken ?
Decennia draait Cussler al mee in het thrillercircuit met eenzelfde recept: enkele superhelden, wat romantiek en veel slechteriken. Zelfs met een schrijvershulpje blijft hij  veel actie, een beetje geweld maar geen seks brengen. Dit nieuw boek brengt ook weer geen wereldschokkend verhaal maar kwaliteitsvolle (ont)spanning . De veelheid aan eendimensionale personages en de soms vergezochte fantasie van de auteur maakt het allemaal niet origineler maar daar stoort de doorsnee lezer zich niet aan. 96)
D D D D D D D D D D D D D D D D D D D D D D D DAANJE, Anjet
Suikerbeest (LID 2002)DAHL, Arne
Kentucky Killer(NBLC 2003)
De doodgewaande Kentucky Killer, berucht Amerikaans seriemoordenaar, opereert een laatste maal in de VS vooraleer naar Zweden te vluchten. Is er een naäper aan het werk of leeft die man nog? Met welk doel komt hij naar Zweden? Op deze vragen moet het team rond Inspecteur Hjelm dringend een antwoord zien te vinden terwijl er weer iemand aan het moorden slaat.
De Zweedse literatuurwetenschapper is al aan zijn zesde misdaadroman toe. Deze nieuwe politieroman is opgebouwd rond een schitterende intrige, bevat indrukwekkende hoofd- en nevenpersonages en is heel vlot geschreven. In een overduidelijke structuur neemt de auteur de lezer mee naar een zeer spannende finale.
Weinig of geen minpunten. Een topper
DALEMANS, Roel
Misdaad kent geen grenzen (BG 1994)

DAVID, Victor
Schimmenspel
(Internet 1998)

DAVIDSON, Diane Mott
Een koekje van eigen deeg
(LID 0,23)
Het Laatste Avondmaal
(LID 1995)

DAVIDSON, Lionel
Expeditie Kolimsky
(LID 1995)
A long way to Shiloh
(NBLC 1995)
De roos van Tibet
(LID 1996)

DAVIES, Linda
De bank (LID 1995 - Internet 1997)
De jungle
(Internet 1999)
Twintig jaar geleden werd de vader van Helen Jencks van fraude beschuldigd en sindsdien heeft nieman nog van hem gehoord. De geschiedenis herhaalt zich, want op haar beurt ontdekt Helen, eveneens succesvol op de aandelenmarkt van een grote firma, dat haar beste collega's een miljoenenfraude aan het voorbereiden zijn en de schuld in haar schoenen proberen te schuiven. Zo vader, zo dochter, zal de buitenwereld wel denken. Omdat ze beseft dat ze geen kans maakt tegen roddels en te snelle oordelen, vlucht ze naar Peru, waar ze tezelfderijd op zoek gaat naar haar verdwenen vader. Diens vroegere vriend Maldonado heeft het rechte pad verlaten en is zich gaan verrijken in de internationale drugshandel. De Britse Geheime Dienst probeert Helen te recruteren omdat ze zo informatie uit eerste hand kan doorspelen, maar ook de Peruviaanse Inlichtingendienst toont belangstelling voor haar doen en laten. De enige bondgenoot die ze blijkt te hebben, is Connor, Brits geheimagent, die haar helpt te ontsnappen aan al haar belagers en haar vader op te sporen.
Schitterende thriller van Linda Davies, die ons al met haar steengoede debuutroman De bank (1994) hade weten te overtuigen. Veel actie, een goed onderbouwde plot en een prettige schrijfstijl zorgen ervoor dat je dit boeiende boek zo vlug mogelijk wil uitlezen.
DAVIES, Robertson
Het vijfde plan (III? 37)

DAVIES, Steve
The element of water (NBLC 2001)

DAVIS, Bart
The midnight partner (NBLC 1995 - NBLC 1996)

DAVIS, Lindsey
Marcus Didius Falco (BG 1990)
Poseidon’s gold (NBLC 1993 - NBLC 1994)
DAVIS, Rankin
Misbruik van recht (NBLC 1997)
The oath
(NBLC 1999)
PJ Rivers, charismatische leider van de Milleniumkerk, wordt ervan beschuldigd de tiener Rose Moody ontvoerd en verkracht te hebben. De verdediging voor de rechtbank staat zwak omdat het meisje vroeger al labiel was en de sekteleider als de gulle weldoener overkomt. Toevallig ontdekt een vroegere junkie dat zijn vader tegen zijn zin als financieel expert bij de sekte wordt gebruikt en gaat hij op zoek naar bewijzen van het egsjoemel met miljoenen. Ondertussen nemen sommige hoofdpersonages een bocht van 360 graden en weet niemand meer wie de goeden en de slechtenh zijn.
Vierde rechtbankthriller van de Engelse auteur die zich op korte termijn een plaats heeft veroverd tussen de bestsellerauteurs. Over de intrige is niets verrassends te vertellen en de hoofdpersonages komen maar matig uit de verf maar de grote kracht van dit verhaal ligt in de twijfel die de schrijver zaait rond de motieven, bedoelingen en eigenlijke drijfveren van de hoofdrolspelers. Zowel de lezer als de advocaten worden voortdurend op het verkeerde been gezet.
DAWSON, David Lain
Moord op leeftijd (BG 1992)
De dag voor middernacht (IV, 40)
DE BRAECKELEER, Nico & Krick, Kees
Kleurenblind
(NBLC 2009)
Kirsten wil meer tijd maken voor haar muziekcomposities en neemt haar intrek in een voormalige psychiatrische instelling. Na enkele dagen begint ze stemmen te horen en schimmen te zien. De aanwezigheid van de norse tuinman Igor, de charmante Angelo die haar avances afwimpelt en haar speelse vriendin Tabitha zorgen voor nog meer leven in de brouwerij. Draait alles rond haar overgrootvader, de oude directeur, die medische experimenten uitvoerde op zijn patiënten? Een pakkend, goed opgebouwd  horrorverhaal maar stilistisch blijft het onder de maat. Het tweede kortverhaal uit deze bundel draait rond een fotograaf die zijn modellen één na één gruwelijk ziet sterven. Hij begint te denken dat zijn oude camera, die hij niet meer heeft gebruikt sinds de dood van zijn vrouw, een rol speelt. Dwaalt de geest van een oude moordenaar in het fototoestel? Bevreemdend verhaal, minder spannend maar beter geschreven.
Beide verhalen vinden hun reden in het verleden


DE CATALDO, Giancarlo
De bende van Magliana
(NBLC 2005)
In 1978, op het moment dat de Koude Oorlog zijn laatste stuiptrekkingen beleeft, kreunt Italië onder terroristische aanslagen. Premier Aldo Moro wordt ontvoerd en in het treinstation van Bologna ontploft een bom die 80 doden maakt. Ondertussen woedt de strijd in de onderwereld voort: de bende van Magliana, oorspronkelijk een losse verzameling criminelen, groeit uit tot de machtigste organisatie in Rome en heeft banden met de corrupte politie, bijklussende veiligheidsagenten en de maffia uit andere provincies. Het wordt een gevecht op leven en dood om aan de top te blijven.
Debuutroman van een Romeinse topmagistraat die met genoeg inside-informatie een éénduidig chronologisch en niet echt spannend verhaal heeft neergezet, daarvoor zijn er teveel personages (die komen en letterlijk verdwijnen) en teveel terugkerende situaties (afrekeningen binnen en buiten de bende, aanhoudingen en veroordelingen…). Wat overblijft, is een grimmig portret van een maatschappij waar niemand ongekreukt uitkomt. Als document geeft het een waardevol maatschappelijk tijdsbeeld van een kleine kwarteeuw Italiaanse geschiedenismaar als pure thriller valt het weliswaar lijvige boek, te licht uit.
DE ZWAAN, Peter
Kelly's 30,000
(NBLC 2008)
Kelly, de vrouw van Rockne Paradise, verliest op een stupide manier dertigduizend dollar aan een gewiekste oplichter. Rockne, huurmoordenaar zonder dat Kelly er iets van weet, doet navraag bij zijn criminele contacten en neemt haar op sleeptouw naar Florida. Met zijn 'toevallige' buurman gaat hij op zoek naar de misdadiger maar komt terecht in een afrekening tussen clans.
Nederlander de Zwaan staat, na zijn tientallen misdaadromans voor volwassenen en jeugd, borg voor kwaliteit. Ook in deze korte novelle zit er voldoende actie, spanning maar ook passie en humor om iedere lezer op een aangename manier te onderhouden.
Bijna gratis promotiestunt van de uitgeverij maar zeker geen minderwaardig werkje. Integendeel, de beste reclame voor een volwaardig boek met hetzelfde hoofdpersonage.


DEAVER, Jeffery
Brandend ijs (LID 2005)
Paul Schumann, een Amerikaanse huurmoordenaar met Duitse roots, wordt door de Geheime Dienst opgepakt en voor de onmogelijke keuze gesteld: de gevangenis ingaan of de Duitse Minister van Herbewapening vermoorden. Het is de zomer van de Olympische Spelen in Berlijn, 1936 dus, en de Hitlergekte en de jodenhaat slaat volop toe. Schumann kent een moeilijke start omdat hij al onmiddellijk met enkele moorden geconfronteerd wordt en door de politie op de hielen gezeten wordt. Het wordt een kat-en-muisspelletje tussen twee uiterst intelligente opponenten met allebei hun eigen problemen. Schumann heeft hoe langer hoe meer vragen rond de oprechtheid van zijn opdrachtgevers en Kohl heeft problemen met concurrerende politie- en Gestapodiensten en zelfs met zijn eigen geweten. De ultieme afrekening is het einde van een spannend boek.
Deaver is gekend voor zijn page-turners maar in dit boek brengt hij meer. In deze historische thriller slaagt hij er in om de tijdsgeest op een perfecte manier weer te geven. Een knap staaltje van vermenging tussen historische realiteit en psychologisch inlevingsvermogen. Een beklijvende thriller.

Dodendans
(Internet 1999)
Een seriemoordenaar is systematisch bezig de laatste overblijvende getuigen tegen een witteboordencrimineel te elimineren. De politie van New York stelt alles in het werk om deze belangrijke personen te beschermen, maar slaagt er niet in de moordenaar te stoppen. Uiteindelijk doen ze een beroep op Lincoln Rhyme, ex-rechercheur en bijna 100 procent lichamelijk invalide om de 'dodendanser', de bijnaam van de killer, tegen te houden. Rhyme is forensisch expert, heeft niet veel aanwijzingen nodig en laat het benenwerk doen door zijn jarenlange vriendin bij het Korps, Amalia Sachs. Het team snapt niet hoe de dader, ondanks het feit dat ze hem zo dicht op de hielen zitten, er toch blijft in slagen te ontsnappen. Pas helemaal op het einde wordt voor iedereen helemaal duidelijk dat zowel de opdrachtgever als de huurmoordenaar andere personen zijn dan iedereen altijd gedacht had.
Dodendans is een schitterende thriller die je van de eerste tot de laatste pagina in de ban houdt. Hoofd- en nevenpersonages komen goed uit de verf en vertonen genoeg kleine kantjes om menselijk te blijven en zowel de ergernis als de sympathie van de lezer op te wekken. De twijfels en de vergissingen van de speurders doen soms denken aan de klassieke detectiveroman, maar anderzijds doet de forensische aanpak zeer wetenscahppelijk en up to date aan. Door de deadline van 48 uur die de speurders hebben, moest er een enorme vaart zitten in het boek en dat is ook zo.

DEBBAUT, Bart
Tralies (NBLC 2009)
Drie verhaaltjes in één. In het Leuvense is een pyromaan aan het werk en ontdekt een man dat zijn vrouw er een minnaar op na houdt – zijn verhaal staat cursief. Maar het belangrijkste deelverhaal is dat van de ontvoeringen van eerst één, later nog andere  vrouwen die op het eerste gezicht niets met elkaar gemeen lijken te hebben.
Deze tweede thriller van de Vlaming Debbaut  is geen whodunit  omdat de lezer al vlug weet wie de dader is en waarom.  Alleen de vraag welke fouten hij zal maken en hoe hij ingerekend zal worden, is nog aan de orde. Daardoor zit er onvoldoende spanning in dit nochtans goed bedoelde en goed geschreven verhaal. De psychopathische dader is een zielenpoot en het team speurders komt ook niet erg overtuigend over.  De fragmenten waarin de gevoelens en de gesprekken tussen de gevangen gehouden en ontvoerde vrouwen enerzijds en de dader anderzijds, worden beschreven zijn de enige die het middelmatige niveau een beetje kleur geven.
Tralies (Leesidee 2009)
In dit tweede boek van Bart Debbaut vind je drie verhaaltjes in één. Ten eerste is er al een tijdje een pyromaan aan het werk in Leuven maar die laat zo weinig tastbare sporen na dat de politie niet de minste hoop koestert om hem te vatten en telkens een stapje te laat komt. Rudi Plevoets ontdekt dat zijn vrouw er een minnaar op na houdt, gaat uit het dak en ziet in al zijn frustratie dat zij het huis verlaat. Dit verhaal wordt in een cursief lettertype weergegeven, waarom weet ik niet. Maar het belangrijkste verhaal is dat van de ontvoeringen. Aanvankelijk wekt de eerste zaak, die van een jonge, alleenstaande vrouw die niet thuis komt na een avondje stappen,  niet al te veel achterdocht bij de politie. Maar wanneer een tweede gelijkaardig geval zicht voordoet, schiet het politieapparaat in actie.
Dit is geen whodunit  omdat de lezer al vlug weet wie de dader is en waarom. De vraag is alleen wanneer hij zal hij gesnapt worden en welke fouten maakt hij. Of zou het te wijten zijn aan de schranderheid van de inspecteurs ? Beiden zullen hier het geval zijn. De opgevoerde Leuvense politiemensen, met de aangespoelde Inspecteur Leyssens aan het hoofd, heeft last van een depressie en staat niet al te scherp. Mieke, zijn assistente heeft op haar beurt problemen met haar vriend. Mensen van vlees en bloed dus.
Er zit te weinig spanning in dit nochtans goed bedoelde en goed geschreven verhaal. De hoofdfiguren komen niet genoeg uit de verf en de zielige dader is ook niet overtuigend. Alleen de fragmenten waarin de ontvoerde vrouwen in gevangenschap worden beschreven, met daarbij de rol van de gefrustreerde misdadiger, overstijgen het middelmatige niveau.
            DECLERCQ, Hans
Hoe zwart is de duivel ?
(NBLC 2009)
Koen Palliers vertrekt voor een doctoraalstudie naar Congo waar net president Kabila vermoord werd. Op vraag van een vriend, wil hij een document afgeven aan een parlementair maar die wordt ook vermoord en zo wordt de Vlaming ongewild meegesleept in een politiek moordavontuur. Samen met een journaliste probeert hij zijn leven te vrijwaren in de jungle van de politiek die Congo, Rwanda en Burundi linkt.
Vlaming Declercq won al tweemaal de Ward Ruyslinck prijs voor kortverhalen maar slaagt er in zijn debuutroman niet helemaal in om zijn alomvattende en correcte kennis van de recente Congolese geschiedenis op een bevattelijke manier door te geven. Het verhaal leest als een politiek-maatschappelijke schets maar het thrillerelement komt helemaal niet uit de verf. Een lappendeken van Afrikaanse impressies, Congolese corruptie en politieke machtsgeilheid is het resultaat van dit onsamenhangende en weinig gestructureerde proza.
DEE, Ed
Blauw tuig (NBLC 1996)

DEFLO
Kortsluiting
(NBLC 2002)
De knettergekke Verbist vermoordt een jonge moeder en neemt haar dochtertje mee. Ongveer op hetzelfde moment leest zijn zwangere vrouw zijn dagboek en pleegt ze, gruwelijk ontdaan, zelfmoord. De dader duikt onder en het Mechelse politieduo Bosmans en de zieke Deleu zetten de jacht in. Via dubieuze chatvrienden en -vriendinnen van Verbist komen ze meer te weten over zijn psyschotische karakter maar geraken ze geen stap dichter. Ondertussen raakt de prille vader hoe langer hoe nerveuzer omdat hij niet goed weet hoe de baby te verzorgen, te kleden en eten te geven zodat hij de straat op moet om inkopen te doen. Deleu ziet hem een paar keer lopen maar slaagt er niet in hem te volgen. Tot de nickname van de chatter hen op het goede spoor zet. De ondertussen kompleet doorgedraaide Verbist blijft zonder aanleiding moorden, wordt bedrogen door een jonge prostituée en heeft het moeilijk om de demon in zijn hoofd weerstand te bieden.
Derde thriller van Deflo met hetzelfde speurdersduo. Veel gruwel, horror en bloed. Beklemmend boek maar niet voor gevoelige lezers. Veel interactie door wisselend vertelperspectief
Onschuldig
(NBLC 2006)
Een seriemoordenaar lijkt het op alleenstaande, zwangere vrouwen gemunt te hebben. Inspecteur Nadia Mendonck van de Mechelse politie, krijgt haar eerste zaak en wil zichzelf bewijzen. Op het spoor van een valabele verdachte, wordt ze zelf verkracht. De verdachte blijkt een vals spoor te zijn en nieuwe, forensische aanwijzingen leiden naar haar voorlopig uitgerangeerde ex-partner en vader van haar kind, inspecteur Deleu.
Zesde misdaadboek van de Vlaming Deflo met dezelfde hoofdpersonages. Ondanks een niet bijster originele plot en enkele onwaarschijnlijkheden in het politieonderzoek, is dit toch een sterke thriller vooral vanwege de sterke personages waarbij vooral Deleu er als een innerlijk verscheurd mens die moet kiezen tussen vrouw en minnares, uitkomt. Door zijn trefzekere schrijfstijl zit er een razendsnel tempo in deze thriller.
DEIGHTON, Len
.… en liefde (Internet 1997)
City of gold
(NBLC 1992 - NBLC 1993)
Operatie Andreas
(IV, 7)
Spionnen horen
(IV, 38)
De woestijnvos (BG 1993)
DE JONG, Stan & Koen Voskuil
De Club van dollars
(NBLC 2009)
Jonathan Tobing is een meesteroplichter die jaren lang met z’n mooie looks, charme en gladde praatjes bekende Nederlanders heeft binnengedaan. Twee onderzoeksjournalisten hebben, na zijn arrestatie in 2008, zijn hele handel en wandel onderzocht. Na het lezen van dit verhaal volgt bijna alleen maar bewondering van de gladde leugentjes van de miljoenenritselaar maar ook plaatsvervangende schaamte voor zijn slachtoffers die, zonder ook maar iets te checken, in de val zijn gelopen.
De twee Nederlandse onderzoeksjournalisten hebben degelijk werd verricht maar breien de verhaaltjes (heden en verleden) aan elkaar zonder echt gestructureerd te werk te gaan. Ook voor de Club van dollars (de titel), het netwerk waarbij Tobing deel uitgemaakt zou hebben, is er maar weinig meer dan onrechtstreeks bewijs. Het goed bedoelde boek blijft zodanig wat steken in, tja,  goede bedoelingen die wel personen en gebeurtenissen aan elkaar proberen te linken maar er nooit in slagen de lezer te overtuigen.


DEKKER, Ted
Rood (NBLC 2005)
Thomas Hunter leeft bijna gelijktijdig in twee werelden. In de huidige moet hij proberen de verspreider van een levensbedreigend tegen te houden en in de 'andere' wereld (die van 2010) is er een strijd om de macht gaande met enkele dissidenten. Door te slapen reist hij heen en terug en probeert de kennis uit de ene samenleving te benutten om de andere te redden.
Deze Amerikaanse en christelijke auteur met Nederlandse roots combineert niet onaardig twee genres maar toch is de spankracht minder dan in het eerste deel. Vooral in de fantasywereld gebeurt niet veel meer en de kans om de karakters uit te diepen heeft hij laten liggen. Teveel uitweidingen, zichzelf herhalende passages en voorspelbaarheid halen de vaart uit deze lijvige roman.
Moeilijk zelfstandig te lezen vervolg op Zwart, deel één van De Cirkel.
Wanneer de hemel huilt (NBLC 2005)
1964, Bosnië. Janjic maakt deel uit ven de plunderende, moordende en verkrachtende bende van een Servische maar is getuige van een religieuze ervaring. Geëmigreerd naar Amerika, schrijft hij een bestseller over zijn beleving van de goedheid van God, wordt zelf een nauw in het oog gehouden religieus icoon, is verloofd met zijn agente en staat op het punt voor miljoenen de filmrechten van zijn boek te verkopen. Tot hij een verliefd wordt op een verlopen junkie.
Tweede deel in een trilogie van de Amerikaans-Nederlandse veelschrijver Dekker. Het is een modern Bijbelverhaal dat puur in het teken staat van Gods liefde maar voor de rest, afgezien van de sterke Bosnische passages, weinig of geen spanning of creativiteit vertoont.
Zwart (NBLC 2005)
Thomas Hunter wordt, op de vlucht voor schuldenaars, getroffen door een kogel en van dan af verandert zijn wereld. Hij wordt wakker in 2010, in een wereld die het slachtoffer is geworden van een dodelijk virus en wil dit in zijn 'werkelijke' wereld proberen te verijdelen. Na iedere slaap belandt hij in de andere wereld, met meer kennis en informatie om het hoofd te bieden aan de mogelijke gevaren. Het wordt een race tegen de tijd van een éénling tegen de machtige geneesmiddelenindustrie, terroristen en onmachtige hoge ambtenaren.
Eerste deel van een nieuwe trilogie van een Amerikaanse kosmopolitische auteur met Nederlandse roots die als een van de boegbeelden van de Christelijke Literatuur geldt waarin het Goede het altijd wint van het Kwade. Indrukwekkende mix van thriller en fantasy. Voor lezers die zich willen laten meeslepen door ongebreidelde fantasie.
Wit
(NBLC 2006)
Thomas Hunter leeft bijna gelijktijdig in twee werelden waartussen hij switcht door te dromen. In onze tijd staat hij in de laatste rechte lijn om de oplossing te vinden voor een virus dat de wereld zal vernietigen. Die kennis hoopt hij te kunnen vinden in de andere' wereld (die van 2010) waar hij nog altijd strijdt om met zijn uitverkoren te overleven tegen een gewelddadige stam. Een onmogelijke liefde zorgt voor nog meer problemen,
Derde en laatste deel van de Cirkeltrilogie van een Amerikaanse kosmopolitische auteur met Nederlandse roots die als een van de boegbeelden van de Christelijke Literatuur geldt waarin het Goede het altijd wint van het Kwade. Indrukwekkende mix van thriller en fantasy. Beide verhaallijnen evenaren elkaar in spanning. Boeiend en spannend slot maar moeilijk afzonderlijk te lezen door de vele terugkerende personages.

DELANEY, Matthew
Jinn (NBLC 2004)
Tijdens W.O.II ondergaat een jonge soldaat vreemde gebeurtenissen, zinkt met zijn schip maar wordt in 2008 terug opgevist. Dan begint de nachtmerrie. Twee detectives in Boston worden opgeroepen voor de moord op de zoon van multimiljonair Lyerman. Op hun zoektocht stuiten ze op andere beestachtige moorden en gruwelijk verminkte lijken die het werk zouden kunnen zijn van een bovennatuurlijke kracht. Is de dader de reïncarnatie van het kwaad of moeten ze het kwade in eigen rangen zoeken?
Knappe, filmisch geschreven debuutroman van een jonge Amerikaan.
Een combinatie van thriller, horror en detectiveroman die werkt. Het boek bevat enkele zeer gruwelijke passages en blijft spannend tot aan de verrassende ontknoping.
Kleine druk, smalle bindmarge
DELEU, Jozef
De hazen aan de kim (I, 16)

DELMOTTE, Alain
Lijfbehoud (I, 40)

DE LOOF, Mieke
Duivels offer (LID 2004)
Net voor Wereldoorlog I is decadentie in het mondaine Oostenrijkse Wenen troef en wordt er lustig op los gefeest. In een spel van spionnen en dubbelspionnen wordt Ksaveri Ignatz door zijn Jezuïetenoverste er op uit gestuurd om de levenswandel van een verdachte katholieke spion aan het Koninklijke Hof te onderzoeken. Onze filosofisch onderlegde spion wordt geconfronteerd met onverkwikkelijke intriges en moet zelfs vechten voor zijn leven. Hij leert het aristocratische, onzedige en niet altijd fraaie hofleven met vallen en opstaan kennen.
Deze debuutroman van een Vlaamse sociologe en filosofe is geschreven in een korte, afgebeten stijl die weinig ruimte laat tot interpretatie. In dit dunne boekje worden historisch belangrijke figuren als Freud, Jung en Teilhard de Chardin opgevoerd en zijn de literaire en kunsthistorische verwijzingen niet uit de lucht. Ondabks dit literiare genot is het verhaal maar magertjes en zelfs verwarrend. Zelfs de hoofdintrige is nie atijd duidelijk en het slot is onbevredigend.
DEMEDTS, André
’14-’18 (I, 6)
De levenden en de doden
(II? 2)
Na jaar en dag
(II, 7)

DEMILLE, Nelson
Woord van eer (BG 1993)DEMPF, Peter
Het raadsel van het Prado
(NBLC 2007)
Tijdens de herstelling, nodig na een aanslag, van het beroemdste schilderij van Jeroen Bosch stuiten de restaurateurs op verborgen, geheimzinnige tekens. Bij hun speurtocht naar een verklaring vinden ze een manuscript dat hen meeneemt naar het Den Bosch van 1510 waar een onverbiddelijke godsdienststrijd woedt. Een helper van de schilder pent in een soort kroniek neer wat er allemaal gebeurde met zijn meester. Daardoor wordt duidelijk wie er achter de aanslag zit en waarom het symbolische geheim, na vijf eeuwen, nog altijd een bedreiging is voor sommige mensen.
Breedlopende roman van een Duits auteur die al enkele romans over schilders uit die periode op zijn naam staan heeft.
Vijf jaar oud boeiend beeld van een periode uit de Middeleeuwen waarvan de meeste mensen nog maar alleen een oppervlakkige indruk hebben. De sfeerschepping, levensomstandigheden en intriges zijn belangrijker dan de plot die niet echt overtuigt. Daarvoor is de intrige wat te zwak, de wisselwerking tussen heden en verleden geforceerd en is de spankracht niet gelijkmatig verdeeld.

DEN HOLLANDER, Lies
Driftleven (Leesidee 2009)
Emma raakte ooit haar jeugdvriendje Lex aan haar assertievere, jongere en mooiere zus Steffie. Korte tijd later wordt Lex dood aangetroffen in de Nederlandse duinen. Jaren later trouwt Steffie met Cees nadat die Emma aan de kant geschoven heeft en verbreekt Emma alle contact met haar inhalige zus en haar gezin. Derde keer, slechte keer voor Emma wanneer ze ontdekt dat haar allernieuwste geliefde dokter Edo, ook al vreemd ging met haar zusje. Wanneer Steffie op een avond, na een auto-panne,  dronken binnenwaait bij haar, vermoordt ze haar en probeert ze de schuld in de schoenen van haar ontrouwe dokter te schuiven. Van dan af volgen de plotwendingen zich razendsnel op:  Emma verdwijnt (vermoord ?) meer duikt weer op. Er gebeurt ook nog van alles met Cees en zijn dochtertje. Om het leesplezier niet te vergallen, kunnen en mogen we inhoudelijk niet meer verklappen.
Al de zesde thriller in vier jaar tijd van deze Nederlandse die met veel psychologisch inzicht haar hoofdpersonages weet neer te zetten. Verwacht geen flitsende lokatiewisselingen, geen messcherpe actiescènes maar een indringend verhaal van woede, frustratie, wraak en haat.
Cees  en Emma vertellen elk hun kant van het verhaal dat volstrekt chronologische voortloopt maar omdat beide verhaallijnen elk een iets andere kant van het verhaal laten zien begint de lezer te twijfelen aan wie nu eigenlijk de goede of de slechte is. En dat twijfelen wordt volgehouden tot het einde. Topboek.


DENKER, Henry
Doctor on trial (NBLC 1993)

DENOO, Joris
De bende van de beeldenaar (II, 6)
Repelsteel in Bourgondië
(I, 27)

DENTON, Bradley
Blackburn (NBLC 1995)

DESPRIET, Philippe
Vlaamse hoeven, deel 3 (I, 34)

DESSAIX, Robert
Corfu (NBLC 2002)
DEUTERMANN, Peter J.
Codes van eer (LID 1995 - NBLC 1995)
Jachtseizoen (Bibnet 2002)

Kattenjacht
(LID 2006)
Twee zware jongens die enkele brutale moorden hebben gepleegd, worden door een tegen de politie bevooroordeelde vrouwelijke rechter wegens een procedurefout vrijgesproken. Kort daarna krijgt de politie mails met een videoboodschap als bijlage: de live executie van de twee moordenaars op de elektrische stoel. Boodschap: dit waren er twee. Wie wordt nummer drie: de rechter en ex-vrouw van rechercheur Cam Richter staat het hoogst op het lijstje. Eer lijkt een lek te zijn binnen de politie waardoor hij nog voor een moeilijker opdracht staat..
Richter vindt de dader van de eerste twee moorden maar dan begint pas de speurtocht naar de dader van de ondertussen door een bomaanslag om het leven gekomen rechter. Alles wijst naar een vriendenkring die in een uitgestrekt natuurgebied op zoek gaat naar de ultieme kick; het fotograferen van een poema, de grote kat. In dit elitaire groepje zouden enkele hooggeplaatste politiemensen zitten.
Spannende roman met heel veel vaart van deze Amerikaanse auteurs die al enkele goede misdaadromans op zijn naam staan heeft.
Net al de ene verhaallijn afgesloten lijkt met het vinden van de dader, begint een volgende. Spannend tot in de laatste pagina’s. Een aanrader.

DE VRIES, Peter R
Crimineel (LID 2004)
In korte stukjes van 2 à drie pagina's beschrijft een Nederlandse misdaadjournalist waar hij het laatste anderhalf jaar mee bezig is geweest. Oude zaken werden dank zij hem heropend en opgelost maar frustrerende andere onderzoeken liepen vast. Hij werkte zich in de kijker door spraakmakende interviews en door aanwezig te zijn op de begrafenis van de Heineken-ontvoerder met wie hij een vriendschappelijke relatie had opgebouwd.
Peter R. de Vries is de meest spraakmakende misdaadjournalist van Nederland en is bekend van zijn columns en tv-programma's maar staat, door zijn 25-jarige ervaring, ook borg voor kennis en vakmanschap. Soms is hij een beetje zelfingenomen maar meestal draven zijn bevlogen columns op een hoog rechtvaardigheidsgevoel. Hijzelf beschrijft zijn blijvende motivatie in drie woorden: woede, verbazing en emotie. Voor ons Vlamingen zijn de beschreven zaken minder gekend en ook de politionele en gerechtelijke situatie verschilt te veel om zich te kunnen inleven.
DEVON, Gary
Noodkreet (LID 19987)

DEXTER, Colin
De dochters van Kaïn
(LID 1995)
Dwaalspoor
(LID 1995 - Internet 1997)
Insp. Morse en ander verh
. (LID 1995)
De Jericho moorden
(BG 1993)
Een kwestie van ontrouw
(BG 1994)
Moord op de Barbar Bray
(LID 1996)
Het raadsel van de derde mijl
(LID 1996)
Requiem
(BG 1994)
The sec. Insp. Morse omnibus
(NBLC 1995)
De Wolvercote juwelen
(BG 1992)
Het Wytham mysterie (BG 1993)
DHOOGE, Bavo
Salieri (LID 2003)
Sedes & Belli, partners in een professioneel geleid detectivebureau worden op pad gestuurd om de verdwijning van een toprenpaard op te lossen. Ze belanden in een wereldje waar fraude, grof geld, doping en naijver schering en inslag zijn. Pas helemaal tegen het einde van het verhaal wordt duidelijk dat de geschifte familierelaties van de eigenaars een essentiele rol spelen.
De Vlaamse Dhooge werd met zijn debuutroman SMAK genomineerd voor de Diamanten Kogel. Deze tweede roman moet het minder van de humor dan van de plot hebben. De corrupte wereld rond de paardenrenbaan wordt goed geschetst en de spitse dialogen tussen de twee hoofdrolspelers (van het gelijknamige TV-
Smak (NBLC 2002)
komt terecht in het kunstmilieu rond het controversiële museum voor schone kunsten. Hij krijgt slecht aflopende aanvaringen met zwoele moeders en dochters. Hij wordt bedreigd en aangevallen door louche figuren en snapt niets meer van het zaakje tot een Warholschilderij voor de ontknoping zorgt.
Debuutroman van een Vlaamse auteur die zich op het glibberige pad van de humoristische privé-detective waagt. Alle cliché's van het genre zijn van de partij: een stoere anti-held, blonde vamps, louche zakenlieden met meer geld dan manieren en een duistere locatie. De auteur houdt goed stand in dit ogenschijnlijk gemakkelijke genre waar de moeilijke verhouding tussen humor en intrige goed gerespecteerd wordt.
feuilleton) zorgen voor een aangename toon en voor de luchtige toon.
Strafschop (NBLC 2003)
De Kroatische stervoetballer Mandic wordt bedreigd en presteert sindsdien ondermaats. Zijn club huurt privé-detective Pat Somers in om hem te beschermen en de bedreigers op te sporen. Tegen zijn wil komt hij terecht in het duistere milieu van de voetbalmafia waar omkoopschandalen en illegale verblijfsvergunningen schering en inslag zijn. Er vallen nog een paar doden voor Somers de ware toedracht ontdekt.
Vlaams auteur Dhooges vierde thriller in twee jaar. Winnaar van de Schaduwprijs 2003 en genomineerd voor de Diamanten Kogel met 'Smak'.
Detectiveroman die vooral moet hebben van zijn hoofdpersonage. Somers is een ietwat onbeholpen knul met een voor het genre typisch gevoel voor one-liners en wisecracks. De plot is naar het einde toe wat warrig maar dat doet niets af van de grote ontspanningswaarde van dit leuke verhaal.
Showtime
(NBLC 2006)
Het lijkt er naar uit te zien dat iemand Pat Somers, privé-detective, tijdens de Gentse Feesten van het rariteitenkabinet dat het Jim Rose Circus is, in de penarie wil brengen. Onbekende afgehakte ledematen worden gevonden met telkens een slechts voor insiders bekend persoonlijk item van onze speurder. Somers wacht de taak om zich tegen Inspecteur Bonte van de Gentse politie te proberen vrij te spreken. Ondertussen passeren slangenmensen, vrouwen met baarden en de schim van een lang doodgewaande Gentse ontsnappingskoning de revue. - en maken het de detective niet makkelijker om klaar te zien
Zesde detecttive al van de Vlaamse Dhooge die zijn boeken bouwt rond een Gents fenomeen of evenement. De humor van Somers, zijn one-liners en wisecracks staan altijd garant voor een vettige monkellach. De plot is normaal al ondegeschikt aan de personages en de sfeerschepping maar dit nieuw boek is slechts een lange novelle, meer niet. Dhooge verliest zich gemakkelijk in een ingewikkelde fantasie met, toegegeven, hoogst merkwaardige personages en geraakt zelfs nauwelijks uit zijn plot. Maar het blijft leuke en boeiend lezen.
DIAZ ETEROVIC, Ramon
De zeven zonen van Simenon (NBLC 2003)DIBDIN, Michael
Moord in het Vaticaan (BG 1993)
De rattenkoning
(BG 1990)
Vendetta
(NBLC 1990)
Vuile streken (BG 1992)

A long finish
(NBLC 1999)
Inspecteur Aurelio Zen wordt zachtje gepusht om in het warme zuiden van Italië een onderzoek in te stellen anar de moord op Aldo Vicenzo, een van de beste wijnboeren van de wereld. Als Zen de onschuld van de verdachte zoon probeert te bewijzen, negeert de hele plaatselijke bevolking hem. Het traditionele dorp laat geen indringers toe in hun besloten gemeenschap en hoewel iedereen ebweert dat ze weten hoe de vork aan de steel zit, blijven ze zwijgen als het graf. De anti-held gaat aan de hand van hem door een onbekende toegefluisterde tips graven in het verleden van de concurrerende wijnboeren en ontdekt dat vrouwen, macht en landeiegendommen een hoofdrol spelen. De Engels, in Italië levende, auteur heeft ons al diverse keren laten genieten van zijn detectiveromans met de zo menselijke en nonconformistische Zen en slaagt er nog altijd in schitterend werk af te leveren. Op psychologisch onnavolgbare wijze weet hij de hoofdrolspelers tege elkaar uit te spelen en kruidt hij zijn verhaal met de couleur locale van het alcoholische, agrarische Zuiden. Spannend is het allemaal niet maar toch o zo boeiend.
DIEHL, William
Reign in hell (NBLC 1998)
Het teken van het beest
(BG 1994)

DIETRICH, William
Moordwinter (Vlabin 2001)

DIMERCURIO, Michael
Aanval van de Seawolf (NBLC 2001)

DINALLO, Greg
Dodelijke opdracht (Boekngids 1991)
Final answers
(NBLC 1993)

DIOGENES
Jaargang 3, nrs 6-8 (II, 17)

DISHER, Garry
De Scherpschutter (NBLC 2004 ?)
Inspecteur Moordzaken Hallis werkt aan twee onopgeloste moordzaken wanneer een vriendin ternauwernood aan een moordaanslag ontsnapt. Tijdens de ondervraging gaat de verdachte kompleet uit de bol en slaat hij op de vlucht. Hallis en zijn team starten hun speurtocht maar ontdekken hoe langer hoe meer onfrisse praktijken.
Tweede politieroman van een in zijn land succesvolle Australische auteur. De plot is knap geconstrueerd en er zijn een hele reeks beklijvende hoofd- en nevenfigurens maar de spanning komt slechts ver in het tweede deel van het boek op gang. Ook omdat de schrijver veel aandacht bestdeedt aan de psychologische voorstelling van zijn personages. Boeiend boek.
DOBBS, Michael
Dood in het vizier (BG 1994)
Goodfellow MP
(NBLC 1997 - NBLC 1998)
Wall games (NBLC 1990)

First Lady (NBLC 2006)
De wereld van Ginny, de jonge vrouw van een coming-man bij de Engelse oppositie, stort in als ze hoort van zijn verhouding met een collega uit de partij. Haar oorspronkelijke optie, hem verlaten en berooid achterblijven met twee kinderen, schuift ze opzij als zijnde niet realistisch. Ze heeft een beter idee: ze neemt zijn verkiezingscampagne in handen en leidt hem op de smerigste, niemand ontziende manier, naar de functie van Oppositieleider. Dan pas begint het grote spel: de strijd om het Eerste Ministerschap.
Michael Dobbs schreef eerder al het succesvolle en voor TV verfilmde House of Cards. Deze nieuwe roman lijkt een doorslagje van het vorige. Ook nu weer gaat het over het politiek machtsspelletje waarin de uitgekooktste, de smerigste en de beste manipulator het haalt. Het lijkt allemaal wat vergezocht maar het is zo intrigerend beschreven dat je uiteindelijk gelooft dat alles mogelijk is. Er is niet één slechte in het verhaal maar bijna iedereen is bereid over lijken te gaan. Boeiend
DONKER, Lucius
De viespeuk
(NBLC 20096)
De titel van het boek is de bijnaam van een huurmoordenaar die in de jaren negentig samen met enkele partners verschillende  topcriminelen liquideerde, zowel in binnen- als in buitenland. In 2004 voelde hij de grond te warm onder zijn voeten komen en gaf hij zich over aan justitie. Alle moorden worden in detail beschreven en al dan niet gerechtvaardigd.
De auteur is een gepensioneerde criminoloog die vooral aandacht besteedt aan de dader(s), minder dan aan de slachtoffers. Boeiend verhaal, met de nodige humor geschreven dat een indringend beeld geeft van de  Amsterdamse onderwereld. Het boek geeft misschien het vertekend beeld dat een moord niets inhoudt en dat het dagelijkse kost is in Nederland. Het verhaal in de derde persoon wordt ingekleed met overbodige kaderstukjes en omlijst door krantenartikels die de aanslagen zakelijk beschrijven.
Jammer dat er teveel zet- en vooral taalfouten in het boek staan  waardoor de lezer zich soms meer ergert dan geboeid is.
DOOLING, Richard
Brainstorms (Vlabin 2001)
Dodelijke polis
(LID 2004)
De ik-verteller Carver Hartnett werkt op een verzekeringskantoor en moet frauduleuze verzekeringscontracten opsporen. Terminale patiënten kopen vlug enkele tientallen levensverzekeringen bij verschillende maatschappijen en verkopen die voor de helft van de prijs aan andere verzekeringskantoren. Winst voor de twee partijen dus.
Carvers leven verandert wanneer zijn collega en beste vriend Lenny dood voor zijn computerscherm wordt aangetroffen en hij ontdekt dat zijn alcoholische en gokverslaafde vriend ook lustig bezig was met de fraude die hij geacht werd te bestrijden
Samen met Miranda, op wie Carver verliefd is maar die hem wegens de een of andere onduidelijke reden steeds maar afwijst, gaat hij spitten in het leven van Lenny en komt tot verbijsterende ontdekkingen.
Richard Dooling heeft al enkele thrillers op zijn naam staan maar levert hier zijn flauwste werk af. Het als een techno-noir aangekondigde boek gaat af als een gieter door een teveel aan onderling inwisselbare personages die geen van allen sympathiek overkomen waardoor de lezer helemaal geen empathie heeft met deze figuren. Zo wordt het moeilijk om je in te leven in een verhaal dat dan ook nog nodeloos lang uitgesponnen wordt en het spanningsveld tot het einde bijna onbestaande blijft. De enige vraag die ik nog had en waarvoor ik bleef doorlezen was de vraag of Carver Miranda in zijn bed zou krijgen. In een van de slechtse slotscènes die ik ooit gelezen heb werd die spanning dan nog knullig verknoeid doordat de twee elkaar bestoken met bijbelse citaten.
DORF, Fran
Hersenspinsels (NG 1992)
Vervlogen jaren
(BG 1993)

DORFMAN, Ariel
Konfidenz (NBLC 1996)

DORSEY, Tim
The big bamboo (NBLC 2005)
Serge Storms is een brutale seriemoordenaar maar heeft ditmaal een nobel doel: Florida weer onder de aandacht van de Hollywoodfilmbonzen brengen. Samen met zijn altijd verslaafde en superdomme helper Coleman, ontvoert hij een aankomend sterretje... in opdracht van haar agente die er een publiciteitsstunt in ziet. Serge is een welbespraakte, intelligente moordenaar die zelfs soms de sympathie van de lezer wint.
Zevende thriller al rond hetzelfde hoofdpersonage. Dorsey lees je niet voor de spanning of de plot maar voor de hilarische situaties. Er zitten een aantal onvergetelijke Hollywoodpassages in en voor de filmfreaks zijn veel figuren en citaten perfect herkenbaar. Benadert niet de fijna humor van Donald Westlake of de absurde hilariteit van Hiaasen maar Dorsey staat garant voor enkele uurtjes humoristisch entertainment. Voor de liefhebbers van de overdrijving.
Hurricane punch
(NBLC 2006)
Tropische stormen teisteren Florida. Terwijl de meeste mensen het natuurgeweld ontvluchten, krijgt Serge Storms er een kick van en maakt hij van de gelegenheid gebruik om zijn reputatie als gewelddadige seriemoordenaar te verstevigen. Samen met zijn vaste kompaan, de door alcohol steeds dommer wordende Coleman, proberen ze verschillende jobs uit tot ze besluiten journalist te worden. Om hun onrealistische eisen kracht bij te stellen ontvoeren ze.
Achtste boek al in de extreem absurde reeks rond Serge Storms en zijn aartsvijand, FBI-agent Mahoney. Zoals altijd is de plot én de omkadering (de stormen) ondergeschikt aan de hilarische dialogen en situatiehumor. Zoals bijvoorbeeld wanneer de drie protagonisten, zonder van elkaar te weten, in behandeling zijn bij een psychiater in drie aanpalende kamertjes of hun jobpogingen bij fastfood kiprestaurants. Tegelijkertijd wordt het perswereldje in zijn blootje gezet.
Iets minder fijnzinnig dan we gewoon zijn van Dorsey maar toch goed voor enkele uurtjes doldwaze humor.
DOSSIER MISDAADROMAN
Woord vooraf (III, 3)
Tien jaar in Vlaanderen (III? 4)
De Trofee van de Grote Jury (III? 13)
Bart Holster, interview (III? 14)
Over de taalgrens (III, 19)

DOWRICK, Stephanie
Teruglopend over het zand (III, 38)

DOYLE, Arthur Conan
De onbekende avonturen van S Holmes (II, 28)DRAKE, Nick
Tutanchamun
(NBLC 2009)
Egypte, 1324 BC.
Rahotep, hoofdinspecteur bij de poltiemacht van Thebe staat voor de intrigerendste opdracht uit zijn carrière: jonge kinderen worden op straat gruwelijk vermoord en symbolisch verminkt. Bovendien slaagt dezelfde dader er ook in door te dringen tot de dichtste hofhouding van de nieuwe, jonge koning Toetanchamon die zich natuurlijk bedreigd voelt. Zijn sterke vrouw slaagt er nauwelijks in hem te kalmeren bij die persoonlijke bedreiging en bij de talloze kleinere en grotere politieke onlusten en oorlogen. Rahotep van zijn kant krijgt tegenkanting van zijn oversten, generaals en van zijn eigen vrouw maar het lukt hem toch het addernest uit elkaar te halen.
Tweede historische detective van de Amerikaan Drake die het cliché niet schuwt maar een boek heeft afgeleverd dat gebaseerd is op veel historische research, aandacht toont voor detail en vooral de menselijke verhoudingen (machtswellust, intrige...) op de korrel neemt.

DRESDEN, Thomas
Missing (NBLC 1995)

DRONFIELD, Jeremy
The locust farm (NBLC 1998)

DULFER, Hans
Jazz in China (LID niet gepub.)

DUNCAN, Patrick Sheane
Heldenmoed (LID 1997)

DUNANT, Sarah
Onderhuids (LID 1996)

DUNFORD, Warren
Making a killing (NBLC 2001)

DURAND, Loup
De jaguar (NBLC 1990)

DURBRIDGE, Francis
De zaak Madison (IV, 48)DURCAN, Liam
Garcia's heart
(NBLC 2007)
Patrick Lazerenko is een Canadese neurologist die als rebellerende puber opgevangen werd door de de familie Garcia, Hondurese vluchtelingen. Hij reist naar het Internationaal Tribunaal voor Mensenrechten in Den Haag waar vader Garcia terechtstaat voor oorlogsmisdaden die hij als dokter in zijn vaderland pleegde. Patrick weet niets van Garcia's voorgeschiedenis en wordt heen en weer geslingerd tussen zijn bewondering enerzijds voor de nobele man die hij zich herinnert en de naakte feiten anderzijds.
Na een bundel kortverhalen, is dit het debuut van een Canadese medicus die, in tegenstelling tot de flaptekst, geen politieke thriller maar een psychologisch werk heeft geschreven. Lazerenko wordt door beide partijen als eventuele getuige benaderd, loopt verloren in een voor hem vreemde stad en wordt geconfronteerd met Garcia's dochter met wie hij jarenlang een relatie had. Fijnzinnig proza, aandacht voor morele waarden en een hedendaagse problematiek maar geen vlot boek om te lezen.Op het einde van het boek bijna meer vragen dan antwoorden.
DUTHOIT, Piet
Engelwortel (LID 2004)
Op drie weken tijd worden de lijken van twee schoolmeisjes gevonden, blijkbaar vermoord door een zelfde dader. Enige aanwijzing die men heeft: in hun lichaam wordt een stukje van een mysterieuze plant, de engelwortel, gevonden.
Het team van de Gerechtelijke Politie, Tak en Vliege concentreert zich op de onmiddellijke omgeving van de slachtoffers maar komt in tijdsnood als een derde kind, tegen de gangbare manier van doen ditmaal een jongetje, wordt vermist.
Er worden enkele verdachten op de rooster gelegd maar de speurders krijgen nergens voldoende zekerheid om een hoofdverdachte aan te duiden.
Ondertussen horen we ook het verhaal van de dader die als kind door zijn moeder misbruikt werd en een haat heeft opgebouwd tegen alle vrouwen en die zich als doel gesteld heeft de zuiverheid in de wereld terug te brengen.Een hoogbejaarde non die alles weet over planten blijkt de oplossing op een gouden schaaltje aan te reiken. Debuutroman van een West-Vlaamse veertiger die een beetje te handig heeft ingespeeld op het Dutroux-effect. Is het toevallig dat het boek verschijnt als het mediageile proces begint?
De auteur schrijft niet onaardig maar heeft een uitgemelkt onderwerp aangesneden waardoor het moeilijk wordt om origineel te zijn. De perversiteiten van het hoofdpersonage zijn misschien wel nodig als karaktertekening maar zijn er soms een ebetje over.
Alleen het geschifte hoofdpersonage blijkt ergens hangen, van het politieduo blijft enkele uren na lezing als niets meer in mijn herinnering over.
Bruidssluier
(NBLC 2006)
Vanuit een klooster signaleert een anonieme zuster erge misdaden gesignaleerd aan inspecteur Tak en Vliege. Intens onderzoek leidt naar een katholieke priester, lid van de sekte Opus Dei, dat via de kloosterzusters ontvoerde kinderen aan hooggeplaatste kindermisbruikers levert. Parallel met het politieonderzoek volgen we de gedachten en belevenissen van de twee negatieve hoofdrolspelers, de priester en zijn vrouwelijke tegenhagster, abdis avn het klooster.
Vierde thriller van de Vlaming Duthoit die zich baseert op een 'waar gebeurde' doofpotoperatie die zich een tiental jaar geleden in België afspeelde. Gruwelijk verhaal, niet voor gevoelige lezers, dat knap in elkaar steekt en met veel vaart geschreven is. De sappige Vlaamse uitdrukkingen milderen de gruwel maar zullen misschien voor Nederlanders soms onverstaanbaar overkomen.
DYE, Dale A.
Platoon (III, 23)

DYER, Geoff
The search (NBLC 1994)

DYSERINCK, Pierre
De fluwelen giftand (NBLC 2001)E E E E E E E E E E E E E E E E E E E E E E E E E

EASTERMAN, Daniel
De geheime stad (BG 1992 - NBLC 1992 - NBLC 1994 - NBLC 1996)
The Judas testament
(NBLC 1994 - NBLC 1995)
Het laatste oordeel
(LID 1997)
De nacht van de ondergang
(LID 1996)
De negende boeddha
(BG 1993)
De zevende orde
(BG 1992)

EBERHARDT, Michael C.
Against the law (NBLC 1995)
Tegen de wet (LID 1997)
EDDY, Paul
Bedrog (LID 2003)
Grace Flint werkt voor de Amerikaanse overheid en staat dicht bij een belangrijke doorbraak in een witwasonderzoek. Op de ultieme confrontatie met de criminelen wordt een undercoveragente ontmaskerd en vermoord en stevent Flint af op een fiasco. Ze wordt van het onderzoek gehaald maar belendt tenvolle in een crisis wanneer ze beseft dat haar echtgenoot inside informatie over de operatie heeft doorgespeeld. De man die ze lief had en waarin ze het volste vertrouwen had is met de Noorderzon verdwenen. Erger nog voor haar zelfvertrouwen is dat hij een dubbelleven leidde en haar altijd met leugens heeft zoetgehouden. Leugens waarin zij blindelings is ingetrapt.
Flint gaat nu zelf undercover opereren in Duitsland om via de familie van hun hoofdverdachte de man weer op het spoor te komen en tegelijkertijd haar man terug te vinden. En zich op hem te wreken.
Knap vervolg op de heel goede debuutroman 'Flint'. Degelijke intrige en een hoofdpersonage dat haar masker van hardheid wel moet laten vallen door de gebeurtenissen rond haar man. Onverbiddellijk slaat ze echter loeihard terug. Keiharde roman rond bedrog waar niemand is wat hij blijkt te zijn.
EEDEN, Ed van
Dossier zwarte lotto (NBLC 2002)

EGGINTON, Joyce
En de deur zat op slot… (LID 1996)

EGLETON, Clive
The renegades
(NBLC 2006)
Peter Ashton, lid van de Engelse Geheime Dienst, wordt geconfronteerd met een brutale schietpartij in een Londens restaurant waarbij een van zijn agenten samen met een duistere Arabische figuur gedood wordt. Ashton volgt enkele dubieuze sporen die leiden naar Arabische geldschieters en hun connecties binnen het internationale terrorisme. Aanslagen op hun ambassades in Pakistan en Rusland kan Ashton niet verhinderen maar dan zetten hij en zijn vertrouwde team alles op alles.
Clive Egleton staat al enkele decennia zijn mannetje als ouderwetse spionagschrijver en wordt, terecht, net onder Le Carré en Deighton geklasseerd. Deze twaalfde roman met Ashton als hoofdfiguur overtuigt als actiethriller maar het teveel aan personages zorgt wel voor een moeizaam leesproces. Door het veelvuldig switchen van figuren en lokaties ook minder psychologische diepgang dan bij bovenstaande auteurs.

EGO, Walter
De 17 dubieuze sonnetten (I, 14)
Japans gedichten (I, 14)
EISLER, Barry
Schuilplaats
(Leesidee 2009)
De half-Japanse, half-Amerikaanse huurmoordenaar John Rain wil zich eindelijk terugtrekken uiy hety harde leven en probeert in Parijs een stabiel leven op te bouwen met zijn vriendin, een Mossad-agente. Diep in zijn binnenste beseft hij dat hij heel zijn leven een loner zal blijven tot hij op een dag hij een vreemd verzoek krijgt van zijn eeuwige vijand, CIA-agent Hilger. Om zijn beste vriend te redden moet Rain drie mensen elimineren. Tegen zijn zin gaat Rain in op het compromis en buit zijn specialiteit, het laten lijken op een natuurlijke dood, uit om de eerste twee te vermoorden. Dan blijkt hij zelf het derde slachtoffer te zijn maar hij heeft de hinderlaag voorzien en gaat op zoek naar zijn aartsvijand maar ook naar het waarom van deze moorden.
Eisler is al de zesde John Rain thriller. Een professionele huurmoordenaar maar met toch een goed hart die geen vaste verblijfplaats kan voorleggen, geld genoeg heeft en volledig vrij kan staan en gaan waar hij wil is een buitenbeentje in het thrilleraanbod van de laatste jaren. Eisler laat zijn boek afspelen in verschillende locaties overal ter wereld maar slaagt er toch niet in om voldoende verrassende actie te scheppen om de lezers aandacht vast te houden. Het komt me voor dat de auteur na zijn eerste vier zeer goede thrillers, stilaan opgebrand geraakt, net als zijn hoofdpersonage

ELKINS, Aaron
Where there's a will (NBLC 2005)
Het vliegtuigje waarin de rijke rancher Magnus Torkelsson verongelukte wordt tien jaar na de feiten teruggevonden. Hij verdween op de avond van de moord op zijn broer-compagnon. Forensisch patholoog Gideon Oliver, op vakantie bij de familie in Hawaii, doet bij het beenderonderzoek enkele vreemde vaststellingen waardoor hij het onderzoek naar de een decennium vroeger gepleegde feiten liever ziet heropenen. De erfgenamen van de broers staan als één blok achter hun versie maar is het omdat ze een geheim te verbergen hebben?
De Amerikaan Elkins won al verschillende belangrijke prijzen met deze en andere reeksen en wordt al vijfentwintig jaar gekwalificeerd als een klassieke verteller. Goed gestructureerde maar gezapig voortkabbelende intriges zijn zijn handelsmerk. Verwacht ook nu geen harde actie of veel geweld maar een solide onderzoek door een wat saaie detective. Een oude moord, nieuwe ophelderingen en slechts enkele verdachten zorgen voor een plot die vooral naar het einde toe wat teveel twists krijgt om geloofwaardig te blijven. Voor de fans een must, voor de anderen een doorsnee boek.

ELLIOTT, James
Cold cold heart (LID 1995)
Eindspel (NBLC 2001)
ELLIOTT, Will
The Pilo family circus
(NBLC 2007)
Jamie wordt ruw uit zijn vredige bestaan weggesleurd als drie gewelddadige circusclowns hem dwingen bij hen een auditie te doen. Hij komt terecht in de schemerzone tussen het aardse bestaan en een soort fictieve wereld waar Jamie verandert in JJ na zijn dagelijkse portie gelaatsverf. Sabotagedaden en de daaropvolgende reacties van sadistische en masochistische clowns en twee mysterieuze eigenaars, de broers Pilo, maken het leeuwendeel uit van dit makabere, fantastische verhaal.
Debuutroman van een Engelse auteur die je zeker geen gebrek aan fantasie kunt verwijten. Net daardoor en omdat de gebeurtenissen zo ver van ons bed staan, zijn ze weinig toegankelijk voor de gemiddelde lezer die ofwel volledig in de ban van het verhaal zal geraken ofwel het boek ontmoedigd na enkele tientallen pagina's zal wegleggen. De transformatie Jamie/JJ is niet altijd even duidelijk maar dit harde, rauwe verhaal is wel zeer plastisch beschreven.
ELLIS, Bret Easton
De wetten van de aantrekkingskracht (III, 68)
Lunar Park
(NBLC 2005)
De bekende Amerikaanse auteur vertelt in de ik-vorm wat hem en zijn gezin overkomen is sinds zijn bestsellers hem op jonge leeftijd een multimiljonair hebben gemaakt. Het begint als een macho-verhaal van een yuppie die zich te buiten gaat aan seks, drank en drugs en overal verslaafd aan geraakt. Op een dag begint het te spoken in zijn huis: een speeltje van zijn zoon komt tot leven, zijn overleden vader infiltreert in zijn leven en een belezen man verpersoonlijkt de seriemoordenaar uit American Psycho.De ene moord na de andere shockeert New York en ondertussen blijven er maar jonge kinderen verdwijnen. Is er een verband? Ondertussen gaat Ellis' huwelijk stilaan kapot.
Succesauteur Bret Easton Ellis levert een bevreemdend maar erg boeiend boek af over een stuk van zijn leven waarin verslavingen, horror en onbevredigde vaderliefde centraal staan. Als lezer weet je niet wat fictief en wat echt is, wat het zo indrukwekkend maakt. Zijn de gebeurtenissen een product van zijn verziekte geest of zijn ze reëel. Shockerend en niet voor gevoelige zielen maar daar staat de naam Ellis garant voor.
ELLIS, Robert
The lost witness
(NBLC 2009)
Detective Lena Gamble is na haar vorige zaak (City of fire) en heldin voor haar collega’s bij de Los Angeles Police maar wordt door haar oversten geboycot en op een schijnbaar hopeloze zaak gezet: het onherkenbaar verminkte lijk van een jonge prostituée werd in een afvalcontainer gedropt. Ondanks het gebrek aan aanwijzingen en verdachten, komt ze na intens speurwerk toch op de proppen met een getuige die haar leidt naar een vooraanstaande pediater en zijn zoon. Vanaf dan blijkt dat er nog heel wat meer op het spel staat, dat ook Lena’s leven bedreigd wordt maar ook dat ze nauw in de gaten wordt gehouden door haar superieuren die haar op een misstap willen betrappen.
Deze tweede detective met Gamble in de hoofdrol speelt zich af in een grimmige sfeer in een corrupt wereldje waar met geld alles te koop lijkt.. Boeiende personages, een steeds verrassende en goed onderbouwde plot met een onverwacht einde maken van deze goede sfeerschepping van het hedendaagse Los Angeles een heel sterke thriller zonder foutjes.


ELLORY, Roger Jon
Schijnwereld (LID 2005)
Twee boeken voor de prijs van één. Een koopje zou je denken maar is dat wel zo. De Amerikaanse auteur Roger Jon Ellory verweeft in zijn tweede thriller twee verhaallijnen.
In het hedendaagse Manhattan runt de jonge Annie O'Neill een tweedehandsboekhandeltje met meer boeken dan klanten. Voor de rest zit er ook al niet veel schwung in haar leven: ze woont alleen in een appartementje met slechts één goede vriend: haar buurman Sullivan, ex-oorlogscorrespondent en sympathieke zatlap. Haar kabbelende bestaan wordt ruw verstoord als een oudere man haar een brief van haar vader brengt, de vader van wie ze al twintig jaar niets meer gehoord heeft. De mysterieuze grijze blijft vaag over hoe hij haar vader gekend heeft maar brengt haar iedere maandag een hoofdstuk van een manuscript. Het is een biografische roman over enkele topfiguren uit de Amerikaanse gangsterwereld.
Stilaan begint ze te beseffen dat ze dit boek moet lezen met een bedoeling. Ondertussen raakt ze verliefd op een vreemde man die plots haar leven binnenduikt.
Dit al dikwijls met wisselend succes beproefd procédé (roman in het heden verweven met roman uit het verleden) zorgt hier niet voor spanning. Het is al van in het prille begin duidelijk hoe de gangsterroman zal aflopen, wat de consequenties zullen zijn voor het huidige leven van Annie en wie haar avder eigenlijk was. Ik kon me ook op geen enkel moment identificeren met een van de personages: het onzekere, melancholische seutje dat Annie is, de te gladde nieuwe man in haar leven, de grijsaard die als pater familias het spel manipuleert en de zuipschuit dat stopt met drinken als Annie voor de eerste maal in jaren 'van bil gaat'.
De clichématige stijl wettigt zeker het predikaat 'literaire thriller' op de flap niet. Twee boeken in één, nee laat maar.  
ELLROY, James
Bloed op de maan (BG 1992)
L.A. confidential
(NBLC 1991)
De lange leegte
(BG 1994)
De zwarte dahlia (BG 1992)

Het knekelhuis
(NBLC 2005)
Mengeling van eerder gepubliceerde en nieuwe verhalen van Los Angeles grootmeester James Ellroy. Hij beschrijft nogmaals de moord op zijn moeder, zijn eigen traumatische jeugdervaringen als delinquent en enkele moordonderzoeken die hij voor een tijdschrift jaren na de feiten heropende.
Ellroy schreef een duister en grauw kwartet thrillers in het roman noirgenre over L.A. maar kan met deze verhalen zijn fans niet boeien. En zal er ook geen nieuwe bijwinnen. Zijn staccato, allitererende stijl is leuk om eventjes te lezen maar leidt uiteindelijk de aandacht af van de te zwakke verhaaltjes.
ELSINCK
Biecht van een huurmoordenaar (BG 1992)

ENGLAND, Barry
No man’s land (NBLC 1998)ENGLANDER, Nathan
The ministry of special cases
(NBLC 2007)
De Joodse Poznan leeft van het uitwissen van Joodse namen op een kerkhof in Buenos Aires en samen met het inkomen van zijn vrouw, ambtenaar bij een levensverzekeringsmaatschappij, leven comfortabel maar hebben het toch niet breed, Hun rebellerende en studerende zoon zorgt voor alle conflicten binnen het gezin tot hij ,na een hevige ruzie, verdwijnt. Misschien weggelopen maar er zijn aanwijzingen dat hij opgepakt is door de politie.
Debuutroman van een Engelse auteur die eerder al bekroond werd voor een verhalenbundel. Het lijkt soms wel een sprookje, heeft soms iets van een Kafkaiaanse en absurde zoektocht naar de waarheid maar is eerst en vooral een aanklacht tegen de Argentijnse junta die symbool staat voor alle totalitaire regimes. Omkoperij, fraude, ambtelijke immobilieit en het wankel lopen op de slappe koord tussn hoop en wanhoop zijn de centrale tehma's. Veelgelaagd boek voor literaire fijnproevers maar niet voor een groot publiek.


ERKEL, Gerda Van
Twee-sprong (II, 29)

ERSKINE, Barbara
House of echoes (NBLC 1996)

ESLER, Gavin
Loyalties (NBLC 1990)
ESLICK, Tom
Deadly kin (NBLC 2003-2004?)
Leraar Will Buchanan doet Laurie, ex-vriendin en sheriff, een plezier door haar nichtje te vergezellen naar een berghut waar ze haar (stief)broer wil ontmoeten. Deze laatste (tevens haar minnaar) wordt vermoord en Laurie en Will gaan op onderzoek uit. Ze belanden ongewild in ongekende familierelaties, worden cahtervolgd, ontvoerd en megt de dood bedreigd.
Derde detective van deze Engelse leraar die in New England, USA werkt en een fervent wandelaar is. Met veel liefde voor de natuur geschreven, is dit een grauw, duister verhaal van psychopathische ouders, verbitterde kinderen en nooit eindigende spanningen. De auteur weet echter natuur, actie en psychologie op een overtuigende manier te combineren.

ETCHEGOIN, Marie-France & LENOIR, Frédéric
De Da Vinci Code gekraakt (NBLC 2005)
Een Franse journaliste en een filosoof hebben alle beweringen van Dan Brown in zijn Da Vinci Code, onder de loupe gelegd en onderzocht. Ze weerleggen op een kritische, wetenschappelijke manier de uitspraken over de Priorij van Sion, over Da Vinci als persoon, over de relatie Jezus-Maria Magdalena, over Opus Dei en over andere historische figuren, bewegingen en plaatsen. Ze komen tot het besluit dat Brown de historische feiten 'verdraait' om ze in het keurslijf van zijn intrige te doen passen.
Het hele boek lijkt heel wetenschappelijk maar komt toch niet echt overtuigend over. Veel vragen blijven hangen omdat er vanuit een eenzijdig standpunt werd uitgegaan. De Da Vinci Dode is een topthriller en niemand zal wakker liggen van dit pseudo-wetenschappelijke boekje.
Uitgebreide verklaring van termen en bronnenbibliografie.
ETEROVIC, Ramon Diaz
Zeven zonen (NBLC 2003)
De privé-detective Heredia wordt in een derderangshotelletje door de politie van zijn bed gelicht als verdachte van de moord op een onkreukbare topambtenaar. Gesteund door een bevriende inspecteur en vergezeld van Simenon, zijn kat, gaat hij op zoek naar de waarheid achter de vreemde moord. De ingewikkelde zaak leidt naat corruptie en fraude bij de aanleg van een internationale pijplijn.
De Chileen Diaz Eterovic behaalde al verschillende nationale prijzen met zijn fictie. Hij presenteert hier een cynische detective die, verbitterd door de liefde, zijn poëtische weg gaat temidden keiharde corruptie. Doorspekt met citaten haalt deze roman een hoger literair niveau dan de meeste Westerse detectiveromans.

EVANOVICH, Janet
Dodelijk trio (Internet 1997)
Grof geld (LID 1995)
Knekeldans (niet gepubl.)
One for the money (NBLC 1995)
Metro girl
(NBLC 2004)
Als Bill Barnaby plots met een yacht naar Miami verdwijnt, gaat Alex op zoek naar haar broer, geholpen door de eigenaar van de boot, Sam Hooker. Deze laatste is een macho stockcar-racer die Barney zo vlug mogelijk wil versieren. Samen krijgen ze af te rekenen met een stelletje Cubaanse misdadigers die op zoek zijn naar lang verdwenen goud en een zoekgeraakte bom.
Na tien Plum-romans schakelt de Amerikaanse bestsellerauteur Evanovich over naar een nieuw hoofdpersonage, Barney Barnaby, een jonge maar assertieve automonteur. Geen privé-detective ditmaal maar veel verschil maakt het niet met de vorige reeks. Alleen is alles wat minder: minder hilarisch, minder uitvergroot en minder beklijvende nevenpersonages.
Toch een zéér leuk en ontspannen boek.
Schoppen negen (LID 2005)
Stephanie Plum, min of meer zelfstandige premiejager, krijgt van haar neef en baas Vinnie de zaak van een verdwenen illegale immigrant toegewezen. Bij het natrekken van de achtergrond van de man stuit ze eerst alleen maar op onwetendheid en afwijzing maar stilaan beseft ze dat er meer aan de hand is. Vooral als haar contactpersonen één na één vermoord worden en zij zelf het doelwit blijkt te zijn van een heel makaber maar uiterst dodelijk spel.
Evanovich werkt stelselmatig de cijfersreeks af en zit hiermee al aan haar negende thriller met Plum in de hoofdrol. Net als in haar andere boeken is de plot ondergeschikt aan de personages en lees je het verhaal voornamelijk om de soms tot hilarische proporties uitvergrootte nevenfiguren. Ik geef het toe: het is pure ontspanning maar dan wel van topkwaliteit. Er bestaat geen vrouwelijke thrillerauteur die grappiger schrijft en het is telkens wanhopig wachten op de volgende Plum-detective. 
Lean mean thirteen (NBLC 2007)
Stephanie Plum spoort mensen op die, na een borgsom te hebben betaald in afwachting van hun proces, spoorloos verdwijnen. Haar dagelijkse routine wordt wreed verstoord wanneer haar ex bloedsporen achterlaat in zijn huis en verdwijnt. Zij was de laatste om hem in leven te zien en heeft hem die dag bedreigd waardoor ze de hoofdverdachte wordt in een zaak die draait rond witwasoperaties en drugshandel.
Dertiende (zie titel) boek al met hetzelfde hoofdpersonage van de Amerikaanse Top Tienauteur. Het vijfsterrenrecept is gekend: een impulsief, eigenwijs maar toch aantrekkelijk hoofdpersonage wordt gesecondeerd door enkele excentrieke nevenfiguren en de rivaliteit tussen haar twee vrienden/minnaars. De plot doet er, zoals gewoonlijk, weinig toe en je blijft lezen vanwege de humor. Niets nieuws onder de zon en meer van hetzelfde.
EVANS, Colin
De witte dood (LID 1995)F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F

FALCONE, Giovanni
Cosa Nostra (BG 1992 - NBLC 1992)FANTE, John
The Bandini Quartet (NBLC 2004)
Arturo Bandini is de arme zoon van een Italiaanse immigrant en zoekt in het Los Angeles van de jaren dertig met zijn draagbare schrijfmachine erkenning en roem. Zijn dromen vallen één na één in het water zodat hij zijn heil zoekt in lusteloze losbandigheid, groezelige hotelkamers, onbereikbare vrouwen, seks en drank.
John Fante (1903-1983)kreeg pas na zijn dood de nodige erkenning, vooral door de lof van een bekendere lotgenoot, Charles Bukowski. Nu wordt Fante bij de beatniks (Kerouac...) genoemd vooral door zijn rusteloze rondzwerven en zijn non-conformistische hoofdpersonage. Zijn stijl is tegelijkertijd simpel maar ook zeer emotioneel. De vier boeken van deze omnibus hebben veel raakvlakken maar kunnen ook afzonderlijk gelezen worden. In Vlaanderen gekend dood de verfilming van één van de boeken door Dominique Deruddere.
FARHI, Morris
A designated man
(NBLC 2009)
Osip Gora heeft op zijn geboortegrond een oude watermolen geërfd en wil daar trachten, na een heel bewogen en niet zo heel gelukkig leven, weer tot rust te komen. Maar hij komt midden in een feodale vete tussen familieclans met moordenaars, eigen rechtspraak en een onvoorstelbaar strikte erecode. Osip wordt gekoesterd door enkele verstotelingen en krijgt een vreemde band met Bostan, leider en  aartsvijand van zijn familie.
Farhi, van Turkse afkomst , schreef al een paar literaire boeken en bundels die door de literaire kritiek goed ontvangen werden. Zijn nieuwste is een onalledaagse fabel die vanuit het vertelperspectief van de vijf hoofdpersonages wordt weergegeven. Het verhaal speelt zich af op een fictief eiland, ergens in de Balkan waar de familietradities nar de verschillende oorlogen nog het heftigst leven. Een moderne versie van Oorlog en Vrede met alle mogelijke inherente passies. Het verhaal is moeilijk te vatten, is soms een beetje zwaar op de hand maar is toch een waardevol hedendaagse sprookje, met plaats voor hoop.
FARRIS, John
The fury and the terror (NBLC 2001)
You don't scare me (NBLC 2007)
Chase Emrick wordt verkracht én bijna vermoord door haar stiefvader.
Na zijn zelfmoord blijft hij haar vanuit de Andere Wereld achtervolgen. Ze krijgt rust noch vrijheid maar ook wie in haar nabijheid vertoeft, wordt geviseerd en bedreigd. Omdat het zo voor haar onmogelijk is om een langlopende, zorgeloze relatie aan te gaan, besluit ze tot het ultieme: een letterlijke afdaling in de onderwereld, samen met vriend-politieagent.
Veteraan Farris is vooral in de eerste helft zeer sterk op dreef met enkele heel sterke fragmenten. De soms ludieke en laconieke toon wordt grimmiger naar het einde toe waar de auteur zijn verhaal presenteert als een filmscript. Moeilijk om volgen en daardoor een deel van de spanning wegnemend.

FEE, Derek
Het kartel (Internet 1997)

FEENSTRA, Jack
De laatste oktober… (III, 39)
Tot aan de dood (III? 43)
Een tevreden vrouw (III? 44)
Met gesloten ogen (III, 45)FELLOWES, Julian
Snobs (NBLC 2004)
Edith is een jonge, knappe en behoorlijke intelligente vrouw uit een gewoon gezin. Ze zoekt een goede kandidaat om te trouwen en wordt door een vriend, acteur en ik-verteller, geïntroduceerd in de high societykringen waar ze een dikke vis aan de haak slaat. Ze past zich zonder problemen aan in een wereld die niet echt de hare is maar kijkt verder dan de oppervlakkige facade. Na een tijdje vraagt ze zich af of ze wel gelukkig is?
Debuutroman van een Engelse acteur, scenarist en filmregisseur. Hij won een Oscar voor Gosford Park.
Fellowes schrijft een prachtig, stijlrijk proza en blinkt uit door zijn observatievermogen. Het boek is een milde satire op de oppervlakkige zeden en gebruiken van de Engelse high society. Vanop de zijlijn doorprikt hij het ballonnetje op een subtiele manier. Geschreven voor de grote doelgroep die graag eens wegdroomt.
FEREY, Caryl
Zulu
(NBLC 2009)
Ali Neuman van de recherche van Kaapstad krijgt de moord op de dochter van een BV voorgeschoteld. De eerste sporen wijzen naar een  drugs- of bendemoord maar stilaan wordt het hem duidelijk dat er meer aan de hand is en stuit hij op een belangrijker complot waarin menselijke experimenten en hoofdtol in spelen.
Deze jonge Franse auteur heeft all twee boeken op zijn naam die zich afspelen in Nieuw-Zeeland en opnieuw heeft hij zich meer dan 100% in de geschiedenis van een hem niet eigen land, nu Zuid-Afrika, ingeleefd. Het staat vol geschiedkundige, politieke, economische en sociale weetje alsof het geschreven werd door een native writer.
Er vallen veel doden –zowel aan de goede als aan de slechte kant - in dit behoorlijk hard boek met veel (geen zinloos) geweld, met rechtschapen maar getormenteerde personages en met een heel degelijke plot. Tot op het geweldige einde is er spanning volop. Een aanwinst voor het genre.
FERRIGNO, Robert
Dead man’s dance (NBLC 1996)
Dodemansdans
(NBLC 1996 - LID 1996)
Dood water (BG 1990)
FIELDING, Jon
Huurster (LID 2003)
Terry, een alleenstaande verpleegster verhuurt het huis achterin haar tuin aan Alison, een levendige, aantrekkelijke jongere vrouw die zich al vlug begint te moeien met het privé-leven van haar verhuurster. Alison blijkt een gepatenteerde leugenaarster te zijn, haar ex-man komt op bezoek en doet avances bij Terry en deze laatste krijgt hoe langer hoe meer dreigtelefoontjes. De vorige huurster is verdwenen zonder haar laatste maanden te betalen en Terry vreest dat het nu weer dezelfde weg zal opgaan. Allebei wroeten ze in de persoonlijke bezittingen van de ander waardoor eht wantrouwen er nog groter op wordt. Het verhaal groeit naar een spannende, heel verrassende climax
Joy Fielding heeft al talloze thrillers op haar naam staan en schrijft toegankelijke boeken voor een groot (voornamelijk vrouwelijk) publiek. Het duurt wat lang voor de echte spanning in het verhaal komt maar het einde mag er zijn
FINCH, Phillip
F2F (LID 1996)
Moord op Internet (Internet 1997)
FINDER, Joseph
De krijgsraad (Internet 1998)
Paranoia
(LID 2005)
Adam Cassidy werkt om te leven, heeft als computerdeskundige weinig ambitie en is tevreden met het behoorlijk loon dat hij verdient en waarmee hij na de job de bloemetjes kan buitenzetten. Als hij op een dag inbreekt in de computers om een feestje ter ere van een oude collega door de firma te laten betalen, breekt de hel los. Wyatt, de grote baas van zijn firma, stelt hem voor een onmogelijke keuze: ofwel voor tientallen jaren naar de gevangenis ofwel infiltreren bij de grote concurrent en daar aan bedrijfsspionage naar een ultrageheim project doen. Adam wordt getraind om zowel psychologisch, technisch als technologisch overtuigend genoeg over te komen om de job te krijgen. Hij maakt een blitscarrière, verdient hopen geld en vertoeft in de hoogste financiële en bedrijfskringen. Uiteindelijk beseft hij dat zijn huidige, nieuwe werkgever op een ethisch hoger niveau staat dan zijn vroegere baas en besluit hij te stoppen met het spioneren. Vanaf dan wordt hij de inzet van een klopjacht door ingehuurde gangsters maar ook van verleidingspogingen van vrouwen van beide zijden.
De Amerikaan Joseph Finder staat al jaren borg voor goede thrillers en ook deze Paranoia heeft me meegesleept van de eerste tot de laatste pagina. Veel dialogen, weinig beschrijving en een verstaanbare dosis aan technologie zorgen ervoor dat je je geen minuut verveelt. Dat de hele plot wat onwaarschijnlijk is, hier en daar serieus rammelt en dat het einde al halfweg voorspelbaar is, neem je er gewoon bij.
Vanished
(NBLC 2009)
Nick, een privédetective maar ex-militair, wordt door zijn schoonzus ter hulp geroepen wanneer zij en haar man Roger na een avondje uit op straat worden aangevallen. Er zijn aanwijzingen dat Roger, topman bij een firma die dubieuze zaken doet met de overheid, iets op spoor gekomen is dat niet door de beugel kan. Is hij vermoord, ontvoerd of gewoon ondergedoken ?. Alle mogelijkheden blijven open en de weinige informatie die Nick vindt, helpt hem maar mondjesmaat.  Stilaan wordt duidelijk dat hij zich in een wespennest gestoken heeft en dat hij zijn broer niet zo goed kenden als hij dacht.
Finders tiende thriller is alweer een voltreffer. Door de veelheid aan organisaties die meespelen wordt het soms wat onoverzichtelijk maar de menselijke en getroebleerde relaties van Nick met zijn van hem vervreemde broer maar ook met hun vader in de gevangenis en met zijn neefje waarvoor hij alles overheeft, overheersen. De auteur bouwt voldoende onverwachte plotwendingen in om de aandacht vast te houden. Door die sterke plot, knappe personages en een strakke verhaallijn  is dit boek een topper.
FLEMING, Ian
5 x James Bond (NBLC 1990)
From Russia with love
(NBLC 2002)
Moord onder water
(NBLC 1991)
Quantum of solace
(NBLC 2008)
De enige negen kortverhalen die Fleming ooit heeft geschreven werden hier voor het eerst allemaal samen verzameld. Agent 007 lost een moord op een Franse geheimagent op, neemt wraak op een Cubaanse huurmoordenaar, achtervolgt een dubbelspion in Berlijn en hoort en beleeft nog enkele avonturen in de Caraïben.
Ian Fleming, schepper van de charismatische James Bond, laat hier in deze verhalen uit de jaren '50 en '60 kiemen van zijn talent zien maar zijn kracht lag duidelijk in het meer epische van zijn romans die bijna allemaal verfilmd werden. Atypisch is dat Bond in twee verhalen geen enkele actieve rol speelt maar slechts toehoorder is bij, weliswaar, boeiende verhalen. Verrassend is ook dat onze geheimagent in die tijd sympathie koesterde voor Fidel Castro die dan in opstand tegen de regering kwam. Deze verzameling is niet onmisbaar maar wel boeiend voor de fans.
Uitgegeven ter gelegenheid van de release van de nieuwe Bondfilm met dezelfde titel als deze bundeling.
You only live twice (NBLC 2009)
Enkele maanden na de dood van zijn vrouw is de Britse geheimagent James Bond nog niet in opperbeste doen wanneer hij door M Japan gestuurd  om het op te nemen tegen Spectre, de organisatie van zijn grootste vijand. Hij weet zich wonderwel aan te passen aan de Japanse cultuur en gewoontes en geraakt stilaan uit het dal en op het spoor van zijn tegenstander.
Twaalfde en laatste bij leven van Ian Fleming verschenen 007-verhaal . Misschien wel zijn beste boek omdat net in dit laatste werk Flemings eigen gezondheidszorgen meer menselijke kantjes van onze superheld met zich meebrengen en hij aanvankelijk niet de superheld is die van hem gewoon waren.
Blijft, na 45 jaar,  knap om te lezen en het boek is, zoals het cliché het hier bevestigt, zeker beter dan de film.

FLENDRIE, Loes
Met zonder pardon (NBLC 1992)
Wederom pardon (BG 1994)
FOLLETT, Ken
De derde tweeling (Internet 1997)
Papiergeld (IV, 15)

The hammer of Eden
(NBLC 1998)
Priest, ex-crimineel, is leider van een commune die zich afzet tegen de gevestigde orde. Wanneer de overheid dreigt de huur van hun landgoed niet meer te verlengen en hun stille protestacties niets lijken uit te halen, dreigt hij Californië door middel van kunstamtig opgewekte aardbevingen te laten vergaan. FBI-agente Judy neemt, tegen het advies van haar superieuren, de dreigingen serieus en probeert met behulp van een bevriende seismoloog het springtuig te localiseren maar komt de eerste twee keer net te laat. San Francisco staat op het punt vernietigd te worden en het wordt een strijd van man tegen man.
Dat de auteur een vakman is, bewijst hij hier nogmaals in zijn zoveelste thriller. Het is een rechtlijnig verhaal waarbij zowel de hoofdpersonages als de nevenfiguren psychologisch de intrige ondersteunen en de spanning goed opgebouwd wordt naar het einde toe. De rechtlijnige structuur zorgt voor w
Sneeuwjacht (LID 2005)
Toni Gallos is hoofd Beveiliging van Oxenford Medical, een Schots medisch bedrijf waar getracht wordt antistoffen te produceren tegen zeldzame en gevaarlijke virussen. Haar professionaliteit wordt op de proef gesteld als een medewerker verdwijnt met een besmette hamster, er door gebeten wordt en overlijdt. Het kleine persschandaaltje verzinkt in het niets bij de volgende ramp: een bende misdadigers breekt het nog beter beveiligde bedrijf binnen en steelt een uiterst dodelijk virus. Duidelijk met de bedoeling het te verkopen, ongeacht de gevolgen.
Toni neemt de leiding van de speurtocht maar door een sneeuwstorm belanden de dieven in het huis van Stanley Oxenford, eigenaar van de firma maar ook de man op wie Toni heimelijk verliefd is.
Ken Follett voorstellen hoeft niet meer en zwakke thrillers heb ik van hem nog niet gelezen. Ook zijn nieuwste boek bevat weer meer dan een beghoorlijke dosis spanning. Vernieuwend is het allemaal niet en origineel kunnen we de intrige niet noemen maar de manier waarop de auteur verrassende plotwendingen inbouwt en de spanning er tot het einde in houdt, getuigt van veel vakmanschap. Een aanrader dus.

FOLSOM, Allan
The exile (NBLC 2004)
John Barron is het jongste lid van een speciale eenheid van de Moordbrigade van de politie van Los Angeles en worstelt met zijn eigen geweten als zijn team logal losjes omgaat met de wet. Undercover omcirkelen ze een moordenaar in op de trein maar die slaagt er in te ontsnappen. Wat volgt is een meedogenloze achtervolging waarbij zowel professionalisme, loyaliteit en teamspirit hard op de proef gesteld worden.
Allan Folsom is de bestsellerauteur van o.a. De dag van morgen en de uitgeverij toont haar vertrouwen in dit nieuwe product door slechts een deel van het boek aan de recensenten door te sturen. De tweehonderd pagina's die ik in handen kreeg, lezen nu al als een schitterend boek maar iik vermoed dat dit nog maar een derde van het totale volume is. Als de volgende hoofdstukken maar half zo goed izjn, os dit nog een schitterend boek. Misschien wel het boek van het jaar.

FORBES, Colin
By stealth (NBLC 1993 - NBLC 1995)
De derde tweeling
(Internet 1997)
Dodelijke delta
(III, 46)
The hammer of Eden
(NBLC 1999)
Hoog verraad
(NBLC 1994 - NBLC 2002)
Schokgolf
(NBLC 1992 - NBLC 1993)
Sneeuwjacht (LID 2005)

Blood storm
(NBLC 2004)
Tweed, lid van de Britse Geheime Dienst, krijgt het onderzoek naar de gruwelijke moord op een luxe callgirl maar moet tezelfdertijd de plannen van Cabal om één Staatsveiligheidspolitie te maken uit alle Engelse versnipperde politie- en geheimde diensten. De Cabal bestaat uit drie broers die een totalitair en repressief staatsapparaat willen creëren dat alle afwijkende meningen wil uitroeien.
De Brit Colin Forbes zit al aan een dertigtal thrillers maar begint zijn natuurlijke flair te verliezen. De intrige van dit nieuwe boek gaat uit van een met onwaarschijnlijkheden uitgewerkte basisplot waardoor de opdracht van het team van Tweed (Paula, Newman...) te vergezocht is. Er is behoorlijk wat actie en geweld maar de modale lezer ziet de ontknoping al van ver aankomen. Een middelmatig product.
Fataal verbond (Internet 1999)
Tweed is weer op pad. Eén voor één worden de leden van het Instituut, een geheim genootschap dat bestaat uit de intelligentste en invloedrijkste koppen van Europa, uit de weg geruimd. Tweeds assistente Paula Grey is getuige van een van de moorden en bijt zich in het onderzoek vast, vooral omdat de huurmoordenaars van het rvouwelijke geslacht blijken te zijn. Tweed en zijn beste vriend Newman, buitenlands reporter, verzamelen al hun manschappen om de drie gekende leden van het Zusterschap in het oog te houden en om nog meer aanslagen te vermijden. Voor de man achter de schermen hebben ze twee verdachten: allebei steenrijke rokkenjagers die ogenschijnlijk weinig reden hebben voor die misdadige aangelegenheden. Het (eigenlijk niet al te snuggere) uitvoerende brein achter de aanslagen is de zoon van een Staatshoofd uit het Midden-Oosten die met een nieuw chemish wapen de vernietiging van de Europese machten op het oog heeft. Wanneer Tweed ook op de lijst van te vermoorden personen staat, worden alle hens aan dek geroepen en verplaatst de actie zich razendsnel van Wenen naar Slowakije en Dorset. Wie heimwee heeft naar de goede oude avonturenromans van Alistair Maclean en Desmond Bagley, komt met deze Forbes volledig aan zijn trekken. Het boek spitst zich volledig toe op actie. Aanslagen en moorden volgen elkaar in een hels tempo op en je krijgt geen tijd om je te vervelen. Taal, stijl en psychologische uitwerking zijn ondergeschikt aan de intrige, maar daarom niet minder degelijk, zonder opvallend te zijn. Prettig leesvoer met het ondertussen welbekende Trio Tweed, Paula en Newman in de rol van de goeden en een hele rist slechterikken tegenover hen.
Hoogverraad (NBLC 2002)
Topagent bij de Britse Geheime Dienst Tweed krijgt een vervelende opdracht. Eén van zijn vier Europese sectorhoofden is waarschijnlijk een dubbelspion voor de Russen en hij moet hem ontmaskeren. Tweed onderzoekt de antecedenten van de vier, bezoekt hun regio en wordt geconfronteerd met louche affaires. Hij komt terecht in het vaarwater van Russische wapensmokkelaars en heroïnetraffikanten waardoor zowel zijn leven als dat van zijn getrouwen Diana en Newman gevaar loopt.
Vierde druk van een oude roman van Forbes, een van de gewezen topauteurs van spionageromans.
Het is nog altijd een van zijn betere werken, vol conventionele spanning en zich afspelend in de Koude Oorlog waarbij de beide partijen nogal zwart-wit worden voorgesteld. Kleine druk.
Moordkuil (NBLC 1992-1993-1995-1999)
De van vorige boeken bekende Tweed, geheime dienst, en Newman, journalist, staan voor een bijna onmogelijke taak wanneer blijkt dat de moord op twee van hun vrienden te maken heeft met een wereldwijd vertakte organisatie. DE mannen van Incubus doen louche zaakjes, zoveel wordt snel duidelijk. Het team van Tweed is nogal eens in levensgevaar, vooral ook omdat ze op het spoor komen van ex-topmannen van de geheime diensten uit het voormalige Oostblok die zich verenigd hebben om in de Sovjet-Unie de macht te grijpen. Fantastisch verhaal van Colin Forbes dat eigenlijk wel ongeloofwaardig is maar dat met zoveel vaart geschreven is en zoveel onverwachte wendingen bevat, dat de lezer toch geboeid blijft tot het einde.
Staat in gevaar (NBLC 1999)

De Amerikaanse regering wil door middel van terreurdaden de Britse samenleving destabiliseren om dan zelf in te grijpen en de macht over te nemen. Geheimagent Tweed en zijn team worden zelf met ontvoering en moord bedreigd waarop ze naar hun geheime schuilplaats vluchten maar zelfs daar niet veilig zijn en dan maar in de tegenaanval gaan. De actie verleft zich van Engeland over Basel naar het Zwarte Woud en iedere keer komen alle hoofdrolspelers toevallig of niet in dezelfde hotels terecht zodat niemand nog weet wie wie achtervolgt.
Colin Forbes heeft al een hele reeks schitterende thrillers op zijn naam staan met gewoonlijk dezelfde vertrouwde hoofdpersonages en haalt een wisselend niveau waarbij dit nieuwe boek onder de middelmaat blijft. Het onlogische uitgangspunt wordt matig uitgewerkt en de veelheid aan onbeduidende figuren komt verwarrend over.

FORD, Jefrrey
The girl in the glass (NBLC 2005)
Diego, zeventien jaar en illegale Mexicaan, werd 'geadopteerd' door Schell, meester-oplichter als medium. Met illusionaire trucs persen ze de rijken af tot Schell op een dag een echte visie heeft. Hij 'ziet' een kind dat zopas gekidnapt werd en besluit gratis, tot ieders verrassing, op zoek te gaan naar de ontvoerders. Ze worden gesteund door een ander, vrouwelijk medium en komen terecht in een gewelddadig racistisch milieu.
De Amerikaan Ford kreeg voor zijn vorige boek veel lof van de literaire critici en ook nu weer heeft een veel gelaagd werk afgeleverd. Het is een tijdskroniek van de postdepressie periode in de jaren 30 van de USA, een psychologische roman over genetische manipulatie en nazistische praktijken maar in de eerste plaats een donkere thriller. Door de literaire schrijfstijl een heel mooi boek voor een kleine doelgroep.

FORSTER, E.M.
The longest journey (NBLC 2001) FORSYTH, Frederick
De verrader (NBLC 1991)
De Wreker
(LID 2003)
Rijke advocaat speurt in nevenberoep onvindbare misdadigers op om die uit te leveren aan het Amerikaanse gerecht Een Amerikaanse senator huur hem om zijn sinds de Joegoslavische burgeroorlog vermiste kleinzoon terug te vinden. Hij vindt de Bosnische moordenaar in Midden-Amerika en slaagt er in zijn streng beveiligde villa binnen te dringen.
In de derde persoon verteld rechtlijnig verhaal met veel flashbacks die de voorgeschiedenis van het hoofdpersonage verduidelijken.
FOWLER, Chris
Seventy-seven clocks (NBLC 2006)
Een oude, welgeklede man vernietigt een Pre-Raffaëlitisch schilderij in een Londens museum en blaast dan zichzelf op. Zijn broer maar ook hun advocaat worden op een ongebruikelijke manier vermoord. De politie zit met de handen in het haar, vooral omdat motieven ontbreken. Na nog enkele aanslagen, ontvoeringen en moorden wordt de link naar het duistere en koloniale verleden van de familie blootgelegd.
Herwerking van een eerder boek van deze auteur maar met zijn nieuwe, populaire personages Bryant en May.
Oerdegelijke Britse klassieke detective met zeer veel informatie over schilderkunst, opera en koloniale uitbuiting. Om de paar tientallen pagina’s gebeurt wel iets en de erdachten wisselen constant. Dit alles wordt gepresenteerd met de nodige Engelse humor. De beschrijvingen van de aristocratische familie die uitgemoord wordt, zijn soms hilarisch. Boeiende hoofdfiguren maar ook een knap, jonge werkneemster van het legendarische Savoy speelt een belangrijke rol. Een degelijk boek om er je hoofd bij te houden en dus niet zomaar een tussendoortje.
FOWLER, Will
The secret world of the spy (NBLC 1995)

FOX, Chris
Doemvlucht (NBLC 2001)

FRANCIS, Dick
Ademnood (Internet 1997)
Eindspurt
(NBLC 1991)
Favoriet
(LID 1995)
Gekraakt
(NBLC 1996 )
Op scherp
(NBLC 1990 - NBLC 1996)
Stootkracht
(BG 1994)
Wilde paarden (LID 1995)
FREDDI, Cris
Bloedoffer (NBLC 2006)
Drie jonge vrienden uit Londen hebben een gemeenschappelijke hobby: ze zijn alledrie vogelaar; Ze verdienen hun kost als schoonmaker, bluesharmonicaspeler en illustratrice van vogelboeken maar steken al hun tijd, energie en geld in het vogelkijken. Hogere ambities dan het aanleggen van lijstjes met gespotte vogels, hebben ze niet in hun nogal lege levens.Wanneer de ik-verteller een dief van eieren doodt en een relatie krijgt met Stevie, sluipt er een beetje spanning in hun bestaan..
Debuutroman van een jonge Engelse auteur die met een minimum aan personages en aktie een intrigerend boek heeft afgeleverd. Het is, ondanks de moord(en), niet echt een thriller maar een hoogstaand literair boek waar nihilisme, obsessie en liefde centraal staan. Hoewel het boek overvol staat met namen van vogels, beschrijvingen van vogels, doet die overdaad nergens geforceerd of teveel aan. Een beklemmend boek dat je gepassioneerd uitleest.

FREEMANTLE, Brian
The button man (NBLC 1992)
Verdorven
(LID 2005)
Rechercheur Stride staat voor de tweede onverkwikkelijke zaak in zijn carrière. De onopgeloste verdwijning van een tiener veertien maanden geleden krijgt een vervolg als de seksueel uitdagende en revolterende Rachel Stoner verdwijnt. Is ze weggelopen, ontvoerd of vermoord? En is er een verband met de vorige zaak? De weinige materiële (én seksuele) sporen leiden naar haar ijskoude stiefvader maar er is geen lijk zodat zelfs na de rechtszaak twijfel blijft hangen bij alle belanghebbende partijen. De onsympathieke man blijft ontkennen. Een tijd later arriveert er uit Las Vegas een postkaart met een niet mis te verstane boodschap. Het onderzoek verlegt zich. Veelbelovende debuutroman van een marketingman voor een Amerikaans advocatenkantoor. De ietwat mistroostige, gedreven rechercheur is een overtuigende aanwinst voor het genre en zijn professionele/persoonlijke relatie met zijn Chinese assistente Bei is beklijvend. Er zitten meer dan genoeg onverwachte wendingen in de intrige om het boek in één ruk te willen uitlezen. Zelfs in de laatste hoofdstukken wordt de lezer constant op het verkeerde been gezet. Strak en sober geschreven en met meer verdorven dan moreel hoogstaande personages zonder te vervallen in platvloersheid.
FRENCH, Ray
Going under
(NBLC 2007)
Aidan Walsh staat op het punt ontslagen te worden bij de multinational die de grootste werkgever is van het stadje waar hij woont. Hij broedt op een plan om de globalisering en het herlokaliseren van multinationals aan te kaak te stellen maar wil eigenlijk alleen zijn job veilig stellen. Hij laat zich levend begraven in een doodskist in zijn tuin en trekt iedere dag hoe langer hoe meer lokale en nationale media-aandacht. Zijn oude kroegvrienden, zijn ambitieuze zoon en realistische dochter staan hem elk op hun manier bij. Tot de firma zijn ontslagbrief laat bezorgen en hij gedwongen de politiek ingaat.
Derde boek van deze Engelse auteur die een boek heeft afgeleverd dat op verschillende niveaus kan gelezen worden. De stijl is ingehouden komisch en de grappige situaties doorspekken het hele verhaal. Tegelijkertijd is het een nostalgische aanklacht tegen de economische realiteit en tegen de toch wel weinig deontologische principes van lokale politici. Maar bovenal is het een diepmenselijk boek over vriendschap en ouder-kind relaties. Grappig, diepzinnig en hartverwarmend.
FRIEDMAN, Kinky
Elvis, Jezus & Coca (Internet 1998)

FROST, Mark
In het teken van de zes (LID 1996)
De lijst van 7 (BG 1994)
FUGARD, Athol
Tsotsi (NBLC 2006)
Een Zuid-Afrikaanse tiener, lid van een jongerengang, wil zijn ongelukkige verleden vergeten en neemt de naam Tsotsi (gangster, moordenaar...) aan. Hij is het brein van een nihilitisch groepje van vier die drinken, stelen en moorden als dagelijkse kost ervaren. Tot hij op een dag van een radeloze moeder een baby in de hand geduwd krijgt. Plots, in een flits, beseft hij wat verantwoordelijkheid is en verandert zijn leven drastisch.
De enige roman van de Zuid-Afrikaanse toneelauteur Fugard verscheen voor het eerst meer dan vijfentwintig jaar geleden maar werd heruitgebracht na de gelijknamige en voor een Oscar genomineerde film. Tsotsi brengt een indringend sfeerbeeld van een amorele, marginale cultuur waaruit het bijna onmogelijk is te ontsnappen. Een zowel hard, realistisch als teder boek over universele waarden als schuld en boete, goed en kwaad.
FULLER, Dean
A death in Paris (NBLC 1993)

FYFIELD, Frances
Diepe slaap (BG 1993)
Volmaakte onschuld (LID 1996)
Vuurdood (BG 1992)
Blood from stone (NBLC 2008)
Marianne Shearer is een meedogenloze advocate die er zelfs niet voor terugdeinst onschuldige getuigen met de grond gelijk te maken. Kort na haar laatste overwinning, een vrijspraak voor een duidelijk schuldige dader, pleegt de ogenschijnlijk sobere vijftiger zelfmoord in een dure en frivole baljurk. Een goede vriend en collega probeert in haar onmiddellijke omgeving aanwijzingen te vinden en ziet zich verplicht rekening te houden met deze stijlbreuk maar moet terug naar de laatste rechtszaak om de zaak te doorgronden.
De Engelse advocate Fyfield die psychologische thrillers onder haar echte naam Hegarty schreef en bekend werd met de voor TV verfilmde Helen Westreeks, levert zelden minder dan topwerken af. Ook deze nieuwste is weer een intelligente psychologische thriller waar de onderhuidse spanning prevaleert op de actie. Ze bouwt een web van intriges rond haar hoofd- en nevenpersonages die allemaal wel iets duisters te verbergen hebben en houdt de lezer tot de laatste hoofdstukken in spanning.
G G G G G G G G G G G G G G G G G G G G G G

GABBAY, Tom
The Berlin Conspiracy (NBLC 2005)
Jack Teller wordt door zijn voormalige opdrachtgever, de CIA, gevraagd naar Berlijn te komen omdat een belangrijke Oost-Duitse informatie heeft die hij alleen aan hem kwijt wil. Teller wordt (teveel naar zijn zin) gecontroleerd en tegengewerkt door de plaatselijke chef en besluit zijn eigen weg te gaan. In tegenstelling tot zijn oversten neemt hij de informatie over een nakende aanslag op President Kennedy wel serieus. Ook al omdat hij onvermoede historische banden heeft met de informant.
Debuutroman van een Amerikaanse producer van Tv-programma's. Originele, historische spionageroman rond het wat verdwenen thema van de Koude Oorlog. Sterke hoofdpersonages met een geloofwaardige intrige en de nodige achterdocht, verraad en intrige. Knap debuut.
GADNEY, Reg
De Griekse connectie (Vlabin 2001)
Just when we are safest
(NBLC 1995)

GAIMAN, Neil
Anansi Boys (NBLC 2005)
De saaie Fat Charlie gaat zonder wroeging naar de begrafenis van zijn van hem vervreemde vader en wordt er geconfronteerd met zijn uit het niets verschenen onbekende broer Spider. Ondanks een niet echt sterke gelijkenis, slaagt de broer er op magische wijze in Charlies verloofde te verleiden, zijn werk in- of ver te nemen en meer problemen te creëren dan op te lossen. Zijn frauduleuze chef op het verzekeringskantoor, slaagt erin Charlie als verdachte van een miljoenenzwendel te doen vluchten voor de politie . Na de spanning neemt de verbeelding het weer over en als ook Charlies dode vader opduikt en alleen enkele oude dametjes de betovering rond Spider kunnen opheffen, stevenen we af op een spannende climax.
Neil Gaiman is met verhalen, co-auteurschap en enkele zelfstandige publicaties een bestsellernaam binnen het fantasygenre.. Zijn nieuw boek is een mengeling van spookverhaal, horror, fantasy en thriller. Zet als lezer eventjes je verstand op nul en laat je meevoeren op de stroom van onverwachte, mysterieuze, onmogelijke, triestige maar ook grappige gebeurtenissen in het leven van Fat Charlie.
GAITANO, Nick
Mr. X (NBLC 1995)
Spent force
(NBLC 1996)

GALGUT, Damon
Good doctor (NBLC 2003)
Frank is arts in een klein ziekenhuis op het Zuidafrikaanse platteland waar er geen werk is en niets gebeurt. Hij heeft zich in zijn lot geschikt tot een nieuwe, jonge arts arriveert, hij zijn kamer met hem moet delen en er weer wat opwinding in zijn leven verschijnt. Het opduiken van zowel een dictator uit het Apartheidsregime als een oude kennis als chef van een groepje militairen, brengen het stabiele leven nog meer aan het wankelen.
Psychologische roman van een Zuidafrikaanse auteur die in een stilistisch goed onderbouwd verhaal de gespletenheid tussen passiviteit en idealisme beschrijft. Heden en verleden zijn nog altijd erg met elkaar verweven en zorgen voor conflictsituaties. Moeilijk maar diepzinnig.
GALLAGHER, Hugh
Teeth (NBLC 1999)
De prille twintiger Neil geniet in het underground-milieu een ferme reputatie als punkschrijver door interviews maar vooral door enkele artikels die hij in een magazine heeft gepubliceerd. Maar het tijdschrift gaat failliet en hij besluit hét boek van zijn generatie te schrijven. Hij holt zijn idealen achterna, zoekt inspiratie in Hollywood, Java en Londen maar voelt zich nergens goed in zijn vel. Ondertussen blijven zijn generatiegenoten en boezemvrienden ook niet zuiver op de graat te zijn in hun idealisme zodat hij er helemaal alleen voor staat. Het hele boek door verhindert geldgebrek hem iets te laten doen aan de ruïne die zijn mondholte is. Zijn kaptte tanden staan symbool voor de relatie met zichzelf en de zoektocht naar zijn plaats in de maatschappij. Pas helemaal op het eind evan het boek besluit hij zijn gebit, ten koste van alles, te laten herstellen en pas dan zal hij de rust vinden om iets van zijn leven te maken. Een intrigerend hedendaags boek dat een weinig optimistische blik biedt op de cultuur van de huidige genartei Amerikaanse alternatieve twintigers. Psychologisch goed onderbouwde debuutroman in een frisse, jonge stijl.
GANDOLFI, Simon
Orkaankracht (BG 1993)

GARBER, Joseph R.
Vogelvrij (NBLC 1995)

GARCIA-AGUILERA, Carolina
Cuba libre (Internet 1998)

GARDNER, Erle Stanley
De zvd doodsbenauwde erfgenamen (IV, 16)
De zvh zilveren dienblad
(IV, 8)

GARDNER, John
Brokenclaw (BG 1992)
Cold
(NBLC 1996)
GoldenEye
(NBLC 1996)
Jammer, Mr. Bond
(III, 63)
Een kil complot
(Internet 1997)
Licence to kill
(NBLC 1994)
Scorpius
(BG 1990)

GARDNER, Lisa
Alone (NBLC 2005)
Catherine, vijfentwintig jaar geleden ontvoerd en seksueel gemolesteerd, is ongelukkig getrouwd en heeft een kind dat permanent ziek is. Bij een zoveelste echtelijke ruzie, schiet politieagent Bobby haar echtgenoot dood. Hogere instanties hebben hun twijfels rond de oprechtheid van Catherine en starten een onderzoek naar vermeende betrokkenheid van Bobby. De vader van de neergeschoten man is een invloedrijke rechter en lijkt een verborgen agenda te hebben om zo vlug mogelijk het hoederecht over het kind te krijgen.
De Amerikaanse Gardner heeft al een twintigtal goedverkopende boeken op haar naam staan (ook onder pseudoniem Alicia Scott) maar lijkt nu toch echt door te breken met deze steengoede thriller. Veel actie, enkele moorden, een duidelijke seksuele sfeerschepping, geloofwaardige hoofdpersonages en een voor iedereen onzekere afloop maken van dit boek een echte topper.
GARRISON, Jim
JFK (BG 1992)

GATES, Darul F.
Chief (BG 1993)

GAUTE, J.H.H.
Beruchte moordzaken (BG 1992 - NBLC 1992 - NBLC 1997)GEAR, Michael W.
Athena factor (NBLC 2005)
Een vijftal genetische experts verdwijnt plotseling van de aardbodem en een paar jaar later worden Hollywoodvedetten bestolen van een vreemd persoonlijk item: een haarlok, een tampon, een tandenborstel, enz... Best verkopende actrice Sheela Marks wordt ook geviseerd en haar beveiligingsadviseur Bridges huurt de geroyeerde ex FBI-agente Anaya in om hem bij te staan tegen het vreemde maar agressieve groepje aanvallers. Keiharde tante Ananya komt al snel op het goede spoor maar loopt zelf levensgevaar en stuit op ex-collega's die nu voor de tegenpartij werken.
De auteur schreef samen met zijn vrouw al een reeks romans over de geschiedenis van de Noord-Amerikanen en waagt zich sinds enkele jaren ook aan thrillers. Deze nieuweling leest vlot weg maar heeft niet veel diepgang en spanning. Personages zijn eerder mat en voorspelbaar hard/romantisch. Eerder iets voor een goedkope B-film. Leuk is de namedropping van al die artiesten uit Hollywood.
GEBLER, Carlo
Dagwerk, nachtspel (III? 70)

GEERAERTS, Jef
Romeinse suite (II, 34)
Sanpaku
(IV, 53 - Kreatief 1989 - NBLC 1991)
Zand
(IV, 2 – IV, 27)

GENTRY, Curt
Edgar Hoover (BG 1993)

GEORGE, Elisabeth
Afrekening in bloed (BG 1990)
Mij is de wrake
(LID 0)
Zand over Elena
(BG 1991)

GERMONPRE, Christiaan
Kringloop van het licht (I, 33)
Van weelde en weinig (III, 56)
GERRITSEN, Tess
Apprentice (NBLC 2002)
Detective Jane Rizzoli heeft in een vorig boek de seriemoordenaar Hoyt gevangen en laten opsluiten. Een nieuwe seriemoordenaar is aan het werk geslagen. Hij breekt binnen bij rijke koppels, bindt de man vast en laat hem toekijken terwijl hij de vrouw verkracht. Hij vermoordt ze dan allebei. De werkmethode doet Jane denken aan die van Hoyt maar die zit in de gevangenis... Wanneer Hoyt ontsnapt vindt hij de andere dader en samen moorden ze op een gruwelijke manier. Janes leven is in gevaar omdat Hoyt niet vergeet wie hem veroordeeld heeft gekregen.
Zelfstandig te lezen vervolg op The Surgeon. Misschien nog gruwelijker en spannender maar het is me een beetje té vergezocht. Uitermate goed geschreven en spannend maar het laat niet veel aan de verbeelding van de lezer over.
GHEERAERT, John
Boogie-woogie (II? 8)GHELFI, Brent
Volk's game
(NBLC 2007)
Volk (wolf in het Russisch) is Alexei Volkovoy, ex-scherpschutter tijdens de oorlog in Tsjetjenië maar nu een onderwereldfiguur in Moskou. Van de machtige Generaal krijgt hij de opdracht een nieuw ontdekt en onbetaalbaar werk van Leonardo Da Vinci uit de kelders van de Hermitage in St. Petersburg te stelen. Maar ook Maxim, don van de onderwereld, eist het schilderij op en meent recht te hebben op Volks diensten. De clash tussen zijn twee bazen en de onbetrouwbaarheid van een hele resem figuranten zorgt voor een constante stroom aan plotwendingen.
Debuut van een voormalige advocaat. Het is een grauw, donker en duister boek dat zich afspeelt in de hedendaagse, van criminaliteit doordrongen Russische maatschappij. In deze harde thriller vindt de lezer alleen maar anti-helden waarmee hij zich nauwelijks kan identificeren. Daarvoor is Volk, de man 'zonder enige emotie tenzij haat' te gek op folteren, gruweldaden en zinloos geweld. Spijkerhard boek voor lezers met een sterke maag maar wie houdt van het genre krijgt een boek in handen met een wervelende vaart, boeiend tot de laatste pagina.


GIANCANA, Sam
Dubbelspel (BG 1992 -NBLC 1992)

GILBERT, Michael
The Queen against Karl Mullen (NBLC 1991)

GILCHRIST, Ellen
In het land der dwazen (III? 51)

GILL, Anton
Maagdenmoord aan de Nijl (BG 1994)
Het masker van Seth
(BG 1994)

GILL, B.M.
Moordlezing (LID 1996)
Het twaalfde jurylid
(BG 1994)

GILL, Bartholemew
The death of an Irish Seawolf (NBLC 1997 - NBLC 1998)

GILMAN, J.D. / CLIVE, J.
KG 200 (IV, 49)
GIMENEZ, Mark
De ontvoering
(LID 2007)
De 10-jarige Gracy Brice, de topspeelster van het plaatselijke damesvoetbalteam, wil na een wedstrijd nog een ijsje eten. Op enkele minuten tijd verdwijnt ze. Voor de ouders, een spijkerharde topadvocate en een wereldvreemde computernerd, wordt het pijnlijk afwachten tot ze een seintje krijgen van de ontvoerder(s). Dat komt er niet en zowel de FBI als de plaatselijke politie vinden maar weinig sporen.
Grootvader Ben, Groene Baret en veelvuldig gelauwerd topmilitair in Vietnam, bemoeit zich met de zaak en neemt samen met zijn zoon, jawel de computernerd, de zaak in handen en gaat de daders achterna. Hij vermoedt dat de motieven voor de ontvoering in het verleden liggen en het wordt een keiharde strijd tussen Vietnamveteranen.

Tweede boek van deze Amerikaanse auteur, zijn debuutroman was een pure rechtbankthriller. Filmisch geschreven verhaal met veel vaart. Nogal sterotiepe karakters en behoorlijk voorspelbare afloop maar dat neemt niet weg dat dit een vlot weglezend boek is.

GLASS, Rodge
Hope for newborns (NBLC 2008)
Lewis komt niet echt uit een stabiele familie: zijn vader is kapper in een van generatie op generatie overgegane zaak die nog dweept met de oolog. Zijn broers zijn respectievelijk militair in Amerika en getrouwde homo in Canada en zijn moeder heeft zichzelf opgesloten op haar kamer tussen tientallen aquaria en weigert te spreken. Op een dag krijgt hij een mail van een vroegere klasvriendin die hem vraagt haar nieuw projekt, iets rond respect voor pasgeborenen, te ondersteunen. Hij gaat, per mail, mee in het verhaal en doet illegale dingen om de zaak financieel te ondersteunen. Ondertussen blijft hij maar dromen van een wereldreis maar durft de stap niet zetten, uit vrees voor de bijna zeker ontgoochelingen.
Tweede roman van een Engelse auteur die erin slaagt de absurditeit van het menselijk bestaan te portretteren in een familiekroniek. De zoektocht naar het spirituele in ons bestaan balanceert tussen hoop en wanhoopen is tegelijkertijd mild grappig, triestig en hoopgevend. Knappe literaire roman meer geen hoogvlieger.

GLYNN, Alan
Roofbouw (LID 2002)
Winterland (NBLC 2009)
De brutale moord op de jonge Noel Rafferty wordt door de politie afgedaan als een afrekening binnen het gewelddadige gangmilieu van Dublin. De volgende dag sterft zijn oom met dezelfde naam in een auto-ongeluk. De politie houdt het op een jammerlijk toeval maar nichtje  Gina gelooft niet in  die ongelukkige samenloop van omstandigheden en gaat op onderzoek uit. Ze stuit op corrupte politici en frauduleuze makelaars die sjoemelen met onderzoeksresultaten en veiligheidsvoorschiften om zoveel mogelijk geld binnen te halen. Bij haar onophoudelijke vragen wordt ook haar leven bedreigd.
Deze tweede thriller van een Ierse journalist  overtuigt je van de eerste pagina’s. Bijster origineel is het allemaal niet maar het is goed geschreven, heeft veel vaart en de personages zijn levensecht. Er is behoorlijk wat actie en soms ook wel wat geweld en het hoofdpersonage Gina blijft boeien tot het ietwat onverwachte einde.


GODDARD, Robert
In het niets (BG 1994)

GODDARD, Tariq
Homage to a friring squad (NBLC 2002)GOEKEN, Paul
Hammerhead (LID 2002)
Onafhankelijk van elkaar melden verschillende nautische experts op verschillende plaatsen ter wereld grote samenscholingen van tienduizenden haaien. De levensgevaarlijke dieren verzamelen zich en stevenen op Afrika af. Niemand weet wat hun bedoeling is en waarom ze goed georganiseerd zijn. Even plotseling als onverwacht houden ze halt bij Gran Canaria, toeristeneiland bij uitstek. Terwijl ze rondjes zwemmen gebeuren er enkele dodelijke incidenten. Ondertussen is de excentrieke Amerikaanse geleerde Cohen naar het eilandje overgevlogen om te proberen een oplossing te vinden en de dodelijke formatie tegen te houden. Allles wat ze uitproberen loopt verkeerd af: de haaien trekken er zich geen ene moer van aan. De Spaanse geheime dienst is in het geniep met een alternatief plan bezig en de twee groepen dan nog eens tegen elkaar.
Debuutroman van een Nederlandse auteur die zich op Gran Canaria gevestigd heeft als duikinstructeur.
In twee elementen uit het verhaal is Goeken uitermate bedreven. Hij weet veel, heel veel over haaien en kan ze plastisch beschrijven. Ten tweede weet hij uitstekend de couleur locale te schetsen van het eiland waar hij woont. Jammer genoeg zijn de elementen waar het eigenlijk rond draait in een thriller hier nauwelijks aanwezig. De intrige biedt zich sterk aan maar dooft als een kaarsje waardoor er niet veel spanning meer overblijft en het einde zelfs flauw te noe
men is. Wat de Spaanse diensten juist in het verhaal komen is ook zo wazig als wat en de hoofdfiguren lijken weggelopen uit een weekendfilm. Een slag in het water.
De orde (NBLC 2005)
Een groep extremisten is in Spanje aan het werk om door politieke aanslagen en manipulaties de vergane glorie van het extreemrechtse van Franco in eer te herstellen. Moorden op imams worden gepleegd, een populaire komiek uit Tenerife wordt gemanipuleerd en een opkomende politicus wordt voor hun kar gespannen. De moordenaar, de Tempelridder genoemd, wordt dood aangetroffen wat voor Inspecteur Silva en zijn brigade nog meer vraagtekens oproept over motieven, de schat van de Tempeliers en opdrachtgevers.
De naar Spanje uitgeweken Nederlander Goeken schreef na twee duikthrillers nu zijn tweede internationaal ogende verhaal. De breed opgezette intrige komt pas laat op volle kracht en verliest zich teveel in nevenplots om echt spannend te zijn en niet alle losse eindjes zitten uiteindelijk vast. Iets strakker geschreven had geen kwaad gekund.
De oversteek (NBLC 2008)
De Spaanse toeristische eilanden hebben af te rekenen met een uit de hand uitlopende stroom Afrikaanse bootvluchtelingen. Europa richt een commissie op om tot oplossingen te komen en inspecteur Silva maakt daar deel van uit als hoofd van de Veiligheidsdienst.
In Madrid worden louche uitbaters van nachtclubs afgeperst door een nieuwe speler op het veld, geruggesteund door telkens twee zwarte vechterstypes, ogenschijnlijk onoverwinnelijk door vreemde drugs. Carmen Marrero, Silva's rechterhand en tijdelijke chef, is getuige van zo'n gewelddadig incident en bijt zich in de zaak vast.
Zesde thriller – de vierde met Silva - al van de naar Spanje uitgeweken Nederlandse auteur die met ieder boek beter wordt. Vanaf de eerste hoofdstukken wordt de lezer meegesleept door de meerdere verhaallijnen die structureel heel knap maar rechtlijnig, gestadig een grotere spanningsboog scheppen. Jammer van de overbodige Amerikaanse invalshoek maar dat neemt niets af van de prestatie. Research, spanning en diepmenselijkheid voor heden en toekomst van het armste continent gaan hier hand in hand.
GOLD, Glen David
Carter beats the devil (NBLC 2001)

GOLDSTEIN, Rebecca
The dark sister (NBLC 1991)GOODWIN, Jason
De brand van Istanbul (NBLC 2007)
In het Istanboel van halverwege de negentiende eeuw worden enkele soldaten van de heersende sultan beestachtig vermoord. Tien jaar daarvoor liet hij alle janitsaren, elitetroepen die wat teveel macht naar zich toetrokken, vermoorden. Nu vreest hij dat er een paar aan het bloedbad ontsnapt zijn, zich opnieuw verenigden en op wraak uit zijn. Yashim Togalu wordt er op uitgestuurd om de moordenaars te vinden. Als eunuch geniet hij respect en faam en heeft hij toegang tot veel mensen en instituten die voor andere stervelingen gesloten blijven.
Deze debuutroman van de Amerikaan Goodwin werd bekroond met de prestigieuze Edgar Allan Poe Award en ondertussen in tientallen talen vertaald. Deze historische thriller moet het eerder van de sfeervolle beschrijvingen hebben dan van een vlotlopende intrige. Yashim kookt graag, frequenteert buitenlandse ambassadeurs en begeeft zich in de onderwereld van een stad die tussen twee culturen leeft. Weinig spanning, iets teveel uitweidingen maar een zelden gelezen knap tijdsdocument en sfeerbeeld.
De slangensteen (NBLC 2007)
De Franse archeoloog Lefèvre, een man met een dubieuze reputatie, arriveert in het Istanbul van halverwege de negentiende eeuw om verloren gewaande Byzantijnse kunstschatten op te sporen. Zowel de Griekse als de Turkse gemeenschap staat wantrouwig tegenover de man en vraagt de eunuch Yashim Togalu een nader onderzoek in te stellen. Wanneer de archeoloog vermoord wordt, blijkt Yashim de laatste te zijn die hem in leven gezien heeft en wordt hij dus hoofdverdachte. Hij begeeft zich noodgedwongen zowel in de hogere kringen als in de onguurste straatjes van de wereldmetropool om zijn zaak op te klaren.
Vervolg van de Amerikaan Goodwin op De brand van Istanbul, een overal hoog gewaardeerd debuutroman. Deze opvolger is meer van hetzelfde: identieke hoofdpersonages, veel gepraat, veel geschiedkundige verwijzingen en vooral veel sfeerschepping. De plot is gelukkig wel iets strakker gehouden waardoor er iets meer spanning in het verhaal zit.

GOUGH, Lawrence
Moord zonder motief (BG 1993)
De Vancouver moorden (IV, 20)

GRAFTON, Sue
Interview (De Standaard 1990)
A van alibi (III, 64)
D van doodslag (IV, 18 - NBLC 1991)
F van fataal (BG 1990)
I van in memoriam (BG 1992)
K staat voor killer (LID 1996 - Internet 1998)
R staat voor rekening (LID 2005)
Privé-detective Kinsey Millhone krijgt een ogenschijnlijk eenvoudig maar goed betaald babysitopdrachtje. De steenrijke Lafferty zag zijn dochter Reba op het slechte pad van drank, drugs en gokken geraken en wil ze na haar vrijlating uit de vrouwengevangenis een paar dagen laten begeleiden. Aanvankelijk gaat alles goed en de twee vrouwen worden zelfs bijna vriendinnen maar de hernieuwde kennismaking met haar vroeger milieu slaat deuken in Reba's pantser. Haar vroegere minnaar/werkgever voor wie ze miljoenen verduisterd en witgewassen heeft, wordt door bijna alle Amerikaanse overheidsdiensten gezocht en samen proberen Kinsey en Reba wraak te nemen. Als blijkt dat Reba een dubbelrol speelt, worden de problemen voor onze vrouwelijke speurder hoe langer hoe groter.
Sue Grafton werkt gestadig het alfabet af en voor de diehard fans zal dit boek weer iets zijn waar ze lang hebben naar uitgekeken. De neutrale lezer constateert een degelijke plot met genoeg onverwachte en verrassende momenten om te boeien maar zal zich toch ergeren aan de te uitgesponnen beschrijvingen. Ook nemen verschillende nevenpersonages (die voor de fans al jaren gekend en bekend zijn) een niet onaanzienlijk maar voor de intrige verwaarloosbaar deel van het boek in.
GRAHAM, Heather
Teken de dood (LID 2005)
Ashley Montague is een beloftevolle studente aan de politieacademie in Florida maar wordt overgeplaatst naar de forensische dienst vanwege haar tekentalent. Dat kan ze al onmiddellijk gebruiken als ze, op weg met enkele vriendinnen, een vreemde gedaante ziet staan niet ver van een lijk langs de autosnelweg. Haar politie-instincten worden wakker als ze hoort dat de dode een oude jeugdvriend is van wie ze niet kan geloven dat hij, volgestopt, met drugs zelfmoord zou plegen door in ondergoed een autistrade te willen oversteken.
Tezelfdertijd werkt rechercheur Jake Dilessio aan een brutale moordzaak die benauwend veel lijkt op enkele gevallen van jaren geleden. Maar de sekteleider die hij daarvoor schuldig achtte zit in de gevangenis en kan dus de dader niet zijn. Is er een copycat aan het werk? Trekt de gevangene toch nog ergens aan de touwtjes? Dilessio worstelt ook nog met de onopgeloste moord op zijn partner (en minnares?) en zal maar vrede vinden met zichzelf als hij ook daar de oplosiing van vindt.
De twee zaken komen dichter bij elkaar en ook onze twee hoofdpersonages beginnen een haatliefde verhouding die van puur lichamelijk naar iets diepers evolueert.
Heather Graham heeft al meer dan 90 romantische thrillers op haar naam staan maar dit boek legt duidelijk veel meer de nadruk op het thrillerelement. De twee intriges zijn bijna los van elkaar te lezen en spannend op zich. Er komen misschien iets teveel niets terz ake doende personages in voor, sommige nevenintriges zijn niet altijd even sterk uitgewerkt maar toch is dit een boek dat me tot de laatste pagina geboeid heeft.
Een ijzersterke thriller voor een breed publiek.
Zeedrift
(LID 2006)
Sheila Warren leidde geen onbesproken leven maar haar verdwijning komt toch als een hele verrassing over voor haar beste vriendin Kelsey die dan ook prompt hun vriendenkring mobiliseert om te helpen denken en zoeken. Dane Whitelaw weet dat ze dood is omdat hij een foto heeft toegestuurd gekregen waarop ze gewurgd staat met een van zijn dassen. Hij durft niet naar de politie gaan en start als privé-detective zelf een onderzoek waarbij hij links legt naar enkele onopgeloste moorden op strippers. Beiden wantrouwen elkaar maar hebben de andere uiteindelijk nodig in de strijd tegen de moordenaar die steeds driester tekeer gaat.
De Amerikaanse succesvolle Graham schrijft melodramatische thrillers waarbij romantiek en spanning hand in hand gaan. In dit boek echter slaagt ze niet echt in haar opzet omdat de twee hoofdpersonages niet overtuigend genoeg overkomen. Dat ze naar het einde toe iets romantisch, ja zelfs sexueels zullen krijgen, zat er al van in het begin aan te komen. Het onderzoek dat ze voeren lijkt meer gebaseerd op nattevingerwerk dan op politionele degelijkheid. Toeval speelt een te grote rol in dit boek. Het enige dat het boek een meerwaarde geeft zijn de broeierige beschrijvingen van de Keys van Florida.
GRANT, Charles L.
The X-files: goblins (NBLC 1996)
The X-files: wervelwind
(NBLC 1996)
The X-files: whirlwind
(NBLC 1996)
The X-files: kobolds
(NBLC 1996)

GRAVES, Robert
De schreeuw (II, 35)

GRAY, Muriel
De tunnelgeest (LID 1996)

GRAZIUNAS, Daina
De bloedhonden (LID 1996)GREANIAS, Thomas
Atlantis (NBLC 2006)
Op Antarctica ontdekt de Amerikaanse marine een onder de ijskap verborgen gebleven piramide. Het vermoeden dat het hier om een 12.000 jaar oude Atlantisachtige verdwenen stad gaat, moet worden bevestigd door archeoloog Conrad, afvallige zoon van de bevelhebbende generaal van de expeditie, en ex-non Serena Serghetti, specialiste oude talen. Deze drie protagonisten werken,ondanks hun persoonlijke vetes en tegen de natuurelementen in, samen om door de ontdekking van de eerste beschaving aller tijden hun intellectuele honger te bevredigen. Tot Russen en Arabieren eraan komen en de spectaculaire vondst een natuurramp én het einde van de wereld dreigt te ontketenen.
Deze debuutroman refereert duidelijk naar het grote actiepubliek à la Indiana Jones. Het originele thema wordt echter zo zwart/wit uitgewerkt dat het alleen ergernis kan opwekken. Geen enkele van de personages wordt in de diepte uitgewerkt en hun fysieke en psychische capaciteiten zijn onbegrensd en laten hen op supermensen lijken. Onwaarschijnlijkheden zijn troef en kunnen de ergernis opwekken van een lezer die een meerwaarde zoekt in een boek.
De Atlantis profetie (NBLC 2009)
Conrad Yeats, de enige astro-archeoloog ter wereld, ontdekt op de grafsteen van zijn vader symbolen en aanwijzingen die hem zouden leiden naar het bestbewaarde geheim sinds het ontstaan van de V.S. Maar tevens moet hij zich haasten vooraleer een duister Verbond de ontdekking misbruikt om de heerschappij over de wereld te veroveren of hem te vernietigen. Het wordt een verhaal op leven en dood, tegen een deadline aan.
Deze Amerikaanse thriller heeft, tenzij de hoofdpersonages Yeats en de non Serghetti, niets gemeen met het drie jaar geleden verschenen Atlantis herrezen, en is niets meer dan een verhaaltje van dertien in een dozijn over sterrenconfiguraties, radiaallijnen en geheime symboliek die de wereld onehrroepelijk zullen veranderen als ze in Kwade handen terechtkomen. Er zitten genoeg actiemomenten en plotwendingen in dit boek om de niet veeleisiende lezer tevreden te stellen maar het boek zit te vol met toevalligheden en ongeloofwaardige toestanden om bij een doorwinterde lezer geen ergernis op te wekken
GREIG, Andrew
Romanno Bridge
(NBLC 2008)
Een vrouw met een duister verleden gaat door het leven als de journaliste Kirsty Fowler. Ze hoort het vreemde verhaal van de diefstal van een Kroningssteen en zou met haar magische ring behoren tot de 'Maanlopers' die een belangrijke rol spelen in de geschiedenis van de in de jaren vijftig gestolen Steen. De bron van haar verhaal wordt vermoord maar ook anderen die iets te maken hebben met die voor Engeland en Schotland uiterst belangrijke gebeurtenis. Kirsty gaat op zoek naar de waarheid, geholpen door enkele vrienden uit haar verleden. Ook de politie zoekt mee.
Dichter en prozaist Greig is een van de meest uitgesproken hedendaagse Schotse auteurs. Hij linkt het verleden met hedendaagse toestanden maar heeft daar veel te veel nevenfiguren voor nodig. Ook de protagonisten zijn niet sterk genoeg om de wat verwarrende intrige rond Schotse Tempeliers te dragen. Het verhaal blijft al te lang op zoek naar zichzelf. Taalkundig zeer sterk en boeiend qua sfeer maar zijn stijl, doorspekt met nogal wat Gaelic, blijft moeilijk om volgen voor anderstaligen. Niet van zijn beste werken.
GREEN, Kate
Engel des doods (BG 1990)GREEN, Sam
Flight 103 (NBLC 2008)
Iran wil wraak voor het neerschieten van een van hun vliegtuigen door de VS en bereidt een tegenzet voor. In Libanon worden vier Amerikanen ontvoerd maar het is niet duidelijk door wie en waarom. Ondertussen wordt Sam Woolfman, ex-Mossad en nu antiquair, geconsulteerd door een jonge vrouw die van het Vaticaan een schadevergoeding wil voor de geforceerde zelfmoord van haar door priesters misbruikte broer. Ongewild raakt Woolfman betrokken bij de zoektocht naar de superterrorist die Vlucht 103 wil en zal neerhalen
Deze tweede factionthriller van een Israëlische militaire specialist leest vlot maar hangt aan elkaar als los zand. De drie verhaallijnen blijven naast elkaar voortkabbelen en worden onevenredig qua belangrijkheid uitgewerkt en behandeld. Aleen Woolfman wordt een beetje psychologisch uitgewerkt, de nevenpersonages blijven schimmen waarvan het niet altijd duidelijk is waarom ze hier opgevoerd worden. Spanning is er nauwelijks en de afwikkeling van de intriges is belachelijk simplistisch. Na afloop denk je als lezer: komt er nog meer of was het dat maar?

GREENLEAF, Stephen
Boven alle schuld (III, 24)

GRINDAL, Richard
The Tartan conspiracy (NBLC 1993)

GRIPPANDO, James
Gratie (LID 1995)
Het losgeldsyndicaat (LID 2002)
Lying with strangers (NBLC 2007)
Dokter Peyton Shields is perfekt gelukkig met haar leven, haar carrière, echtgenoot en financiën. Tot iemand haar van de weg rijdt en uit een ijskoud meer redt. Niemand geloof haar verhaal van een aanslag door een onbekende die, zo weet de lezer al snel, een seksueel gefrustreerde stalker blijkt te zijn. Elk van de partners vlucht in een éénmalig avontuurtje waardoor het wederzijds wantrouwen nog groter wordt. Wanneer dan nog het lijk van haar voormalig vriendje dood in haar kofferbak wordt aangetroffen, wordt Shields, met op de voorbank naast haar een lege pot pillen, beschuldigd van moord.
De Amerikaan Grippando heeft al een paar degelijke reeksen op zijn naam staan maar schrijft nu en dan een stand-alone. Deze nieuwe roman, half psychologische half rechtbankthriller neemt de lezer vanaf de eerste pagina's bij zijn nekvel om niet meer los te laten. Het tweede deel is het klaasiek rechtbankspelletje tussen de twee partijen. Beklemmend boek over hoe iedereen, zonder uitzondering en tegen zijn wil, in de grootste penarie kan terechtkomen.

GRISHAM, John
Advocaat van de duivel (Internet 1998)
De cliënt (BG 1993)
In het geding (LID 1996)
De jury (BG 1994)
De straatvechter (Internet 1998)
De deal (LID 2005)
Joel Backman, succesvol advocaat, was de tussenpersoon tussen computerfreaks die extreem revolutionaire en doeltreffende software voor spionagesatellieten hadden ontwikkeld en een aantal potentiële afnemers. Hij wordt gearresteerd en veroordeeld tot twintig jaar maar zwijgt als vermoord en de software blijft spoorloos of lijkt verdwenen. De CIA heeft een plannetje: geef hem gratie, bescherm hem, volg hem en kijk wie hem wil proberen te vermoorden - zo weten we waar het kostbare materiaal zit.
Joel duikt verplicht onder in Italië, krijgt een nieuwe identiteit en probeert te overleven. Stapje bij stapje begrijpt hij hoe de vork aan de steel zit, schudt zijn beschermheren af en gaat de strijd aan met zijn achtervolgers uit de machtige mogendheden die hun beste huurmoordenaars op hem hebben afgestuurd.
Misser van formaat van Grisham. Het eerste deel van het boek leest als een reisgids waarbij we geen details over de Italiaanse geschiedenis bespaard worden. Backman moet Italiaans leren en flaneert met zijn leraar van het ene restaurant naar het andere waar hij zijn talenkennis in de praktijk moet testen bij het bestellen van de vreemdste maar lekkerste Italiaanse gerechten. In het tweede deel zit meer actie maar de totaal onwaarschijnlijke en simplistische ontknoping doet het eindoordeel onder de middelmaat zakken. Schoenmaker, blijf bij je leest. Grisham: schrijf legal thrillers!
King of Torts (NBLC 2003)
Clay Carter, een weinig succesvolle advocaat, krijgt de kans van zijn leven bij het vervolgen van een medische firma die slechte producten op de markt heeft gebracht. Hij sleept voor de slachtoffers een vergoeding uit de brand maar loopt zelf met een extreem percentage weg. Op een jaar tijd verdient hij meer dan 100 miljoen dollar. Het sprookje blijft echter niet duren.
Al de veertiende thriller van bestsellerauteur Grisham maar niet zijn beste. Leest lekker weg maar is te rechtlijning om echt spannend te zijn. Zelfs zijn mislukte liefdesgeschiedenis kan niet echt boeien. Het boek is meer een psychologische studie over geld, hebzucht en bedrog dan een thriller zoals we die van hem gewoon zijn.
Geef ons maar de Grisham van de rechtbanken zelf.
Laatste jurylid (LID 2004)
Willy Traynor is net 23 en pas afgestudeerd als hij hals over kop (met de steun van een rijk familielid) beslist om eigenaar te worden van de plaatselijke krant van Clanton, stadje in het Zuiden van de States. De moord op Rhoda Kassellaw door Danny Padgitt, zoon van de rijke en corrupte Padgitt clan, zorgt meteen voor een grotere oplage. Door zijn eerlijke, geëngageerde schrijfstijl bevindt Willy zich al gauw midden in alle intriges en spanningen die in het kleine dorpje leven. Dat levert hem nieuwe vriendschappen maar ook een aantal vijanden op. De clan doet immers al het mogelijke om hun Danny te beschermen: omkopen, intimideren, zelfs elimineren. Danny wordt tot levenslang veroordeeld maar verwoordt al onmiddellijk zijn wraakgedachten tegenover de juryleden. Als hij na negen jaar vrijkomt....
John Grisham heeft de laatste jaren regelmatig het pad verlaten dat hem groot heeft gemaakt, dat van de rechtbankthriller. Het leverde niet altijd geweldige literatuur op. Ook hier niet. Het boek is meer een milieuschets van een zuidelijk stadje dan een echte thriller. Het is en blijft spannend maar het verhaal kabbelt zachtjes voort zonder echt naar een onthullende climax toe te werken. Het mist net dat extra iets om van een topper te kunnen spreken.
De rainmaker (LID 2004)
Rudy Baylor is bijna afgestuurd in zijn rechtenstudie als hij toevallig zijn eerste twee cliënten ontmoet: Miss Birdie, een excentrieke oude dame met een vermoedelijk vermogen van twintig miljoen dollar en Dot Black, wiens zoon de kosten van een beenmergtransplantatie door de verzekeringsmaatschappij werden geweigerd en nu, met zijn leukemie, nog slechts enkele maanden te leven heeft. Baylor grijpt zijn kans maar moet het, als onervaren groentje, opnemen tegen een leger dure advocaten van de tegenpartij. Zijn eis voor tien miljoen dolkar zorgt ervoor dat alle ogen op hem gericht staan en dat tegenpartij niet bang is van enkele oneerlijke praktijken.
Herdruk van een boek uit 1995 en nog altijd een van Grishams beste. De David-tegen-Goliath optiek spreekt natuurlijk in het oordeel van de underdog en dit is een van de weinige thrillers met zoveel humor in.
Runaway (LID 2004)
Amerika staat voor een van de grootste processen uit zijn geschiedenis. De weduwe van een roker klaagt de grootste tabaksproducent aan en eist een enorm schadebedrag. Niet de uitspraak op zich is belangrijk maar een kan een precedent geschapen waarbij iedere roker een proces zou kunnen aanspannen...
De vier grote tabaksfirma's verenigen zich en zetten het groot geschut in: Rankn Fitch, een manipulator eerste klas die niet terugdeinst voor louche praktijken om zijn ongeslagen record aan gewonnen processen te behouden. De advokaten van de klager zetten, onder druk van de media, okk alle zeilen bij. Het proces verloopt met wisselend succes en beide zijden proberen onrechtstreeks juryleden te manipuleren.
Maar dan komt de kat op de koord in de persoon van Jurylid Nr 2. De man van wie niemand de achtergrond kan peilen groeit uit tot de spelbepalende figuur. Hij beweert het proces te kunnen winnen of verliezen. Welke kant gaat hij uit? Met de hulp van een al even mysterieus vriendinnetje speelt hij een kat-en-muisspelletje met de advocaten.
Nog altijd een van de beste Grishams, niet zozeer door de personages maar door zijn vakmanschap en spankracht
Klassieker van Grisham uit 1996 die nu heruitgebracht is naar aanleiding van de verfilming.
Verloren seizoen (LID 2003)
Coach Eddy Rake was de meest succesvolle trainer die het footballteam van Messina, een provinciestadje in de Verenigde Staten, ooit heeft gehad. Enkele decennia lang stond hij in voor de extreem zware fysische en psychische begeleiding van zijn jonge spelers. Zijn benadering was soms op het randje maar zolang hij resultaten haalde, was hij de held.
Vijftien jaar geleden was Neely Crenshaw de held van het team maar moest de sport verlaten met kapotte knieën. Hoewel iedereen van zijn vroegere teamgenoten de vriendschapsbanden sterk aanhield, kwam Crenshaw nooit meer terug naar Messina.
Nu komt iedereen naar het stadje omdat de voormalige coach, al jaren buitengegooid uit het team, op sterven ligt. Leuke en minder leuke herinneringen tussen de ex-spelers wisselen zich af maar uiteindelijk belanden ze bij het geheim van het voorval tussen Neely en Crenshaw.
Derde poging van de bestsellerauteur Grisham om het pad van de 'legal thriller' te verlaten en zoveelste mislukking. Dit werkje is niet meer dan een veredelde sentimentele novelle rond een sport (American Football) waar bij ons niet de minste belangstelling voor bestaat. Niemand kent de spelregels zodat je zelfs een groot stuk van het dunne boekje niet kunt volgen. Natuurlijk wordt er ook een jeugdliefde bijgesleurd om nog wat extra tearjerkers rond te strooien. Een boek dat alleen door de naam van de auteur kon worden gepbubliceerd. Ik kan me niet voorstellen dat een Vlaamse uitgeverij dit zou uitgeven.
De gevangene (LID 2006)
Hier is het eindelijk, het boek dat al zo lang werd aangekondigd en waarop alle Grishamfans zaten te wachten. Het is geen rechtbankthriller, zelfs geen thriller. Maar een non-fictionboek dat wel in dezelfde sfeer blijft: het waar gebeurde verhaal van ene Ron Williamson die onterecht veroordeeld werd en na bijna twintig jaar nog altijd op zijn executie wachtte . De man had, als een aan lager wal geraakte sportheld, een slechte reputatie als notoire herrieschopper met een te grote mond maar het enige bewijs tegen hem was dat hij als laatste het slachtoffer gezien had. Alle onduidelijke en soms overduidelijk gelogen getuigenissen wijzen echter in zijn richting. De politie die onder druk staat van het publiek en de media besluit een snelle slag te slaan en arresteert Williamson. Het proces wordt een lachertje en de openbaar aanklager doet er alles aan om de man op de elektrische stoel te krijgen.Zes jaar na de feiten belandt Williamson in de dodencel.
Grisham voorstellen hoeft niet meer. Dat hij ditmaal zijn nek uitgestoken heeft, lijdt geen twijfel. Hij heeft het over een gerechtelijke dwaling waarvan veel van de hoofdrolspelers nog leven in een stadje waar iedereen iedereen kent. Grishams verontwaardiging kon niet langer wachten: het boek moest er komen, ongeacht de gevolgen. Lovenswaardig. De nederlandse titel is iets minder geprononceerd dan de Amerikaanse die Grishams mening van in het begin heel duidelijk stelt,
Maar is dit nu een goed boek? Ja en nee. Het positieve zit er in omdat het spannend blijft als een thriller en de lezer tot op het einde in het ongewisse blijft over de eventuele afloop van processen, beroepen en nog latere onderzoeken. Ten tweede kan de aanklacht van de auteur tegen het falende Amerikaanse rehtssysteem niemand onberoered laten en is het pleidooi voor een degelijker, serener aanpak van verdachten gemotiveerd en gefundeerd.
De puur zakelijke stijl van ondervragingen en verhoren vertraagt het leesproces en het grote aantal namen in de eerste helft van het boek vraagt heel wat aandacht van de lezer. Het duurt niet lang voor je als lezer in het verhaal komt maar het duurt wat langer voor je zelf een mening kan formuleren, Van dan af wordt het iets empathischer.
Maar laten uitschijnen alsof dit een ware tour de force is, is de waarheid geweld aandoen. Er zijn al veel dergelijke boeken verschenen die misntens even goed waren maar die niet zoveel aandacht kregen omdat de auteur een stuk minder bekend was. Toch een heel positieve eindbeoordeling.
De gevangene(NBLC 2007)
Dit is het waar gebeurde verhaal van Ron Williamson die onterecht veroordeeld werd en na bijna twintig jaar nog altijd op zijn executie wachtte. Alle onduidelijke en soms overduidelijk gelogen getuigenissen wijzen echter in de richting van een voormalig sportheld en notoire herrieschopper. De politie die onder druk staat van het publiek en de media besluit een snelle slag te slaan en arresteert Williamson. Het proces wordt een lachertje en de openbaar aanklager doet er alles aan om de man op de elektrische stoel te krijgen. Zes jaar na de feiten belandt Williamson in de dodencel.
Eerste non-fictie boek van topauteur Grisham. Het is een verontwaardigde aanklacht tegen het Amerikaanse rechtssysteem en een pleidooi voor een degelijker, serener aanpak van verdachten..
De puur zakelijke stijl van ondervragingen en verhoren vertraagt het leesproces en het grote aantal namen in de eerste helft van het boek vraagt heel wat aandacht van de lezer. Grisham staat borg voor kwaliteit maar er zijn al betere boeken in dit genre verschenen.
De verbanning(LID 2007)
Rick Dockery heeft het als niet erg talentvol speler toch tot in de Amerika immens populaire National Football League geschopt. Wanneer hij in een live uitgezonden match op het einde van het seizoen serieus flatert, zit zijn carrière er op. Zijn agent ziet geen andere uitwijkmogelijkheid dan een verhuis naar het buitenland en tot ieders verwondering wordt het de Italiaanse competitie die weinig voorstelt maar waar Amerikaanse ex-vedetten of net niet toppers komen uitbollen. Rick belandt bij de Parma Panthers, een groepje amateurs, waar de verwachtingen in hun Amerikaanse quarterback hooggespannen zijn. Na een korte maar kleine cultuurshock, past hij zich wonderwel aan aan het Italiaanse leven en krijgt hij weer plezier in het leven. Het enthoesiasme van zijn teamgenoten is ondanks hun berperkte sportcapaciteiten, daar niet vreemd aan. Zij leren hem ook de Europese geneugten als vrouwen, wijn en eten kennen.
De Amerikaanse bestsellerauteur John Grisham, uitvinder van het legal thriller genre, heeft al een paar zijsprongen naar de literatuur op zijn naam staan en verlaat hier nogmaals het misdaadpad. Het boek heeft veel fouten: het leest soms als een reisgids voor Italië, soms als een Italiaans kookboek en voor de leken zijn de wedstrijdbeschrijvingen van American Football volstrekt onbegrijpelijk maar het heeft toch wel iets. Het is eigenlijk een simpel verhaaltje over iemand die het geluk zoekt en het vindt in het kleine, iemand die zijn American Dream moet vergeten. Daardoor is deze Amerikaanse ode aan de Europese cultuur een sympathiek boek geworden maar meer ook niet. Het zal niet de annalen ingaan als een literair meesterwerk maar brengt een paar uurtjes pure ontspanning.
Playing for pizza (NBLC 2008)
Rick Dockery's carrière in de Amerika immens populaire National Football League zit er op na een onvergeeflijke flater tijdens een live-uitzending. Zijn agent ziet geen andere uitwijkmogelijkheid dan een transfer naar de zwakke Italiaanse competitie maar veel Amerikaanse ex-vedetten komen uitbollen. Rick laat zich door het enthousiasme van zijn teamgenoten meeslepen leert Europese geneugten als vrouwen, wijn en eten kennen.
De Amerikaanse John Grisham, bestsellerauteur van legal thrillers, deed al een paar pogingen om 'serieuze' literatuur te schrijven maar slaagt ook hier weer niet in zijn opzet. Het boek leest soms als een reisgids voor Italië of een Italiaans kookboek en voor de leken zijn de beschrijvingen van American Football volstrekt onbegrijpelijk. Het simpel verhaaltje over iemand die het geluk zoekt en het vindt in het kleine, over iemand die zijn American Dream moet vergeten is een sympathiek boek geworden maar meer ook niet. Het zal niet de annalen ingaan als een literair meesterwerk maar brengt een paar uurtjes pure ontspanning.
De getuige (Leesidee 2009)
John Grisham, uitvinder van de Legal Thriller, is na een paar zwakke omzwervingen langs Italiaanse restaurants, sportboeken en een enkele True Crimeroman teruggekeerd naar zijn eerste en grote liefde. En ook naar het genre waar hij het sterkst in is. Of liever was. De eerste tientallen pagina's van deze nieuwe thriller hebben alles waar Grisham bekend voor werd. Kyle McAvoy, een jonge, knappe advocaat wil zijn financiële ambities op een laag pitje te zetten om eerst een paar jaar vrijwilligerswerk te doen vooraleer over te stappen naar een vetbetaalde job. Als primus van zijn jaar heeft hij immers aanbiedingen zat.
Maar er schuilt een addertje onder het gras: in zijn studententijd was hij aanwezig bij een feestje dat na teveel alcohol en drugs uitliep op een seksorgie waarbij het enige aanwezige meisje achteraf beweerde dat ze verkracht was. De vier vrienden werden vrijgesproken en dachten dat deze onverkwikkelijke periode geschiedenis was maar nu duikt iemand met een video-opname op die hij aan alle advocatenkantoren wil toesturen, ja ze zelfs op het internet zetten tenzij... Kyle zijn carrière anders wil plannen en wil werken voor een van de grootste bureaus van de VS. Tot grote verbazing van iedereen laat hij zijn maatschappijkritische plannen varen om deel te gaan uitmaken van het systeem dat hij in zijn binnenste verafschuwt. Het grote advocatenbureau is in een nietsontziende strijd verweven met een concurrent in een miljardenzaak en McAvoy wordt heimelijk verplicht om te spioneren en bedijfsgeheimen door te spelen. In al zijn doen en laten wordt hij fysiek en technologisch gevolgd en niets houdt zijn achtervolgers/opdrachtgevers tegen om in te breken in zijn privéleven. Zal Kyle een manier vinden om ze te slim af te zijn?
Bij deze ijzersterke opening had ik er nog een goed gevoelen bij en dacht ik, ja, Grisham is eindelijk terug maar het boek zakt nogal vlug als een pudding in elkaar. Na de degelijke introductie van de plot, blijft het voortkabbelen en verzandt het boek tot niet meer dan een kat- en muisspelletje tussen een intelligente éénling en een machtige organisatie. De aloude Goede/Kwade strijd wordt nogal stereotiep voorgesteld zonder nuances en het nochtans op technisch gebied goed geschreven verhaal, sleept zich zachtjes voort naar het einde. Zowel het hoofdpersonage als de nevenfiguren (zijn oude vrienden, zijn vader of een sporadisch vriendinnetje) zijn ééndimensionaal voorgesteld en worden nooit mensen van vlees en bloed. Enkele losse eindjes – zoals de essentie van het spionageverhaal- worden helemaal niet goed uitgewerkt maar wat echt de deur toe doet bij de beoordeling van een thriller is het onaanvaardbare einde dat Grisham op een drafje lijkt afgehandeld te hebben. Plotseling is het boek gedaan zonder dat de spanningsboog verhoogd werd. En dan vraag je je af hoe het nu eigenlijk geëindigd is. En dan denk je, tja, we beginnen maar aan iets anders en beters.

GRUBER, Michael
Valley of bones (NBLC 2004)
Een Soedanese oliemagnaat wordt vermoord in zijn hotelkamer en de ogenschijnlijk half gekke Emmylou Dideroff wordt aangehouden. Detective Paz is de enige die twijfelt aan haar schuld en verder begint te spitten in haar verleden. Ondertussen bekent Emmylou en beschijft ze haar gewelddaige voorgeschiedenis in met mondjesmaat aan de lezer geserveerde dagboeken.
Tweede ambitieus boek van de Amerikaan Gruber die niet gekozen heeft voor een rechttoe rechtaan verhaal maar zodanig veel lagen in zijn boek heeft ingebouwd dat de spanning van de intrige er ietwat door afgeremd wordt. De dagboekfragmenten zijn te lang, niet altijd relevant voor de intrige maar worden gecompenseerd door de ultieme schuldvraag die tot de laatste pagina's onopgelost blijft.
Nachtrituelen (LID 2006)
Jane Doe is een bekende antropologe die in Miami onder een andere naam ondergedoken leeft, een dronken vrouw heeft vermoord en een kind heeft geadopteerd. In haar vorige leven had ze een relatie met een wereldbekende Franse antropoloog waarmee ze onderzoek deed naar een mythische en magische volksstam in Siberië. Naast haar ik-verhaal waarin ze haar tegenwoordige belevenissen verhaalt, lezen we nog een dagboek waarin ze vreemde gebeurtenissen rond zwarte magie in Mali, Afrika beschrijft maar ook het stuklopen van haar huwelijk met een Afro-Amerikaanse dichter die zich door diezelfde magie en santeria omvormt tot een krachtige tovenaar met demonische krachten. Ze wordt behekst, vlucht uit Afrika, ensceneert een zelfmoord en duikt onder in Miami. Daar begint het pas: zwangere vrouwen worden gruwelijk vermoord en de twee opvallende Miami-detectives die de zaak moeten onderzoeken komen bij haar terecht. Deze laatste, derde verhaallijn, is dan ook het enige realistische detective-element, in de conventionele derde persoon verteld, in dit fantasievolle boek. Uiteindelijk lopen de drie verhalen naadloos maar niet zonder veel zijwegen in elkaar over.
Indrukwekkende debuutroman die een mix is van detectiveroman, horrorverhaal, seriemoordenaarverhaal. Het boek is zeer fijnzinnig geeschreven, getuigt van een enorme eruditie op het gebied van antropologie en zwarte magie en balanceert op de smalle raaklijn tussen het natuurlijke en bovennatuurlijke.
Net iets teveel details, teveel vreemde woorden om vlot te kunnen doorlezen maar een schitterend boek voor iemand die bereid is zich onder te dompelen in dit zeer vreemde boek.
Het boek van licht en schaduw (NBLC 2008)
Advocaat Jake Mishkin vertelt in de eerste persoon hoe hij een in opspraak gekomen professor literatuur op bezoek krijgt die een waardevolle 17de-eeuwse brief in zijn bezit heeft gekregen. Daarin wordt verwezen naar een onbekende originele Shakespeare. Een tweede verhaallijn is die van Crosetti, een jonge boekbinder die de brief ontdekt heeft. Zijn vriendin Rolly verdwijnt en de professor wordt vermoord. De zogezegde eigenaresse van de brief, Miranda Kellogg, duikt op en dan verschijnen de Russen ten tonele die Jake en zijn chauffeur bedreigen... Het wordt een ultraspannende, levensbedreigende zoektocht naar het manuscript.
De Amerikaan Gruber schreef eerst onder pseudoniem Tanenbaum maar schreef daarna enkele thrillers onder eigen naam. Deze thriller, meer dan 400 pagina's plotwendingen, nieuwe personages en onverwachte gebeurtenissen is zeer knap geschreven maar begint een beetje zwaar door de wisselende vertelstandpunten en veelheid aan personages. Intellectuele thriller met veel bagage die boven de middelmaat uitsteekt.
De droom van de jaguar (NBLC 2008)
In het Colombiaanse regenwoud wordt een priester vermoord maar niet nadat aan Moie, een Indiaanse sjamaan, de namen verteld te hebben van de mannen die hun habitat willen kaalkappen. Moie vertrekt naar Florida waarna kortelings de eerste dode valt. De politie staat voor een raadsel: er worden katachtige sporen gevonden, er lijkt een bovennatuurlijke kracht aan het werk te zijn en van een menselijke dader is geen spoor. Ondertussen krijgt Jimmy Paz, nu kok maar vroeger rechercheur, maar ook zijn hele gezin vreemde nachtmerries met een jaguar in de hoofdrol. Paz, zelf afkomstig een een Cubaanse familie met roots in de santeria, stemt toe de politie te helpen.
Deze nieuwe thriller van Gruber vermengt op een aanvaardbare manier het traditionele speurwerk met de bovennatuurlijke voodookrachten uit het Zuid-Amerikaanse regenwoud. Soms wordt er teveel gefocust op het bizarre geloof en de eigenheid van de Indianen. Niet heel spannend omdat de lezer al vlug weet wie wat en hoe doet maar het is een vervreemdend en indringend boek.
GUEST, Diane
De verboden tuin (BG 1993)

GUILLOU, Jan
Coq rouge (BG 1992)
Niemandsland
(BG 1994)
Vendetta
(BG 1994)
De vijand van de vijand (BG 1993)
GUTHRIE, Allan
Savage night
(NBLC 2008)
Hoofdpersonage Tommy Savage, smokkelaar en verwikkeld in alle soorten louche zaakjes, wordt gechanteerd door een onbekende en zelfs gegijzeld bij een geldoverdracht op een kerkhof. De dader, tweede hoofdpersonage Andy Park is ook een kleine crimineel en wil wraak voor de dood van zijn schoonvader die hij aan Savage toeschrijft. Amateuristisch gaan ze elkaar te lijf waarbij ze hun naaste familieleden meeslepen in deze clash van gratuit geweld. Bloederige taferelen, verminkingen, folteringen en lijken zijn legio maar zijn nodig voor de logische evolutie van de intrige.
Derde boek van een Schotse auteur die al verschillende nominaties op zijn naam staan heeft. Dit boek heeft wel iets van de typische Amerikaanse roman noir maar overstijgt dit genre op het einde door een Shakespeariaans einde: het onvermijdelijke van het menselijk handelen. Ook klassiek is de opbouw: weinig hoofdfiguren, eenheid van locatie (Edinburgh) en handeling. Jammer dat Guthrie het nodeloos ingewikkeld maakt door de steeds wisselende vertelstandpunten en te veel flashbacks. Anders wel een aanwinst voor het genre.
H H H H H H H H H H H H H H H H H H H H H H HAIG, Brian
Gesloten gelederen (LID 2002)
De infiltrant
(LID 2003)
Majoor Sean Drummond krijgt de onverkwikkelijke zaak Morrison in zijn maag gespitst. Deze generaal wordt beschuldigd van spionage en zou de grootste verrader uit de geschiedenis van de Verenigde Staten zijn. De bewijzen lijken overduidelijk en daarenboven is Drummond nog altijd heimelijk verliefd op Morrisons prachtige vrouw. Hij krijgt een paar aanwijzingen maar verdoet, samen met zijn non-conformistische maar ook uiterst sexy assistente Katrina, zijn tijd tussen Moskou en Wahington. Nadat enkele serieuze aanslagen gepleegd worden op zijn leven, begint hij te twijfelen van de schuld van de generaal die hij een enorme etterbak vindt. Stapje bij stapje komt hij erachter dat er een ingewikkelde intrige aan de gang is om de ware verrader te beschermen.
Derde zelfstandig te lezen legal-thriller van de Amerikaanse auteur Haig die meer het spionage-, actie- en avonturenpad opgaat dan dat hij in de rechtbank vertoeft. Het verhaal op zich is niet zo speciaal maar het verteltalent van de schrijver zorgt ervoor dat je geboeid blijft lezen. Een leuk extraatje is dat dit een van de weinige thrillers waar het serieuze aspect geminimaliseerd wordt door het luchtig toontje dat nu en dan aangeslagen wordt.
Conventionele maar oerdegelijke thriller.
HAILEY, Arthur
Detective (NBLC 1997)HALL, Adam
The Quiller barracuda (NBLC 1990)HALL, James
Body language (NBLC 1999)
In koelen bloede (NBLC 1993 - NBLC 1994)

Blauwe Marlijn
(NBLC 2002)
Bij het vissen op de waarschijnlijk grootste marlijn ter wereld komt Andy, het jonge genie van de familie Braswell om. Vader wil alleen nog maar de vis vangen en verwaarloost zijn bloeiende hi-techbedrijf. De oudste dochter springt bij en werkt in het diepste geheim een van Andy's blauwdrukken uit en ontwikkelt een dodelijk wapen: een laserpistool dat in staat is dat in staat is in een fraktie van seconde alle elektrische en elektronische systemen plat te leggen. Thorn, man met een gewelddadig verleden maar nu teruggetrokken als visser is bij een experiment waarbij een lijnvliegtuig zomaar uit de lucht valt. Op zijn speurtocht krijgt hij hommeles met de familie Braswell maar vindt onverwachte steun bij Alexandra, politiefotografe. Zij is op zoek naar haar dementerende vader, een van de laatste mensen die gezien werd in de nabijheid van het dodelijke wapen en daardoor ook verdachte.
De Amerikaanse auteur James Hall leeft en werkt in Florida en is dus goed geplaatst om leven en gedragingen van luxe-vissers te beschrijven. Zijn vorige thrillers werden goed onthaald en ook nu is hij op dreef.
De twee verhaallijnen lopen naadloos in elkaar over en de spanning is constant voelbaar. Psychologisch vloeien de huidige gebeurtenissen voort uit het oorspronkelijk visincident en komt het tot een dramatische ontknoping. Verder nog met de dementerende Lawton een onvergetelijk personage.
HALLAHAN, William H.
De monnik (NBLC 1991)

HAMMOND, Diana
De imitator (BG 1993)

HANSEN, Ron
Atticus (NBLC 1996)

HARDY, Jules
Charlie Kane (NBLC 2003)
Al zeventien jaar doen de vreemdste geruchten de ronde over Mr. Candid, een Amerikaanse seriemoordenaar die misdadigers uit de weg ruimt. Over zijn identiteit is helemaal niets geweten totdat rechercheur Flanagan hem heel toevallig op het spoor komt. Stap na stap dringt hij door in het verschrikkelijke verleden van de man. Ondertussen krijgt de lezer van Mr. Candid zelf het relaas van zijn jeugd en hoe hij geworden is tot wat hij nu is.
Tweede thriller van de Engelse schrijfster Hardy die een verscheurend portret heeft weten te schetsen van een man die door zijn afkomst uitgegroeid is tot een wrekende moordenaar. Rechercheur Flanagan blijft het hele boek door balanceren tussen afschuw en begrip. Indingende psychologische thriller.
HARE, Cyril
Death is no sportsman
(NBLC 2008)
Drie vrienden en één nieuwkomer, leden van een elitaire vissersclub, hebben hun stekje aan een river die eigendom is van Packer die ze tegen zijn zin op zijn domein ziet passeren. Packer heeft in de kleine dorpsgemeenschap de nodige amoureuze avontuurtjes beleefd met o.a. een zwangerschap als gevolg. Wanneer Packer vermoord wordt is niet alleen de jongste visser – verliefd op Packers vrouw, verdacht maar hebben alle anderen ook blijkbaar nog wat te verbergen. Heruitgave in een nieuwe reeks van een boek uit 1938 van een nu vergeten auteur uit de Engelse Golden Age van crimewriting.
Zoals alle detectiveromans uit die tijd is het een gesloten verhaal met één locatie, een besloten kring aan verdachten en een politie-inspecteur die aan de hand van ondervragingen en een nauwgezette reconstructie van alibi's de moordenaar weet te ontmaskeren. Goed geschreven, knappe cliffhangers en een spannende en onverwachte ontknoping maar alleen interessant als tijdsdocument en voor de nostalgische die-hard fans. Hedendaagse lezers zitten niet echt meer te wachten op zo'n traag en weinig flitsend verhaal.

HARPER, Tom
??? (NBLC 2009)
Grant, een voormalig Inlichtingenofficier maar nu freelancer, werkt samen met een Britse archeoloog, een huidige agent van de Inlichtingen en een plaatselijke schone om de tweede helft van een Oudgrieks kleitablet te vinden. En tegelijkertijd om het eerste te ontcijferen. Beide samen zouden kunnen leiden naar een uiterst zeldzaam en waardevol stuk edel metaal dat ongehoorde mogelijkheden heeft.
Deze historische avonturenthriller van een Engelse historicus speelt zich af kort na WO II waardoor het hem de mogelijkheid biedt  zowel de Duitsers als de Russen als slechteriken op te voeren. Jammer genoeg verzinkt het boek in overbodige Griekse mythologieën en geschiedkundige feiten die grotendeels irrelevant zijn voor de modale lezer. Geen enkele van de personages heeft me kunnen overtuigen en het boek sleept zich naar zijn einde. Blijft nog over:  een redelijke avonturenroman.
HARRIS, Dick
Taxi naar het paradijs (III, 27)

HARRIS, Robert
Vaderland (BG 1992 - NBLC 1992 - NBLC 1994)

HARRIS, Thomas
De schreeuw van het lam (IV, 28 - NBLC 1991 - NBLC 1994 - NBLC 1999)
Hannibal rising
(NBLC 2006)
Als tiener zag Hannibal Lecter zijn zusje gruwelijk vermoorden voor zijn ogen en praatte jarenlang niet meer. Opgevoed door zijn oom in Frankrijk denkt hij zijn Oostblokverleden stilletjes achter zich te kunnen laten. Zijn Japanse tante leert hem schoonheid en liefde kennen maar als jongste medische student ooit, leert hij genoeg menselijke anatomie om zijn wraak voor te bereiden.
Deze prequel beschrijft de voorgeschiedenis van de meest hatelijke seriemoordenaar ooit. Daardoor wordt nu eindelijk aan de lezers gepoogd duidelijk te maken welke trauma's deze jongen dede uitgroeien tot het monster dat hij is geworden.
Vierde, langverwachte boek in deze Hannibalreeks die van wisselende kwaliteit is. De thriller voldoet zeker niet aan de verwachtingen. kan voldoen. Het begint veel te traag en blijft zwak qua spanningsgraad, scoort iets beter qua psychologie en couleur locale maar al bij al blijft het hele boek ondermaats. Tegen het meesterwerk De schreeuw van het lam opboksen is moeilijk en dat ondervindt nu ook Harris. En zijn miljoenen lezers.
HARRISON, Colin
Exit (NBLC 1994 - NBLC 1995)

HARRY, Eric L.
Shut down (NBLC 1997)

HART, Anne
Miss Marple (BG 1990)

HART, George
De poppenkastmoorden (BG 1990)

HARTLAND, Michael
Het grenskomplot (BG 1990)HARTMAN, Vicky
Zeeuws meisje (LID 2006)
Belle Wisse is de toekomstige erfgename van een groot chemisch bedrijf. Haar nogal autoritaire vader heeft een verloofde voor haar gevonden: zijn dertig jaar oudere opvolger. Bele zelf is verliefd op een jonge kunstenaar. Maar op de ochtend na de woelig verlopen verloving, wordt Belle dood aangetroffen in haar bed. Zelfmoord of moord? Er is geen gebrek aan verdachten met een motief waardoor het onderzoek van rechercheur Laurien Minnaar alle kanten uitwaait. Ondertussen is ook een milieu-ambtenaar verdwenen, een man die al jaren lastig deed rond het chemieconcern en hen verdacht van illegale lozingen en zelfs terrorisme.
Tweede detectiveroman van de Nederlandse Hartman met Minnaar in de hoofdrol. Het is een ouderwets, ondanks de actuele milieuproblematiek, aandoende whodunit waarin het grootste deel van het boek uit detectiewerk en dialogen bestaat. Net dat laatste punt zorgt er voor dat dit geen goed boek is: de dialogen worden te breed uitgesmeerd waarbij de speurders uitgaan van niet-gefundeerde ad hoc uitgevonden theorieën en veronderstellingen waarmee ze de verdachten uit de tent proberen te lokken. Alsof de schrijfster de intelligentie van de lezer onderschat die ook wel eens wil meedenken en niet alles voorgekauwd op zijn bord wil. Verder zijn de relaties binnen het grote politieteam te breed en irrelevant uitgesponnen en mocht het boek dus heel wat gebalder en strakker zijn. En waarom Vicky Hartman, meer een naam om Oostenrijkse liefdesromannetjes te schrijven, kiest voor namen als rechercheurs Minnaar, Boel en Dingemanse of slachtoffer Belle en moeder Beest , zal mij eeuwig een raadsel blijven.
HARTOG, Jan de
De centurio (IV, 39)

HARTOV, Steven
De hand van God (Internet 1998)
De hitte van Ramadan
(Internet 1998)

HARVEY, John
Corrupt corps (LID 1995 - Internet 1997)
Hartzeer
(BG 1993)
Koud licht
(LID 1996)
Op het scherp van de snede
(BG 1992)
Ruig spel
(BG 1993)

HARTZMARK, Gini
De advocate (LID niet gepubl.)

HAWKINS, Evelyn
Verpleegster in Vietnam (BG 1990)HAY, Sheridan
The secret of lost things
(NBLC 2007)
Een achttienjarig meisje verhuist van Australië naar New York met alleen haar ambitie, haar wil om zelfstandig te leven en haar liefde voor boeken. Ze vindt werk in de meest gerenommeerde boekhandel van deze wereldstad en belandt er te midden van de meest excentrieke collega's. De vriendschap met een Zuid-Amerikaanse vrouw en een onbeantwoorde liefde brengen geen verbetering in haar emotionele situatie en het ontdekken van een onbekend manuscript van de auteur Melville brengt een ware stroom aan nijver en jaloezie boven in de boekhandel.
Debuutroman van een Amerikaanse schrijfster die haar voorliefde voor boeken niet kan wegstoppen. Het schitterend gestileerde proza en de verzameling bizarre personages nodigen de lezer uit om geboeid verder te lezen. Maar in plaats van naar een hoogtepunt toe te werken, kabbelt het boek gemoedelijk verder tot het einde zodat de lezer wel een beetje op zijn honger blijft zitten.

HAYDER, Mo
Skin
(NBLC 2009)
Detective Jack Caffery is nog steeds op zoek naar zijn Tokoloshe, een rituele moordenaar die zich bedient van zwarte magie, en ondertussen probeert hij enkele moorden die als zelfmoorden gepresenteerd worden, op te lossen. De moordenaar blijkt een morbide voorliefde voor huid te hebben. Ondertussen ontdekt duikster Flea Marley het lijk van de vrouw die haar broer onder invloed en met haar wagen doodgereden heeft. Beide hoofdintriges kwamen al aan bod in Ritual, Hayders vorige boek.
Zonder deze voorkennis zal de lezer moeilijk in het verhaal geraken en zelfs dan nog blijft het verwarrend omdat het boek structureel niet erg sterk in elkaar steekt. De verschillende verhaallijnen staan los van elkaar en krijgen zelfs geen bevredigend maar alweer een open einde. De auteur intrigeert wel door haar donkere, goed geschreven verhaal maar het is dan weer wachten op een volgend boek zeker.


HEALY, Jeremiah
Heat (NBLC 1994)
Shallow graves
(NBLC 1992)
Sudden time


HEGARTY, Frances
 (BG 1994)

HEINRICHEN, Veit
Vetes (NBLC 2004)
Het gezin van een kleurloze winkelier wordt door een bomaanslag uitgemoord. Inspecteur Laurenti's onderzoek geraakt geen stap vooruit tot er nog een moord, ditmaal een rituele, plaats vindt. Hij weet de link te leggen naar familievete die al tientallen jaren woekert maar stuit op de geslotenheid van het vissersmilieu.
Tweede roman van een Duitser die in Triëst woont en prachtig de sfeer in deze etnische broeihaard (Italianen, Slovaken...) weet te scheppen. Het thema is niet nieuw maar de achtergrond tegen het oprukkende extreemrechts des te meer. De boeiende, sympathieke Laurenti heeft ook nog af te rekenen met een echtgenote die er tijdelijk van tussenuit is en met een rebellerende zoon die overal op de verkeerde plaatsen opduikt. Warm, menselijk boek met veel historische en maatschappijkritische onderlagen.
Op de wachtlijst van de dood (NBLC 2006)
Inspecteur Proteo Laurenti zit met een onverklaarbare moord in zijn Italiaanse havenstad Triëst. Het lijk van een van de topchirurgen van een kliniek waar aan plastische chirurgie wordt gedaan, wordt gruwelijk verminkt gevonden en alles wijst op een afrekening. De tweede verhaallijn, die van een Roemeen die zijn om zijn organen vermoorde broer wil wreken, loopt voor de lezer parallel met het eerste verhaal maar blijft voor de speurder voorlopig ongeweeten. Een mysterieuze journalist als buur zorgt voor Laurenti voor nog meer vraagtekens.
Derde politieroman van de in Italië wonende Duitser Heinichen die met Triëst en Laurenti twee complexe hoofdpersonages heeft. Laurenti is een buitenbeentje binnen het korps, over zijn seksuele escapades wordt geroddeld en zijn methodes zijn niet altijd onbesproken. De Italiaanse broeierige havenstad is met zijn vele pittoreske plaatsjes, woelige geschiedenis en overdaad aan eethuisjes een complexe lokatie voor dit misdaadverhaal.
Spannend is het allemaal niet, wel een aangenaam boek voor de trage genieter.

HELLBERG, Björn
Eremoord (NBLC 2003)
Hoofdinspecteur Wall wordt tijdens zijn jaarlijkse vakantie opgebeld door zijn assistent Carlsson om te melden dat een officier van justitie brutaal vermoord werd. De zoektocht leidt naar een drugskoerier die Wall achter de tralies stopte. Ook zijn leven komt in gevaar maar een telefoontje van iemand die een onverwachte ontmoeting heeft gehad met de dader, verandert alles en leidt naar een spannende climax.
Negende politieroman van de Zweedse journalist Hellberg met Sten Wall in de hoofdrol. De inspecteur is een heel aimabel man van vlees en bloed, net als alle andere personages. Knappe intrige, wisselend vertelperspectief en boeiende stijl.

HENRY, April
Het tweede gezicht (NBLC 2003)
De negentienjarige Free Meeker is betrokken bij een monsteraccident, vindt een sporttas met een miljoen dollars en leest de volgende dag in de krant haar overlijdensbericht. Ze neemt de identiteit aan van de liftster die ze meenam en omkwam. Ze begint een nieuw leven maar het wordt moeilijker dan verwacht omdat de mafia achter het drugsgeld zit en de echtgenoot van de liftster een gewelddadige bruut is die zijn weggelopen vrouw wil wreken.
De Amerikaanse Henry schreef al enkele detectives met een vrouwelijk hoofdpersonage maar waagt zich nu aan een donkere thriller. Knap geschreven, veel vaart, goede hoofdfiguur maar de laatste 50 pagina's verbrodden alles. Alles wordt in een haastje op een hoop gegooid, er komen onverwachte en ongeloofwaardige wendingen en personages op de proppen.

HERBERT, James
Nothing true (NBLC 2003)
De ik-verteller heeft al sinds zijn kindertijd de nog niet echt ontwikkelde gave uit zijn lichaam te treden. Als volwassen en geslaagd zakenman is hij echter getuige van de brutale moord op zichzelf. Hij perfectioneert zijn gave, luistert de politie af, leert de onthutsende waarheid over zijn moeder en betrapt zijn vrouw in de handen van zijn beste vriend. Tijdens deze emotionele periode probeert hij de moord op zichzelf op te lossen
James Herbert, één van de beste en best verkopende Britse thrillerschrijvers heeft al meer dan 20 boeken op zijn naam staan maar hier slaat hij tcoh de bal mis.
Zijn nieuw boek is een goed verhaal, meer niet. Het idee is niet bijster origineel en het einde is ronduit zwak. Spannend maar zorgt niet voor de klamme handjes die we bij Herbert gewoon zijn.
HERR, Michael
Walter Winchell (BG 1991)HEUVEL, Aad Van den
Stenen tijdperk (NBLC 1991)

HEUVEL-DE WAAL
Wulffers (NBLC 2005)
Cas Wulffers is politiepastor in Amsterdam en leeft empatisch mee met de weduwe van een truckchauffeur die in Frankrijk om het leven kwam. De vrouw is ervan overtuigd dat er een reukje aan het ongeval in de Pyreneeën zit maar krijgt geen gehoor bij de politie die er, net als hun Franse confraters, het dossier als afgesloten beschouwen. Wulffers neemt samen met de patholoog-anatoom enkele dagen verlof op om ter plaatse de zaak te gaan onderzoeken. Ze krijgen ogenschijnlijk weinig medewerking van de commissaris van het kleine bergdorpje maar slagen er uiteindelijk toch in de smokkelzaak op te lossen
Deeltje uit een reeks gebaseerd op de karakters uit de Tv-serie Missie Warmoesstraat. Sympathieke personages maar slecht geschreven en met een flinterdunne en voorspelbare plot. Van den Heuvel en de Waal schreven eerder al enkele gereputeerde thrillers maar zetten met zo'n geschriften hun reputatie op de helling.

HEWSON, David
Epiphany (NBLC 1996 - NBLC 1997)
De Vaticaanse moorden
(LID 2005)
Professor Sara Farnese is getuige van de moord op een collega. Zijn laatste cryptische woorden leiden haar en Nic Costa en Luca Rossi naar een nabije kerk waar twee gruwelijk gefolterde lijken liggen. Enkele moorden later lijkt de seriemoordenaar zich te laten inspireren door schilderijen van Caraveggio die het levenseinde van katholieke martelaren op doek heeft gezet. Costa en Rossi weten alleen dat de dader de gewezen minnaars van Farnese een voor een wil elimineren. Costa wordt lichamelijk aangetrokken tot de vrouw die hij moet beschermen maar heeft zijn twijfels omdat ze een psychisch masker opzet en uiterst spaarzaam is over haar verleden.
De jonge ambitieuze Costa, kenner van de Caraveggioschilderijen in de Romeinse kerken, en de wereldwijze maar lichtjes uitgebluste Rossi krijgen niet alleen af te rekenen met een hoofdcommissaris die niet zuiver op de graad lijkt. De internationale machtsstrijd tussen de Italiaanse politie en de Vaticaanse Zwitserse Garde steekt ook stokken in de wielen en bemoeilijkt het onderzoek. Vooral omdat blijkt dat de verguisde Kardinaal Denney het spilpunt van de gebeurtenissen lijkt.
Debuutroman van een Engelse reisjournalist en Romekenner. Het is inderdaad schitterend om te lezen hoe hij de lezer aan de hand meeneemt naar duistere, ongekende maar boeiende hoekjes van het door gewone toeristen niet gekende Rome. Vegetariër Costa wordt bijvoorbeeld meegenomen naar een restaurantje dat lillend orgaanvlees op tafel kwakt voor de ogen van verbaasde consumenten, volledig in de stijl van de Oude Romeinen. Zowel historische als kunsthistorische weetjes worden mondjesmaat geleverd en zorgen voor een meerwaarde voor de lezer die iets meer wil dan pure ontspanning.
Maakt dit van dit boek een goede thriller? Nee, niet noodzakelijk. Het merendeel van de personages komt niet echt uit de verf en het speurdersduo wordt gehalveerd, wat een hypotheek legt op volgende boeken in deze reeks. Alleen twee nevenfiguren (pathologe 'Gekke Teresa' en Costa's vader, een communistisch icoon) zullen me bijblijven.
HEYDEN, Haye Van der
Het oor van Van Gogh (LID 1996)

HIAASEN, Carl
Geratst (BG 1993 - INternet 1997)
Hardleers (BG 1992)
Hoogseizoen (LID 1995)
Hurricane (LID 1996)
Viskoorts (LID 1995)

HIDDEMA, Bert
Hammett (BG 1992)

HIGGINS, Jack
Aan de poort van de hel (BG 1990)
Dans des doods (BG 1992)
Dodenschaak (BG 1993)
Duivelsdronk (Internet 1997)
The eagle has flown (NBLC 1991)
Het oog van de storm (BG 1993)
Stormwaarschuwing (BG 1992)
Bad company (NBLC 2003)
Baron von Berger kreeg tijdens de laatste dagen van W.O.II het dagboek van Hitler in handen met daarin explosief en belastend materiaal voor de Amerikaanse president. Daarnaast heeft Rossi, von Bergers zoon een vete af te handelen met Sean Dillon van de Britse Geheime Dienst. De Amerikaanse en Engelse Veiligheidsdiensten slaan de handen in elkaar om hun probleem op te lossen.
Bestsellerauteur Jack Higgins heeft een carrière van meer dan dertig thrillers achter de rug maar een misslag is altijd mogelijk
Deze nieuwe thriller gaat uit van een onmogelijk gegeven, komt veel te traag op gang en bevat heel wat onwaarschijnlijkheden. Slechts naar het einde komt er wat vaart en actie in het verhaal. Een wat mindere thriller in een nochtans hoogstaand oeuvre.
Dark Justice (NBLC 2004)
Een moordaanslag op de president van de VS wordt op het nippertje verijdeld en de Amerikaanse Geheime Dienst slaagt erin achter de identiteit van de opdrachtgever, een steenrijke Rus, te komen. Officieel kunnen ze hem niets doen maar Johnson en Dillon, een Amerikaanse en een Engelse geheimagent slaan de handen in elkaar om het netwerk van huurmoordenaars op te sporen en op te rollen.
Jack Higgins nadert stilaan zijn veertigste thriller en blijft zoals altijd scherp en in goede doen. Zijn hoofdagenten Johnson en Dillon, kennen we al jaren en zorgen voor geen verrassing meer. Ook de Russen zijn nogal stereotiep getekend maar nieuw is dat ze steun krijgen van Dillons oude maten van de IRA.
Geen verrassende thriller van Higgins maar toch weer een degelijk werk.
Sure Fire (NBLC 2007)
Rich en Jade, een tweeling van vijftien jaar oud, jongen en meisje, krijgen de schok van hun leven wanneer hun moeder overlijdt en ze door hun tot dan onbekende vader opgevangen worden. Hij blijkt van alles voor hen verborgen te houden tot, nadat hij ontvoerd werd, duidelijk wordt dat hij een spion is. Zij gaan hem redden maar weten in het begin niet wie aan hun zijde staat en wie niet.
Jack Higgins hoeft niet meer voorgesteld te worden als topauteur en de samenwerking met Richards leidt ook hier weer tot een spannend, zij het niet echt origineel, verhaal waarin karaktertekening en geloofwaardigheid ondergeschikt zijn aan de actie. Ondanks een teveel aan personages en toevalligheden wordt het toch een spannend boek voor vijftien+
Rough justice (NBLC 2008)
In het broeinest Kosovo ontmoeten Blake Johnson, de rechterhand van de President van de V.S., en Harry Miller, geheimagent voor de Britse Eerste Minister, elkaar in woelige omstandigheden. Hun tijdelijke alliantie leidt tot de koelbloedige executie van een veelbelovende Russische militair. De Russen mochten daar niet zijn en dus verwacht men een doofpotoperatie. Toch leidt dit tot grote internationale gevolgen en een vergeldingsactie waarbij Johnson en Miller in het oog van de storm terechtkomen. Maar oudgediende en superheld Sean Dillon komt hen ter hulp.
Higgins, bestsellerauteur van een veertigtal thrillers en goed voor tientallen miljoenen verkochte boeken, verfilmingen en vertalingen, is met zijn tweeenveertigste thriller een oudgediende in het genre. Zijn recent boek is een aaneenschakeling van losse flodders en flashbacks naar aparte avonturen die moeten leiden tot een climax die niet spannend is. De auteur slaagt er niet één geheel te maken van alle nevenplots. Onsamenhangend geheel met hoofdfiguren die hoe langer hoe meer bordkartonnen personages zonder diepgang worden.
HIGGINS Clark, Carol
Zapped
(NBLC 2008)
Tijdens een lange stroomonderbreking in New York laat Regan Reilly, privé-detective, een inbreker op de vlucht slaan in hun appartement dat tot voor kort eigendom was van een man die zijn op geld beluste vrouw, een mooie actrice, op straat heeft gezet. In de loft had ze een geheime kluis laten installeren waarin bezwarende documenten liggen. Vandaar de (poging tot) inbraak. Jack, man van Regan en chef van de NY politie, zit ondertussen achter inbrekers aan die van de duisternis misbruik hebben gemaakt. Ook moet hij dringend op zoek naar een kennis van een vriendin die grote, blonde mannen weglokt en hun verdoofd en getatoeëerd achterlaat.
De Amerikaanse Carol Higgins Clark is de dochter van Mary, een bestsellerauteur die al tientallen jaren spannende verhalen (vooral voor) vrouwen schrijft. Dit tiende deel in de reeks rond privé-detective Reilly is niet haar beste. Het is een oppervlakkig verhaaltje met onwaarschijnlijke nevenplots die aan alle kanten rammelen maar, tot ieders tevredenheid, resulteren in een feel good einde. Goed voor een aflevering van een Amerikaans weekeindfilmpje.
HIGHSMITH, Patricia
Ripley onder water (BG 1992)

HIGSON, Charles
Koning der mieren (LID 1995)

HILL, Reginald
The long kill (NBLC 1999)

HILLERMAN, Tony
De duistere wind (BG 1992)
Heiligschennis
(BG 1994)
Sprekende God
(LID 1995)

HIRS, Margreet
Bittere honing (Vlabin 2001)
Romeins theater
(Vlabin 2001)

HOAG, Tami
Verloren onschuld (Internet 1998)

HOBAN, Russell
Her name was Lola (NBLC 2003)
Max Lesser, kampend met een writer's block, vindt in een boekhandel de vrouw van zijn leven. Er ontstaat een vurige romance met de aristocratische maar intelligente Lola. Ongeveer op hetzelfde moment verschijnt de wulpse Amerikaanse Lula Mae op het toneel en valt Max voor haar vleselijke charmes. Het probleem voor de aarzelende en twijfelende schrijver is te groot: hij kan niet kiezen en verliest alles.
Hobans laatste romans borduren allemaal op hetzelfde thema (liefde, het schrijverschap, de zoektocht naar de zin van het leven, de liefde voor muziek) voort. Zowel karakters, observaties als motieven zijn herhalingen uit vorig werk.
Voor nieuwe lezers is dit een verhaal voor fijnproevers, origineel gestructeerd en met verrassende dialogen tussen Max, zijn romanfiguren, zijn geest, computer en met een knap doordachte structuur
HOEKMAN, Joop
Onschuldig veroordeeld (NBLC 1992)

HOETS, Pieter Hans
Spookspoor naar Moskou

HOFFMAN, William
De huurmoordenaar (BG 1993 - NBLC 1993 - Internet 1997 - NBLC 1997)HOFMANN, Barbara
Stille waters (LID 2002)

HOHLBEIN, Wolfgang
Ind. Jones en de gevederde slang (BG 1992)

HOLLAND, Dominic
Only in America (NBLC 2002)
Milly heeft in alle stilte een uitzonderlijk goed filmscript geschreven maar haar agent is te lui om het te lezen. In het Londense vijfsterrenhotel waar ze werkt ontmiet ze regelmatig Hollywoodbonzen maar is te verlegen om ze aan te spreken. Heel toevallig komt haar script bij een van de grootste filmmakers van Amerika terecht. Het wordt voor Mitch, rechterhand van de man, een helse speurtocht om de nergens te vinden auteur op te sporen en zijn hachje te redden. Mitch vertelt zijn probleem aan Milly die niet beseft dat zij de gezochte is maar toch groeit er iets moois...
Debuutroman van de Engelse BBC-stand-up comedian Holland. Gemakkelijk, licht verteerbare roman in een lichtstijl met heel veel dialogen en knettergekke personages waardoor het boek vlot leest. Hilarische parodie op de tegenstelling tussen het flamboyante Hollywood en het depressieve Londen.
HOLLAND, Tom
Attis (NBLC 1996)

HOLLERAN, Andrew
Arubaanse nachten (II, 36)

HOLM, Gretelise
De eilandmoorden (NBLC 2005)
Karin Sommer is met vakantie op het eiland Skejo waar haar journalistieke instinct wakker wordt bij de geruchten dat de sterfgevallen in het bejaardentehuis niet zo onschuldig zijn als ze lijken. Een van de bejaardenhelpsters wordt door de politie opgepakt en verdacht. Sommer die aan een reeks rond middeleeuwse hekserij werkt, ziet parallellen tussen haar onderzoek en de realiteit.
Tweede in het Nederlands vertaalde roman van de Deense schrijfster Holm. Net als in haar vorige probeert ze een hoge dosis aan couleur locale te mengen met de psychologie van de gewone man die al dan niet in staat is tot het plegen van moorden. Sommer is als journaliste net genoeg buitenstaander om van op afstand de moordzaak te kunnen volgen en eventueel op te lossen.
Sfeervol boek maar het spanningselement verzwakt te sterk naar het einde toe. De hedendaagse intrige (het euthanasieprobleem) haalt het niet tegen de vreemde vogels die dit boek bevolken. Een roddeltante, een vrouwelijke dominee en een satanistengemeenschap blijven in het geheugen hangen na het lezen van dit meer dan middelmatige boek.

HOLSTERS, Bart
Koude kunstjes (IV, 27)

HOLT, Anne
Blinde godin (LID 1998)

HOOPEN, Peter Ten
De trancekaravaan (LID 1996)

HOOVER, Thomas
Project Daedalus (BG 1991)

HORMANN, Gerhard
De plaag (Internet 1997)

HORN, Stephen
De verdediging (NBLC 2002 - LID 2002)HORRARIUM
Horrarium (NBLC 2006)
Zeven Vlaamse en Nederlandse auteurs schreven elk een nieuw kortverhaal voor deze bundeling horror. Naast gevestigde auteurs binnen het genre (Eddy C. Bertin, Johan Deseyn en Gerhard Hormann) zijn er ook stukken opgenomen van auteurs die ook op het gebied van de Fantasy werkzaam zijn en de twee subgenres wel eens durven mengen. Privé-detectiveschrijver Dhooge verrast met lijfelijke horror à la Dahl en Olde Heuvelt met Hollandse kneuterighied (tulpen!) die ontaardt in een verschrikking.
Dean Koontz, bestsellerauteur in het genre, schreef een korte, persoonlijke inleiding en het boek sluit af met essay van Eddy. C. Bertin.
Bundel met wisselende kwaliteit die ehter altijd blijft boeien. Een verdienstelijke uitgave van een jonge uitgeverij binnen een gennre waarin niet veel oorspronkelijk Nederlands gepubliceerd wordt in boekvorm.
HOSP, David
Betrayed (NBLC 2006)
Bij de moord op een succesvolle reporter zijn er overduidelijke sporen naar een bekende drugsdealer maar de rijke zus van de dode en twee politie-agenten geloven niet in dit blijkbaar opgezette scenario. Samen onderzoeken ze de laatste uren van de journaliste maar komen terecht in een spinnenweb van hooggeplaatste politici, verkrampte familierelaties, genetische manipulaties, Ze moeten ondertussen nog afrekenen met een moordende privé-detective wiens opdrachtgever ze pas op het einde ontdekken.
Tweede detective van deze Amerikaanse auteur die zijn knappe debuut niet heeft kunnen herhalen. Het is een klassieke politieroman met de gebruikelijke ingrediënten, veel actie en moorden en een vleugje romantiek. Maar de drie hoofdpersonages zijn niet overtuigend, het verhaal ontspoort dikwijls in niet relevante nevenintriges en eindigt ongeloofwaardig.
Donkere haven (LID 2006)
Een seriemoordenaar is aan het werk in Boston en vermoordt op korte tijd en op gruwelijke manier zes vrouwen. Bij Nathalie, een zevende slachtoffer, ontbreken enkele typische kenmerken van de modus operandi van de moordenaar waardoor de onderzoekende inspecteur Linda Flaherty zich begint af te vragen of er niet een copycatmoordenaar aan het werk is. Degene die Natalie het laatst gezien heeft, ziet zijn oorspronkelijke status van ondervraagde getuige snel veranderen in die van hoofdverdachte. Flaherty besluit daardoor haar ontluikende gevoelens voor de jonge en charmante Scott Finn op een laag pitje te zetten. Deze Finn is namelijk Natalie's ex-vriendje en een advocaat die het helemaal lijkt te maken maar een licht ontvlambaar gewelddadig verleden heeft.. Finn wil zichzelf natuurlijk vrijpleiten en gaat zelf op onderzoek uit. Hi ontdekt een connectie tussen de vermoorde Nathalie, hooggeplaatste procureur en enkele nog hooggeplaatste bonzen. Flaherty, en haar onwillige bazen, beginnen Finns verhaal pas te geloven na enkele moordaanslagen op zijn leven.
Debuutroman van een Amerikanse advocaat. Hij brengt een aangename mix van de legal thriller (Grisham, Baldacci) en van de harde politieorman zoals Lehane en is er in geslaagd een uiterst onderhoudend en spannend boek af te leveren. Nieuw en echt origineel is het allemaal niet en er zijn enkele nevenintriges ( een post 9/11 aanslag, Finns oude vrienden uit de marginale zwarte wijken van Boston) die iets minder relevant zijn maar toch ook meer dan bladvulling. Wie in een goede stijl het beste van bovenstaande auteurs kan verenigen mag terugblikken op een geslaagd debuut. Ondertussen is Hosps tweede boek uit in het Engels en ik kan nu al verklappen dat het zijn aankomende reputatie niet kon bevestigen.
Onschuld (NBLC 2008)
Scott Finn verzaakte aan een partnership bij een groot advocatenbureau om een eigen zaak te beginnen waarbij hij nauwelijks het hoofd boven water kan houden. Een collega speelt op het gevoel en laat hem kennismaken met de Ecuadoriaan Salazar, naar eigen zeggen al vijftien jaar onschuldig in de cel. Finn twijfelttot zijn collega vermoord wordt. Hij raakt in de clinch met de politie, met de Ecuadoriaanse nazaten van de politieke doodseskaders en met bewijsmateriaal waar geen speld tussen te krijgen is. Emotioneel vindt hij Salazar een goed mens, eenzaam maar fier en dus misschien onschuldig. Het is aan de advocaat in hem om de kern van de zaak boven water te krijgen.
Derde rechtbankthriller van een Amerikaanse advocaat die hoog scoorde met zijn debuut maar zich, na een dipje, herpakt in deze boeiende thriller. Puur technisch een knappe intrige en voortdurend spannend met een verrassend einde. Maar het is vooral de menselijke kant van het hoofdpersonage dat beklijft en ook de twee nevenfiguren, een voormalige politieagent, nu privé-detective en zijn assistent en een vuilbekkende secretaresse..
Onschuld (Leesidee 2008)Scott Finn werd het gekonkelfoes bij een groot advokatenkantoor beu en besliste om op eigen benen te gaan staan. Hij kan nauwelijks het hoofd boven water houden maar volgt toch zijn geweten en emoties om een zaak wel of niet te aanvaarden. Dobson, een ex-collega heeft hem nu gevraagd om de zaak van Vincent Salazar te herbekijken. Deze illegale vluchteling uit El Salvador zit in de gevangenis vanwege het neerschieten van een politie-agente maar verklaart al jaren dat hij onschuldig is. Finn heeft zijn twijfels bij dat verhaal tot Dobson vermoord wordt. Hij krijgt het aan de stok met de politie die natuurlijk een verlamde collega wil beschermen, met de gewelddadige nazaten van de Midden-Amerikaanse politieke doodseskaders. Daarenboven valt er geen speld te krijgen tussen het bewijsmateriaal en de getuigenissen die de politie verzameld heeft.
Finn heeft een emotioneel goed gevoel bij Salazar die overkomt als een goed mens, eenzaam maar fier en dus misschien wel onschuldig. Het is aan de advocaat in hem om de kern van de zaak boven water te krijgen.
Derde rechtbankthriller van een Amerikaanse advocaat die hoog scoorde met zijn debuut Donkere haven en nu bevestigt met deze opvolger. Op puur literair-technisch vlak scoort dit boek goed met een knappe intrige en een intelligent uitgewerkte verhaallijn met een goed uitgebalanceerd evenwicht tussen actie en beschouwing. Dit alles wordt, zoals het hoort, besloten met een verrassend einde. Maar het zijn toch de personages die het doen: de eenvoudige hoofdfiguur met het hart op de goede plaats maar ook en vooral de twee nevenfiguren, een voormalige politieagent, nu privé-detective en Finns assistente, een vuilbekkende secretaresse. De combinatie van al deze actoren zorgt voor een meer dan bevredigende thriller. Geen absolute topper maar ver boven de middelmaat.
HOUGAN, Jim
De Magdalenacode (LID 2006)
CIA-agent Jack Dunphy was met een routineopdracht bezig – het afluisteren van een Londense professor psychologie – toen hij even plotseling als onverwacht werd teruggeroepen naar de thuisbasis in Langley, VS. De professor werd vermoord en bij zijn debriefing, die buiten alle proporties lijkt, heeft hij de indruk meer als verdachte dan als werknemer beschouwd te worden. Hij gruwelt van zijn luizig baantje, een administratieve kantoorjob ver weg van zijn geliefde in Londen, en besluit zelf op onderzoek te gaan. De doofpotoperatie is niet aan hem besteed en Jack wil weten wat er echt aan de hand is, Hij doet een beroep op enkele vrienden uit het misdaadmilieu om aan nieuwe identiteitspapieren te geraken, steelt zwart geld van een andere onderwereldfiguur en trekt met zijn vriendin heel Europa rond op zoek naar dewaarheid. Hij komt in het vaarwater van een ultrageheime, zeer machtige organisatie die teruggaat tot in de tijd van Christus.
Debuutroman van een Amerikaanse onderzoeksjournalist. Het boek verscheen oorspronkelijk in 2000 en werd niet eerder vertaald. Met de nieuwe titel hoopt de uitgever een graantje mee te pikken van het megafenomeen dat de Da Vinci Code is. Alle vergelijkingen met Dan Brown zijn echter uit den boze. Het boek is meer een achtietriller dan een mysterieus raadseltje, Het verhaal draait rond de strijd van een eenling tegen zijn overheid, de CIA, en de zogenaamde Magdalenacode duikt slechts over de helft van het verhaal op en is niet essentieel voor de spanning. Integendeel, de geheime eeuwenoude organisatie, lijkt verantwoordelijk voor alle vreemd gebeurtensissen in de loop van de geschiedenis (de Roswell-UFO, Medjugorje, de gekke-koeien ziekte ..) zodat het bewust overdreven lijkt. Ook de avonturen en acties worden gekenmerkt door een voor Amerikanen ongekende vorm van subtiele humor zodat het boek toch ook nog zijn aantrekkingskracht heeft. Jammer dat het boeke gelinkt wordt aan de Da Vinchype waanaast het bleekjes uitkomt als komplottheorie maar meer gediend zou zijn om van uit eigen kracht lezers te veroveren
HOUT, Jan Van
Dubbel dilemma (BG 1994)

HOVE, Paul Van
146 schoten (BG 1994) HOWARD, Linda
Gestolen Jeugd (LID 2006)
Milla Edge leeft dolgelukkig met haar job, haar man en haar zes weken oude zoontje in Mexico tot ze op een plaatselijk marktje overvallen wordt en haar blonde peuter Justin gekidnapt wordt. Haar leven stort ineen, haar man verlaat haar en, tien jaar na de feiten, kan ze nog maar aan één ding denken: haar zoon terugvinden. Daarvoor heeft ze de vereniging Zoekers opgericht en helpt ze andere mensen hun verdwenen verwanten terug te vinden. De hoop komt terug na een eerste verwarrende ontmoeting met Diaz, een ondoorgrondelijke en ijskoude huurmoordenaar/premiejager. Op korte tijd bereikt ze meer dan in de voorgaande tien jaar en komt ze, stapje na stapje, dichter bij de bende Mexicaanse mensensmokkelaars en hun Amerikaanse opdrachtgevers.
Linda Howard is al jaren een Top-10 auteur in Amerika maar heeft me pas met dit boek kunnen overtuigen van haar waarde. Naast de haar kenmerkende melodramatische elementen en de nodige portie seks, is ze deze keer uitgegaan van een ijzersterke plot. Het verhaal wordt voortgedreven door de confrontatie tussen een sterke maar emotioneel twijfelende moeder en een koele kikker die alleen maar op resultaat uit is. Er is voldoende actie en de obligate onverwachte medeplichtigen/schuldigen zorgen voor enkele verrassende wendingen. Alleen het einde is wat ondermaats maar dan had de lezer er al een paar uur spanning en leesplezier op zitten.µ
HOWATCH, Susan
Drijfzand van de haat (BG 1991)

HOY, Claire
Het web van de Mossad (NBLC 1991)

HUDSON, Jeffrey
A case of need (NBLC 1996)HUELLE, Pawel
The last supper
(NBLC 2009)
In de nabije toekomst vraagt een kunstenaar vraagt twaalf vrienden uit zijn verleden om te komen poseren voor een fotografische reproductie van  Het Laatste Avondmaal. We volgen enkele onder hen die, als in een mozaïek,  een deel van hun levensverhaal  op een filosofische manier vertellen. Er zijn zowel voor- als tegenstanders van moderne, avant-gardistische kunst maar ook de tamme reacties van de Poolse katholieke kerk in haar omgang met vreemde culturen wordt geviseerd. Het eeuwenoude antisemitisme maar ook de huidige problemen met de moslimgemenschap worden aangehaald
Deze Poolse schrijver met enkele succesvolle romans op zijn naam, heeft geen gemakkelijk boek afgeleverd. Niet alleen door de thematiek die een gevorderd lezerspubliek vereist maar ook de niet-alledaagse structuur die ogenschijnlijk van de hak op de tak springt. Daarbij is er nog het verhaal van een 19de eeuwse schilder die reisschetsen maakte. Het feit dat Huelle het boek in de toekomst laat spelen geeft hem wel de mogelijkheid een grote dosis maatschappijkritiek te spuien maar, nogmaals, voor de geïnteresseerde lezer.


HUMPHREYS, James
Slapende vennoot (Vlabin 2001)

HUMPHREYS, Joel
Over the top (III, 25)

HUNT, David
De T-moorden (NBLC 1997)
Trick shot
(NBLC 1999)

HUNTER, Evan
Dodelijke obsessie (LID 1996)

HUNTER, Gwen
Bloedschande (LID 1995)
Bloedverwanten
(BG 1994)

HUNTER, Jessie P.
De symfonie killer (BG 1994)

HUNTER, Matthew
The Kremlin armoury (NBLC 1990)

HUNTER, Stephen
De dag voor middernacht
De 47e samoerai
(NBLC 2008)
Bob Lee Swagger, ex-Vietnammer en ex-marinier, wordt benaderd door Yano, de zoon van de man die zijn vader in 1945 gedood heeft in een krijgshaftig gevecht. De Japanner is op zoek naar een verdwenen familiezwaard en pas maanden later gaat Swagger met het teruggevonden zwaard, dat een nationale schat blijkt te zijn die de eigenaar onmetelijk veel aandacht kan geven, naar Japan om daar Yano vermoord te zien worden. Swagger heeft als gajin weinig te zeggen maar besluit toch, uit militair eergevoel, Yano te wreken en mengt zich in maffiazaken.
Filmcriticus en bestsellerauteur Hunter levert in deze opvolger van het verfilmde Shooter, dood in het vizier (oorspronkelijk uit 1993) vooral research over de Japanse samenleving maar vooral over samoerais, zwaarden en vechtstijlen maar ook over hedendaags Tokyo en de daar heersende strijd in onderwereld. Rechtlijnig verhaal dat misschien wel het meest gedocumenteerde (en rap vergeten) boek is over Japan dat ik al gelezen heb maar dat is ook zijn minder goede kant. Teveel Japanse woorden om echt vlot te lezen en spannend kan het ook niet genoemd worden.
De 47e samoerai (NBLC 2008)
Bob Lee Swagger, ex-Vietnammer en ex-marinier, wordt benaderd door Yano, de zoon van de man die zijn vader in 1945 gedood heeft in een krijgshaftig gevecht. De Japanner is op zoek naar een verdwenen familiezwaard en pas maanden later gaat Swagger met het teruggevonden zwaard, dat een nationale schat blijkt te zijn die de eigenaar onmetelijk veel aandacht kan geven, naar Japan om daar Yano vermoord te zien worden. Swagger heeft als gajin weinig te zeggen maar besluit toch, uit militair eergevoel, Yano te wreken en mengt zich in maffiazaken.
Filmcriticus en bestsellerauteur Hunter levert in deze opvolger van het verfilmde Shooter, dood in het vizier (oorspronkelijk uit 1993) vooral research over de Japanse samenleving maar vooral over samoerais, zwaarden en vechtstijlen maar ook over hedendaags Tokyo en de daar heersende strijd in onderwereld. Rechtlijnig verhaal dat misschien wel het meest gedocumenteerde (en rap vergeten) boek is over Japan dat ik al gelezen heb maar dat is ook zijn minder goede kant. Teveel Japanse woorden om echt vlot te lezen en spannend kan het ook niet genoemd worden.


HURLEY, Graham
Rules of engagement (NBLC 1990)
HUTSON, Sean
Last rites
(NBLC 2009)
De Londense leraar uit een arme buurt wordt bijna doodgeslagen door een groepje van zijn leerlingen en besluit de grootstad, en de omgeving van zijn ex-vrouw die nooit de dood van hun dochtertje te boven is gekomen, te verlaten. Hij krijgt de kans een superjob aan te nemen bij een prestigieuze privéschool op het platteland waar rijkeluiszoontjes de plak zwaaien en onderzoekt de vreemde verdwijning van zijn voorganger. Ondertussen plegen verschillende jonge meisjes zelfmoord na contacten met een arrogant, en verwaand vriendenclubje.
De buiten Engeland relatief onbekende Hutson  heeft met zijn dertigste (!) boek geen topper afgeleverd, zoveel is duidelijk. Het eerste deel van het boek verloopt wel traag maar dan krijgt de spanningsboog een interessante boost met de (zelf)moorden. De laatste tien pagina’s doen echter al het voorgaande en lovende teniet door de onvergeeflijke, horrorachtige en compleet onwaarschijnlijke ontknoping. Jammer voor een daarvoor toch redelijk boek.

HYDE, Christopher
Black dragon (NBLC 1992 - NBLC 1993)
I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I IDE, Remi
Onderschat ons niet (I, 30)

ILEGEMS, Danny
VDB
(NBLC 1993)

ILES, Greg
24 hours
(NBLC 2001)
Profiel in bloed
(LID 2006)
Een seriemoordenaar in New Orleans vermoordt mannen van middelbare leeftijd en laat telkens een bijtspoor na. Cat Ferry, forensisch experte, is bij de zaak gehaald maar wordt verscheurd door haar persoonlijke problemen. De confrontatie met Dr. Nathan Malik, hoofdverdachte en psychiater, leidt haar op een vreemde manier terug naar haar eigen kindertijd, mogelijk seksueel misbruik en de moord op haar vader. Cat is een pas droogstaande alcoholiste en is in verwachting van Sean, haar gertrouwde partner. Het moordonderzoek en haar eigen queeste lijken op een onuitwisbare manier met elkaar verstrengeld te zijn en slechts wanneer Cat haar persoonlijke problemen zal kunnen oplossen, is ze er klaar voor om de seriemoordenaar aan te pakken.
De Amerikaanse auteur Iles heeft al verschillende goede thrillers op zijn naam staan maar zijn laatste schrijfsel is er wat over. Op forensisch gebied is er maar heel weinig bij te leren en het lijkt alsof die specialisatie er maar bijgesleurd is. Origineel is het verhaal ook niet en de auteur weet geen evenwicht te vinden tussen beide plots die nogal kunstmatig in elkaar overvloeien. Toegegeven, het pedofiel- en incestverhaal blijft spannend omdat de ik-vertelster, net als de lezer, heel lang in het ongewisse blijft wie van haar familie (vader, grootvader, moeder) nu eigenlijk slachtoffer of dader was. Maar het boek kon het gerust met een paar honderd pagina's minder doen zonder aan slagkracht te verliezen.

INNES, Hammond
De Delta connectie (Internet 1997)
Het geheim van de Andros
(Boekngids 1992)
Target Antarctica
(NBLC 1994)

INSINGER, Odo
De aarzelende scherprechter (BG 1993)

ISON, Graham
Snowdrop (NBLC 1993)J J J J J J J J J J J J J J J J J J J J J J J J J J J J J J

JACOBS, Paul
Een ijskoud gerecht
(NBLC 2009)
Thomas heeft België achter zich gelaten in een eenvoudig Frans boekhandeltje waar hij op een dag het bezoek krijgt van Hofsteder, de grootste Nederlandstalige schrijver. Onder de indruk van zijn grote idool, stemt Thomas er in toe een lang geleden gestolen manuscript op te sporen. Ondertussen ontmoet Hofsteder ‘toevallig’ oude vrienden/vijanden die korte tijd later na een vernederende ervaring met hangende pootje afdruipen. Uiteindelijk culmineert alles in een plot rond de toekenning van de Nobelprijs voor Literatuur waarvoor Hofsteder al jarenlang hoog op het lijstje van potentiële winnaars staat.
Vlaming Jacobs is, na een niet heel overtuigende debuutroman,sterk op dreef met deze thriller die vooral mikt op literatuurkenners. De binnenpretjes zijn nooit ver weg, situaties en personen zijn heel herkenbaar en de afrekeningen met persmuskieten, malafide recensenten en oncapabele collega’s zijn spitsvondig. Ik heb me kostelijk geamuseerd  met dit boekje maar als misdaadroman valt het wat te licht uit. Heerlijk, erudiet en pasticherend pareltje.
JAMES, Donald
Vadim (NBLC 2001)James, Peter
De dood voor ogen
(LID 2007)
Tom Bryce vindt op de trein een door een medepassagier achtergelaten cd die hij, bij nader inzien, beter niet had bekeken. Een kanppe jonge vrouw wordt daar voor zijn ogen gruwelijk vermoord. Wat hij niet weet is dat hij sporen nagelaten heeft op zijn PC waardoor de organisatie achter zijn mailadres komt. Hun waarschuwingen de politie niet te waarschuwen slaat hij in de wind waardoor een paar later zijn eigen dood en die van vrouw en kinderen op het internet aangekondigd wordt. Dan pas breekt de echte paniek los.
Inspecteur Ray Grace is al een tijdje bezig met het zoeken naar de moordenaar van enkele jonge vrouwen en ziet misschien een verband met de zaak Bryce. Geen van beide zaken loopt vlot maar komt in een stroomversnelling wanneer de vrouw van Bryce verdwijnt. Ondertussen weet iedereen maar al te goed dat de hele snuffmovie-organisatie ernstig te nemen is en het moorden niet schuwt.
Tweede boek van de Engelse auteur James met Roy Grace in de hoofdrol (zijn dertiende in het totaal al). Het verhaal is niet bijster origineel, verrast nergens en de meeste personages zijn nogal stereotiep maar dat kan de pret niet bederven. Het is een echte 'ouderwetse' pageturner maar met zodanig veel vaart dat het boek uit is voor je het weet. Goed voor enkele uren pretentieloze spanning.
Op dood spoor (LID 2007)
Bij een passionele moord is de partner meestal de eerste verdachte bij de politie. Zo ook hier bij de gruwelijke moord op Katie Bishop, de jonge echtgenote van Brian, een steenrijke softwarespecialist. Inspecteur Roy Grace heeft de neiging de werkelijk ontdane man te geloven maar wordt geconfronteerd met onweerlegbaar bewijsmateriaal: DNA van de man, beelden van beveiligingscameras en een getuigenverklaring. Anderzijds heeft de man een sluitend alibi, ook met getuigenverklaringen. Grace staat voor een van de moeilijkste onderzoeken uit zijn carrière.
Dan wordt de vriendin van Brian Bishop op dezelfde manier vermoord en herbegint het kat en muisspelletje opnieuw. Grace zit nog in zijn maag met een onopgeloste moord op een ex-collega en met het feit dat zijn beste vriend én politiepartner bij zijn vrouw is buitengegooid en bij hem is ingetrokken.
Op persoonlijk vlak loopt het ook niet allemaal op wieltjes: zijn negen jaar geleden spoorloos verdwenen vrouw Sandy werd in München gesignaleerd door een betrouwbare wederzijdse kennis. Zijn nieuwe, passionele, vriendin Cleo is natuurlijk niet opgezet met het feit dat Grace naar Duitsland op onderzoek wil trekken.
Ondertussen krijgt de lezer ook het turbulente dagelijkse leven van een junk voorgeschoteld maar het blijft heel lang onduidelijk wat die zielige figuur te maken heeft met het verhaal.
Derde roman van Peter James met dezelfde politeiman in de hoofdrol. Grace is een schitterend hoofdpersonage, zeer menselijk, empathisch en behoorlijk intelligent. Deze detectiveroman met
knap gedetailleerde research en details à la Christie, een beetje romantiek en sex, een ijzersterke plot met genoeg plotwendingen om lezer en inspecteur op het verkeerde been te zetten is een van de laatste toppers van dit jaar.

JANCE, J.A.
Dead wrong
(NBLC 2006)
Evans, een ex-gevangene en alcoholicus die(on)terecht veroordeeld werd voor de moord op zijn zwangere vrouw van wie het lijk nooit werd teruggevonden, wordt vermoord aangetroffen. Een agente wordt in elkaar geslagen bij het onderzoek naar illegale hondengevechten. Problemen genoeg voor Sheriff Joanna Brady die dan nog hoogzwanger is. Ze bijt zich pas vast in de eerste zaak na het lezen van de dagboeken van haar vader, ook politie-agent, die vermoedt dat hooggeplaatste personen er belang bij hadden dat de man achter de tralies verdween.
De Amerikaanse J.A. Jance heeft enkele bestsellerreeksen lopen waarbij die rond Brady de boeiendste is. Ondanks enkele melodramatische subplots die niet altijd relevant zijn, is dit een strak gecomponeerd misdaadverhaal met een inleefbaar hoofdpersonage. Degelijke politietechnieken en een spannend einde zorgen voor een topper voor een breed publiek.
Hand of evil (NBLC 2007)
Ali Reynolds probeert nieuwe zin te geven aan haar leven na een slecht afgelopen huwelijk en haar ontslag bij de TV. Op de thee gevraagd door de dochter van haar vroegere weldoenster, aanhoort ze het verhaal van haar verschrikkelijke familiegeschiedenis en van de bedreigingen door haar neef. Ondertussen loopt de vroegrijpe tienerdochter van een goede vriend, politieagent, weg van huis, verleid door haar sportcoach. En wordt nog een andere oude vriend in elkaar geslagen door een bende jongeren.
Dit derde boek van de Amerikaanse J.A. Jance in de reeks rond Reynolds staat ook nu weer borg voor enkele uren ongecompliceerd leesplezier. De hoofdfiguren zijn gekend van twee vorige boeken uit dezelfde reeks maar deze roman kan afzonderlijk gelezen worden.Vernieuwend is het allemaal niet maar de plot en nevenplots zitten goed in elkaar, er zit heel wat spanning in het verhaal en de karakters zijn goed uitgebouwd. En de tiener is een personage om niet snel te vergeten.
Fire and ice (NBLC 2009)
Rechercheur J.P. Beaumont werkt aan een reeks misdaden waarbij zes vrouwen vermoord en onherkenbaar verbrand werden. Ondertussen onderzoekt  Sheriff Joanna Brady een moord op een oude parkeerwachter van een terrein waar auto’s komen racen. De twee speurders die vroeger iets van een relatie hadden komen weer samen wanneer hun zaken met elkaar blijken te maken hebben.
J.A. Jance is een Amerikaanse bestsellerauteur die zowel reeksen met Beaumont als met Brady geschreven heeft. Haar poging om beide samen te brengen is niet voor de volle honderd percent geslaagd omdat er iets teveel personages in voorkomen en het zo voor de lezer wat moeilijk wordt om de aandacht scherp te houden waardoor de spanning er op vermindert. Goed als idee maar de uitwerking kon vlotter en eenvoudiger.
JANSEN, Hans
Karnak (NBLC 2003)
De Nederlandse Leon wil zijn vriend in Spanje bezoeken maar vindt hem niet Door een persoonsverwisseling werd hij aanzien voor een Duitse journalist en ontvoerd door een internationale bende neo-nazi's. Leon en zijn nieuwe vriendin Daniëlle posten bij het huis van de ontvoering, volgen de daders naar Brazilië en komen de verschrikkelijke waarheid te weten.
Hans Jansen schreef eerder een toekomstroman en begeeft zich met deze thriller op het verkeerde pad. Toegegeven, het boek leest vlot maar is te onwaarschijnlijk om geloofwaardig over te komen. Het thema is daarenboven niet bijster origineel te noemen. Stilistisch valt er ook een en ander op aan te merken.
Kleine druk

JARDINE, Quintin
Skinner’s festival (NBLC 1994)
Skinner’s ghost
(NBLC 1998)
Wearing purple (NBLC 1999)

Stay of execution
(NBLC 2004)
De eerste Schotse paus komt naar Edinbugh waar de veiligheidsvoorbereidingen verstoord worden door een 'zelfmoord'. Tezelfdertijd worden twee leden van een obscure Belgische militaire brassband, die zou optreden, vermoord. De moord op een Amerikaanse collega is het sein voor inspecteur Skinner om alle manschappen te mobiliseren. Pas in de laatste pagina's wordt de link tussen de drie zaken en een groepje terroristen duidelijk.
Veertiende thriller in de Skinnerreeks. Behoorlijke, misschien iets te vergezochte intrige maar knappe psychologische schets van het politiekorps van een grootstad. Het duurt echter te lang voor je als (eventuele) nieuwkomer in de reeks je weg gevonden tussen de tientallen agenten en hun nogal woelige liefdesleven. Enige voorkennis lijkt me niet onbelangrijk.

JOHANSEN, Iris
De brand
Kerry Murphy onderzoekt brandstichtingen voor de politie, samen met haar speurhond Sam. Als kind ontsnapte ze zelf nauwelijks aan de brand die hun huis verwoestte en haar moeder doodde. De nachtmerries daarover achtervolgen haar nog altijd en probeert ze te verdringen. Dan komt de geheimzinnige, keiharde Bard Silver zich opdringen. Hij is een van de weinige mensen die weet dat ze de gave heeft om in het hoofd van de brandstichter te kruipen en zo de oorzaken van de branden kan duiden. Silver zelf heeft ook die gave en wil haar overtuigen om samen op zoek te gaan naar de meester-brandstichter Trask, een intelligente man die een vernietigingswapen heeft uitgevonden dat bijna feilloos is. Kerry verzet zich hevig tegen Silver maar moet toegeven dat hij de enige weg is om uit haar nachtmerries te geraken. Het wordt een kat-en-muisspelletje tussen twee keiharde en onverbiddellijke tegenstanders.
Iris Johansen, Amerikaans bestsellerauteur en Top-Tienschrijfster, vertrekt van een ongewoon uitgangspunt om een uiterst boeiende thriller te schrijven. Aanvankelijk met heel wat scepsis probeerde ik mee te gaan in een verhaal waarbij twee mensen in elkaars hoofd (en later ook in dat van de dader) zitten te wroeten, elkaar zitten af te tasten, te manipuleren, pijn te doen maar ook te beschermen. Eens je de mentale klik hebt gemaakt dat dit onwaarschijnlijke kan, wordt je meegesleept in een uitermate spannende thriller. Het wordt een race tegen de tijd waarbij Trask hen altijd een stapje lijkt voor te blijven en daar ook zijn plezier in vindt. De psyschische zoektocht naar Kerry's verborgen gehiem blijft hangende tot de laatste pagina's en ook de identiteit van de dader-brandstichter blijft onbekend.

De speurtocht
(Vlabin 2001)
De schok
(LID 2004)
Fotografe Alex Graham is aan het werk bij een doorgebroken dam als ze een conversatie overhoort die er op zou kunnen wijzen dat het hier niet om een natuurrramp gaat maar om een oefening voor een grootse terroristische aanslag. Bij een poging om Alex uit de weg te ruimen wordt Sarah, haar beste vriendin, levensgevaarlijk gewond. De echtgenoot van Sarah, een heel nvloedrijke miljonair wil Alex uit de weg hebben om zijn vrouw te beschermen en verplicht haar onder te duiken. Geheel tegen haar zin levert ze haar leven over aan Judd Morgan, voormalig moordenaar en nu ondergedoken. Stilaan krijgt ze het vertrouwen van Judd en slaagt er zelfs in hem te overtuigen uit hun schelp te kruipen en achter de terroristen aan te gaan om de volgende aanslagen te vermijden. Het spoor leidt hen tot aan een van de vertrouwenspersonen van de president.
Iris Johansen belandt met iedere nieuwe thriller in Amerika sneller dan wie ook in de bestsellerlijsten. Begonnen met romantische thrillers evolueert ze hoe langer hoe meer naar politieke thrillers die mikken op het grote publiek. Ze springt vlot op het elf-septembertreintje en doet het met verve. Het boek rolt van de ene actie in de andere, heeft een ongelofelijke vaart en is uit voor je het beseft. De manier waarop de aanslagen uitgeprobeerd worden is origineel, geloofwaardig en goed gedocumenteerd. De wat warrige nevenpersonages neem je er dan maar voor lief bij. En dat Alex en Judd er soms wat stereotiep uitkomen mag geen verrassing heten in een mainstream boek.
Kern van leugens (LID 2002)
Eve Duncan is in Amerika de beste in het reconstrueren van schedels. Met uitgebreide meetapparatuur en een grote dosis ervaring is ze gewoonlijk in staat om een schedel weer een passend gezicht te geven. Haar privéleven met rechercheur Joe en een geadopteerde dochter lijdt nog altijd onder de moord op haar dochter van wie ze geen afscheid lijkt te kunnen nemen. In eerste instantie staat ze weigerachtig tegenover de vraag van een topoliticus om een schedel in het geheim her samen te stellen maar wanneer ze ontdekt dat haar Joe een essentiële leugen op zijn geweten heeft, is ze blij tijdelijk te kunnen verhuizen en neemt ze de opdrachta aan.
Iemand is blijkbaar van plan haar ten alle prijze te beletten aan het hoofd te werken en het duurt niet lang voor het eerste lijk valt. Ondanks het feit dat ze door bodyguards beschermd wordt, raakt ook haar leven ernstig in gevaar. Tegen haar zin wordt ook Joe ingeschakeld en gaan ze in de aanval op de mysterieuze huurmoordenaar. Beetje bij beetje komen ze er achter welke machtige organisatie haar werk wil beletten.
Schitterende thriller met een messcherpe plot, uitermate veel spanning en ijzersterke karakters.
De klopjacht
(LID 2006)
Aldo kwam in zijn jeugd affectie tekort van zijn vader-archeoloog die platonisch verliefd was op het beeld van een actrice en/of prostituee dat hij bij opgravingen in het Italiaanse Herculaneum had gevonden, De sluwe psychopaat Aldo is aan het moorden geslagen op ieder meisje dat maar een beetje lijkt op de 2000 jaar oude Cira. Na enkele onopgeloste moorden in Europa is de seriemoordenaar overgewaaid naar de Verenigde Staten waar hij achterna gezeten wordt door Trevor, een Inspecteur van Scotland Yard.
Forensisch beeldhouwster Eve Duncan schrikt zich een hoedje bij de reconstructie van een hoofd als ze beseft dat de vermoorde vrouw als twee druppels water op haar eigenzinnige, geadopteerde dochter Jane lijkt. Samen met haar echtgenoot Joe Quinn, rechercheur in Atlanta, en Trevor proberen ze hun dochter te beschermen en tegelijkertijd de dader in te rekenen.
De Amerikaanse Iris Johansen heeft tot nu toe alleen maar goede, degelijke thrillers afgeleverd maar dit nieuwe boek is een miskleun van jewelste. De gekende hoofdpersonages mogen er zijn maar dochter Jane is ongelooflijk zwak uitgewerkt en haar nachtmerries waarin ze zowel flashbacks als toekomstvisies heeft van het lot van Cira, in ongeloofwaardig. De rol van Trevor is en blijft tot het einde duister: is hij werkelijk een politieman of toch een ex-boef. En wat is zijn motief? En hoe geraakt hij aan genoeg geld om overal ter wereld een moordenaar te achtervolgen? Ook het alwetende van moordenaar Aldo werkt storend. Als een superman is hij altijd en overal iedereen een stapje te vroeg af.
Nee sorry, als lezer kun je alleen maar het hele boek door je hoofd schudden om zoveel vergezochte ongeloofwaardigheden.

JOLOWICZ, Philip
Torens van stilte (LID 2002)
Walls of silence
(NBLC 2002)

JONES, Mark
Black lightning (NBLC 1995)

JUDD, Bob
Monza (LID 1995)

JUNGER, Sebastian
Fire (NBLC 2003)
Diverse essays in verhaalvorm over brandweermannen die hun leven wagen om hun werk te doen. Vervolgens enkele realistische beschrijvingen van het werk van een oorlogscorrespondent in Kosovo, Sierra Leone, de Golfoorlog maar ook de strijd in Afghanistan.
Junger heeft met 'The perfect storm' een internationale bestseller geschreven en probeert dit nu dunnetjes over te doen. De essays zijn echter opgewarmde kost en veelal gedateerd. Een overbodig boekje dus. Kleine letter.
K K K K K K K K K K K K K K K K K K K K K K

KAKONIS, Tom
Aas (NBLC 1990)
Bloedlink (BG 1992)
Down (BG 1993 - NBLC 1993)

KATZ, Molly
Raak me niet aan (LID 1995 - Internet 1998)KATZENBACH, John
Nog niet voorbij
(Leesidee 2008)
Ashley Freeman begaat in een dronken bui de flater van haar leven. Ze duikt het bed in met Michael O'Connell, een automonteur die te ver van haar losse studentenleven staat om haar interesse te kunnen blijven behouden. Ze maakt kordaat een einde aan zijn voortdurende avances maar het lijkt niet tot hem door te dringen. Hij blijft haar zijn liefde verklaren, soms op een lieve manier per brief, mail of telefoon en blijft er op een ziekelijke manier van overtuigd dat ze voor elkaar geboren zijn. Ashleys vriendinnen worden bedreigd of krijgen een ongelukje, zijzelf wordt achtervolgd en de pesterijen worden steeds enger. Een privé-detective die de zaak onderzoekt wordt dood aangetroffen.
Wanneer haar vader probeert Michael af te dreigen of af te kopen, is het hek helemaal van de dam. Computernerd Michael slaagt er in de privé- en professionele levens van Ashley en haar gescheiden ouders (vader is geschiedenisprof en lesbische moeder is advocate mét haar vriendin, sportcoach) drastisch te beïnvloeden en negatief te manipuleren. De politie blijft toekijken van op een afstand omdat Michael tot dan niets onwettelijks heeft gedaan en anoniem te werk gaat. Als niets helpt besluit Ashleys familie dat ze ook buiten de wet moeten opereren om een einde te maken aan de stalker.
De Amerikaan John Katzenbach is al aan zijn tiende thriller toe en blijft ook hier weer constant een hoog niveau halen. Het is enerzijds een indringend staaltje van psychologisch inzicht in wat een relatief onbeduidend feit met een mensenleven kan uithalen. En met de levens van alle betrokkenen. Anderzijds is het ook een intrigerend portret van een compleet verknipte geest, van hoe een jonge man een psychopatische stalker wordt. Een hoofdpersonage dat nog lang zal bijblijven.
Maar het is ook en vooral een heel spannend boek dat knap toewerkt naar een climax. Na een wat voorzichtig begin wordt de spanning mondjesmaat opgevoerd en escaleren de bedreigingen tot de betrokkenen een uiterst gewaagd plan uitdenken. De laatste honderd pagina's kun je niet vlug genoeg lezen.
KAUFMAN, Andrex
All my friends are superheroes
(NBLC 2007)
Tom werd zes maanden geleden onzichtbaar gemaakt door De Hypno, de ex van zijn vrouw, De Perfectioniste. Tijdens een paar uren durende vliegreis, overdenkt hij zijn leven voor en met haar en tracht een manier te bedenken om haar weer voor zich te winnen. Tussen die flashbacks door, portretteert de auteur enkele van de 249 Superhelden van Toronto, archetypes als Het Stresskonijn, de De Kikkerkusser, De Gemoedswisselaar, De Zoeker, De Averechtse... Ook iedereen in de onmiddellijke omgeving en vriendenkring van het koppel wordt met een Hoofdletter en een Karakter benoemt, niet met een naam.
Fijnzinnig en uiterst vermakelijk boekje van een Canadese auteur die op veel kunstvormen werkzaam is. Met wat goede wil zou je in ontbreken van namen kunnen spreken van de huidige vervreemding tussen de mensen maar uiteindelijk is dit gewoon een onderhoudend werkje.
KAVA, Alex
Blinde razernij
(LID 2004)
FBI-agente Maggie O'Dell is eigenlij k en eindelijk met vakantie maar wordt door haar vriendin, een psychologe, gevraagd uit te kijken naar een van haar pas verdwenen patiënten. Maggie belandt in een klein stadje waar de bijna gepensioneerde politiecommissaris niet erg blij is met de groeiende media-aandacht door de vondst van een dozijn vaten met onherkenbaar verminkte stoffelijke resten. Snel wordt duidelijk dat er een psychopathische seriemoordenaar aan het werk is die slachtoffers kiest met een medisch probleem. Maggie probeert binnen de besloten gemeenschap de dader een stapje voor te zijn.
Vierde detective van de Amerikaanse auteur Kava met O'Dell in de hoofdrol maar niet haar sterkste. Toegegeven, ze maakt van een doordeweekse plot een aardig vlot en spannend verhaal maar het boek steekt nergens boven de middelmaat uit. Het hoofdpersonage werkt zich iets te vlot en zonder veel weerstand door de intrige en de ontknoping is als een aap uit de mouw geschud. Je voelt je als lezer een beetje bedrogen wanneer de dader zomaar uit de lucht valt, zonder enige aanwijzing.
Prachtig is wel de beschrijving van de enige mogelijke getuige: een oudere man die begint te lijden aan Alzheimer. Zijn overwegingen en geheugenverlies zijn aangename, zeer leesbare en soms ontroerende rustpauzes in dit anders wel met vaart geschreven verhaal.
KEATING, H.R.F.
Inspector Ghote his life (NBLC 1990)

KEILLOR, Garrison
Love me (NBLC 2003)
Larry Wyler is lichtjes gefrustreerd door het uitblijvan van succes als auteur. Van de ene dag op de andere komt hij zichzelf tegen in de bestsellerlijsten en krijgt hij zijn droomjob: journalist bij de New York Times. Dan gaat het mis: hij verlaat zijn hardwerkende vrouw, stort zich in het New Yorkse nachtleven en krijgt een writer's block. Hij glijdt terug naar af en krijgt een column als adviseur bij de Verloren Hartrubriek.
Keillor, zelf Amerikaans bestsellerauteur, weet waarover hij schrijft en doet het met zijn typische, hilarische milde ironie. Het is een geestig boek over ambitie, succes en verval, over de waarde van echte liefde en het glamourwereldje.

KELLERMAN, Faye
Het zoete gif (LID 1998)
De doodzonde
(LID 2004)
Luitenant Decker van de politie van Los Angeles en zijn vrouw Rina zijn dolgelukkig met de geboorte van hun eerste kind samen maar de vreugde wordt bruut verstoord als tezelfdertijd een pasgeboren baby en een gerespecteerde verpleegster verdwijnen. Decker beseft dat het hen ook had kunnen overkomen en gaat op zoek naar de twee vermisten.
Hij krijgt hulp van zijn bekwame partner Marge en, ongevraagd, ook van zijn cynische dochter die het niet kan laten zich in de nesten te werken.
Het onderzoek spitst zich toe op Marie, de verdwenen verpleegster en Tandy, een van haar vroegere vriendinnen. Beiden zijn als tiener verschillende keren in verwachting geraakt maar hebben nog altijd geen kinderen...
Zesde boek van de Amerikaanse Faye Kellerman (vrouw van detectiveschrijver Jonathan Kellerman) met Decker en Rina in de hoofdrol.
Dit is een van de zwakkere boeken uit de reeks. De emoties rond de geboorte en de complicaties die Rina daarna ondervindt, nemen een te groot deel van het boek in beslag waardoor de vaart uit het verhaal wordt gehaald. Het is altijd goed mee te leven met de familieleden van de hoofdpersonages maar hier zijn de huiselijke tafereeltjes wat te omslachtig beschreven. Daarenboven lijken de hoofdverdachten Marie en Tandy bijna psychotisch en is hun persoonlijke leven een complete ramp zodat het ongeloofwaardig is dat ze zo lang als verpleegster hebben kunnen werken.
We zijn beter gewoon van Faye Kellerman.
Donkere vlammen
(LID 2006)
Cindy Decker vindt het lichaampje van een pas gedumpte baby en snelt ermee naar het ziekenhuis. Naast haar moederinstincten ontwaken ook haar professionele kwaliteiten en ze gaat op zoek naar de moeder. Ze belandt bij een zwakzinnig meisje waarvan ze vreest dat ze het slachtoffer is geworden van een groepsverkrachting. De waarschijnlijke vader, ook een mentaal kwetsbare jongen, is verdwenen en kan niets meer vertellen over de gang. Cindy's collega's zijn niet geneigd veel aandacht te besteden aan de zaak en ze staat er dikwijls, in haar vrije tijd, alleen voor.
Ondertussen is haar vader Peter, rechercheur bij de Los Angeles politie, aan het herstellen van een traumatische ervaring en speurt hij in alle stilte naar de moord in Duitsland op de grootmoeder van zijn vrouw, Rina Lazaris.
Cindy wordt verliefd op de verpleger die de door haar gevonden baby in eerste instantie heeft verzorgd. De romance met de man, een zwarte Ethiopische Jood, loopt als een rode draad door het verhaal en bij belangrijke politionele acties is de man er steeds bij, als de Ridder op het Witte Paard.
Het wordt moeilijk de tel bijhouden bij de succesvolle familie Kellerman want naast Faye met haar zestiende Decker/Lazaris thriller, is ook haar echtgenoot Jonathan een bestsellerauteur met zijn reeks rond psycholoog Alex Delaware, hebben ze al samen enkele boeken geschreven en nu is er ook nog het debuut verschenen van hun zoon, Jesse. Van een literair productieve familie gesproken.
Deze nieuwe thriller lijdt een beetje onder de aandacht die de nevenplots (moord in Duistland is volstrekt onbelangrijk – de nogal seksuele liefdeshistorie) krijgen in het verhaal. De talrijke uitweidingen rondom Joodse gebruiken en gewoonten werken ook behoorlijk vertragend.
Voor de die-hard fans (en daar reken ik mezelf ook wel een beetje bij) zal dit wel een goed boek zijn maar voor iemand die het werk van Faye Kellerman niet kent, zou dit wel eens een ontgoocheling kunnen zijn.
KELLERMAN, Jesse
Sunstroke (NBLC 2006)
Een student geneeskunde ziet op een avond een aanranding en grijpt in wat uitloopt in de dood van de dader. De politie verdenkt hem niet echt maar blijft sceptisch bij zijn verhaal, vooral omdat hij zich niet echt veel herinnert. Hij wordt verliefd op de vrouw die hij gered heeft maar beetje bij beetje blijkt dat ze niet is wie ze voorgeeft te zijn. Ze hangt vol van leugens en het wordt heel moeilijk om uit haar web te geraken. Het hoe en waarom wordt pas duidelijk in een psychologisch spannende fianle.
Jesse Kellerman is de zoon van het thrillerechtpaar Jonathan en Faye en heeft een heel andere richting ingeslagen. Dit is geen doordeweekse thriller met de gebruikelijke ingredienten maar een somber zwart boek waarin de psychologie van de slechts twee hoofdpersonages centraal staat. Er worden ook heel duidelijk vragen gesteld bij de rol van dader/slachtoffer. Niet echt een heel toegankelijk boek maar een rauw verhaal dat de lezer pas na een hele tijd in zijn ban krijgt maar dan ook niet meer loslaat.

KELLERMAN, Jonathan
Bloedband (Internet 1998)
Devil’s waltz (NBLC 1993)
Domein van de beul (III, 71)
Doodgezwegen (BG 1990)
Doodzonde (LID 2004)
Duivelsdans (BG 1993)
Engel des doods (LID 2001)
Gesmoord (Internet 1997)
De kliniek (Internet 1997 - NBLC 1997 - NBLC 1999)
Noodgreep (LID 1995 - Internet 1998)
Oog in oog (BG 1992)
Het scherp van de snede ( Internet 1997)
Therapie (LID 2005)
Tijdbom (BG 1991)
Het web (niet gepub)
Doorbraak
(LID 2004)
Rechercheur Milo Sturgis roept de hulp in van zijn goede vriend Alex Delaware als hij vastraakt in het onderzoek naar twee pas gepleegde moorden. Een jonge schilderes die, na een burn-out, bezig was aan een ophefmakende terugkeer wordt brutaal vermoord. Kort daarna laat ook een bluesgitarist met ongeveer dezelfde carrièreproblemen, het leven. Alex Delaware, psycholoog, ziet een verband tussen beide zaken en begint zijn zoektocht naar een psychopathische seriemoordenaar. Er vallen nog slachtoffers en ook Robin, Alex' vroegere geliefde, komt in beeld bij de moordenaar. Ondertussen voeren ook detectives Connor en Stahl ook hun onderzoek.
Reeds de zeventiende detectiveroman met Alex Delaware in de hoofdrol. Kellermans verhalen houden niet veel verrassends meer in voor de liefhebbers van het genre en draaien grotendeels rond het psychologische aspect. Niet alleen slachtoffers en daders worden onder de loupe gelegd maar nu is ook het afspringen van zijn jarenlange relatie met Robin en het opduiken van een nieuwe geliefde, Allison, aan de orde.
Ook dit nieuwe boek is knap geschreven maar het wisselende vertelperspectief (eerste en derde persoon) haalt wel wat vaart uit het verhaal.
Therapie (LID 2005)
Terwijl klinisch psycholoog Alex Delaware en zijn beste vriend Milo Sturgis, inspecteur bij de politie van Los Angeles, genieten van een etentje, wordt een dubbele moord ontdekt. De doodgestoken en met een kogel afgemaakte jongen wordt snel geïdentificeerd maar het op dezelfde manier gedode meisje blijft lang een onbekende. Ondanks seksuele aanwijzingen lijkt het meer op een afrekening. Alex en Milo spreken met de ouders van de jongen die in therapie was voor obsessieve dwangneurose na een bij een auto-ongeval opgelopen hersenbeschadiging. Vanaf hier ontwikkelt het verhaal zich in een snel tempo met iets teveel verdachten die rechtsreeks of onrechtstreeks bij de zaak betrokken zijn en allemaal hun eigen duistere leven en eventuele motieven zouden kunnen hebben. Zelfs de Rwandese genocide komt eventjes in beeld. Onze speurders vinden met veel vallen en opstaan toch hun weg in deze doolhof.
Zoveelste roman van de Amerikaanse topauteur en zelf psycholoog Jonathan Kellerman in een reeks met de boeiende, overtuigende Alex Delaware in de hoofdrol.
De auteur laat zijn personages evolueren (het vertrek van Alex’ vriendin Robin wordt echter niet overtuigend verklaard) maar hier verliest Kellerman zich toch in het aantal nevenkarakters. Teveel uitweidingen en een teveel aan nutteloze en uitgesponnen zijsporen en verdachten vertragen het verhaal. Het ongeloofwaardige einde met een echte deus-ex-machina is een van mijn topschrijvers onwaardig.
De juni moorden (LID 2006)
Rechercheur Petra Connor uit Hollywood staat voor een moeilijke uitdaging: op een parkeerterrein werden vier tieners doodgeschoten en niemand heeft iets gezien. Het vreemdste is dat één meisje blijkbaar niet kan geïdentificeerd worden. Alle slachtoffers komen uit een marginaal milieu zodat Petra's oversten al vlug de zaak willen sluiten. Maar dat is zonder de 22-jarige Isaac Gomez gerekend. De student lijkt een blok aan het been van de rechercheur maar de jonge en schuchtere stagiair statistiek ontdekt nog een aantal onopgeloste misdaden uit het verleden op dezelfde dag, 28juni. Ogenschijnlijk is er geen verband tussen al die onopgeloste misdaden, alleen de werkwijze is hetzelfde. Petra en Isaac klampen zich vast aan hun laatste strohalm werken zich door de oude zaken tot de verdenkingen toch in één richting wijzen.
Jonathan Kellerman, bestsellerauteur, bekend om zijn psychologische Delaware thrillers, heeft in de laatste twaalf maanden vijf boeken uitgegeven. Van het goede te veel? Ja en nee. Negatieve punten zijn de mindere psychologische uitwerking van de hoofdpersonages en vooral van hun sociale relaties. Petra heeft een doodlopende relatie met een zwijgzame, norse agent die soms zomaar naar het buitenland verdwijnt en terugkeert wanneer hij er zin in heeft. Niets op tegen maar de dialogen spreken niet aan. Isaac is een asociaal moederskindje dat heimelijk verliefd is op Petra.
Positief aan deze thriller is dan weer dat de plot goed in elkaar steekt met de knappe statistische invalshoek en dat er wel wat meer actie is dan in andere Kellermanboeken.
Achteraf beschouwd dus gemengde gevoelens maar zelfs een minder boek van Kellerman heeft nog steeds zijn plaats op de plank van de beter thrillers.
Razernij (LID 2007)
Kinderpsycholoog Alex Delaware adviseert de rechtbank bij een weinig voorkomende maar daarom niet minder gruwelijke zaak: twee echt jonge tieners lokken een peuter van bij haar moeder weg en vermoorden haar, ogenschijnlijk zonder spijtgevoel. De ene dader wordt afgemaakt in de gevangenis en wanneer de andere na acht jaar vrijkomt, contacteert hij Delaware maar de wat achterlijke jongen wordt echter vermoord voor ze elkaar ontmoeten. Delaware helpt zijn vriend, rechecheur Milo Sturgis, bij het onderzoek dat zich afspeelt in de lucratieve wereld van mensen die pleegkinderen opvangen voor het geld. Maar dat is nog maar het topje van de ijsberg dat de twee mannen ontdekken.
Het gaat ook om louche advocaten, overspelige relaties bij de vleet, kindermisbruik en abortussen. Genoeg gruwel dus voor meerdere boeken maar Kellerman propt het allemaal in deze lijvige thriller.
Veelschrijver Kellerman is nog altijd een vakman maar verliest zichzelf hier bijna in zijn plot en zijn onwaarschijnlijke karakters. Ook vindt hij het nodig de dialogen tussen Delaware en Sturgis extensief weer te geven waardoor de lezer verstikt in hun veronderstellingen en verkeerd blijkende theorieën. Nee, van deze auteur zijn we dieper doordachte boeken gewoon. En voor de fans van het eerste uur blijkt Kellermans nieuwe vriendin alleen maar een stoorzender te zijn in tegenstelling tot zijn eerste, grote liefde.
Beklemming(Leesidee 2009)
Los Angeles schrikt niet vlug van een moordje meer of minder maar vier onverklaarbare doden zijn wat van het goede teveel. Een dronken vrouw met autopanne verdwijnt. Een gepensioneerde onderwijzeres wordt aan haar voordeur koelbloedig doodgeschoten. Twee vrouwen in een schoonheidssalon worden zomaar afgemaakt. Rechercheur Milo Sturgis heeft heel weinig aanwijzingen en begint dan maar het leven van al hun familieleden uit te spitten. En natuurlijk doet hij een beroep op zijn goede vriend, kinderpyscholoog Alex Delaware. Samen bijten ze zich vast in deze zaak waarvan de enige aanwijzingen de verkleedpartijen van de dader en diens gebruik van luxueuze gestolen auto's zijn.
Bestselleauteur Kellerman brengt ons hier zijn vertrouwde speurdersduo (al het 22ste verhaal in deze langlopende en succesvolle reeks) maar ditmaal is ook weer de plot nier de sterktste kant van het boek. Politiewerk is onderdanig aan tovallige internetreffers en toevalligheden spelen een té grote rol om te kunnen overtuigen..
Ook lijken de motieven van de gestoorde psychopaat zo uit een poluair wetenschappelijk psychologisch boekje te komen over daderprofilering. Er blijft wel wat spannig hangen maar op het puntje van je stoel zitten is er niet bij. De nevenplot, een zoektocht naar de verdwijning van een Afro-Amerikaanse tiener zestien jaar geleden, vertraagt dan nog eens de plot en draagt niets bij tot het verhaal. Die laatste moord werd onlangs opgebiecht door een seriemoordenaar die op zijn executie zit tewachten en zo wat uitstel wil. Bladvulling. Hard-die fans van de familie Kellerman (ook zijn vrouw Faye en oudste zoon Jesse schrijven thrillers) zullen deze nieuwe detective wel weer verslinden maar de objectieve diagnose is vlug gesteld: bloedarmoede.
KELMAN, James
Kieron Smith, boy
(NBLC 2008)
De tiener Kieron Smith groeit op in Glasgow, een stad die het onder het bewind van Thatcher moeilijk heeft op sociaal-economisch gebied. Maar dit weegt niet door in zijn leven. Wel het constant achtergesteld zijn tegenover zijn broer door zijn onverschillige en ruziënde ouders en het feit dat hij zijn vertrouwde omgeving en vrienden moest verlaten. Kieron vertelt de lezer over de meest alledaagse gebeurtenissen in zijn leven: lopen, klimmen in bomen, vechtpartijtjes, ontluikende liefdes...
De Engelse auteur Kelman, winnaar van de Booker Prize, heeft een beklijvend en inhoudelijk minimalistisch werk afgeleverd over het dagelijkse leven van een Schotse tiener die als ik-verteller half-dialectische spreektaal gebruikt waaruit een stream-of-consciousness verhaal voortvloeit. Op een hoger niveau zouden we de roman kunnen zien als een sociale aanklacht van de kleine man tegen de veranderingen die boven zijn hoofd worden beslist. Ook godsdienst komt op een zijdelingse maar toch treffende manier aan bod. Niet voor een groot, wel voor een literair fijnzinnig publiek.

KEMP, Percy
Methode Boone (NBLC 2005)
Boone is een Engelse spion in Beiroet. Zijn methode bestaat erin zich goed mogelijk te drukken en zo zijn zorgeloos leventje met het goede eten en vooral met zijn lokale minnares comfortabel verder te zetten. Wanneer een Libanese topspion zich aanmeldt om over te lopen naar het Westen, wordt zijn rust grondig verstoord. Boone moet een plaatselijke agent inhuren om een nepaanslag te plegen zodat de Sjerief in alle anonimiteit kan vluchten. In Engeland beginnen steeds meer mensen te twijfelen aan de eerlijkheid van de Sjerief.
De Engelse auteur is geboren in Beiroet maar woont en schrijft in Frankrijk. Zijn boek is een moderne spionageroman met de nadruk op de verhoudingen tussen het Westen en Het Oosten na 11 september. Binnen het Westen zijn er grote spanningen tussen Engeland en de VS. Nog meer: ook binnen de Engelse geheimdiensten is de naijver groot. Hoe verder je raakt in het boek, hoe ingewikkelder de plot wordt. Hoofdpersoon en lezer worden constant op het verkeerde been gezet. Intrigerend.
Maar vooral is dit een heel fijnzinnig geschreven boek met de voor spionageromans zeldzame humor.
KENNEALY, Jerry
The conductor (NBLC 1995 - NBLC 1996)

KENNEDY, Douglas
Het oog van de lens (LID 1998)KENNEDY JONES, Bruce
The last straight face
(NBLC 2008)
In een gevangenis in Manchester wordt een gedetineerde ontslagen die langer heeft moeten zitten omdat onbekenden drugs in zijn cel hadden verstopt. Eenmaal vrij wordt hij door de onderwereld gebrandmerkt als politie-informant en zijn neefje, een kleine dealer, wordt vermoord waarbij hij ook de schuld over zich krijgt. Zijn vrouw en twee dochters duiken onder, uit vrees voor hem, en samen met Leon, de ex- van zijn vrouw en de enige echte vriend die hij nog over, gaat hij op zoek naar wie hem erin geluisd heeft. Blijkbaar heeft hij vijanden aan beide kanten van de wet.
Debuutroman die een samenwerking is tussen een onderzoeksjoernalist en een ex-crimineel die de gevangenis van binnenuit kent. Het is een donkere, grimmige misdaadroman waarin verraad, bedrog en wantrouwen centraal staan. Naast het hoofdpersonage zijn er weinig optmistische lichtpuntjes te vinden waardoor het verhaal ook niet aangenaam te lezen is. Vraag is of deze rauwe, realistische en ingewikkelde thriller én dat kleine wereldje wel boeiend genoeg zijn voor een groot publiek.
KENT, Gordon
Straalstroom (NBLC 2006)
Het koppel Craik-Siciliano dat op het punt staat hun topambities waar te maken: hij een spionageopleiding en zij astronaute. Tot het onterechte bericht de wereld wordt ingestuurd dat zij een spionne voor China zou zijn. Enkele collega’s-militairen die geloven in hun onschuld verenigen zich om, met de hulp van een mysterieuze en anonieme vrouw, de verspreider van het gerucht op te sporen en de werkelijke spion te ontmaskeren. Dit alles speelt zich af in een periode waarin Pakistan en China elkaar naar het leven staan en het gehakketak tussen de VS en China oorlogsproporties aanneemt.
Derde hi-techthriller al van een duo Amerikanen waarin te veel zwakke momenten zitten om van een geslaagd boek te spreken. De lange marinefragmenten zijn overbodig tot bijna op het einde en het feit dat de echte spion al van in het begin gekend is draagt ook niet bij tot de spanning. Zwakste boek uit de reeks.

KERLEY, Jack
Honderdste man (LID 2004)
Detective Ryder en zijn collega vormen een psychologisch team en werken aan een zaak waarin een seriemoordenaar zijn slachtoffers onthooft en vreemde boodschappen op hun lichamen achterlaat. Hun zoektocht leidt naar de bizarre wereld van seksueel gerichte contactmagazines en een psychopaat als moordenaar. Ryder wordt langs alle kanten geboycot, raakt verliefd op een pathologe en heeft een broer (zelf seriemoordenaar) die zwaar psychisch gestoord is maar die een verbluffende gave heeft als 'ziener'.
Debuutroman van een Amerikaan die het beste van alle hedendaagse thrillerauteurs verenigt. Alle nevenintriges zijn schitterend functioneel en ongeveer alle personages blijven overeind: de psychopathische broer, een pathologe aan de drank, een politiecommissaris die alleen denkt aan zijn politieke carrière... Een vlotte stijl, spitse dialogen, psychologisch goed getekende karakters en een beklemmende spanning zorgen voor een van de beste debuten van het jaar.
Hundreth man (NBLC 2004)
Detective Ryder en zijn collega werken aan een zaak waarin een seriemoordenaar zijn slachtoffers onthooft en vreemde woorden op hun lichamen achterlaat. Hun zoektocht leidt naar de bizarre wereld van seksueel gerichte contactmagazines en een psychopaat als moordenaar.
Debuutroman van een Amerikaan die het beste van alle hedendaagse thrillerauteurs verenigt. Alle nevenintriges zijn schitterend functioneel en ongeveer alle personages blijven bij: de psychopathische broer van Ryder, een pathologe aan de drank, een politiecommissaris die alleen denkt aan zijn politieke carrière... Een vlotte stijl, spitse dialogen, psychologisch goed getekende karakters en een beklemmende spanning zorgen voor een van de beste debuten van het jaar.
De moordcollectie
(NBLC 2006)
Inspecteurs Ryder en Nautilus, politieduo van het jaar, vormen een 'psychopatholisch en sociopathologisch' team dat onderzoek naar seriemoordenaars doet.
Het lijk van een vrouw, opgebaard ligt temidden van kaarsen en een heel klein schilderijtje lijkt als rituele moord vreemd genoeg te wijzen naar een seriemoordenaar van dertig jaar geleden, Marsden Hexcamp die zich in een Charles Mansonachtige commune als kunstenaar wild om zich heen schopte. Onze twee inspecteurs komen terecht in het kleine wereldje van verzamelaars van memorabilia van seriemoordenaars. Voor de schilderijen van Hexcamp zouden moorden begaan worden. En dat gebeurt ook.
Tweede roman met Carson Ryder in de hoofdrol. Een sterke hoofdfiguur die in zijn eentje het boek draagt. Een TV-journaliste die de moorden op de voet volgt, houdt er het sexy element in en zorgtv oor een portie zwarte humor die de gruwelijkheden wat mildert. Geschreven in een nogal ouderwets privé-detective-achtig taaltje is dit een zeer knap boek, met veel spanning en actie, in een wereld met volstrekt gestoorde personages waar geen grenzen zijn.
KERNICK, Simon
Severed (NBLC 2007)
Dan Tyler ontwaakt naast het onthoofde lijk van zijn vriendin maar herinnert zich niets van de vorige dag. Na een mysterieus telefoontje ziet hij op een DVD zichzelf de moord plegen en kan alleen zijn problemen oplossen door een pakje te gaan afleveren. De politie gelooft hem niet wat het het begin is van een ijzingwekkende achtervolging waarbij hij zelfs zijn beste vrienden uit zijn vroegere legercarrière niet kan vertrouwen.
Zesde thriller van de Londense auteur die zichzelf hier nogmaals overtreft. Ik heb de laatste tijd nog niet veel boeken gelezen met zo'n vaart. Schreeuwt om verfilmd te worden. Intelligent, knap en spannend.
KERR, Philip
Een Berlijnse kwestie (NBLC 1993)
The concept of murder (NBLC 1992)
A five year plan (NBLC 1997 - NBLC 1998)
A philosophical investigation (NBLC 1993)
The one from another (NBLC 2007)
Bernie Gunther is het beu een hotel te runnen en doet waar hij denkt best in te zijn, privé-detective spelen. Maar de periode en plaats, Duitsland 1949, leidt niet tot veel interessante zaken. Na enkele conventionele Nazi-opsporingen, wordt hij gevraagd de verdwenen man van een cliente op te sporen, liefst dood. Hij belandt in allerlei hachelijke situaties voor hij zijn missie ten einde kan brengen.Vierde en,na een trilogie, onverwacht nieuw boek over privé-detective Gunther die hier in alle kracht terug verschijnt. Philip Kerr is een bestsellerauteur die nog nooit ontgoocheld heeft en dat ook nu niet doet. Alweer een schitterend boek met veel wisecracks en oneliners maar ook met veel aandacht voor de Nazigruwelen van WO II. Gunther is een bittere cynicus, een twijfelend persoon en net daardoor zo heel menselijk en boeiend. Nogmaals, schitterend boek en een must voor iedere bibliotheek.

KERSHAW, Valerie
Funny money (NBLC 1994)

KESSLER, Brad
Lick creek (NBLC 2001)

KIEN NGUYEN
The tapestries (NBLC 2003)

KIENZLE, William X.
Een non uit het leven (BG 1993)
De rozenkransmoorden (NBLC 1991)

KIKKERT, J.G.
De kat (NBLC 2003)
Het uit zijn mond opgetekende levensverhaal van Pieter Brijnen van Houten wordt neergepend door een Nederlandse historicus. Van k politiek bewust zette hij zich in de jaren '30 in tegen fascisme en en het opkomende nazisme. Voor de oorlog nog werd hij Inlichtingofficier en hoofd van de persdienst van een politieke krant. Later werkte hij bij het Engelse MI5 en had nauwe contacten met de leden van het Koninklijke Huis.
Pseudo-wetenschappelijke studie (met veel voetnoten en registers)over een woelige periode in de Nederlandse geschiedenis. Voor een niet-ingewijde niet vlot leesbaar omdat er geen structuur in het boek zit en de kleine anecdoten en de honderden onbelangrijke namen je rond de oren vliegen. Hoofdpersoon lijkt wat verbitterd door gebrek aan erkenning.
KILBORN, Jack
Afraid
(NBLC 2008)
Het vredige stadje Safe Haven wordt na een helikoptercrash ingenomen door een team van vijf supergetrainde, nietsontziende en voorgeprogrammeerde mannen die maar één motto hebben: isoleren, terroriseren en vernietigen. Ze zijn op zoek naar de broer van de sheriff en ontzien daarbij geen enkele middel om de inwoners te dwingen tot informatie. Het dorpje raakt afgesloten van de buitenwereld maar een paar enkelingen slagen er in weerstand te bieden, Maar voor hoelang ?
Eerste horrorroman, onder pseudoniem, van een Amerikaanse bestsellerauteur en een debuut dat mag tellen, Het doet ons denken aan het beste van Stephen King, Morrell en Koontz. Dat de plot eigenlijk niet veel terzake doet en wat vergezocht is, is hier onbelangrijk omdat het boek één en al actie is. Brute, ruwe, meedogenloze en sadistische moorden, martelingen en achtervolgingen van vijf moordmachines die Hannibal Lecter doen verbleken. Niet voor gevoelige zielen,
KILCOMMONS, Daniel
Dodenlijst (BG 1994)
Slangenkuil (BG 1994 - NBLC 1994)
KILMER-PURCELL, Josh
Candy everyone wants
(NBLC 2008)
De tiener Jayson droomt van een carrière als filmregisseur/acteur maar woont in een afgelegen streek waar weinig mediamogelijkheden zijn. Ondertussen worstelt hij met zijn homosexualteit en nadat zijn geaardheid door zijn beste vriend in school geout wordt, vlucht hij naar de grootstad New York. Opgemerkt door een talentscout groeit hij uit tot Amerika's lieveling in een tv-commercial voor snoep. Daar trekt hij in bij zijn vader, een homo met een escortebureau, wordt verliefd op een jeugdidool maar krijgt bezoek van de oude vriend die hem verraden heeft, zijn zussen, geestelijke achterlijke broer. Ook zijn moeder die al aan haar twaalfde echtgenoot is duikt op. Zijn carrière gaat met verrassende ups and downs.
Na de autobiografie van deze voormalige Amerikaanse drag queen, ziet zijn eerste fictieboek er ook nog stukje autiobiografisch uit. Onconventioneel, humoristisch en soms hilarisch maar toch met altijd met veel diepmenselijkheid en liefde geschreven. Zeer lezenswaard.


KINCAID, D.
Cain (II, 24)

KING, Francis
De nacht gaat voorbij (IV, 9)
KING, Laurie
De gelofte (LID 1996)
Een ondraaglijke gave (LID 1995)

Dwaalgeest
(LID 2003)
Rae Newborn is een vrouw van 52 met een heel verleden achter zich: de dood van haar tweede man en dochter, drie zelfmoordpogingen, een afgesloten carrière als kunstenares met hout en een andere dochter (én kleindochter) waarvan ze vervreemdt door haar bemoeizieke en op haar geld uit zijnde schoonzoon.
Ze hoort stemmen in haar hoofd, voelt zich bedreigd door alles en iedereen en geen een psychiater kan haar die waanbeelden uit haar hoofd praten. Ten einde raad gaat ze helemaal alleen op het eiland van haar grootoom Desmond wonen. Die was ook een eenzaat en bouwde, 80 jaar geleden, met zijn eigen handen zijn 'folly', zijn droomhuis. Het brandde af en Desmond verdween.
Rae begint in de primitiefste omstandigheden aan de heropbouw van het huis op dit verder onbewoond eiland. Het enige contact met de werkelijke wereld is het wekelijkse bezoek van een schipper die haar inkopen brengt en de sheriff die nu en dan eens langskomt. Ondanks enkele verdachte en onverklaarbare kleine febeurtenissen verdwijnt haar innerlijke angst stilaan en begint het leventje haar te bevallen.
Tot ze op een dag het lijk van haar grootoom Desmond en zijn dagboek ontdekt.
Laurie King is de gewaardeerde auteur van de Mary Russell en Kate Martinelli reeksen maar begeeft zich hier nu op een volledig ander pad. Deze nieuwe thriller is meer een psychologische thriller rond één personage waarvan de geestesgesteldheid het hele boek beheerst. Het tot op de grond gelijkgemaakte huis staat symbool voor haar eigen leven dat ze stukje bij stukje zelf moet proberen herop te bouwen. In die éné verhaallijn vloeien heden en verleden naadloos in elkaar over en zorgen ze voor een wisselwerking van spanning.
Deze nieuwe thriller is niet echt superspannenmaar blijft desondanks boeien tot de laatste pagina. Een absolute aanrader
KING, Stephen
Bag of bones (LID 1998 - NBLC 1999)
Schemerwereld
(NBLC 1991)
Under the dome
(NBLC 2009)
Een Amerikaanse stadje met slechts een paar duizend inwoners wordt plots van de buitenwereld afgesloten doordat het onder een soort onzichtbare, doorzichtige en ondoordringbare koepel terechtkomt.  Niemand heeft er een idee van wie achter de vreemde en schijnbaar definitieve constructie zit. De toevallig aanwezige ex-militair Barbie wordt door de regering aangeduid als hoogste orgaan om het fenomeen te onderzoeken en een eventuele reddingspoging te coördineren. Maar hij krijgt hoe langer hoe meer tegenkanting van een demagogische machtswellusteling.
Indrukwekkend werkstuk van meester-verteller King die niet focust op de technologische hoogstandjes rond de tegennatuurlijke opsluiting maar er een machtsstrijd op leven en dood - letterlijk - van maakt tussen het Goede en het Kwade, verpersoonlijkt in twee menselijke kampen.  Een oplossing lijkt niet onmiddellijk in zicht. Ondanks het volume is dit een schitterend  boek dat geen ogenblik verveelt. Alleen een beetje jammer van het inspiratieloze einde.


KIRST, Hans Hellmut
De gevaarlijke waarheid (II, 37)
Het uur der vergelding (BG 1990)
KLARK, Gene
Center the crosshairs
  (NBLC 2009)
Korte tijd na elkaar worden een Amerikaanse senator en een Pentagon official neergeschoten. FBI-agent Jake Hunter (what’s in a name) ontdekt al vlug dat de twee vrienden een gezamenlijk militair verleden hebben. Het ziet ernaar uit dat de derde man van het vriendengroepje meer weet meer maar die laat niets los. Hunter probeert dan maar hun verleden uit te spitten, op zoek naar de eventuele motieven voor de vergeldingsmoorden.
Deze debuutroman van een gewezen Amerikaanse legerofficier is niet onmiddellijk een schot in de roos omdat het verhaal veel te traag verloopt en er slechts heel op het einde sprake is van enige spanning. Het chronologisch rechtlijnige verhaal heeft veel te weinig body om een heel boek te dragen en de opsporingstechnieken konden zelfs door een tiener bedacht zijn. De intrige wordt ook nog nodeloos uitgesponnen door overbodige beschrijvingen waardoor alleen nog een mager verhaaltje overblijft dat in twee uur gelezen en even snel vergeten is.

KLASSE…
Klasse! (IV, 25)KLAVAN, Andrew
Het uur van het beest (BG 1993)
True crime (LID 1996 - Internet 1997)

Shotgun alley
(LID 2005)
Weiss en Bishop hebben een privé-detectivebureau en krijgen elk een heel specifieke opdracht. De eerste heeft als cliënte een rabiate feministische professor die niets verhullende seksuele mailtjes krijgt en vraagt de opsteller ervan op te sporen. Hij is een oudere, lelijke melancholische ex-flik en ligt zelf in de knoop met zijn seksuele gevoelens. Het lezen van de mails doet zijn gemoed geen deugd. Bishop daarentegen is jonger, vitaler en een ex-boef. Hij moet de ontspoorde dochter van een kandidaat senator opsoren. Het tienermeisje is weggelopen van huis en heeft zich aangesloten bij een groepje motorfreaks, dat zo gewelddadig zijn dat geen enkele 'gewone' bende hen nog als lid wil. Bishop moet infiltreren het meisje verleiden en de leider uitschakelen om het meisje heelhuids weg te krijgen.
Tweede roman van Edgar-winner Klavan met de controversiële Weiss en Bishop in de hoofdrollen. Dit nieuwe boek is geen ontspanning en niet voor gevoelige lezers. De intrige kronkelt zich rond perverse of emotioneel en seksueel onstabiele personages maar draait in feite uit op een zoektocht naar de Onmogelijke Liefde. De twee detectives hebben een soort gecompliceerde vader-zoonrelatie, zijn aan de oppervlakte twee figuren die zich overleveren aan gratuit geweld of seks maar diep van binnen toch een bepaald soort moraliteit hebben.
Spannend boek met veel actie, geweld, seks en beklijvende figuren.
KLEIMAN, DEna
Een muur van stilte (NBLC 1991)KLUSER, Mario
Loser, director's cut
(NBMC 2007)
Andrew Williams zit in de gevangenis te wachten op zijn proces. Wat er precies gebeurd is, weet de lezer slechts in de laatste hoofdstukken maar duidelijk is dat er doden bij gevallen zijn. In lange hoofdstukken vertelt hij aan zijn advocate zijn levensverhaal vanaf zijn schooljaren toen hij gepest en in elkaar geslagen werd. Van dan af speelt zijn leven zich af in het wereldje van de kleine criminaliteit. Hij beschouwt zichzelf als een loser, als 'de verkeerde man op de verkeerde plaats' en heeft, grotendeels weer door eigen schuld, geen gelukkig liefdesleven. Omdat hij zijn gewelddadige trekjes steeds moeilijker in de hand kan houden, moest het wel eens faliekant aflopen.
Tweede thriller van de Nederlander Kluser die onbegrijpelijk gekozen heeft voor Detroit als locatie van zijn Bildungsroman. Het hoofdpersonage dat zichzelf constant zit goed te praten en zich verbergt achter cynisme, hoeft op niet veel begrip van de lezer te rekenen. Spanning is er nauwelijks en de ontelbare zet- en taalfouten maken het lezen van dit zwakke en te dikke boek er ook niet gemakkelijker op.

KNIGHTLEY, Philip
Philby (NBLC 1991)

KOENIG, Joseph
De bloedsbruiden (BG 1994)

KOOMEN, Martin
Geen pardon voor Portland (BG 1992)
In het web van Portland
(BG 1993)
Meneer Portland neem ik aan
(BG 1994)
Portland en de dolende dode
(Internet 2001 - LID 2001)
Een zending monsters
(NBLC 1990)
Kleine koude oorlog
(NBLC 2006)
Nederland, 1985. Het communistische Noorden van het land is van het democratische zuiden gescheiden door een muur en een zee van wantrouwen. De zeer beperkte diplomatieke betrekkingen raken nog dieper onder het vriespunt bij de moord op twee hoogwaardigheidsbekleders in het Noorden die geleidelijk afstand wilden nemen van Moskou. Omdat de BVD in het Zuiden vreest dat er een mol in hun organisatie zit, wordt een onschuldig lokaas uitgestuurd om deze theorie te toetsen. Steven Hijster, een slungelachtige documentalist is de pineut van dienst.
Koomen heeft met zijn Portlandserie geschiedenis geschreven in Nederland en blijft topkwaliteit afleveren. In deze nieuwe spionageroman creëert hij een origineel politiek historisch kader en kiest daarin voor een onverwacht hoofdpersonage af die vanuit zijn onhandigheid en onwetendheid eerst jaagt op een jeugdvriendinnetje maar daarna vriend en vijand verbaast en zelfs buitenspel zet. Hij belandt in de subversieve ondergrondse politieke scène en beleeft van daaruit heel wat te gekke avonturen. Originaliteit, humor en spanning gaan samen in deze aangename thriller.
KOONTZ, Dean
Grijp de nacht (LID 1999)
Vrees niets (Internet 1998)
Odd Thomas
(NBLC 2004)
Odd Thomas, een jonge kok, heeft een zesde zintuig. Hij heeft contact met mensen die nog niet lang dood zijn en ziet mysterieuze wezens rond toekomstige slachtoffers verschijnen. Bij de aankomst van een vreemde man in zijn kleine stadje, voorziet hij een massaslachting.
Bestsellerauteur Koontz gaat soms over de scheidslijn tussen on- en geloofwaardig maar dit is zijn beste thriller sinds jaren. Sympathiek hoofdpersonage, boeiende nevenpersonages (een excentrieke schrijver, de plaatselijke politieagent, een nuchter vriendinnetje) en leuke, toevallige ontmoetingen met Elvis. Een enkelvoudige plot, strak verteld maar met een scheutje humor. Voeg daarbij nog een onwaarschijnlijk spannend einde en je hebt een absolute topper.
Brother Odd (NBLC 2007)
Odd Thomas treedt vrijwillig toe tot een kloosterorde waar hij als leek en op de vlucht voor de herinneringen aan een gestorven geliefde, rust zoekt. Hij komt terecht in een nachtmerrie van bovennatuurlijke wezens die aan het moorden slaan. Door zijn zesde zintuig lijkt hij de enige die de krachtmeting met het Kwade kan aangaan maar hij krijgt steun van enkele vreemde medemonniken (ex-gevangene, ex-politieman, een Russische bibliothecaris) die hem helpen uit te vinden welk mens van vlees en bloed achter de spookverschijningen zit.
Derde verhaal rond Odd Thomas van meesterauteur Dean Koontz die een reputatie als horrorauteur heeft en specialiseert in het combineren van spanning en het paranormale.
Vreemd boek, soms wat ongeloofwaardig qua motieven en thematiek maar memorabel door de kleurrijke personages.
Odd hours (NBLC 2008)
Odd Thomas begrijpt zelf nog niet waarom hij in Californië is terechtgekomen waar hij werkt als oppasser en kok voor een oude, excentrieke ex-acteur die paranoïdale trekjes vertoont. Odd ontmoet de raadselachtige Annamaria en slaat met haar op de vlucht. Voor wie of waarom weet hij ook nog niet. Door zijn zesde zintuig – hij heeft voorspellende dromen en heeft contact met de zielen van sommige doden - lijkt hij de enige die de krachtmeting kan aangaan met het Kwade dat zich al snel manifesteert in de vorm van bommenmakers. Odd belandt in de meest hachelijke situaties maar raakt er altijd weer uit, soms door zijn verbale spitsvondigheden maar ook eens met de hulp van de ziel van Frank Sinatra.
Vierde afzonderlijk te lezen verhaal rond Odd Thomas van tophorrorauteur Dean Koontz die altijd weer origineel uit de hoek komt. De plot mag dan wel dunnetjes zijn en volstrekt ongeloofwaardig, toch is het beklijvend door de sterke personages.
KORDA, Michael
Het fortuin (BG 1990)

KORELITZ, Jean Hanff
Schuldig (Internet 1997 - NBLC 1997)KORTERINK, Hendrik Jan
Vrouwen in het kwaad
(NBLC 2009)
Negen zaken, variërend van lengte, rond moorden met vrouwelijke daders .Het gaat hier om zowel opgeloste als niet openstaande zaken mar ze hebben allemaal één centraal thema: de vrouwen zijn, volgens de auteur, zowel slachtoffer als dader. De meeste delicten spelen zich af in het criminele milieu waar drugs en prostitutie hoogtij voeren en monden uit in een passionele moord. Het boekje eindigt met gesprekken met vier vrouwen die professioneel bezig zijn met misdaad.
De Nederlandse misdaadjournalist  Korterink heef al enkele boeken op zijn naam staan en houdt het ook hier weer op de luchtige toon avn een vrouwenweekblad. Verwacht geen diepgravende journalistiek en geen wetenschappelijke essays maar puur oppervlakkig volksvertier voor een breed publiek. De vraag naar de zin van zo'n boeken is ze beantwoorden.


KOVAC, David
De gelukkige klootzak (NBLC 2003)
De overval (NBLC 2002 - NBLC 2004))
Matthias, een jonge Parijse ex-bajesklant, krijgt met de post het scenario voor de ultieme overval, de grootste misdaad aller tijden, toegestuurd. Hij weet een paar vrienden te overtuigen en samen gaan ze aan de slag. Het minutieus uitgekiende plan werkt perfect maar door de gespannen zenuwen en de onderlinge meningsverschillen tussen de protagonisten loopt het tijdens de ultieme afloop finaal verkeerd.
Tweede gangsterroman van een Vlaamse auteur. Het boek vertrekt van een niet bijster origineel idee maar steekt qua verhaalintrige behoorlijk knap in elkaar. Er zitten echter teveel haken en ogen in het verhaal en de afloop hangt af van toevalligheden om te kunnen spreken van een knap verhaal. Het taalgebruik is absoluut niet verzorgd en het geheel laat een ontgoochelende indruk na.
KRUSE, John
Long live the dead (NBLC 1990)

KUIK, Dirkje
De NV Dopiflex (BG 1992)KUNKEL, Benjamin
Indecision (NBLC 2006)
Dwight Wilmerding is als late twintiger in een fase beland waarin hij beslissingen moet nemen over zijn professionele carrière maar vooral een keuze wil maken tussen zijn huidige vriendin, zijn ex en de vreemde liefde voor zijn zuster. Een collega bij de farmaceutische firma waar hij zopas de bons heeft gekregen, diagnosticeert zijn ziekte als abulia, besluiteloosheid. Hij verwacht veel van de experimentele pillen die hij neemt en trekt naar Ecuador, op zoek naar een oude schoolvriendin.
Deze debuutroman van een jonge Amerikaanse journalist werd op korte tijd een hype en kreeg niets anders dan lovende recensies.
Dit komisch boek met een maatschappijkritische toon is minder grappig dan aangekondigd, tussen de lijnen zeer erudiet (verwijzingen naar Duitse filosofen) en politiek correct. Het hoofdpersonage maakt een sterke beklijvende indruk maar de intrige is zwakjes en kan het boek niet dragen.
KWANTES, Fred
HOLLINGA, Fred
3.03 is ter plaatse (II, 23)L L L L L L L L L L L L L L L L L L L L L L L L L

Laerhoven, Bob Van
De wraak van Baudelaire (NBLC 2007)
In het woelige Parijs van de jaren 1870 worden gruwelijke moorden gepleegd op mensen die de overleden poète maudit Baudelaire niet in het hart droegen. Telkens worden verzen van de aan alles verslaafde dichter op het lijk achtergelaten. Commissaris Lefèvre, zelf niet vies van lichamelijke genoegens, is de ideale man om in de sexuele onderwereld van de Lichtstad af te dalen. Op een eigenzinnige manier en zonder de steun van het politie-apparaat komt hij uiteindelijk achter de onthutsende motieven en omstandigheden van de moorden.
Belg Van Laerhoven is van vele markten thuis: oorlogsjournalist, wereldreiziger en thrillerauteur en zoekt altijd de bevreemdende kant van de werkelijkheid op. Zo ook in deze politieroman die het meer moet hebben van de uitzonderlijk marginale hoofdpersonages en de decadente fin-de-sièclesfeer dan van conventionele spanning. Erudiete, beklemmende detective voor een fijnzinnig publiek.
LAMB, Charlotte
In de schaduw van de nacht (LID 1996)
Stille wateren (Internet 1999)
LAMB, Willy
The hour I first believed
(NBLC 2008)
Caelum Quirk is een 47-jarige leraar en zijn derde vrouw Maureen is verpleegster. Beiden werken ze op Columbine, de school waar in 1999 een waar bloedbad werd aangericht door twee studenten. Maureen was getuige van de schietpartij heeft er een trauma aan overgehouden, moet in therapie en raakt verslaafd aan pillen. Ze rijdt dan ook nog eens een puber dood en belandt in de gevangenis
Caelum probeert haar op alle mogelijke manieren te helpen maar moet een echtpaar als huurders in zijn huis opnemen. Door hen raakt hij geïnteresseerd in zijn familiegeschiedenis en reist op papier meer dan honderd jaar terug naar de tijd van de feministes, van Mark Twain en beseft dat er veel leugens zijn rond zijn werkelijke afkomst.

Na twee optredens bij Oprah Winfreys Bookclub werd de Amerikaan een bestsellerauteur en was het meer dan tien jaar wachten op deze kanjer. Deze familiekroniek is meer dan boeiend door de vele nevenpersonages en nevenintriges. Psychologisch heel sterk en herkenbaar, houden deze meer dan 700 pagina's met het hele scala aan menselijke gevoelens je op het puntje van je stoel. Schitterende roman die nooit melig wordt door de onderhuidse humor.

LAMBERT, Derek
Diamond Express (NBLC 1994)

LAMBRECHT, Ivo J.
50 jaar sociaal en politiek (I, 10)

LAND, John
Blood diamonds (NBLC 2002)
Dead simple (NBLC 1998)


LANDAY, William
Getto
(LID 2003)
Ben Truman is politieagent in een klein Amerikaans dorpje in de Staat Maine en loopt er verveeld bij tot een officier van Justitie in een weekendhuisje vermoord wordt aangetroffen. De methode van doden wijst in de richting van Braxton, leider van de beruchtste Bostonse gang, die kort voor het gebeuren op de plaats werd gezien.
De politie van het grote Boston neemt het heft in handen maar Ben slaagt er toch in bij het onderzoek betrokken te geraken. Door Kelly, een gepensioneerd politieman met ruime ervaring, raakt hij in contact met diens dochter Caroline die niet geheel toevallig de assistente was van de vermoorde.
De onervaren Truman kijkt zich de ogen uit bij de manier van werken van zowel politie als gangsters maar beseft dat hij zich in wespennest gestoken wanneer de huidige moord verband lijkt het hebben met de moord op een agent vijftien jaar geleden en een bizarre zelfmoord vijfentwintig jaar geleden. Niemand lijkt nog boven verdenking te staan, zelfs Truman uiteindelijk niet.
Deze debuutroman is op alle vlakken af. Eerst heeft Landay wat tijdig nodig om zijn plot wat in te kleden en de hoofdpersonages in het verhaal in te passen maar eens op dreef, kom je terecht in een spiraal van geweld, insinuaties, corruptie, undercoverwerk en verrassende intrigewendingen. Alle hoofdpersonages - en en het zijn er nogal wat - evolueren in de loop van het verhaal zodat de lezer uiteindelijk zelf niet meer weet wie hij nog moet geloven. Verhaaltechnisch is dit geen gemakkelijk boek: de intriges uit het verleden worden naadloos verweven met de huidige situatie.
Zonder twijfel een van de beste debuten van het jaar.
LANGFIELD, Martin
Duister ultimatum
(NBLC 2008)
Robert Reckliss heeft nog slechts zeven dagen om de wereld te vrijwaren van een duister kwaad dat door de Iwnw (spreek uit joenoe), een niet nader omschreven genootschap met een wazige spirituele boodschap, zal losgelaten worden. Robert beschikt slechts over zijn intelligentie, enkele al dan niet betrouwbare vrienden en een hoge dosis paranormale kracht om de zeven opdrachten, zeven sleutels verborgen in Manhattan, tot een goed einde te brengen en het Kwaad te bezweren.
Debuutroman van een Amerikaanse journalist die langs alle kanten rammelt. Tweedimensionale personages, geheime genootschappen, een onduidelijke religieuze nevenintrige, bovennatuurlijke gaven en een terroristische dreiging zorgen voor een heel verwarrend plot zonder de minste eenheid of lijn. De auteur heeft veel te veel in dit boek willen stoppen waardoor de essentie, de spanning van de zoekopdrachten, op een drafje afgewerkt wordt, ontgoochelt. Absoluut niet spannend.
LANSDALE, Joe R.
Rumble tumble (NBLC 1999)

LANSINK, Hendrik
Het grote geheim (III, 47)

LASHNER, William
Veritas (NBLC 1997)
Fatal flaw
(NBLC 2004)
Victor Carl krijgt een telefoontje van zijn beste jeugdvriend: terwijl die in bad zat werd Hailey, zijn vriendin gruwelijk vermoord. Victor had zelf een verhouding met het slachtoffer en verduistert bewijsmateriaal om zelf buiten beeld te blijven. De hele intrige draait rond de manipulerende, intrigerende en mysterieuze Hailey die een duister verleden blijkt mee te slepen.
Derde boek van deze Amerikaanse advocaat die er weer in geslaagd is meer dan een technische rechtbankthriller af te leveren. De ik-verteller is een cynische, actieve en onconventionele advocaat die emoties hoger inschat dat legale spitsvondigheden. Enkele onvergetelijke personages zorgen voor de zeldzame humor in dit soort boeken. Ook technisch staat het boek sterk door de afwisseling van verteltechnieken.
Spannend tot de laatste pagina
De verliezers (LID 2007)
Topkok François Dubé werd, naar eigen zeggen onschuldig, tot levenslang veroordeeld voor de moord op zijn dochtertje. Advocaat Victor Carl voelt een spontane afkeer van de man in tegenstelling tot zijn partner Beth die hem sympathiek vindt. Alleen het grote geld kan Carl overtuigen om een poging te doen de zaak te laten heropenen. Kort daarna wordt de enige getuige à charge, een nietsnut en drugsdealer, doodgeschoten waardoor het voor Carl lijkt alsof zijn beste opportuniteit voor zijn neus weggemaaid wordt. Carls pitbull karakter heeft ook een tedere keerzijde: belangeloos zet hij zich in voor enkele verwaarloosde kinderen en helpt hen, samen met tandarts Bob, aan een beter leven. Bij diezelfde tandarts was hij privé op consultatie gegaan vanwege hardnekkige kiespijn. En blijkt nu net niet dat die man, met edele principes, een hoofdrol blijkt te spelen in dit verhaal.
Lashner, voormalig Amerikaanse advocaat, schrijft van het leukste proza dat vandaag in thrillers te vinden is. De cynische, onderkoelde humor doet meer Brits dan Amerikaans aan en geeft de thriller een ferme meerwaarde. De twee ogenschijnlijke minder belangrijke nevenplots vloeien op het einde naadloos over in de hoofdintrige en versterken de motivatie van de dader. Humor en spanning zijn moeilijk te verzoenen en slechts een topauteur slaagt daarin. En deze schrijver komt zeker in aanmerking voor dit predikaat met een van de beste boeken van 2007.
Wie volgt ? (Leesidee 2008)
Strafpleiter Victor Carl ontwaakt na een forse drinkpartij met een tattoo op zijn borst. Hij herinnert zich niet hoe de naam van een hem onbekende vrouw, Chantal Adair, daar is terechtgekomen en is, naast beschaamd, natuurlijk ook wel heel nieuwsgierig. Een verplichting tegenover zijn vader brengt hem naar een stervende vrouw die hem vraagt om haar al 28 jaar niet meer geziene zoon op te sporen om afscheid te nemen. Dat Charlie zich zolang verborgen heeft mag niet verbazen want hij wordt door de FBI gezocht voor bendevorming en voor het aandeel in een nooit opgehelderde overval op het museum van de privé-stichting van de familie Randolph waarbij onder andere een Rembrandt verdween.Van de vijf oorspronkelijke bendeleden wordt er één vermoord waardoor Carl het probeert met de aanklagers op een akkoordje te gooien om Charlie immuniteit te bezorgen. De Rembrandt en het vertellen van de juiste toedracht rond de inbraak zouden als pasmunt moeten dienen. De federale overheid weigert in eerste instantie en krijgt het aan de stad met de lokale politie.
Ondertussen is er een zaak van hoederecht waarvoor Carls zakenpartner Beth zich geëngageerd heeft. Om nog maar eens een nevenintrige op te voeren verschijnt Monica Adair,de pathetische zus van de ook al 28 jaar verdwenen Chantal op de proppen.
Hebben alle zaken met elkaar te maken? Zo ja, dan staat Victor Carl voor een bijna onmogelijke taak. Hij weet niet weer wie of wat te geloven en wordt de speelbal van leugens en bedrog.
Zesde Victor Carl thriller van Lashner die zich met De verliezers opwierp als een nieuwe in het oog te houden naam in het legal thriller genre. Zijn nieuwste is een doodgewone thriller, met weliswaar een advocaat in de hoofdrol maar heeft weinig of niets te maken met rechtbanken..
Geen rechtbankthriller maar wel een diepmenselijk spannend boek met een gevoelieg hoofdfiguur die desnoods gratis zou werken vanwege zijn persoonlijke betrokkenheid. Zelfs een tikkeltje humor sluipt in het verhaal als hij hopeloos verliefd geraakt op iedere rok die hij tegenkomt maar hij lost de zaak niet op zijn intelligentie, meer door geluk.
Samengevat is dit een aangename, vlot lezende thriller met enkele onvergetelijke figuren als de ma van Charlie, de pathetische stripper Monica, valse hollywood-producenten en een intrige met veel plotwendingen.

LAURYSSENS, Stan
Zwarte sneeuw (NBLC 2003)
Een jonge vrouw die haar brood verdient met het kopiëren van meesterwerken van oude schilders wordt gruwelijk vermoord. De moordenaar laat als tip een boek met vlmeermuizen achter. De Antwerpse commissaris neemt het onderzoek persoonlijk op zich maar laat zijn agenten het vuile werk doen. Met een klein beetje intelligentie en veel geluk geraken ze op het spoor van de dader.
Stan Lauryssens schreef al verschillende ophefmakende boeken over o.a. Dali en de vrouw van Huxley en waagt zich nu aan het detectivegenre. Het loopt bevat enorm veel dialogen en is misschien wel filmisch geschreven maar loopt vast in het gebrek aan een degelijke intrige. Het niveau van de gesprekken tussen de politiejongens is puur geouwehoer en zadelde me met plaatsvervangende schaamte op in plaats van op de lachspieren te werken. Toch veel interessante achtergrondinfo over het kunstwereldje.
Doder dan dood (NBLC 2006)
Een ex-bajesklant verzamelt enkele vrienden van even twijfelachtig allooi rond zich om de Antwerpse Nationale Bank te overvallen. De politie heeft slechts vage informatie zodat de bankier hen niet gelooft. De intrige sleept zich naar de ultieme vraag: wordt de bank overvallen of niet?
De Antwerpse auteur Lauryssens is al aan zijn vijfde thriller in drie jaar en houdt zijn verhalen strikt binnen zijn Stad waarin hij het bonte samenraapsel van politieagenten (m/v) flierefluitend de misdaad tegemoet ziet gaan. Ook nu weer is de verhaallijn zwak en voorspelbaar en moet het boek het hebben van de flauwe, soms racistische en meestal seksistische moppen die de agenten spuien. In deze woordenbrij van dialogen verstopt zich toch een auteur die meeslepend kan schrijven. Die-hard fans zullen verheugd zijn met dit nieuwe boek maar veel nieuwe lezers zal hij er waarschijnlijk wel niet mee winnen.
LAWRENCE, Martha C.
Het teken van de steenbok (NBLC 1998)

LAWSON, Michael
De intimi (LID 2005)
Een goed voorbereide aanslag op de president van de Verenigde Staten mislukt: alleen een lijfwacht en een vriend van de president worden gedood door de scherpschutter. Een briefje dat Banks,de Minister van Binnenlandse Veiligheid, had gekregen om te waarschuwen voor een aanslag, werd genegeerd dor de FBI. Banks en de voorzitter van de Senaat vragen Joe DeMarco, een man met een onduidelijke functie op het ministerie, om de zaak te onderzoeken. De zaak lijkt geklasseerd: een scherpschutter pleegt zelfmoord en laat een briefje na waarbij hij de aanslag opeist. DeMarco gelooft niet in deze theorie omdat snel blijkt dat één van de lijfwachten om een nog onbekende reden betrokken was in het complot. Zijn speurtocht naar de opdrachtgever achter de aanslag leidt naar het diepe Zuiden en een man die rijker is dan zijn schaduw. Het hoe en waarom wordt slechts helemaal op het einde duidelijk en dan blijkt dat ook Washington niet vrijuit gaat.
Debuutroman met een weinig origineel thema aan de basis. Boeken met aanslagen op de Amerikaanse president zijn er meer dan genoeg maar deze thriller steekt er wel bovenuit. DeMarco is een frisse verschijning, vooral door zijn gebrek aan ervaring en de hoge mate van verwondering die hij zelf ondervindt bij zijn zoektocht. De reden voor de aanslag blijft tot op het einde onduidelijk maar dat doet niets af van de spanning. De laatste 100 pagina's zijn bloedstollend (en dit clichéwoord gebruik ik maar héél zelden) en de figuur van de lesbische, onverstoorbare ex-spionne (???) Emma is een blijver. Een van de betere boeken dit jaar.
LAWSON, Peter
The inside ring (NBLC 2006)
Een goed voorbereide aanslag op de president van de VS: alleen een lijfwacht en een vriend van de president worden gedood door de scherpschutter. Banks, Minister van Binnenlandse Veiligheid, negeerde een briefje dat hem had gewaarschuwd. Hij vraagt Joe DeMarco, een man met een onduidelijke functie op het ministerie, om de zaak te onderzoeken. De zaak lijkt geklasseerd: de dader pleegt zelfmoord en laat een briefje na waarbij hij de aanslag opeist. DeMarco's speurtocht naar de opdrachtgever leidt naar het diepe Zuiden en een man die rijker is dan zijn schaduw. Uiteindelijk blijkt ook Washington niet vrijuit te gaan.
Debuutroman met een weinig origineel thema aan de basis. Maar DeMarco is een frisse speurder, vooral door zijn gebrek aan ervaring en de hoge mate van verwondering die hij tentoon spreidt. De reden voor de aanslag blijft tot op het einde onduidelijk maar dat maakt het net zo spannend. De laatste hoofdstukken zijn, zonder overdrijving, bloedstollend en met het personage van de lesbische, onverstoorbare ex-spionne Emma hebben we een blijver. Een van de beste boeken van 2005.
LAWTON, John
Second violin
(NBLC 2007)
Op de vooravond van W.O. II zit de journalist en zoon van een Russische immigrant, Rod Troy te midden van de actie wanneer hij het gevaarlijke Berlijn ruilt voor het bijna even broeierige Wenen. Zijn broer Frederick maakt carrière bij de Londense politie en wordt in deze verwarrende tijden, geconfronteerd met de ogenschijnlijk toevallige moorden op enkele Joodse rabbi's. Dan wordt hij overgeplaatst naar een nieuwe eenheid die staatsgevaarlijke elementen moet opsporen en opsluiten. Daaronder ook zijn broer die korte tijd daarna samen met een paar Joodse vrienden in een interneringskamp belandt.
De Engelse auteur Lawton plaatst deze nieuwe detective als chronologisch eerste in zijn reeks rond Frederick Troy. Net als bij zijn andere romans is ook hier weer het spanningselement ondergeschikt aan de setting en de historische achtergrond die schitterend getekend worden. Zelden zo'n accuraat, diepmenselijk maar toch sfeervol portret gelezen van deze trieste bladzijden in onze geschiedenis.
LAYMON, Richard
Body rides (NBLC 1996)
Darkness, tell us (NBLC 1992)
LEAKE, John
Jachtgebied
(NBLC 2008)
Jack Unterweger is een kleine jeugdcrimineel die in de gevangenis terechtkomt na de gruwelijke moord op een achttienjarig meisje. In de gevangenis wordt hij na het schrijven van zeven romans waaronder zijn opgepoetste levensverhaal en de verfilming ervan, een cultheld. Intellectuelen en politici slagen er in om de charmante en zogezegd gerehabiliteerde man vervroegd vrij te krijgen. Kort daarna worden zowel in zijn thuisbasis Wenen als aan de Amerikaanse Westkust moorden gepleegd op prostituees die de werkwijze van Unterweger verraden. De verdenkingen gaan al snel in zijn richting maar de bewijzen zijn moeilijker te vinden.
Indrukwekkende reconstructie van het leven van een beroepsfantast en leugenaar die zowel vrouwen als mannen rond zijn vinger kan draaien. Dagboeken, rechtbankverslagen en interviews maken hiervan een uiterst lezenswaardig boek. Fascinerend portret van een seriemoordenaar en hoe de gemediatiseerd maatschappij zich aan uiterlijke schijn laat vangen. Met een uitgebreide bibliografie.
LEAN, Frank
Schimmenspel (LID 1995)LEATHER, Stephen
The chinaman (NBLC 1992)
Hard landing
(NBLC 2004)
Dan Shepherd laat zich in een uiterst streng bewaakte gevangenis opnemen om dicht bij een drugsbaron te zijn. Door zijn vele geld en contacten laat deze Carpenter al de bewijzen én personen die hem fataal kunnen zijn 'verdwijnen'. Shepherd moet 24 uur op 24 zijn alibi als harde jongen ophouden, zoeken wie de contacten van Carpenter zijn en diens vertrouwen winnen. Het wordt een strijd van hard tegen onzacht. Het komt tot een harde maar verrassende ontknoping
Vijftiende thriller al van Leather die borg staat voor het hardere genre. Ook deze nieuwe thriller staat bol van geweld maar het psychologische speeltje tussen de twee hoofdpersonages is goed uitgewerkt.
LEAVITT, David
De verloren taal der kranen (III, 31)

LEE, Bert
Klopjacht in Californië (NBLC 1991)

LEE, Chang-Rae
Aloft (NBLC 2004)
Het leven lacht Jerry Battle toe: hij is vervroegd op rust gegaan en een heeft een vliegtuigje gekocht. De cocon waarin hij zich hoog boven de aarde nestelt begint op korte tijd barsten te vertonen. Zijn vader wordt hoe langer hoe dementer, zijn levenslange vriendin verlaat hem en zowel met zijn zoon als met zijn dochter staan drama's op stapel.
Lee, een Koreaanse Amerikaan, werd al een van de balangrijkste schrijvers van de 21° eeuw genoemd maar veranderet zijn opzet tegenover zijn eerste twee boeken. Waar die bijna hoofdzakelijk handelden over de immigratie- een aanpassingspolitiek, begeeft de auteur zich nu op het pad van de familieroman. Hoewel een beetje melodramatisch, boeit het boek toch door zijn menselijke personages en de licht poëtische volzinnen.
LEE, Gus
Tiger’s tail (NBLC 1997)

LEFFLAND, Ella
The knight, dead and evil (NBLC 1990)

LEHANE, Dennis
Vuile handen (NBLC 2002)

LEITCH, Maurice
The smoke king (NBLC 1998)

LEONARD, Elmore
Bankroof (Internet 1997)
Doodstraf
(BG 1992 - NBLC 1992)
Dynamiet
(IV, 41)
Killers
(BG 1990)
Pronto (BG 1994)
LEONI, Giulio
De mozaiëkmoorden (NBLC 2006)
De als liefdesdichter onsterfelijke Dante Alighieri was in het prille begin van de 14de eeuw een van de gezagsdragers in Florence. De Paus selecteert een elitair clubje wetenschappers uit verschillende disciplines om in Dantes stad een universiteit op te richten. Twee van hen worden kort na elkaar verrassend maar wreedaardig vermoord. Onze speurder volgt minuscule en mysterieuze aanwijzingen die eventuele slechte bedoelingen van het genootschap De Derde Hemel, moeten blootleggen. Hij komt terecht in een onontwarbaar kluwen van corruptie, verborgen agenda’s en exotische motieven. De opdrachtgevers blijven heel lang onbekend.
Debuutroman van deze Italiaan die zeer erudiet etaleert dat hij weet waarover hij schrijft. Het boek is een aaneenschakeling van filosofische, psychologische en religieuze gesprekken die de zoektocht omkaderen. De spanning zit niet in de beperkte actie maar kleeft onderhuids aan de verdachten. Moeilijke detective voor een serieus gemotiveerd en intellectueel publiek. Veel Latijnse en Italiaanse uitdrukkingen worden verondersteld gekend en niet vertaald.
LEROY, Margaret
Het zomerhuis (LID 2006)
Ginnie Holmes, psychologe, is een vrouw van middelbare leeftijd met een compleet passieloze man en twee tienerdochters waarvan de oudste haar eerste jaar op de unief is begonnen en de tweede een behoorlijk onhandelbare puber is. Haar voortkabbelende leventje krijgt een adrenalinekopstoot bij het ontmoeten van de agent Will met wie ze iedere donderdagnamiddag enkele puur op seks gerichte uurtjes beleeft.
Wanneer ze op hun rendez-vousplaats, een vervallen zomerhuis langs de Thames, de dader van een recent gepleegde moord meent te hebben gezien, vindt ze dat ze naar de politie moet om de moordenaar te helpen identificeren en veroordelen. De andere kant van het dilemma is dat ze daardoor twee geheime levens en hun impact op de andere leden van hun gezinnetjes op de helling zet.
Leroy neemt plaats in het typisch Engelse rijtje van de psychologische suspense thriller (Rendell, James, Walters…) met deze emotionele thriller.
Veel actie hoef je niet te verwachten maar de conflicten die zich opstapelen in het hoofd van de ik-vertelster zorgen voor meer dan voldoende onderhuidse spanning die perfect opgebouwd wordt naar het einde toe. Bedachtzaam en zorgvuldig geschreven is dit een thriller die met een minimum aan personages en gebeurtenissen een maximum aan spanning weet te scheppen.
LESCROART, John
Boven de wet (LID 2004)
Abe Glitsky, ex-chef van de afdeling Moordzaken van de politie van San Francisco, komt terug na een lange revalidatie maar wordt weggepromoveerd naar de Dienst Financiën. Als zijn vaders beste vriend, een Joodse handelaar, vermoord wordt kan hij het niet laten zich te moeien. Wanneer dan ook nog een kennis van zijn boezemvriend, advocaat Hardy, verdacht wordt, kan hij zich helemaal niet meer beheersen. Samen gaan de twee op onderzoek binnen het corrupte wereldje van de particuliere beveiligingsdiensten die een deel van de politietaken op zich nemen. Deze politiepatrouilles vertonen hoe langer hoe meer maffiatrekjes.
Tiende detectiveroman van Lescroart waarin Glitsky en Hardy sterk staan als personages maar waarin de plot heel wat beter had gekund. De veronderstelling bijvoorbeeld dat het hele politiekorps Glitsjy tegenwerkt omdat ze menen dat hij alleen uit is op zijn vroeger postje. Voor de echte Lescroartfans wordt dze turf waarschijnlijk smullen maar iemand die pas aan de reeks begint, zal waarschijnlijk ontgoocheld zijn.
De eed (LID 2002) ???)
De kleur van gerechtigheid (NBLC 1997) ???,

Tim Markham, financieel directeur van een groot Amerikaanse ziekenhuis overlijdt, na een aanrijding, in verdachte omstandigheden in zijn eigen ziekenhuis. Wat later worden ook Carla, zijn vrouw, en hun kinderen brutaal afgeslacht.
Abe Glitsky, hoofd Moordzaken heeft al direct één hoofdverdachte: Dr. Kensing. Zijn vrouw had een relatie met Markham en hij had al gedreigd zijn concurrent te vermoorden. Ook op professioneel vlak klikte het niet te best tussen de dokter die kwaliteitszorg voorstond en Markham die er alleen op uit leek zoveel mogelijk binnen te doen.
Advocaat Dismas Hardy verdedigt Kensing en komt aandraven met andere mogelijke verdachten. Omdat er de laatste jaren nog wat verdachte overlijdens zijn gebeurd, worden ook enkele medici onder de loupe genomen. Een alternatief is Dokter Ross, algemeen directeur, die het noodlijdende en zinkende schip met allerhande louche praktijken lijkt te willen redden.
Lescroart werd in zijn beginperiode vergeleken met John Grisham en benaderde zijn voorbeeld maar bleef hangen op een veilige afstand. Let wel, hij levert legal thrillers af die boven de middelmaat uitsteken en heeft een vaste schare trouwe fans die nu al jaren het wel en wee van het vreemde duo Glitsky en Hardy op de voet volgen. Voor een nieuwkomer in de reeks is het wel wat wennen aan de vele personages en duurt het een tijdje voor je in de ban komt van het verhaal. Eens je op dreef geraakt, word je meegesleept in de onbekende, duistere wereld van de machtsverhoudingen aan de top van een groot ziekenhuis. Dat de relaties en de psychologische tekeningen van vele personages nauwelijks uitgewerkt zjn, neem je er maar bij.
Kwade zaken (LID 2005)
Andrew Bartlett wordt ervan verdacht zijn vriendinnetje en hun leraar drama te hebben vermoord, met voorbedachten rade. Amy Wu die aan haar eerste moordzaak bezig is, moet van de rijke maar koele ouders en van haar kantoorbaas, Dismas Hardy, alleen proberen de jongen te laten veroordelen onder het jeugdrecht zodat hij er met een paar jaar goed van af kan komen. Ze begaat een blunder zodat Hardy zich genoodzaakt ziet als ‘tweede man’ eerst de hoorzitting en later het proces bij te wonen.Bartlett blijft, tegen ieders advies in, onschuldig pleiten en weet uiteindelijk zelfs twijfel te zaaien bij zijn verdedigers. Ondertussen is Hardy’s beste vriend Abe Glitsky bevorderd tot adjunct-commissaris van San Francisco waardoor ook hij minder met het echte veldwerk te maken heeft dan met persconferenties, verzoeningspogingen en politieke optredens. De moord op zijn openbare aanklager laat hem herleven. De twee zaken lopen onverwacht in elkaar over zodat Glitsky en Hardy weer zij aan zij staan tegen het onrecht.
John Lescroart is een van de allerbeste hedendaagse thrillerauteurs, heeft me met zijn Hardy-Glitskyreeks al veel uren leesplezier bezorgd en deze kanjer van meer dan 400 pagina’s is ook weer boven de middelmaat. Maar het kon beter. De aanloop naar de spannende rechtszaak en de ontmaskering van een veelvoudige moordenaar is te lang en er wordt iets teveel verwezen naar vorige boeken (Glitsky en Hardy hebben het moeilijk om een ingrijpend gebeuren psychologisch te verwerken). Echt jammer en misschien wel onvergeeflijk voor de oplettende lezer en echte thrillerliefhebber is dat de dader al veel te vlug gekend was waardoor de intrige een score haalt die stukken lager is dan gewoonlijk. Door de schrijfstijl en de goede personages toch een zeer aangenaam boek om te lezen.
Betrayal (NBLC 2008)
Advocaat Dismas Hardy vindt in de nalatenschap van een verdwenen collega het dossier van Evan Scholler, veroordeeld voor de moord op Ron Nolan, een drinkebroer tijdens de gruwelijke oorlog in Irak. Schollers vriendin had juist voor zijn vertrek de relatie beëindigd maar hij kan haar niet uit het hoofd zetten. Nolan is bereid tijdens zijn verlof in Amerika een brief af te geven maar beliegt beide partijen. Jaren later komt het, na een avondje stappen, tot een fatale woordenwisseling. Scholler wordt veroordeeld voor moord maar blijft zijn onschuld volhouden. Hardy wil de zaak laten heropenen.
Fans van advocaat Hardy en politie-inspecteur Glitsky hebben drie jaar mogen wachten op deze nieuwe roman van de Amerikaanse topauteur Lescroart. Die-hard fans zullen het er moeilijk mee hebben dat hun twee helden pas in de laatste honderd opduiken, maar dan wel op volle kracht. Het lange oorlogsfragment dat daarvoor kwam kan nog het best omschreven worden als een overlapping van politieke oorlogsroman, gemixt met veel romantiek. Lescroart poogt het thrillergenre te overstijgen maar is daar niet geheel in geslaagd.
LEVIN, Ira
Sliver (BG 1993)

LEVINE, Michael
Deep cover (BG 1992)

LEWIS, JIm
Why the tree loves the axe (NBLC 1998)

LEWIS, Roy
Suddenly as a shadow (NBLC 1997)

LEWIS, Simon
Bad traffic
(NBLC 2007)
De Chinese politieman Jian heeft zijn dochter naar Engeland gestudeerd om daar een beter leven te proberen op te bouwen. Haar wekelijkse telefoontjes zijn nietszeggend maar het laatste is er eentje in paniek: ze is in gevaar. Jian spoedt zich naar Europa maar heeft als vreemdeling de grootste moeite om haar sporen na te trekken. Een kamergenote leidt haar naar een Chinees restaurant waar hem duidelijk wordt dat ze vermoord is.
Ondertussen zijn Ding Yi en zijn vrouw voor woekerprijzen als illegalen naar Engeland gekomen. Ze worden gescheiden en Ding die een beetje Engels spreekt wordt de vertrouwensman van de mensensmokkelaar. Naief als hij is duurt het veel te lang voor hij beseft in welk wespennest hij is terechtgekomen. De twee Chinezen vinden en helpen elkaar.
Debuutthriller van een Engelse auteur die een treffend portret schetst van de problemen van migranten. In een humoristische stijl wordt een diepmenselijk portret geschetst waarbij slechts enkele personages het verhaal dragen. Een klassieke whodunit is het niet maar toch is een beetje spanning aanwezig.
LIBEER, Geert
Proces der schande
(NBLC 2008)
Ben maakt deel uit van een experimentele wereld waar perfecte maar gevoelloze mensen gekweekt worden tot klonen en misdadigers worden gestraft met het verlies van één of meer organen. Heel toevallig ziet hij op zijn vlucht naar de 'echte' wereld de schandalige praktijken waarvan de nieuwe orde zich bedient. Als opgejaagde wordt hij zelfstandiger, ontdekt de liefde maar belandt uiteindelijk toch in de handen van de terroriserende overheid. Zijn vriendin, in tegenstelling tot hemzelf, een echte mens wordt ook vastgehouden? Haar zwangerschap wordt een hot politiek item.
Nogal rechtlijnige debuutroman van een Vlaamse auteur over een toekomst die niet onmogelijk lijkt. De bedoeling van de schrijver is ongetwijfeld nobel, ethisch moreel en maatschappelijk verantwoord maar bij die goede bedoelingen blijft het jammer genoeg. Noch stilistisch noch thematisch brengt dit boek een meerwaarde in de Nederlandstalige thriller/sf-wereld.


LIMON, Martin
Jade lady burning (NBLC 1998)
LINDS, Gayle
Kronos (LID 2004)
Liz Sansborough was een degelijke agente van de CIA tot ze door persoonlijke omstandigheden ontslag nam. Nu lijkt ze heel tevreden met haar job als professor psychologie aan een Amerikaans universiteitsstadje en heeft ze een sociale, sportieve en aangename partner. Maar dan gaat de bal aan het rollen. Haar nichtje (lijkt als twee druppels water op haar) wordt ontvoerd en als losgeld wordt niet minder of niet meer dan het onbekende, geheime dossier van haar vader opgeëist. De oude Sansborough was tijdens de Koude Oorlog de meest gevraagde, best betaalde en meest gevreesde huurmoordenaar ter wereld en zijn dossier zou een schat aan gegevens bevatten over opdrachtgevers en slachtoffers. Onbetaalbaar voor de chanteur die er nu mee aan de gang is. Maar Liz wist zelf tot voor kort niet van het bestaan af... Samen met Simon Childs, een jeugdvriend maar nu bij het Britse MI6, gaat ze op zoek naar de chanteur en het dossier om het leven van haar nichtje maar ook het hare te redden. Hoe dichter ze bij de waarheid komt, hoe verwarrender alles wordt. Haar vriend is niet wat hij lijkt, haar professionele carrière werd al jaren gemanipuleerd en het onderscheid tussen goeden en slechten lijkt constant om te slaan.
Gayle Linds schreef, tot aan diens dood, enkele thrillers met Meester Ludlum maar brengt hier voor de tweede maal haar heldin Sansborough ten tonele. Ze leerde blijkbaar van hem niet alleen hoe je de spanning moet opbouwen maar ook hoe je te dikke boeken moet schrijven. In deze thriller zitten té veel personages, té veel plotwendingen en té veel onverwachte gebeurtenissen om het nog volgbaar te maken voor de lezer.
Overdaad schaadt kan het motto zijn voor dit boek. Het is absoluut niet nodig dat er om de tien pagina's iets gebeurt. Het is absoluut niet nodig dat niemand is wat hij lijkt te zijn.
Spanning moet worden opgebouwd. Dat er tussen die vele plotwendingen wel een paar onwaarschijnlijkheden en losse eindjes sluipen, is dan ook onvermijdelijk.
LINDSAY, Jeff
Dexter by design
(NBLC 2009)
Dexter Morgan, laboratoriumassistent bij de politie van Miami, wordt geconfronteerd met een creatieve seriemoordenaar die er blijkbaar op uit is het toerisme een ferme knauw te geven. Wanneer zijn zus Deborah neergestoken wordt door de vermoedelijke moordenaar, ontwaken de diepste instincten in Dexter en gaat hij op zoek naar wraak. Deze meedogenloze, duistere en excessief geweldige kant van zichzelf heeft hij niet in de hand en werd hem opgedrongen door zijn vader.
Zelfstandig te lezen vierde boek in deze originele reeks waarbij het voor een nieuwe lezer toch een tijdje duurt voor je in het verhaal geraakt. De Jekyll/Hyde gimmick werkt niet meer zo goed als in de eerste twee boeken maar Dexter is en blijft een sympathiek personage en vooral de luchtigheid van de toon en de stijl en de wat cynische humor spreken aan. De climax zie je al van uren ver aankomen en er zitten enkele zwakkere nevenintriges in dit bizarre verhaal waarin de plot ondergeschikt is aan de sfeer. Loopt in de V.S. als een succesvolle T.V.-serie.
LINDSAY, Paul
Veroordeeld tot de waarheid (BG 1993)

LINDSEY, David L.
Doodsverachting (BG 1994)
Genadeslag (NBLC 1991 - NBLC 1994)
Schaduwwereld (NBLC 1995)

LIPPMAN, Laura
Nachtelijk (LID 2004)
19 Januari. Een in een zwarte cape verklede en onbekende man brengt jaarlijks op 19 januari, geboortedatum van Edgar Allan Poe, hulde aan diens graf met rode rozen en een halfvolle fles cognac. Privé-detective Tess Monaghan heeft net daarvoor een potentiële klant afgewezen die haar vraagt de man die een vulgaire dief zou zijn, ontmaskeren . Tess is zelf nieuwsgierig naar die traditie en ziet op die ijskoude avond twee mannen in cape opduiken waarvan er één vermoord wordt. De echte of valse Poe-Toaster? Tess en haar vriend Crow laten de moord natuurlijk over aan de politie van Baltimore maar worden toch in de gebeurtenissen betrokken als ook zij bedreigd wordt en rode rozen en cognac krijgt. Wat volgt is een nogal verwarrend verhaal rond louche figuren, kunstdiefstallen, een bibliothecaris en Poe-memorabilia.
Dit is al de zesde roman van Lippman (de tweede vertaalde) die zich afspeelt in Baltimore en Tess Monaghan als hoofdrolspeelster heeft. De auteur kreeg voor haar werk reeds alle mogelijke onderscheidingen in Amerika. Deze thriller is, net als het werk van Poe, geheimzinnig van aarde en toon en voor de kenners van de Meester van het Genre zijn er genoeg verwijzingen en zelfs de modus operandi van bepaalde moorden is geënt op de verhalen van Poe. Voor de niet-specialisten blijkt er nog en onderhoudend en kanp verhaal over.
De draad van de spin (LID 2007)
Waarom zou Nathalie Rubin, moeder van drie kinderen en ogenschijnlijk gelukkige echtgenote van een succesvolle Joodse bonthandelaar haar man in de steek laten? Met deze vraag wordt Tess Monaghan, privé-detective en ook joods, weliswaar nier praktizerend, opgescheept door de echtgenoot die er onaangekondigd van de ene dag op de andere alleen voor stond. De politie wil helemaal niets doen omdat niets wijst op een misdrijf. Vrij vlug worden ze op de vlucht gesignaleerd en blijkt er een man in het spel te zijn maar diens rol is voorlopig niet heel duidelijk.
Tess krijgt steun van de Snoop Sisters, een online chatgenootschap van vrouwelijke privé-detectives die elkaar met raad en daad steunen en van Isaac, de oudste van de drie 'ontvoerde' kinderen die zijn vader verafgoodt.
Achtst boek in de Monaghanserie maar niet meteen het meest geslaagde. Toegegeven, het verhaal is origineel, er zit genoeg vaart in om de spanning er in te houden tot het einde maar er zijn teveel uitweidingen voor iemand die de reeks pas ontdekt. Zo wordt de lezer constant rond het hoofd geslagen met volstrekt overbodige info over de Joodse gewoontes en gebruiken. De afloop is er nog net niet over maar het balanceert op het randje van de geloofwaardigheid.
De laatste kogel (LID 2007)
Privé-detective Tess Monaghan besluit een internet-verkrachter een koekje van eigen deeg te geven. Ze maakt een afspraak, verdooft hem met zijn eigen drugs en haalt onfrisse experimenten uit mijn lichaam. Onverwacht wordt ze gedagvaard, krijgt ze een voorwaardelijke straf en moet ze wekelijks op visite bij een psychiater. Om haar tijd toch risicoloos te vullen, aanvaardt ze een opdracht van een goede vriendin: bij zes ogenschijnlijk willekeurig gekozen zaken moet ze nagaan of de politie wel haar werk god heeft gedaan. Wat zich eerst aandient als een vervelend klusje, groeit – door de gelijkenissen die ze begint te ontdekken – uit tot en ware nachtmerrie en de speurtocht naar een uiterst sluwe maar meedogenloze psychopaat waarin zijzelf de rol van muis blijkt te spelen.
Vierde Nederlandse vertaling van een boek van de Amerikaanse Lippman die constant op een hoog niveau detectives blijft afleveren. Tess wint onmiddellijk de lezers voor zich door haar energieke en impulsieve persoonlijkheid waardoor het soms wel met iedereen meer botst dan nodig is. Het toevallig samengaan met de gepensioneerde maar even gedreven ex-agent Dewitt zorgt voor vuurwerk tot aan een zeer spannende finale in de laatste tientallen pagina's. De verborgen geheimen uit de privé-levens van de hoofdfiguren, zorgen voor een meerwaarde in dit knap geschreven boek.
LITTLE, Eddie
Another day in paradise (NBLC 1998)LITTLEFORD, Clare
Bedreigd (LID 2003)
Peter zit iedere dag op de dag achter Sophie, hetzelfde meisje maar is te schuchter om haar aan te spreken. Op een dag stapt ze niet aan haar gewone halte af en vergeet ze haar dagboek op de bus. Peter zoekt haar adres, probeert het terug te geven en slaagt er niet in. Hij begint te lezen en te lezen en realiseert zelf niet dat hij heimelijk op haar verliefd was of begint te worden. Wanneer hij enkele dagen later door de politie ondervraagd wordt, durft hij niet meer op te biechten dat hij, door haar dagboek, meer dan wie ook over haar weet. Hij zoekt haar vriendje op en neemt contact met haar broer met wie Sophie blijkbaar een geheim deelt. Onbewust doet hij een paar hele verkeerde dingen waardoor hij bij de politie als verdachte gebrandmerkt wordt. Stilaan begint hij inzicht te krijgen in de leefwereld van Sophie en begint hij te begrijpen waarom ze verdwenen is. De gebeurtenissen escaleren en monden uit in een verrassende climax.
Verrassende debuutroman van een jonge Engelse (28 jaar) die hiermee in het spoor van haar illustere voorgangsters Ruth Rendell en P.D. James stapt. Het is een beklemmend boek zonder actie maar met veel onderhuidse spankracht waardoor het verhaal de lezer bij de keel grijpt tot het bittere einde. Een boek over hoe een obsessie, verafgoding, zelfbedrog en leugens een leven kunnen beheersen.
LIVINGSTON, Harald
Het syndicaat (III, 32)

LODGE, David
Thinks (NBLC 2001)
Author, author
(LID 2004)
Henry James is nu een grotendeels vergeten auteur maar was op het einde van de 19° eeuw redelijk succesvol en staat in alle Engelse literatuurgeschiedenissen. Deze roman beschrijft een twintigtal jaar uit zijn leven, net die periode wanneer hij het na het succes van zijn eerste romans moeilijk kreeg om aan de bak te komen. Hij heroriënteert zich naar het theater en kent ook daar slechts wisselend succes. Tussendoor wordt hij dan ook nog geconfronteerd met het goed verkopende romandebuut van zijn beste vriend, een illustrator. Zijn weloverwogen aseksuele relatie met een Amerikaanse met wie hij occasioneel Europa rondreist weerspiegelt zijn hang naar onafhankelijkheid. De Engelse auteur David Lodge schets heel goed de tegenstelling tussen het Victoriaanse Engeland en het libertijnse Italië te schetsen en levert een indringend portret van een twijfelende auteur in de 19° eeuw. Voor insiders in het boekenwereldje.
LONDERSELE
De vernietiging van Hitler
(NBLC 2008)
De toen al beroemde Duitse wiskundige Albert Einstein ontvlucht in 1933 het stilaan fascistisch wordende Duitsland en belandt in De Haan, een rustig Belgisch kustplaatsje. Een stelletje Duitsgezinde Vlamingen wil deelnemen aan het plan om alle bekende Joden te 'vernietigen' en krijgt terzelfdertijd ook de opdracht gegeven om daarna de Belgische Koning te liquideren. Een ondergedoken Joodse vluchteling infiltreert onvrijwillig in het amateuristische groepje.
Londersele, Gentse stadsdichter, publiceerde al twee degelijke politieromans en waagt zich nu aan een op een ware gebeurtenissen fictief verhaal. Een ietwat naieve thriller maar een goed tijdsbeeld van een woelige priode en met een hoofdpersonage dat iedereen kent. Het lijkt allemaal wat ongeloofwaardig, heeft weinig literaire verdiensten en is niet meer dan een ontspannend tussendoortje.
LOOF, Mieke de
Duivels offer (LID 2004)

LORD, Gabrielle
Zout (Internet 1998)

LOURENS, Jackie
Een eenvoudige zaak (BG 1993)
Familiedrama (NBLC 1996 - LID 1996)
Het kind van de rekening (IV, 17)
Een wanhoopsdaad (Internet 1997)

LOVETT, Sarah
Geschonden geest (Internet 1997)

LUDLUM, Robert
De Matarese finale (Internet 1998)
Het Matarese mysterie (Internet 1997)
Het Medusa ultimatum (NBLC 1990)
Het Osterman weekend (Internet 1997)
Altman code
(NBLC 2003)
Een vrachtschip is van China op weg naar Saddams Irak met kernwapens en moet ten allen rpijze tegengehouden worden maar alles moet proper gebeuren om de Chinezen niet tegen het hoofd te stoten. Daarenboven wordt de dood gewaande vader van de President van de VS al vijftig jaar door de Chinezen vastgehouden en is een geheime organisatie bezig met de wereldvrede te bedreigen.
Vierde boek uit de Ludlumfabriek rond Covert One, de Amerikaanse anti-terroristencel die uit de beste elementen bestaat.
Serieboek maar wel van heel hoge kwaliteit. Mede-auteur Lynds geeft meerwaarde aan de Ludlumplot door er een vrouwelijk tintje aan te geven. De hoofdintrige is misschien wel wat voorspelbaar maar doet niets af aan de vlotbaarheid van het verhaal.
The Lazarus Vendetta (NBLC 2004)
Bij een betoging tegen een hoog technologisch laboratorium, laat een professioneel terroristenteam bommen ontploffen met duizenden gruwelijke doden als gevolg. Een deel van het geheime maar ultra-efficiënte CovertOne team onderzoekt of Lazarus, een internationale eco-beweging, werkelijk de dader is die ze beweert te zijn. Een andere aanslag in Parijs, de inmenging van de CIA en FBI en de geheimgehouden identiteit van Lazarus' kopstuk zorgen voor de nodige verwarring
Vijfde deel in Ludlum's Covert-One reeks met dezelfde ingrediënten: actie, geweld, duistere belangen en een superknap team.
Het duurt deze keer wel heel lang voor er genoeg vaart in deze macho-thriller komt maar het vakmanschap van Ludlum staat boven alle verdenking. Geen opvallend maar degelijk boek.
The Tristan betrayal (NBLC 2003)
De jonge Amerikaan Metcalfe wordt in 1940 naar Moskou gestuurd om een poging te doen de Duits-Rissische alliantie te ondermijnen. Daarvoor moet hij ge(mis)bruik maken van de ballerina Lana, een voormalige geliefde die een verhouding heeft met een Duitser. Metcalfe zelf wordt op de hielen gezeten door een Duitse moordenaar en moet switchen tussen Moskou, Parijs en Berlijn.
Vijftig jaar later is Metcalfe de enige die de wereldvrede onder het nieuwe Russische bewind kan behouden.
Bestsellerauteur Ludlum stierf in 2001 en liet veel onafgewerkte plots na die nu door ghostwriters bewerkt en aangevuld worden. Dit is al de zevende thriller na zijn dood. We herkennen de vlotheid van de aktie maar ook de soms kreupele dialogen. Niet zijn beste.
The arctic event (NBLC 2007)
Wetenschappers ontdekken in het uiterste Noorden van Canada het wrak van een gecrasht vliegtuig uit WO II. Rusland geeft toe dat de bommenwerper een megabom, bestemd voor Noord-Amerika, met zich meedroeg. De Amerikaanse President stuurt er zijn elitegroep, Covert-One, onder leiding van Jon Smith op af om, samen met een team buitenlandse experts op wetenschappelijk en militair gebied, de eventueel nog bestaande dreiging ongedaan te maken. De Russen blijken een geheime agenda te hebben en verbergen een nog groter geheim. Bovendien zorgen verraders en de ijselijke omstandigheden voor dodelijke en onvoorziene ontwikkelingen.
Zevende boek in de Covert-One reeks, gebaseerd op een idee van Ludlum. Voor de liefhebbers van het genre een boek met veel aktie, vaart en spanning door de onverwachte wendingen die de auteur aan zijn intrige weet mee te geven.
LUNE, Claire de
Voor welk bedrag? (I, 28)

LUSBY, Jim
A waste of shame (NBLC 2002)
Verspilde schaamte
(NBLC 2003)
Op de eerste dag van het nieuwe millenium wordt het gruwelijk verminkte lijk van de 97-jarige Hannah Fraule gevonden. Inspecteur McCadden gelooft niet dat drugsverslaafden de daders zijn en begint te spitten in het verleden van de vereenzaamde vrouw. Hij ontdekt dat ze bijna 50 jaar vroeger haar naam veranderde en onderdook. Waarom? Veel speuren, zoek- en vraagwerk doen hem teruggaan in een lang vervlogen tijd waar bordelen, IRA en ontrouw een hoofdrol in spelen.
De Ier Jim Lusby schrijft, net als veel van zijn landgenoten, prachtig maar duister en grimmig proza. Boeiende figuren, een sterke plot maar met iets te veel verwijzingen naar de voor ons moeilijk te vatten Ierse vrijheidsstrijd.
LUSTBADER, Erik Von
Het derde oog (Internet 1998)
De Kaisho (LID 1995- Internet 1997)
Kshira (LID 1997)
Shan (III, 52)
De shironinja (BG 1992)
Wraakengelen (BG 1993)
De voorganger (Leesidee 2009)
In de Verenigde Staten zijn de nieuwe presidentsverkieizngen pas afeglopen en de cultuurclash tussen de oude gezaghebber en de nieuw verkozene kon niet groter zijn: de aftredende president is een godsdienstfanaat en de nieuwe, Edward Carson, is nogal anti-religie. We maken ditmaal, in tegenstelling tot tientallen andere thrillers, niet de machtsstrijd, fraude, corruptie en desinformatie mee die gepaard gaan met de voorafgaande verkiezingsstrijd maar stappen in het verhaal een maand voor de inauguratie. Alli Carson, de dochter van, wordt ontvoerd en het onderzoek, geleid door speciaal agent Jack McClure, wordt bewust gestuurd in de richting van anti-religieus fundamentalisten. McClure heeft zelf zopas zijn dochter Emma verloren en wordt door Carson gevraagd om de speurtocht te leiden, ook al omdat Alli en Emma kamergenootjes waren. Heel wat problemen staan het onderzoek in de weg: McClure is weg van zijn vrouw die een verhouding had met zijn beste vriend en het feit dat zijn dochter dood is doet ook geen goed aan zijn persoonlijke gemoedsrust. Hij wordt door de nieuwe president aangesteld als leider van een team dat zijn gezag niet aanvaardt zodat hij als het ware heel alleen staat in zijn strijd tegen de aanvankelijk onzichtbare vijand.
Lustbader vestigde naam met zijn Japanthrillers en kreeg nog meer faam nadat hij door de erfgenamen van de in 2001 gestorven Robert Ludlum werd aangezocht om diens Bourne reeks verder te zetten.
Hier slaat hij de bal helemaal mis: Jacks jeugdjaren zijn een zwakke (maar heel uitgebreide) nevenintrige, het religieus fundamentalisme wordt voor de oppervlakkige lezer nogal zwart-wit voorgesteld en de clichés slaan je om de oren. In een inleidend hoofdstukje wordt al een deel van de intrige prijsgegeven zodat het gewoon nog wachten is op het waarom. Iets te mager voor zo'n topauteur en zo'n lijvige thriller.

LUTZ, Jessica
Happy Hour (Leesidee 2009)
Jean-Pierre lijkt een keurige burger met een keurige job en een stabiel gezin maar hij lijdt onder de seksuele frustraties van zijn vrouw die hem hoe langer hoe meer de geneugten van het vlees ontzegt. Hij vindt een uitlaatklep in zijn maandelijkse uitstapjes met enkele vrienden naar een clandestien prostitutiehol. Zijn leven verandert drastisch wanneer hij een kind aangeboden krijgt. Vanaf dat moment zweeft zijn privéleven tussen lust en afschuw. Zijn problemen neemt hij mee naar zijn job waar hij als justitieambtenaar op eigen verzoek toegevoegd wordt aan een team dat speurt naar kinderprostitutie. Obsessief bezeten door een verdwenen kindermeisje dat hij zelf diep in  zijn binnenste misschien wel wil, probeert hij op eigen houtje het netwerk op te rollen.
Bij Fred, zijn vriend en contactpersoon bij de politie, vindt hij steun en toeverlaat tot zijn situatie onhoudbaar wordt. Thuis verslechtert ook de relatie met zijn vrouw maar ook in zijn kopje wordt dag na dag het waziger
Thrillerdebuut van een Nederlandse dat wel wat kwaliteit biedt (een indringende vraagstelling, een behoorlijk knappe verhaalopbouw tot aan een spannende ontknoping toe). Het verhaal is indringend en afschuwelijk door de maar ik knapte af op het veel te clichématige taalgebruik en de, meestal, onnodige seks. Het boek is in de derde persoon geschreven maar wordt onderbroken door puberale dagboekfragmenten van de vrouw die seks omschrijft als je-weet-wel.

LUTZ, John
Verzengende hitte (IV, 21)

LYALL, Gavin
Flight from honour (NBLC 1997)

LYNCH, Gerald
Troutstream (NBLC 1995)M M M M M M M M M M M M M M M M M M M MAAS, Peter
China white (NBLC 1996)

MACALARY, Mike
Cop land (NBLC 1998)

MACCABE, John
Herding cats (NBLC 2004)

MACCALOON, Harry
Vijand onbekend (NBLC 1999)

MACCARRY, Charles
De geheime minnaars (BG 1990)
Old boys
(NBLC 2004)
Het tweede gezicht
(BG 1994 - NBLC 1994)

MACCARTHY, John
Geketend (NBLC 1994)

MACCLURE, Ken
Fataal virus (LID 1996)

MACCUTCHAN, Philip
Konvooi Noord (BG 1991)

MACDOUGAL, Bonnie
Met voorbedachten rade (Internet 1998)

MACDOWALL, Iain
Making a killing (NBLC 2002)

MACGUANE, Thomas
The cadence of grass (NBLC 2002)

MACINNES, Helen
Dubbelspel op Mykonos (IV? 42)

MACLAREN, David
Het geheim van Ashley
(NBLC 2006)
De kinderen van Margret, een alleenstaande weduwe, vinden tijdens hun vakantie in het huis van hun grootvader, mysterieuze letters en cijfers. Kennissen, vrienden en vreemde, onverwachte bezoekers helpen het raadsel op te lossen en door middel van een verloren gewaand uitgebreid dagboekfragment. Zo ontdekken ze het bestaan van de Ark van Noah, een geheim dat door de tegenpartij, het Kwade, niet in de openbaarheid mag worden gebracht omdat het samen zou kunnen gaan met het einde van de wereld.
David MacLaren (pseudoniem) probeert in dit oorspronkelijk Nederlandstalig boek een oeroud thema, de strijd tussen Goed en Kwaad, in een spannend jasje te verpakken maar is niet helemaal in zijn opzet geslaagd. Daarvoor zijn de hoofdpersonages te zwart-wit getekend, is de intrige te weinig verrassend en wordt het lezen teveel verstoord door zet- en taalfouten en manke vergelijkingen. De allegorische exponenten van de twee partijen komen in een cliché-einde tot een hevige strijd. Een religieus geïnspireerde thriller die weinig boeiend overkomt en nergens kan overtuigen.
MACLAREN, John
Blind eye (NBLC 2004)

MACNEILL, Alastair
Broedermoord (Internet 1997)
Moordcommando
(BG 1992)
Nachtwacht
(NBLC 1990 - NBLC 1993)

MAGINN, Simon
Zwarte schapen (LID 1995)

MAGNUSON, Mike
The right man for the job (NBLC 1997)

MAGRS, Paul
Does it show? (NBLC 1998)MAILER, Norman
Castle in the forest (NBLC 2007)
De voorouders van Adolf Hitler houden er in het conservatieve Oostenrijk een vreemde traditie van overspel, incest en ongewone sexuele relaties op na. Verteller van het verhaal is een duivelsafgevaardigde die Adolf observeert van zijn geboorte tot zijn tienerjaren maar ook gebeurtenissen kan manipuleren. In al zijn relaties met broers, zussen, vriendjes is de kiem van zijn latere gruweldaden al latent aanwezig: de toekomstige massamoordenaar heeft een fascinatie voor uitwerpselen, geniet van het vergassen van hele bijeenkorven en speelt soldaatje met zijn vriendjes. Het liefdesleven van de eenzaat is bijna onbestaand.Dit is de eerste roman in meer dan tien jaar van tachtiger Mailer die o.a. Twee Pulitzers op zijn naam staan heeft en meer dan 35 boeken, meestal toppers, heeft gepubliceerd. Geschreven in een weelderig proza is deze fictieve biografie van een van de slechtste mensen uit ons collectief geheugen misschien iets te overduidelijk geladen door de Freudiaanse en theologische impulsen maar dat het een uitermate boeiend werkstuk is, zal niemand ons kunnen tegenspreken.

MAITLAND, Barry
The Marx sisters (NBLC 1995)MANSEAU, Peter
Songs for the butcher's daughter
(NBLC 2009)
Een jonge man uit New Yorker die in een Joodse boekenopslagplaats werkt vindt daar de liefde van zijn leven maar ook de memoires van een Joodse immigrant uit Rusland. Hij leert Hebreeuws en Jiddish om de tekst te vertalen naar het Engels en gaat daarbij volledig op in het liefdesverhaal van de zelfverklaarde grootste Joodse dichter dat op het einde ook raakpunten met zijn verhaal blijkt te hebben.
Debuutroman van een Amerikaanse journalist die er in geslaagd is een boeiende bildungsroman te schrijven over een Joods jongetje dat op vroege leeftijd in Amerika aankomt maar geconfronteerd wordt met veel willekeur, ontgoochelingen en frustraties. Niet het verhaal van de American Dream, noch op financieel noch op relatiegebied maar een menselijk portret van liefde, geloof en hoop.
Niet vernieuwend of origineel maar boeiend tot de laatste pagina's.


MARGOLIN, Steve
After dark (?BLC 1995 - NBLC 1996)
We van verraad
(LID 2003)

MARKSTEIN, Georges
Verraden en verkocht (niet gepubl.)

MARRINER, Brian
Menseneters (NBLC 1993)

MARSH, Ngaio
De laatste scène (BG 1994)
Het noodlottige spel
(BG 1994)

MARSHALL, Michael
Het oudste offer (LID 2005)
De indringers
(LID 2007)
Een wetenschapper verdwijnt nadat zijn vrouw en kind werden vermoord. Tegelijkertijd verdwijnt een negenjarig meisje spoorloos uit haar huis aan de andere kant van de Verenigde Staten, Ze vertoont plotseling vreemd en heel volwassen gedrag. Jack Whalen, een op rust gesteld voormalig politie-agent die nu probeert een vervolg te breien aan een succesrijk fotoboek over moordenaars, wordt zijdelings bij de eerste zaak betrokken door een oude jeugdvriend. Wanneer zijn vrouw Amy enkele dagen verdwijnt, gaat hij zelf op onderzoek uit, Bij haar terugkeer lijkt ze voor alle gebeurtenissen een logische verklaring te hebben maar Whaler heeft zijn vermoedens en begint haar doen en laten te volgen. Hij begint te beseffen dat ijn zijn onmiddellijke omgeving niemand is wat hij lijkt. Op het einde komen alle plots netjes samen
Michael Marshall (Smith) scoorde al enkele successen met o.a. Zijn trilogie rond De Stromannen en combineert sc-fi met horrorachtige elementen. Daar komt nu nog het thrillerelement bij. Ik vrees echter dat de auteur met dit boek zijn bedoelingen voorbijschiet. Geen enkele van de drie doelgroepen zal echt tevreden en een nieuwe lezer zal waarschijnlijk geen fan worden. Daarvoor hinkt het boek op teveel benen op te kunnen overtuigen.


MARTIN, David
Laat de kinderen komen (BG 1993)

MARTINI, Steve
De afrekening (LID 2005)
De erfenis
(Internet 1998)
Explosief (
Internet 1999)
De gezworenen
(Vlabin 2002)
De rechter
(Internet 1998)
Valse getuigenis (LID 1996 - Internet 1997)
MASELLO, Robert
Blood and ice
(NBLC 2008)
Foto-journalist Michael White vertrekt op vraag van de hoofdredacteur van zijn eco-tijdschrift naar Antarctica voor een reportage. Bij een duikexpeditie in het ijs ontdekt hij de lijken van een koppel in negentiende-eeuwse kleren. Een flash-back brengt de lezer naat het jaar 1854 en het liefdesverhaal van de militair en de verpleegster die om een ogenschijnlijk banale reden van boord werden gegooid. Nadat White en de andere bemanningsleden de lijken uit het ijs gehaald hebben begint een verschrikkelijke nachtmerrie die beide plots bijeen brengt en die duidelijk maakt waarom het koppel niet mocht blijven leven.
Deze roman van een Amerikaanse journalist en televisiemaker balanceert op de grens van het thriller- en horrorgenre. Het is een te wijdvertakt, episch verhaal met overbodige zijsprongen (o.a. de rol van Florence Nightingale) maar de plot verloopt veel te monotoon om spannend te kunnen zijn. Het bovennatuurlijke elemen dat halverwege het boek opduikt draagt de spanning niet tot op het einde en de personages blijven zwart-wit.


MASON, David
Schaduw over Bagdad (BG 1994)

MASTERS, Jarvis Jay
Vrijheid achter tralies (NBLC 1998)

MATTHEWS, John
Ten dode opgeschreven (LID 2004)

MATTHEWS, Lew
Dood van een morsige man (LID 1996)MAY, Peter
De seriemoordenaar
(LID 2007)
Ongewoon duo als hoofdpersonages: een Chinese hoofdinspecteur en zijn echtgenote, een Amerikaanse pathologe.
Een brutale moordenaar van prostituées slaat voor de vijfde maal toe en onze inspecteur Li Yuan heeft slechts na enkele moorden door dat het een om een copycat van Jack The Ripper gaat. De moordenaar volgt nauwgezet een pas verschenen Chinese vertaling van het Engelse boek uit de negentiende eeuw over de beroemdste seriemoordenaar aller tijden. De gruwelijke moorden schokken Beijing zodat zijn superieuren Li Yuan onder grote druk zetten omdat hij maar niet tot resultaten komt. Daarenboven slaat de politie een slecht figuur door de briefjes die de dader aan de politie stuurt en waardoor ze altijd achter de feiten blijven aanhollen. Na enkele testen met een omstreden hersenscan en leugendetectoren raakt hij er hoe langer hoe meer van overtuigd dat de dader binnen de (hogere) politiekringen moet worden gezocht.
Het zesde slachtoffer is een Amerikaanse waardoor Margaret Campbell, de niet officiele vrouw van Li Yuan, verzocht wordt de autopsie te doen. Veel nieuws kan ze niet bijdragen tot het onderzoek maar haar aanwezigheid drijft de machtige dader tot extreme psychologische en legale pesterijen: haar verblijfsvergunning wordt niet verlengd zodat ze naar Amerika terug zou moeten zonder haar peuter en ze wordt zelfs gearresteerd.
Vijfde en laatste thriller met dezelfde hoofdpersonages in hetdezelfde decor. De sterkte van het boek is niet zijn originele thema: een seriemoordenaar à la Jack The Ripper maar wel de psychologische onderbouw. Zowel de hoofdfiguren als een groot aantal nevenfiguren (vader, oude en nieuwe vrienden,,,) worden schitterend geportretteerd en naadloos ingepast in het verhaal. De vraag rond de eventuele letterlijke scheiding tussen de twee geliefden weegt ook op de inspecteur en wket heel wat sympathie op bij de lezer.
Verder is er nog de exotische locatie die Beijing nog altijd is voor de meesten onder ons. Wie er wel is geweest herkent de confrontatie tussen oud en nieuw. Enerzijds is er de economische boom maar anderzijds blijven oude tradities nog welig tieren en is er op heel wat vlakken nog een lange weg te gaan tot moderniteit. De couleur locale met o.a. de volkswijken (hutongs) die moeten worden afgebroken tegen de Olympische Spelen van 2008, pannenkoekenbaksters op straat, eeuwenoude raadsels en zegswijzen is schitterend. Jammer dat een einde is gekomen aan deze sterke reeks.


MAYNARD, Richard
Wanneer de wereld een eiland wordt (III? 61)

MAYO, J.K.
The interloper (NBLC 1997)

MC BAIN, Ed
Frumious Bandersnatch (NBLC 2003)
Het debuutalbum van de sensuele Tamar Valparaiso wordt officieel voorgesteld aan een paar honderd genodigden. Tijdens de controversiële video kidnappen drie gangsters de ster in wording.
Detective Steve Carella van het New Yorkse 87ste District en zijn team duiken onder in het blitse muziekwereldje waar niets te vergezocht lijkt om te kunnen verkopen.
Levende legende McBain is hiermee aan zijn 53ste boek sinds 1956 toe rond het team van het 87ste. Net als altijd is dit weer een heel vlot geschreven (veel dialogen) politieroman. Vroeger durfde de auteur nog wel eens twee of drie nevenintriges in het boek lassen die terzelfdertijd naar een ontknoping toewerkten. Nu schrijft hij meer rechtlijniger, meer commerciëler maar toch blijft het een topper.

MC CABE, John
Herding cats (NBLC 2004)
In een klein stadje ergens in Engeland loopt de rivaliteit tussen twee vleeshandelaars uit de hand, een journalist aan de drank ziet er de kans van zijn leven in en hoofdpersoon Tim Powers, reclameman, krijgt bezoek een tijdmanagement-expert die zijn werkwijze de grond in boort. Tims vriendin is op wereldreis voor een jaar ('de ultieme relatietest') maar hij neem een huisgenote in huis...
De Engelse jonge auteur McCabe is al aan zijn vijfde boek en is goed op weg een cultauteur te worden. Zijn stijl is grappig en zeer werelds en zijn hoofd- en talrijke nevenpersonages zijn onvergetelijke karakters. De beschreven hilarische toestanden liggen in de traditie van de beste Engelse absurde humor. De intrige, een persiflage op het managerstijdperk is ondergeschikt aan figuren en stijl.

MC CALL SMITH, Alexander
Pompoen (NBLC 2005)
Mma Ramotswe, chef van het Beste Dames Detectivebureau van Botswana, treft een onbekende man aan onder haar bed, heeft last met een jonge monteur uit de garage van haar man die met een rijke vrouw optrekt en ziet haar geliefde witte bestelbusje gestolen. Deze drie kleine, onbenullige feiten zorgen voor enkele rimpels in het positieve leven van de gezette detective die ondertussen bijna moeiteloos een verdwenen Zambiaan weet op te sporen. Ondertussen maakt ze mee dat haar assistente tijdens een danscursus verliefd wordt op een onhandige man en aanvaardt ze als monteur een ex-bajesklant die een natuurtalent als detective blijkt te zijn.
Dit zesde boek van de auteur uit Zimbabwe McCall Smith is alweer een pareltje om te lezen. Het is alsof we bij de ons vertrouwde personages op de (rooibos) thee gaan, zo gemoedelijk gaat het er hier aan toe. Geen harde actiescènes, geen zinloos geweld, geen seks en drugs maar een rustige voortkabbelende detective waarin de sfeerschepping belangrijker is dan de spanning. Niet echt te catalogiseren onder detectiveroman maar een oase van rust tussen al het zware en harde van de laatste jaren.

MCCARRY, Charles
Old boys (NBLC 2004)
Paul Christopher,één van de beste CIA-spionnen ooit, verdwijnt kort na zijn pesnsionering en enkele maanden later wordt zijn asse vanuit China naar Amerika gezonden. Zijn neef, ook ex-agent, betrouwt de Chinezen niet en vormt een groepje (de 'Oude Jongens' uit de titel)om het spoor van Christopher te volgen. Elk heeft zijn specialiteit en zo traceren ze de laatste maanden van Christophers leven waarbij ze zo ongeveer de hele aardbol moeten rondreizen.
Charles McCarry is één van de beste spionageschrijvers ooit en heeft op 21 jaar 8 toppers geschreven. Deze nieuwe roman lijkt een gezapig onderonsje van ouwe knarren maar heeft toch een behoorlijke vaart. De intrige is misschien wat vergezocht maar het blijft aangenaam lezen.
McCARTHY, Cormac
The road (NBLC 2006)
Twee mensen op weg in een desolaat, post-apocalyptisch landschap. Geteisterd door regen en sneeuw proberen een naamloze man en zijn zoontje de warmere Amerikaanse kust te bereiken. Op weg naar een nieuw, beter leven? Of gewoon een leven?Ze kunnen nauwelijks overleven door niet bedorven etensresten te stelen uit de spooksteden, vol kadavers van mensen en dieren, die ze tegenkomen. Ondertussen moeten ze ook nog oppassen voor bendes Slechteriken die op rooftochten en kannibalisme uit zijn.
McCarthy is, na een aarzelend carrière-begin, uitgegroeid tot een van de belangrijkste levende Amerikaanse schrijvers. Deze nieuwe roman die alleen maar drijft op negatieve sfeer en korte dialogen, is waarschijnlijkste het donkerste boek van het jaar. Verbijsterd blijf je als lezer toch geboeid door deze nihilistische overlevingstocht van een man die ethiek hoog in zijn vaandel heeft maar uiteindelijk zelf niet meer naar zijn normen en waarden kan leven, puur uit liefde voor zijn zoon.
McAULEY, Frank
Cowboy Angels
(NBLC 2007)
Halverwege de jaren '60 heeft Amerika de technologie gevonden om verschillende Amerika's met elkaar te verbinden door kunstmatige sluizen. Vanuit het Echte Amerika vertrekt Adam Stone, ex-geheimagent, naar een van de andere (revolutionaire, communistische) bezette Amerika om een vriend die op het slechte pad lijkt, tegen te houden. Samen met de dochter van die vriend vindt Adam zijn oude vriend maar komt terecht in een veel gevaarlijker complot van internationale omvang.
De Engelsman McAuley kreeg al diverse internationale bekroningen voor zijn SF-thrillers. Boek dat een beetje tussen twee plooien valt: het science-fictiongedeelte is te politiek uitgewerkt om te overtuigen maar het thrillerelement is wel sterk genoeg om op zichzelf te staan. Spannend tot het einde, met veel onverwachte plotwendingen en knap geschreven.
McAULEY, Paul
Players
(NBLC 2007)
De bedenker van een gewelddadig onlineinternet game is even gestoord als de bijna onoverwinnelijke hoofdrolspeler uit zijn spel en gedraagt zich net zo. Hij liet zijn lichaam verbouwen en speelt in real time spelletjes met mannen en vrouwen waarmee hij letterlijk een kat- en muisspelletje speelt. Omdat hij soms wat al te slordig en overmoedig wordt, heeft hij een huurmoordenaar ingeschakeld om het vuile werk voor hem op te knappen.
Enkel verdachte lijken ztten rookie inspecteur Summer Ziegler op zijn spoor. Bewijs vinden is moeilijk maar ze bijt zich als een pitbull vast in de zaak.
Debuut in de thrillerwereld van de Amerikaanse auetur McAuley die al verschillende belangrijke prijzen won voor zijn science-fictionwerk. Dit debuut is niet bijster origineel noch spannend. De hoofdfiguur is een ongeloofwaardige, overdreven karikatuur van zichzelf maar de personages zijn wel ok .De vooruitgang in het verhaal is te statisch om constant te blijven boeien en de afloop is voorspelbaar.
McCrery, Nigel
De Earl Grey-moorden
(NBLC 2008)
Een auto-ongeluk legt een al jaren bedolven lijk boven. De weinige aanwijzingen die Inspecteur Lapslie, pas terug uit ziekteverlof – hij lijdt aan de vreemde ziekte van synesthesie: het smaken van geluiden – heeft wijzen op een seriemoordenaar. Ondertussen volgen wij het relaas van een bejaarde dame die familieloze weduwen charmeert om hen te vergiftigen, hun identiteit te stelen en te leven van hun inkomsten. Ondertussen houdt een geheimzinnige Britse overheidsdienst de vorderingen van Lapslie in de gaten.
McCrey werkte jaren lang bij de politie en schrijft nu scenario's voor de BBC. Ook zijn boeken zijn filmisch geschreven maar missen daardoor diepgang. De inspecteur is een boeiend personage waarbij zijn ziekte zowel privé- als professioneel, alle aandacht naar zich toezuigt. Een bejaarde seriemoordenares is natuurlijk ook een leuk gegeven en het is knap hoe ze haar toekomstige slachtoffers met haar uiterlijke charme inpalmt. Maar deels door de structuur (we weten al dadelijk wie de dader is) schiet er weinig spanning over. En het motief van de moordenares is flinterdun.
MCDERMOTT, Andy
The hunt for Atlantis
(NBLC 2007)
Archeologe Nina Wilder is ervan overtuigd dat ze weet waar het magische en mysterieuze Atlantis ligt. De band met haar vermoorde ouders komt er als ze gesponsord wordt door een dochter van haar ouders voormalige partner. Van Brazilië naar Tibet gaan ze op zoek naar de verloren, gezonken stad, daarbij achtervolgd door een genootschap dat er alles aan wil doen om hun expeditie te doen mislukken en de ontdekking te vernietigen.
Andy McDermott, een relatieve nieuwkomer binnen het genre, pakt sterk uit, weliswaar met een afgezaagd thema. Maar hij brengt dit met een enorm vaart waar in wisselende locaties en met geloofwaardige personages. Nergens boven de middenmaat maar gewoon een ouderwets spannende avonturenroman.Over Atlantis leren we wel niet veel maar de queeste naar de verloren en mythische stad is maar een vehikel om een spannend avontuur aan vast te hangen.
McDOWELL, Josh
Een zoektocht naar antwoorden: de Da Vinci code (NBLC 2006)
Drie sceptische vrienden zijn elk afzonderlijk Dan Browns De Da Vinci code aan het lezen. Ze gaan op zoek naar historische bronnen om de verklaringen van Teabing, een van de hoofdpersonages en historicus, uit het boek te verifiëren en een enkele keer bezoeken ze ook een specialist op het terrein. In vlot lezende dialogen komen ze telkens tot de conclusie dat de in het boek als waarheid geponeerde stellingen (over Tempeliers, Dode Zeerollen...) verkeerd zijn.
McDowell is een Amerikaanse theoloog die al meer dan honderd boeken heeft geschreven en die zich vooral concentreert op de Bijbel en de geloofskwesties die bijna de hele katholieke wereld hebben beroerd. Het bronnenonderzoek wijst volgens hem uit dat Brown systematisch de feiten in het voordeel van zijn verhaallijn verdraait. Met veel voetnoten om het boek een meer wetenschappelijke waarde te geven.Een overbodige uitgave uit het overaanbod aan welles-nietes boeken

MCGILL, Robert
Raadsels (LID 2006)
Alice Pederson, tandarts, is al bijna twee jaar vermist en haar echtgenoot heeft geen hoop meer in het op een dood spoor uitgelopen politie-onderzoek. Nadat toevallig haar stoffelijke resten gevonden worden, komt alles in een stroomversnelling: de jonge man met wie Alice een verhouding had is teruggekeerd naar Canada, een concurrerende tandarts en hockeytrainer wordt verdacht en opgesloten. De voormalige hockeyster van het kleine dorpje is plotseling verdwenen en zou de laatste zijn om Alice in leven te hebben gezien...
Debuutroman van een achtentwintigjarige Canadees die cursussen creatief schrijven in Engeland heeft gevolgd. Hij mengt op een originele manier de sterke punten van de Britse psychologische thrillertraditie met een accurate, natuurlijke beschrijving van het gesloten wereldje in een afgelegen plattelandsdorpje waar natuurverenigingen nog ijveren voor het behoud van hun gronden.
Het boek wordt ons gepresenteerd aan de hand van verschillende vertelperspectieven die elk een deeltje van het verhaal vertellen. De verschillende puzzelstukjes komen slechts heel moeizaam op hun plaats naar het einde toe. Het is en blijft een moeilijk boek waarvoor de lezer wel wat moeite moet doen om de verschillende verhaallijnen te kunnen volgen en een behoorlijke portie fantasie moet hebben om de soms wat bovennatuurlijke gebeurtenissen te kunnen en willen accepteren. Niet alles wordt duidelijk op het einde enkele open vragen blijven de lezer in de ban houden.
Spannend boek, niet door de actie maar door de bevreemdende sfeer die het hele boek overschaduwt. Het predikaat literaire thriller is ditmaal geen loze verkoopsslogan omdat veel van de zinnen pareltjes voor de literair veeleisende lezer.
Intrigerend, knap debuut.
MCGUANE, Thomas
The cadence of grass (NBLC 2002)
Alles speelt zich in deze roman af rond de ranch van ed familie Whitelaw, in de Amerikaanse landelijke staat Montana. Wanneer de familiepatriarch sterft stipuleert hij in een clausule dat zijn dochter en haar man bij elkaar moeten blijven. In het geval ze scheiden, krijgt niemand iets. De relaties tussen de moeder, twee dochters en de twee schoonzonen zijn al erg vertroebeld maar nu komt er nog meer spanning bovendrijft. Er komen onverwachte amoureuze verwikkelingen en revelaties.
Prachtig geschreven landelijk verhaal in de beste Amerikaanse traditie van Faulkner, Faulkner of Hemingway. Mooi literair proza en een psychologische spanning die geleidelijk wordt opgebouwd. Hoewel er maar weinig personages zijn en er helemaal geen sprake is van actie, is dit toch een boeiend boek geworden.

MCKEOWEN, David
Grip (NBLC 2005)
Francis Carroll is een succesvolle zakenman die nog enkele investeerders nodig heeft om zijn grote slag te slaan. Net op dit moment komt zijn drugverslaafde zoon vertellen dat hij nog slechts een paar dagen tijd heeft om zijn immense schulden te vereffenen. Francis wordt heen en weer geslingerd tussen zijn principes (laat hem het zelf maar uitzoeken), de afkeer van het schandaal en de liefde voor zijn zoon. Daarenboven wordt hij in één richting gepousseerd door zijn ex-vrouw die hem als echtgenoot nog terug wil en in de andere door zijn huidige vriendin die gefocust is op een kind met Francis.
Debuutroman van een Engels auteur die een doordeweeks gegeven aangegrepen heeft om een familieportret te schetsen van een verscheurde familie.
De intrige is rechtlijnig, zonder nevenintriges, en biedt nergens verrassingen. Doordat er slechts weinig personages in het boek zijn, moeten ze dus al heel sterk zijn om het verhaal te kunnen dragen. En dat is hier niet het geval. Spanning is er ook al niet en de schrijfstijl steekt nergens boven de middelmaat uit.

MCLAREN, John
Blind Eye (NBLC 2004)
Een Brits oorlogsschip wordt naar de Afrikaanse wateren gestuurd om een oogje in het zeil te houden bij presidentsverkiezingen. Geruchten worden werkelijkheid en als de dictatoriale president zijn enige tegenstander wil laten vermoorden en een volkerenmoord plant, staat Kapitein Cameron voor een moreel dilemma. Gehoorzaamt hij zijn orders en keert hij terug of doet hij wat zijn geweten zegt en intervenieert hij?
Vijfde zzethriller van de Engelse auteur McLaren maar wellicht de eerste die echt zal aanslaan. Na een zeer traag begin zonder de minste actie, komt het boek in de tweede helft in een stroomversnelling. De auteur verdoet geen tijd aan technologische snufjes maar levert een aanvaardbaar psychologisch portret van militairen die voor een gewetenskeuze staan.
McLARTY, Ron
Art in America
(NBLC 2008)
Steven Kearney heeft tienduizenden pagina's niet-gepubliceerde romans in zijn lades, ligt door dat gebrek aan waardering in de knoop ligt met zichzelf en zijn relaties maar nu lacht het geluk hem toe. Hij krijgt een beurs van een Stichting die hem vraagt een toneelstuk te schrijven dat verleden en heden van een klein stadje in het verre en onherbergzame Colorado dramatisch zou moeten verbeelden. Ondertussen laaien de discussies in het stadje hoop op in een dispuut over de eigendomsrechten van een rivier. De ingeweken maar charismatische sheriff Meyers moet de uitslaande brand tussen een 96-jarige landeigenaar en ecoterroristen proberen te blussen.
De twee vorige romans van deze bekende acteur konden op veel waardering en grote verkoopcijfers rekenen maar hier loopt hij zichzelf wel een beetje voorbij. Stijltechnisch is dit een pareltje en de ontelbare excentrieke personages die het boek bevolken zorgen voor hilarische momenten. Maar blijkbaar had de auteur meer aandacht voor de verpakking dan voor de samenhang van de inhoud. De bizarre liefdesgeschiedenissen zijn nog het messt beklijvende van het hele boek.
MCNAB, Andy
Sluipschuter
Nick Stone (gekend uit eerdere boeken) is een keiharde huurmoordenaar maar krijgt bij zijn meest recente opdracht in London gewetensproblemen wanneer hij een tiener moet doodschieten. Hij laat de zorgvuldig geplande actie in het honderd lopen maar geraakt zomaar niet van zijn opdrachtgevers af. Als hij zijn missie niet afmaakt, dreigen ze zijn enige dochter te vermoorden. Hij moet zijn doelwit achterna naar de jungle van Panama waar de tiener en zijn familie, Chinese mafia, zorgvuldig bewaakt worden. Stone krijgt hulp van een Amerikaanse echtpaar die door de CIA gerekruteerd werden amar eigenlijk wetenschapper zijn en weinig of geen praktische ervaring hebben. Stone ontdekt dat er een hele machinatie verborgen zit achter de aanslag en komt terecht in een spinnenweb van Colombiaanse guerrilla's, de Amerikaanse Geheime Diensten en zoals gezegd, de Chinese mafia.
Avonturenverhaal van McNab die zelf SAS (Special Force) is geweest en het wereldje dus van binnenuit kent. Daardoor vervalt hij in iets te gedetailleerde beschrijvingen van technieken en operaties en wordt het verhaal vertraagd. Onderhoudende roman maar noch qua spankracht, originaliteit of stijl boven de middelmaat.
McNAY, Mark
Fresh
(NBLC 2007)
Sean werkt aan de lopende band in een kippenslachterij, zoekt zijn enige vertier op vrijdagavond in de pub en leeft voor de rest een routineus bestaan. Om iemand een plezier te doen 'leent' hij enkele honderden ponden uit het spaarpotje van zijn broer Archie die onverwacht vroeger vrij komt uit de gevangenis. Probleem: Sean kan de gewelddadige Archie niet onmiddellijk terugbetalen en wordt zowel verbaal als fysiek bedreigd. De financiële problemen zorgen ook voor discussies en onrust in zijn prille huwelijks met Maggie.
Debuutroman van een veertigjarige Engelse arbeider die als geen een het milieu kan schetsen waar hij is opgegroeid. Geschreven in een soort fonetische spreektaal zijn de dialogen niet altijd even gemakkelijk om te volgen maar ondanks de magere plot, zit er toch vaart in het verhaal. Boeiende milieuschets en een degelijk psychologisch portret van broederliefde en/of -haat.
MAEREN, Marthe
Dode hand (NBLC 2006)
Advocate Frieda Degraeve krijgt een afgeleefde prostituee over de vloer. De dame beweert aanspraak te mogen maken op de erfenis van een onlangs overleden priester. De man was de laatste hand aan het leggen aan een boek over de seksuele gewoontes van Belgische priesters en is waarschijnlijk daarom vermoord. Frieda en haar assistenten gaan zelf op onderzoek uit naar de moordenaar.
Tweede thriller van een Vlaamse avocate die de niet altijd even frisse interne keuken van de magistratuur treffend weet te beschrijven. Soms loopt ze zichzelf wel eens voorbij door teveel hooi op de vork te willen nemen (wicca-beweging, magistratuur, anti-klerikalisme, feminisme...) maar uiteindelijk is dit toch een spannend boek geworden. Meer humor dan in haar debuutroman Dode Letter en dit maakt de aantrekkelijk sterke hoofdfiguur nog maar sterker.
MANDERS, Karl
Moths (NBLC 2006)
Tegen het einde van WO II vlucht van Baerle met zijn zoontje, Dolboy, weg uit het woelige Oostblok. Onbewust en onvrijwillig gedraagt hij zich als spion en wordt dan ook door de Russen opgepakt, gevangen gezet en zelfs getransporteerd naar de gevreesde Goelags, de Siberische werkkampen. Daar belandt hij als pianist in een jazzbandje waarmee hij de andere, luxekant van de oorlog leert kennen. Ondertussen wordt zijn zoontje bij familie opgevoed in Nederland waar hij uitgroeit tot een wereldberoemde loper. Uiteindelijk zullen hun paden elkaar kruisen.
Debuutroman van een Nederlander(?) die in poëtische taal de zoektocht van een vader en zijn zoon naar zichzelf en de zin van het leven beschrijft. Toevalligheden beheersen hun leven.
Een meervoudig gelaagd boek waarin motten symbool staan voor het onvermijdelijke, de destinatie en de fataliteit van het leven. Tevens een doorleefd tijdsbeeld van een verwarrende periode. Literair hoogstaand maar niet voor een groot publiek.
MARGOLIN, Bob
Web van verraad (LID 2003)
Amanda Jaffe, advocate, verdedigt Jon Dupre, luxe-pooier van een goed draaiend escortservice. Hij wordt verdacht van een dubbele moord, de laatste op zijn advocaat in de gevangenis. Geen gemakkelijke klus dus. Beetje bij beetje ontdekt ze dat een club van machtige mannen samenspant om enerzijds hun jeugdproblemen te verdoezelen en om anderzijds hun huidige sexuele uitspattingen binnenskamers te houden. Wanneer ze ontdekt dat die mannen verschillende moorden op hun conto staan hebben en zelfs eigen familieleden zouden durven laten vermoorden, komt ook Jaffes leven in gevaar.
Deze nieuwe legal thriller van succesauteur Phillip Margolin is zijn zwakste werk tot nu oe. Er komen zodanig veel personages in voor, vooral in de eerste 50 pagina's, dat de lezer door het bos de bomen niet meer ziet. Nergens kom je als lezer echt in het verhaal dat op los zand gebouwd is en dat in een onwaarschijnlijke climax uitloopt.

MARGOLIN, Philip
Recht van spreken (Leesidee 2008)
Privé-detective Dana Cutler krijgt van een goedbetalende maar anonieme opdrachtgever de vraag Charlotte Walsh te volgen naar een afspraakje met Farrington, de president. Blijkbaar is meer aan de hand dan een campagnegesprekje tussen een studente en de machtigste man van de Verenigde Staten. De foto's die Dana gemaakt heeft blijken al heel snel aanleiding om te proberen haar te vermoorden. De ex-agente schiet haar belagers van zich af en slaat op de vlucht.
Brad Miller is een jonge advocaat die een uitzichtloze taak krijgt: de verdediging in beroep van Clarence Little, een seriemoordenaar die akkoord gaat met bijna al de aanklachten tegen hem. Maar om een onduidelijke reden wil hij vrijgesproken worden van één moord: die op de jonge babysit van het zoontje van de Farringtons.
Keith Evans, speciaal agent bij de FBI, is de grote kenner van het dossier van een nieuwe seriemoordenaar, de Slachter van Washington, en krijgt daarom het dossier van de ondertussen vermoordde Charlotte Walsh op zijn bureau. Er zijn veel punten van overeenkomst maar hij merkt inconsequenties op en denkt dat iemand de Slachter wilde kopiëren. Zo komt ook hij terecht in de onmiddellijke omgeving van de President.
Phillip Margolin levert al jaren sterke thrillers af en met dit nieuwe boek appelleert hij aan de voyeuristische verzuchting van veel lezers dat ook de machtigsten ter aarde maar mensen zijn. Hij duwt de lezer in de underdogpositie en van daaruit is het altijd verkneukelend zitten kijken naar de wandaden van de top. Qua opbouw moet je Margolin niets meer leren: de verschillende spanningsbogen worden vakkundig opgebouwd en de drie nevenintriges krijgen mooi een oplopende spanning. Net voor het einde komen ze alle samen en wordt het een strijd van allen (Cutler, Miller en Evans) tegen één. Minpuntje van die verschillende nevenpersonages is wel dat in feite, ondanks de verschillende professionele bezigheden en verschillende uitgangspunten, ze allemaal bezig zijn met hetzelfde doel. De manier waarop ze hun doel trachten te bereiken is wel heel uiteenlopend maar eigenlijk is het driemaal hetzelfde verhaal. De grote kwaliteit van een topauteur is dat, net als je denkt dat je alles nu wel doorhebt, hij nog met een enorme én geloofwaardige verrassing op de proppen.
Vakmanschap maar dan van een zeer goede kwaliteit.

MARSHALL, Michael
Het oudste offer (LID 2005)
De Stromannen zijn een geheimzinnig genootschap dat stamt uit een eeuwenoud verleden, de tradities in ere wil houden en de negatieve beschaving een halt wil toeroepen. Drie maanden nadat ze lelijk hebben huisgehouden in de families van onze drie hoofdpersonages, slaan ze weer toe. Zandt, ex L-A politie, Hopkins, ex-CIA, en Nina, FBI gaan op zoek naar aanwijzingen in de nieuwe, bizarre zaken. Ze lopen redelijk verbeten rond omdat ze persoonlijk een eitje te pellen hebben hebben met de Homo Erectus die de moordenaar van de bende lijkt te zijn. Ondertussen loopt een suïcidale dertiger met alleen een paar flessen sterke drank en een pak pillen in de bossen rond om er zelfmoord te plegen. Totaal uitgeput denkt hij Bigfoot, een mythische Yeti-achtige figuur, gezien te hebben. De plaatselijke politie doet alles om het in de doofpot te steken maar de dertiger gaat samen met een journalist op zoek naar de verbijsterende waarheid. Ondertussen blijft de Homo Erectus maar aanslagen en moorden plegen.
Michael Marshall kreeg heel veel lovende kritieken voor zijn eerstelingen uit 2003, De Stromannen, en doet dit nu dunnetjes over. Zijn tweede boek is minder gruwelijk maar meer verwarrend. Tevens duurt het een hele tijd voor je, als nieuwe lezer, in het boek geraakt: er is teveel voorkennis nodig. Diverse flashbacks (de relatie Erectus en de speurders) vertragen de spanningsboog. Maar, toegegeven: alle op het eerste geizcht losse verhaaleindjes komen op het einde mooi samen.
De stromannen (LID 2006)
De Stromannen zijn een geheimzinnig genootschap dat stamt uit een eeuwenoud verleden, de tradities in ere wil houden en de negatieve beschaving een halt wil toeroepen. Drie maanden nadat ze lelijk hebben huisgehouden in de families van onze drie hoofdpersonages, slaan ze weer toe. Zandt, ex L-A politie, Hopkins, ex-CIA, en Nina, FBI gaan op zoek naar aanwijzingen in de nieuwe, bizarre zaken. Ze lopen redelijk verbeten rond omdat ze persoonlijk een eitje te pellen hebben hebben met de Homo Erectus die de moordenaar van de bende lijkt te zijn. Ondertussen loopt een suïcidale dertiger met alleen een paar flessen sterke drank en een pak pillen in de bossen rond om er zelfmoord te plegen. Totaal uitgeput denkt hij Bigfoot, een mythische Yeti-achtige figuur, gezien te hebben. De plaatselijke politie doet alles om het in de doofpot te steken maar de dertiger gaat samen met een journalist op zoek naar de verbijsterende waarheid. Ondertussen blijft de Homo Erectus maar aanslagen en moorden plegen.
Michael Marshall kreeg heel veel lovende kritieken voor zijn eerstelingen uit 2003, De Stromannen, en doet dit nu dunnetjes over. Zijn tweede boek is minder gruwelijk maar meer verwarrend. Tevens duurt het een hele tijd voor je, als nieuwe lezer, in het boek geraakt: er is teveel voorkennis nodig. Diverse flashbacks (de relatie Erectus en de speurders) vertragen de spanningsboog. Maar, toegegeven: alle op het eerste geizcht losse verhaaleindjes komen op het einde mooi samen.
MARTINI, Steve
De afrekening (LID 2005)
Madelyn Chapman, chef van een belangrijk Amerikaanse softwarebedrijf wordt koelbloedig en professioneel vermoord en Emiliano Ruiz wordt opgesloten. De ex-militair werkte een tijdje als haar persoonlijke bewaker, werd betrapt in een compromitterende houding met zijn chef en werd ontslagen. Hoewel hij weet wat er boven zijn hoofd hangt, blijft Ruiz ontkennen en het onderzoek van Paul Madriani, zijn advocaat tegenwerken. Het ziet er dan ook naar uit dat het proces op een nederlaag voor deze toppleiter zal uitdraaien. Zijn team ontdekt echter dat de firma een militair gevoelig computerprogramma aan het schrijven was waarover iedereen liefst de stilte bewaart.
Steve Martini is al enkele jaren de grootste concurrent van Grisham en maakt zijn reputatie ook hier weer waar. Vanaf de eerste pagina’s wordt de lezer meegesleept in een rechtbankverhaal dat met een verbluffende vaart voortsnelt. Ondanks de minder sympathieke verdachte, ondanks de weinig nieuwe revelaties en ondanks het redelijk onverwachte en misschien onbevredigende einde. Martini is zeer sterk in het geloofwaardig maken van zijn hoofd- en nevenpersonages en weet zo de lezer mee te krijgen.
MATTHEWS, John
Ten dode opgeschreven (LID 2004)
Eban, het achtjarige geadopteerd zoontje van de Franse wetenschapper André Lemoine, lijdt aan een voorlopig nog ongeneeslijke bloedziekte. Lemoine die Ebans toestand plotseling sterk ziet achteruitgaan, werkt dag en nacht aan een nieuwe gentherapie die de hele medische wereld op haar kop zou zetten en zijn zoontje zou kunnen redden.
Ondertussen is professor Dani Stolk druk bezig door te stoten naar de top van het farmaceutisch. Daarvoor gebruikt ze alle technische en vrouwelijke trucjes die ze kent, daarvoor niets of niemand ontziend. Zo komt ze in de ban van de grote baas die haar hoe langer hoe meer als pion gebruikt in zijn schaakspelletje om de een uiterst prestigieuze (en goed betaalde) prijs in de wacht te slepen.
Lemoine kent de nodige persoonlijke, medische, financiële en professionele tegenslagen maar blijkt ondanks alle tegenslag door te vechten. Stolk van haar kant raakt dicht bij de ultieme oplossing van al haar problemen maar stort psychisch bijna in elkaar.
Temidden een stortvloed van lijken en werkend tegen een deadline, beginnen seconden te tellen.
Matthews heeft al twee thrillers op zijn naam staan en verbaast ook hier weer niet met een enerzijds spannende thriller maar kan anderzijds niet verdoezelen dat hij een beetje teveel speelt op vrouwelijke emoties, overbodige nevenintriges nodig heeft en onnodige personages ten tonele voert.
Het doet me denken aan de betere zaterdagavond weekendfilm maar zal wel zijn weg vinden naar het grotere publiek.

MEADE, Glenn
As van het kwaad (LID 2004)
Een Arabische terrorist met banden met Al-Qaeda, heeft een wapen in handen dat Washington in enkele minuten van de kaart zou kunnen vegen. Een kleine cel terroristen (twee mannen en een vrouw) is ter plaatse om de dodelijke aanslag voor te bereiden en desnoods uit te voeren. De eisen zijn voor de Amerikaanse president bijna onuitvoerbaar omdat ze ten eerste zo verregaand zijn en ten tweede binnen een heel korte tijdsspanne moeten uitgevoerd worden. De FBI, in de persoon van contraterreurexpert Jack Collins, krijgt versterking van de Alexei Kursk, een Russische topagent omdat ook de tweede grootste mogendheid ter wereld onrechtstreeks bedreigd wordt. Hun acties moeten in het allergrootste geheim gebeuren om geen paniek te veroorzaken bij de bevolking.
Van Glenn Meade werden al drie internationale thrillers vertaald die onopvallend verdwenen tussen het grote aanbod. Deze nieuwe thriller was klaar kort voor 11 september 2001 maar de publikatie ervan werd uitgesteld omdat het thema té gevoelig lag en te realistisch was. Het boek leek wel profetisch of met voorkennis geschreven. Het is een lijvige thriller (621 p.) in een kleine druk zodat de lezer wel enkele uurtjes zal zoet zijn met dit verhaal dat onmiddellijk de aandacht van de lezer vastgrijpt maar dan meer dan 250 pagina's nodig heeft om werkelijk in actie te schieten. Heel wat overbodige herhalingen of nietszeggende passages konden met gemak geschrapt worden en er worden teveel personages opgevoerd die maar heel zijdelings een fundamentele rol zullen spelen. Zelfs enkele hoofdfiguren zijn nauwelijks uitgewerkt. De tweede helft van het boek heeft dan weer vaart genoeg zodat je op het puntje van je stoel blijft zitten tot het gewelddadige einde.
Ijselijk web (LID 2005)
Jennifer March heeft het twee jaar na de voor haar verschrikkelijke feiten nog altijd moeilijk. Op een nacht werd haar moeder vermoord, haar broer verminkt en ontsnapte ze zelf nauwelijks aan en verkrachting. Sindsdien is haar vader vermist maar ze kan niet geloven dat hij gewoon gevlucht is voor de verschrikkelijke werkelijkheid. Als er uit Zwitserland het bericht komt dat een lijk gevonden is met haar vaders papieren op zak, gaat ze er naartoe. Zonder dat ze het weet, stuurt de CIA enkele mannetjes mee omdat ze vermoeden dat Paul March de spilfiguur was in een internationale, door de Russische maffia gesteunde, fraudezaak. De in een gletsjer gevonden man blijkt niet Jennifers vader te zijn wat het raadsel alleen maar groter maakt.
Internationale thriller van Glenn Meade duie een heel web van intriges heeft geweven rond een gruwelijk uitgangsgegeven. Naarmate de lezer verder geraakt in het boek worden de twijfels veelvuldiger omdat hoe langer hoe onduidelijker wordt wie nu eigenlijk de goeden en wie de slechteriken zijn. Spannend tot de laatste pagina.
The devil's disciple
(NBLC 2006)
Na jaren speuren had FBI-agente Kate Moran Gamal, de seriemoordenaar die o.a. verantwoordelijk was voor de dood van haar vriend en zijn dochter, kunnen arresteren. Na het uiten van de belofte dat hij zou weerkeren, zag ze hem sterven op de elektrische stoel. Een tijd later gebeuren er weer dubbele, rituele moorden die het handelsmerk waren van Gamal. Er lijkt een copycatkiller aan het werk te zijn maar ook de verschrikkelijke mogelijkheid dat Gamal aan zijn executie ontsnapt is, blijft voor twijfel zaaien. Komt daar nog bij dat een gefrustreerde collega Moran zelf verdenkt van de moorden op haar dierbaren.
De Ier Meade kreeg het bestsellerstatuut met enkele zeer goede oorlogs- en spionageromans maar schakelde dan over naar ijzingwekkend spannende thrillers. Origineel, perfect gestructureerd, in wisselende internationale locaties en met perfect aanvaardbare hoofdpersonages heeft hij met zijn laatste boek weer een ijzersterke thriller neergezet waarin geen enkele niet-spannende pagina te vinden is. Een pageturner zoals er geen tien op een jaar verschijnen.
MELTZER, Brad
The book of lies
(NBLC 2008)
Cal Harper werkt als opvanger voor daklozen en herkent bij een nieuwe oproep de vader die hij al negentien jaar niet meer gezien heeft na de moord op zijn moeder. Zijn vader liegt over zijn betrokkenheid bij een duister zaakje waarbij een huurmoordenaar hen op de hielen zit. Vijfenzeventig jaar geleden werd de vader van de schepper van de comic Superman vermoord voor een Bijbels item dat voor sommige mensen meer dan het moorden waard is. Cal weet niet meer wie hij mag vertrouwen in zijn poging om de moordenaars te ontlopen en voor te zijn.
De Amerikaan Meltzer begon met enkele ijzersterke thrillers maar die goede naam is hij de laatste jaren stilaan van zich aan het afschrijven. De reden is dat hij afgestapte is van zijn sterke punten: actie gekoppeld aan een goede plot. Ook hier weer verliest hij zich weer in een Dan Brownachtige speurtocht naar een eeuwenoud geheim dat in de praktijk werkelijk niemand kan boeien. Een rammelende plot waarbij alleen enkele spannende actiescènes en het verhaal rond de schepper van Superman overblijven.
(Mendes, Bob) JESPERS, Henri Floris
Meester in misdaad (NBLC 2005)
Misdaadauteur Mendes leverde twintig thrillers en verhalenbundels af in bijna evenveel jaar. Tijd voor een terugblik: essayist/criticus Henri-Floris Jespers geeft, na een korte biografie en de boeken die Mendes als schrijver beïnvloed hebben, een overzicht van alle werken. Hierbij een korte inhoud en een bloemlezing uit de recensies (ook negatieve!). Als afsluiter een nog niet gepubliceerd verhaal.
Huldeboekje van een bevriend auteur over een van de beste Vlaamse misdaadauteurs met een bibliografie om U tegen te zeggen. Van een essayist had ik wat meer diepgang verwacht: uitdieping van plots, personages, thematiek, stijl. Leuke en boeiende maar niet onvergetelijke manier van de uitgeverij een van succesauteurs te eren.
MENHEER, Wim
Alfred Lek
(NBLC 2008)
In een huis in Zürich heeft de rijke eenzaat Alfred Lek zelfmoord gepleegd maar het halfvergane lijk van een onbekende vrouw in de kelder baadt rechercheur Ruettl meer zorgen. Anderhalf jaar daarvoor had Lek een hele reeks brieven geschreven naar zijn aan lager wal geraakte Vlaamse studiegenoot Mark Mesdom en kon hem overhalen naar Zürich te komen. In die brieven vertelt Lek zijn ongelukkige familiegeschiedenis met pesterijen als kind en acuut geldgebrek als volwassene. Halverwege het boek is het al niet zeker meer of Lek slachtoffer of de moordenaar is. Het wordt een strijd tussen Ruettli (met de hulp van een knappe Italiaanse kunstcritica) en de wrekende moordenaar die 'gek' is op kunstwerken van Gustav Klimt.
Tweede boek van de Vlaming Menheer die ook hier weer bewijst dat hij een structureel knappe thriller in elkaar kan steken die boeit tot de laatste pagina. De twee verhaallijnen lopen een hele tijd parallel en versmelten dan. Hij integreert kunst mooi in de plot, weet voldoende actie en gruwel in te bouwen maar de ontknoping verloopt iets te gladjes.


MEWSHAW, Michael
Island tempest (NBLC 2004)
Op Eden, een kunstmatig gecreëerd paradijselijk eiland in de Verenigde Staten waar de bemiddelde residenten in de grootste luxe en vrede leven, verloopt toch niet alles naar wens. Frank zit in een emotionele put door het verlies van zijn vrouw en zijn buurman Cal is gehandicapt door een gebeuren in zijn onfrisse verleden bij de maffia. Ook hebben beiden een afrekening te vereffenen met hun verleden.
Pas wanneer ze elkaar ontmoeten, de andere beginnen te vertrouwen en ze elk een onduidelijke relatie beginnen met twee vrouwen, begint het verhaal.
Deze Amerikaanse auteur die al verschillende fictie en non-fiction boeken op zijn naam staan heeft, is een geboren verteller maar is vooral geïnteresseerd in de psychologie van zijn personages. Het verhaal, de plot is te mager om te blijven boeien en er zijn teveel onzuiverheden op aan te merken. Veel dialogen maar weinig inhoud.
MIDDLETON, T.J.
Cliffhanger
(NBLC 2008)
Een verbitterde taxi-chauffeur besluit op een goed dag zijn vrouw van de klippen te duwen maar staat voor de grootste verrassing uit zijn leven als ze bij thuiskomst nog blijkt te leven. Zou hij door een speling van het noodlot in haar plaats zijn (onwettige en niet gekende) dochter hebben vermoord en waar was zijn zijn vrouw op het moment van de 'aanslag' ? Er melden zich geen getuigen maar toch lijkt het web zich rond hem te sluiten.
Eerste misdaadroman van een redelijke succesvolle Engelse schrijver van mainstreamromans. Het verhaal is een niet erg geslaagde poging om een koelbloedige moordaanslag die klungelig werd gepleegd, te verdoezelen. Je kan niet al te veel sympathie hebben voor een man die op alles en nog wat commentaar heeft en er maar niet in slaagt enig medeleven op te wekken. Het verhaal blijft aangenaam voortkabbelen maar heeft niet de minste spankracht.
MILLAR, Cormac
De grounds (NBLC 2006)
Seamus Joyce, ex-hoofd van de Ierse anti-drugdienst maar door zijn laatste operatie in opspraak gekomen en op verplichte rust gegaan, onderzoekt in opdracht van een geheimzinnig gebleven Amerikaanse senator de mogelijkheden om een Ierse Universiteit over te nemen. Seamus komt terecht in een web van professionele intriges, jaloezie en nijd en wordt geconfronteerd met de dood van het hoofd van de school en met een onbetrouwbare vroegere geliefde. In het onderzoek is hij slechts een niet-officiële buitenstaander en krijgt hij zelfs tegenwerking van de lokale politie. Welke rol speelt de nogal vreemde familie van een op het eerste gezicht betrouwbare bouwondernemer/investeerder?
Tweede roman van een Ierse schrijver die met dezelfde personages als in zijn bekroonde debuut verder werkt.
Het is een donker boek waarin de onderhuidse sfeer en bedreigingen belangrijker zijn dan de intrige. De literaire taal en de strakke rechtlijnigheid van de verhaalintrige kunnen echter het gebrek aan spanning niet wegnemen. Het zwakke einde is dan ook geen verrassing.
MILLER, Stephen
A game of soldiers (NBLC 2005)
KGB-agent Ryzkhov stuit tijdens zijn onderzoek naar een vermoorde prostituee op een grootschalig complot om de tsaristische heersers van de troon te stoten. Hij krijgt hoe langer hoe meer tegenwerking, zelfs van zijn eigen oversten. De samenzwering breidt zich uit naar het nabije en woelige Servië en lijkt de steun te hebben van topgeneraals, diplomaten en dubieuze financiers. Het wordt voor de ambitieuze Rus en zijn twee vrienden een bijna onbegonnen taak.
Debuutroman van een Amerikaanse acteur en scenarist. Deze historische thriller die zich afspeelt in het St. Petersburg van voor de Russische revolutie bestrijkt een heel gamma aan personages en geeft een goed sfeerbeeld van die woelige periode. De fraude, het verraad en de corruptie zitten in alle geledingen van de maatschappij. Diepzinnig maar iets te uitgesponnen en te weinig actie om een absolute topper te zijn.
MILLINGTON, Mil
Instructions for living someone's else's life
(NBLC 2008)
Chris Mortimer gaat stappen met vrienden en zijn vriendin maar wordt achttien jaar later wakker in bed naast de vrouw met wie hij blijkbaar gehuwd is. Hij werkt blijkbaar nog altijd bij dezelfde firma die hij haatte, zou een alcoholprobleem hebben en is daardoor geen voorbeeldige echtgenoot maar durft niet voor zijn probleem uit te komen. Ondertussen heeft hij ook af te rekenen met nieuwe technologieën (internet, GSM...) die hij als een bedreiging beschouwt. Hij ontmoet enkele vrienden en zijn vriendin uit zijn ' vroeger leven' en stapje na stapje komt zijn leven terug in de goede plooi.
Debuutroman van een Engelse journalist en cultschrijver die een opmerkelijke eersteling heeft geschreven. Het uitgangspunt is misschien niet bijster origineel maar de uitwerking ervan is heel aangenaam om lezen. De doldwaze situaties en one-liners vliegen je om de oren zodat het leesplezier constant aanwezig blijft. Veel dialogen waardoor het lijkt geschreven om verfilmd te worden. Op literair gebied geen hoogvlieger maar een heel leuk boek om te lezen.

MITCHELL
Cloud atlas (NBLC 2003)
De zes verhalen uit dit boek brengen o.a. een zeereiziger uit de 19° eeuw, een verlopen Engelse musicus in het Vlaanderen uit het Interbellum, een Amerikaanse journaliste die aan een moordzaak werkt en een proces rond burgerlijke ongehoorzaamheid in een verre toemst ten tonele. De zes verhalen hebben raakvlakken en raken hoe langer hoe meer met elkaar verweven.
Derde moeilijk samen te vatten boek van de jonge Engelse auteur die reeds genomineerd werd voor de Booker Prize en door het prestigieuze Granta als beloftevol werd geselecteerd.
Ieder verhaal speelt in een andere tijd, heeft een ander vertelperspectief en is geschreven in een verschillende stijl en taal waardoor het een zeer knap, enigszins elitair, hoogstandje is geworden.

MOERK, Christian
Darling Jim (NBLC 2009)
Een postbode vindt op zijn ronde 3 lijken in een huis. De Walsh sisters, een oudere vrouw en haar twee nichten, zijn gestorven na een langdurige en gruwelijke doodsstrijd. Niall, een andere postbode vindt in de onbezorgbare post het dagboek van een van de vrouwen, begint gefascineerd te lezen en raakt in de ban van het verhaal van vier (!) vrouwen die allemaal verliefd waren op  Jim, een rondtrekkende, charmante volksverhalenverteller. Niall gaat op zoek naar een tweede dagboek, van de andere dode zuster.
De in Amerika wonende Moerk schreef met zijn debuutroman een indringend portret van liefde, jaloezie en haat. Drie verhalen in één: de postbode die leest en zelf op zoek gaat, de dagboeken zelf en het vreemde wolfverhaal van meesterverteller , oplichter en moordenaar Jim. Deze meergelaagde thriller  is op alle niveaus niet alleen boeiend maar ook spannend. Verwacht geen flitsende actie maar een indringend psychologisch portret van liefde dat leidt tot meervoudige moorden.
MOLLEMA, Elisabeth
De prooi
(LID 2007)
Angela Altman is net van haar rijke, overspelige echtgenoot vertrokken en heeft een huisje gehuurd om er met haar twee kinderen in te gaan wonen. Haar levensstandaard gaat drastisch omlaag en daarenboven heeft ze het psychologisch niet gemakkelijk om aan het alleen zijn te wennen.
Bij een wandeling op het strand, waarbij haar hond zich kwetst, wordt ze geholpen een jong koppel toevallige voorbijgangers, Martha en Eric. Hoewel Angela bijna niets van hun achtergrond weet, sluit ze noodgedwongen vrienddschap met de enige mensen in die streek die ze kent.
Maar dan begint de nachtmerrie. Ze krijgt liefdesbriefjes, hijgtelefoons en onverwachte en ongewilde kadootjes in haar huis. Ze voelt zich daar niet meer veilig, raakt paranoide, verdenkt iedereen van haar ex tot de klusjesmannen en Eric toe en ook de vrienden van haar vriendinnen.
Met lede ogen en verzwakt door haar psychische toestand (of door stiekem toegediende drugs?) moet ze aanzien hoe Martha haar rol als moeder stilaan overneemt en het heft in handen neemt.

Debuutroman van een Nederlandse schrijfster die al een vijftigtal kinderboeken op haar naam staan heeft. Deze psycholgische thriller vertoont het klassiek schema van een sneeuwbaleffectkomplot. Net als de lezer ziet het hoofdpersoange de wereld onder haar voeten wegglijden en heeft ze geen zekerheden meer. Door korte, cursief gedrukte kleine hoofdstukjes, krijgt de lezer een voorsmaakje van wat nog kan gebeuren en dat ziet er niet rooskleurig uit. De lezer leeft mee met de nachtmerrie van Angela en weet, in tegenstelling tot haar, dat het misschien wel slecht zal aflopen.
Het einde is even onwaarschijnlijk als onverwacht.
Dit is misschien wel een spannende psychologische thriller maar iets te voorspelbaar om meer dan een groot vrouwelijk publiek te kunnen bereiken.
MONALDI & SORTI
De twijfel van Salai
(NBLC 2007)
Salai, de geadopteerde zoon van Leonardo Da Vinci, schrijft bijna dagelijks brieven aan zijn voor de lezer onbekende opdrachtgever waarbij hij het doen en laten van zijn vader uitvoerig bespioneert en becommentarieert. Leonardo van zijn kant is bezig met een geheime missie om te ontdekken wie verantwoordelijk is voor de lastercampagne tegen de zittende paus.
Na drie delen in een andere historische reeks rond figuren uit de 17de eeuw, speelt dit nieuw boek van het Italiaanse schrijversechtpaar zich af in het politiek en godsdienstig woelige maar op kunstgebied vernieuwende begin van de zestiende eeuw in Rome. Wie een spannend boek met een strakke verhaallijn verwacht, zal bedrogen uitkomen maar wie een vlot geschreven historisch juist tijdsbeeld van die periode zoekt, wordt beloond met een zowel accuraat als grappig boek. De brieven die de volkse en leugenachtige Salai neerpent over zijn seksuele escapades, zijn culinaire behoeften en zijn inventieve oplossingen voor allerhande problemen zijn in het begin grappig maar kunnen na een tijd het gebrek aan intrige niet verdoezelen.
MONTANARI, Richard
Passiespel (LID 2006)
Een seriemoordenaar is begonnen aan reeks moorden waarbij het gemunt heeft op jonge katholieke schoolmeisjes. Die bindt hij ritueel met de handen in een biddende houding vast, doorboort hun handen en laat een rozenkrans op hun lichaam achter. Nadat bij het tweede slachtoffer een rozenkrans met een tientje minder wordt aangetroffen, is duidelijk dat de dader aan het aftellen is, in dit geval blijkbaar naar Pasen.
Rechercheurs Kevin Byrne en Jessicia Balzano worden op de zaak gezet die hen in eerste instantie zonder aanwijzingen achterlaat. Daarenboven hebben ze beiden hun persoonlijke problemen. Byrne worstelt met het verwerkingsproces van een trauma uit zijn verleden. Een verdachte die hij maar bleef opjagen, pleegde onschuld maar bleek onschuldig. In deze nieuwe zaak vreest hij dezelfde fout te maken. Daarenboven wordt hij met de dood bedreigd door de uiterst gewelddadige lijfwacht van een pooier die hij net iets te hardhandig heeft aangepakt. Jessica heeft nog de scheiding van echtgenoot, ook politieman, niet verwerkt en zit met een aandachtvragende kleuter in huis. Als de seriemoordenaar haar richting lijkt uit te komen, moet ze al haar lef en branie uit de kast halen om de problemen het hoofd te kunnen bieden.
Dit is de eerste thriller van de Amerikaan Montanari met zijn nieuwe speurders. Byrne en Balzano overtuigen als duo maar hun hierboven al vermelde zijdelingse problemen maar ook het feit dat Byrne een dove dochter heeft en wordt gehaat door de rioolpers en de ongeloofwaardige booby van Jessica (waar laat ze de tijd om de trainen voor haar boksmatchen?) vragen een extra-inspanning van de lezer. Daarenboven vertragen ze anders wel heel goede en tot het einde spannende thriller. Noch een meesterwerk, noch een mislukking maar een thriller over seriemoordenaar die ver boven de middelmaat qua spanning zit.

MORAGIE, Max
Dodemanschantage (NBLC 2004)
Militair Victor Van Ransbeek geraakte op misdadige manier tijdens WO II aan zijn fortuin, moest een vriend doden om te ontsnappen en een andere identiteit aannemen. Aan zijn rustige, gepensioneerde leventje komt elf jaar later bruusk een eind als de Russen hem benaderen om voor hen te spioneren in de Nasser-Suez affaire. Chantage is prominent aanwezig in dit boek. Ondertussen begint ook de Belgische Staatsveiligheid hem op de hielen te zitten en moet hij zelf een dubieuze privé-detective inhuren.
Tweede roman van de Vlaamse Max Moragie die voor zijn debuut genomineerd werd voor de Gouden Strop.
Intelligente historische spionageroman met een knap geconstrueerde plot die blijft boeien door de introductie van nieuwe personages, de flashbacks en de verrassende intrigewendingen. Een leesgenot.

MORRIS
Duister web (NBLC 2002)
Ruth heeft een intens contact met haar broer die sinds kort leraar is in een plattelandsdorpje. Na een ongewone telefonische stilte van een week gaat Ruth op zoek naar haar broer. Ze belandt in een horrorachtige, vijandige sfeer en krijgt van niemand antwoord op haar vragen. Ook wordt ze geplaagd door vreemde gebeurtenissen (de Grijze Man) en moet ze afrekenen met de meest onwaarschijnlijke nachtmerries waarin steevast haar gewelddadige ex in optreedt.
Heel vervreemdende thriller van de Engelse auteur Morris die het midden houdt tussen thriller en griezelverhaal. Alles lijkt wat vergezocht maar de verhaallijn is zo boeiend opgebouwd tussen heden en verleden dat de lezer meegezogen wordt in de intrige. Verrassend einde dat past bij dit ongewone boek dat zich volledig afspeelt in de geest.
MOSBY, Steve
Still bleeding
(NBLC 2009)
Na de zelfmoord van zijn vrouw is Alex Connor met de levensverzekeringspremie gaan reizen, op de vlucht voor zijn schuldgevoelens. Twee jaar later keert hij terug wanneer zijn broer verdacht wordt van moord op zijn vrouw, misdaadjournaliste. Alex gaat op zoek naar haar nooit gevonden lijk en gebruikt daarvoor haar dossiers over schokkende beelden op internet. Ondertussen is detective Kearney op zoek naar een seriemoordenaar die het bloed van zijn slachtoffers wegzuigt. Beide zoektochten komen samen in  een extreem gruwelijke zaak van menselijke perversiteiten.
De Schotse auteur Mosby heeft al enkele gruwelijke thrillers op zijn naam staan en levert hier nogmaals een heel goed geplot (afwisselend geschreven in eerste en derde persoon) boek af dat in sneltreinvaart maar toch minutieus en verrassend toewerkt naar een onthutsende finale. De twee hoofdpersonages hebben een donker trekje in hun verleden en proberen hun schuld in te lossen door de moordenaars te vinden.


MURPHY
welk boek ???(LID 2004)
Clara Pascal was een succesvolle advocate die bijna al haar zaken won. Na een ontvoering durft ze geen strafrecht meer aan en vidnt ze haar weg niet meer in haar beroepsleven
Als ze een heel eenvoudige zaak van bezoekrecht wordt toegeschoven, verandert die al rap in een nachtmerrie waarbij ze een verdachte in een moordzaak moet bijstaan. Haar cliënt is pas vrijgekomen uit de gevangenis en alle bewijzen lijken naar hem te wijzen. Clara begint er hoe langer hoe meer van overtuigd te zijn dat hij wel een smeerlap maar geen moordenaar is. Als een pitbull begint ze dieper te graven tot ze op een onverwachte dader stuit.
Zesde thriller van de Engelse schrijfster Murphy die meer oog heeft voor de psychologische kant van zowel slachtoffer als dader dan voor echte actie. Het boek staat vol politieprocedures en biedt regelmatig een nieuwe invalshoek (stalking, corrupte politie, frauduleuze vastgoedprojecten, om te blijven boeien.
N N N N N N N N N N N N N N N N N N N N N N

NADEL, Barbara
Arabesk (LID 2003)
Inspecteur Ikmen is tijdelijk buiten strijd met een hardnekkige maagzweer en laat het dagelijks werk in het politiebureau van Istanbul over aan zijn jongere collega Suleyman. Wanneer de echtgenote van de populaire zanger Urfa vermoord wordt aangetroffen en hun dochtertje verdwenen is, wordt zijn speurzin en intelligentie op de proef gesteld. Al vlug blijkt dat er meer aan de hand is dan een simpele moord en verdwijning. Van Urfa is geweten dat hij in het openbaar een verhouding had met een wispelturige, oudere zangeres die haar carrière uit het slop haalde door de relatie met de jonge ster. Waarom verborg Urfa zijn vrouw en dochtertje en hoe kan hij meer halen uit het verhaal van de man met een mentale achterstand die het lijk vond? Ikmen begint zich vanop de achtergrond te roeren en legt verbanden met een Koerdische minderheid uit de afgelegen Turkse bergdorpen die er naast een politieke filosofie ook een heel eigen huwelijksmoraal op nahouden.
Dit is al de vierde detective met Ikmen en Suleyman in de hoofdrol. De auteur, een Engelse, schetst prachtig de broerige sfeer van de wereldstad Istanbul, verliest zich nergens in details en behoudt het overzicht. De hoofdintrige zit knap in elkaar en de vele nevenintriges zijn netjes gedoseerd, passen in het verhaal en zijn soms miniatuurtjes op zich. De arabesk, een grillige Arabische muziekstijl met veel kronkelende tierlantijntjes rond een centraal motief, wordt schitterend weerspiegeld in het al even grillige verhaal. Er is niet één hoofd- of nevenpersonage dat niet goed uitgewerkt is en bijna alle karakters zijn sterk genoeg om nog lang te beklijven.
Minpunten aan dit boek moet je met een vergrootglas zoeken.
Last rights (NBLC 2005)
Begrafenisondernemer Francis Hancock passeert een strompelende man die mompelt dat hij 'door haar neergestoken is'. Hij vervolgt zijn weg, krijgt even later het lijk op zijn werktafel en vermoedt, in tegenstelling tot de politie, moord. Hij neemt de weduwe en haar jongste dochter in bescherming tegen de gewelddadige familie van de haar mishandelende ex-echtgenoot. Hij gaat zelf op zoek naar de ware toedracht en komt terecht in een familie waarbij prostitutie, gezinnen met kinderen van verschillende vaders en zelfs moord de gemene deler zijn.
Nadel werd bekend met enkele zich in Istanbul afspelende en ingewikkelde detectives maar plaatst daar nu een realistische detective tegen de achtergrond van WO II in Londen tegenover. Rauw, realistisch verhaal uit de onderbuik van Londen. De ik-verteller lijkt een sociale gehandicapte (beste vriendin is een prostituee, moeilijkheden met zijn puur bevreemdende zusters en moeder...). Omdat hij het hart op de rechte plaats heeft, wil hij onrecht teniet doen. Soms bijna meer sociale roman dan spannend. Maar, vooral naar het einde toe, intrigerend.
Stille wateren (LID 2004)
In Istanboel vindt een nachtelijke wandelaar een lijk bij de Bosphorus. De dode die bijna geheel onthoofd werd, blijkt een Albanees te zijn en lijkt het slachtoffer van een afrekening. De Turkse inspecteur Ikmet, ook al hoofdpersonage in drie vorige Istanboekthrillers, heeft zelf Albanees bloed en wordt door een familielid verder ingelicht over de brutale, eeuwenoude familietradities van die gesloten enclave van emigranten. De jonge dode zou het slachtoffer zijn van de fis, een soort bloedwraak tussen twee familieclans en de moord zou verder geweld oproepen. Volgens de traditie mag de politie zich hier niet in moeien maar omdat Ikmets nicht uit de biecht gepraat heeft, wordt ook Ikmets familie bedreigd.
Ondertussen behandelt Zelfa, de toekomstige vrouw van Ikmets collega Suleyman, een Turks-Engelse jongen met gedragsstoornissen. De puber komt uit een vreemde familie waar schijn en bedrog schering en inslag zijn en heeft een oudere zuster die nogal veel optrok met de dode Albanees. En dan zijn er nog de vampieren binnen deze familie...
Barbara Nadel is een Britse die al tientallen keren naar Turkije gereisd heeft en uitstekend de couleur locale kan beschrijven. De is de vierde, afzonderlijk te lezen, detective met Inspecteurs Ikmen & Suleyman en net als bij de vorige is het niet zo eenvoudig om in het verhaal te geraken door de vele personages en de nogal verwarrende familiegeschiedenissen. De twee verhaallijne nwaarrond het boek draait worden op het einde misschien ook net iets te gladjes in elkaar gepast. Het vampierenverhaal van de puber met psychologische problemen lijkt me nogal vergezocht. Het Romeo-en Juliaverhaaltje van twee pubers uit twee elkaar vermoordende Albanese clans is nogal simplistisch.
Ondanks het feit dat de ontknoping nogal spectaculair is, heb ik al betere boeken van Nadel gelezen.
NAM LE
The boat
(NBLC 2008)
In deze verhalenbundel met zes short stories, variërend in lengte van vijftien tot zeventig pagina's, verkent de auteur de menselijke kant van personages die niet onmiddellijk het gemakkelijkste leven hebben: een viertienjarige huurmoordenaar in Columbia, een oude, stervende man die zijn dochter na dertig jaar wil terugzien, een man op de vooravond van de atoomaanval op Hiroshima of Vietnamese bootvluchtelingen.
Debuut van een jonge Australische auteur met Vietnamese roots. In alle verhalen speelt de bezorgdheid voor de kleine man en zijn dagelijkse bekommernissen door. Verwacht geen groots opgezette epische verhalen maar intimistische miniatuurtjes in een, ondanks de behoorlijk harde thema's, poëtische stijl waarvan de gedachtenstromen van de ik-vertellers je meeslepen op hun vloeiende ritme. Fijnzinnige en hoogstaande literaire verhalen.


NANNE, Gerard
Reigerman (NBLC 2004)
Kort na elkaar worden twee invloedrijke burgers van middelbare leeftijd door een bomaanslag uit de weg geruimd. Telkens ligt een reiger in hun kofferbak. Pas na een derde moord blijkt dat alle slachtoffers elkaar vroeger gekend hebben. Inspecteur Benders, zijn assistente Paula en nieuweling Peter beginnen in het goed weggemoffelde verleden te graven en krijgen de steun van een non-conformistische forensische psycholoog.
Derde politieroman van Gerard Nanne en, net als de vorige, weer een knap boek. Klassieke politieroman met boeiende, menselijke hoofdpersonages en een knap uitgebalanceerde intrige met goed gedoseerde actiemomenten. De gebalde, van alle franjes ontdane stijl neemt de lezer in sneltreinvaart mee naar de spannende climax.
NESSER, Hakan
Carambole
(NBLC 2007)
Een man heeft, onder invloed, een nachtelijke aanrijding maar pleegt vluchtmisdrijf. Kort daarna krijgt hij een briefje van een ooggetuige die hem wil chanteren. Maar ook die chanteur gaat eraan. Blijkt dat nu net de aan lager wal geraakte zoon te zijn van ex-commissaris Van Veeteren. Die is wel niet officieel betrokken bij het onderzoek van zijn opvolger Reinhart en diens team maar wil natuurlijk dat de moordenaar zo snel mogelijk gevat wordt. Ondertussen ondergaat de dader een sneeuwbaleffect en gaat het van kwaad tot erger met hem.
Achtste vertaalde politieroman al van de Zweed Nesser die er perfect in slaagt een beklemmende sfeer op te roepen in dit verhaal dat duidelijk maakt dat niet iedere misdadiger zo geboren is maar dat het kwaad soms in een klein hoekje zit. Zeer knappe intrige, goed doordachte hoofdpersonages en meer dan degelijk geschreven. Topper uit een zeer sterke reeks.

NGUYEN
Tapestries
De zevenjarige Dan woont in een dorpje niet ver van de Vietnamese keizerlijke stad Hué. Hij wordt uitgehuwelijkt aan een twintig jaar oudere vrouw die een moederrol zal vervullen. Zijn vader, berucht van piraterij, wordt voor zijn ogen onthoofd door de burgemeester en kort daarna wordt Dan verliefd op de kleindochter van zijn vijand. Anoniem gaat hij werken in het huis van de burgemeester om zich te wreken en dicht bij zijn onmogelijke liefde te zijn
Deze tweede roman van een Amerikaanse Vietnamees is een veelzijdige, dubbelgelaagde liefdesgeschiedenis die voortdurend aan spankracht bijwint. De corruptie,
wreedheid en glamour van derd tegen een prachtige couleur locale.
NOORLANDER, Eva
In dubio
(LeesIdee 2008)
Joyce is undercoveragente bij de Nederlandse politie en wordt door haar chef en psychiater tijdelijk op non-actief gezet na een gedeeltelijk mislukte operatie. Om haar een lichte comeback te laten maken krijgt ze een ogenschijnlijk eenvoudige zaak toegewezen. Ze moet het vertrouwen winnen van Thomas, een redelijk succesvolle fotograaf. Die heeft zijn vrouw aan de politie opgegeven als vermist. Ze zou zomaar weggelopen zijn zonder de minste reden maar de recherche vermoedt dat hij ze vermoord heeft. Maar noch van de levende of dode vrouw is er het minste spoor. Joyce slaagt in haar opzicht maar het onvermijdelijke gebeurt: ze wordt op hem verliefd. Het traditionele professionele dilemma stelt zich: werk of Thomas. Ze kiest voor de laatste en geeft haar ontslag bij de politie. Ondanks haar liefde blijft ze twijfelen omdat langer hoe meer feiten toch in de richting van Thomas wijzen. Ook de constante inmenging en ondervragingen door de recherche dragen niet bij tot haar gemoedsrust.
Dit is een debuutroman van een ex-undercoveragente die anoniem wenst te blijven en daarvoor kiest voor een pseudoniem.
Het is een rechtlijnig verhaal met veel onderhuidse spanning en veel dialogen maar met weinig actie. De spanningsboog blijft oplopen tot aan het einde maar nergens zit je als lezer op het puntje van je stoel. Door de vlotte stijl en het eenvoudig taalgebruik leest deze thriller vlot weg maar het mist toch wat diepgang en blijft nogal aan de oppervlakte.
O O O O O O O O O O O O O O O O O O O O O O

O'BRIEN, Meg
Fataal bewijs (LID 2005)
Niemand heeft de corrupte politie in Seattle nog in de hand. Nadat vijf agenten brutaal en gewelddadig een prostituee hebben verkracht, ziet het er anar uit dat ook zij alweer vrijuit zullen gaan. Maar haar advocate, Sarah Lansing, heeft DNA-bewisn dat de rechtbank niet zal kunnen negeren. Bang voor haar eigen hachje, vlucht ze naar de schrijverskolonie van een vriendin waar ze met nog een zestal vrouwen een rustig maandje wil doorbrengen. Vergeet het maar; ze worden slachtoffer van de grootste aardbeving aller tijden, moeten leven in hachelijke omstandigheden en de komst van twee uit de lucht gevallen mannen verstoort het vrouwelijke overwicht. Er gebeuren één, twéé moorden waardoor niemand zich nog veilig voelt. Is de ene man, haar oude jeugdliefde, wel wie hij beweert te zijn en wie is de tweede man eigenlijk? Alles draait rond geloofwaardigheid en/of leugens.
Meg O'Brien heeft al enkele romantische thrillers op haar naam staan die een vast, vrouwelijk, lezerspubliek hebben opgebouwd.
Deze nieuwe thriller zal ook wel weer in de smaak vallen: een groepje sterke en minder sterke vrouwen op een verlaten eiland met een mysterieuze moordenaar en met genoeg verrassende wendingen om de spanning te verzekeren. Maar net dit is ook de zwakte van het boek: de personages draaien, net als de gebeurtenissen, met de wind zodat je er als lezer uiteindelijk helemaal geen voeling meer met en geen grip op hebt. Het is alsof je in een roetsjbaan zit waarbij er op onverwachte momenten iemand uit gekatapulteerd wordt en er iemand zomaar iemand bijkomt. En... de voortdurend kibbelende vrouwen werken soms wel eens op de zenuwen.
O'CONNELL
Veroordeelde ??? (LID 2004)
Radiopresentator Ian Zachary wordt door een jury unaniem vrijgesproken van moord. De publieke opinie, de pers, de politie - kortom, nagenoeg iedereen - is tegen de platvloerse, super commerciële radiofiguur die zijn persmacht misbruikt om zijn luisteraars op te jutten. Er is namelijk een gewelddadige seriemoordenaar aan het werk die al negen van de twaalf juryleden van het Zacharyproces om het leven heeft gebracht. Zachary speelt advocaat van de duivel en probeert zijn luisteraars tips te ontlokken om de schuilplaats van de laatste drie in levende betrokkenen kenbaar te maken.
Ondertussen gaat Inspecteur Riker de zoektocht naar en het gevecht met de onbekende aan en wordt daarbij gesteund door zijn voormalige collega, Kate Mallory. Officieel met ziekteverlof en psychisch nog worstelend met de naweeën van een aanslag, krijgt hij persoonlijk interesse in de zaak door de betrokkenheid van Johanna Apollo, gewezen psychologe.
Achtste boek van de Amerikaanse auteur O'Connell met Kate Mallory in de hoofdrol met rond haar een inspecteur die een psychisch wrak is, een agressieve kat, een gebochelde en mismaakte psychologe, een publiciteitsgeile radioman en zijn geschifte assistente.
Voor de lezers die Mallory en haar 'vrienden' nog niet kennen een warrig boek dat slechts halverwege wat duidelijkheid biedt over het heo en waarom. Van dan af wordt het behoorlijk intrigerend en mondt uit in een onverwachte climax.
Donkere, duistere detectiveroman die de minder fraaie kantjes van de mens niet uit de weg gaat. Niet een boek dus om je enkele uurtje gratuite spanning te leveren. Nee, het vraagt wat inspanning van en inlevingsvermogen van de lezer.
O’LOUGHLIN, Ed
Not untrue & not unkind
(NBLC 2009)
Journalist Simmons is, na jaren als buitenlandreporter, terug in Ierland waar hij een saaie bureaujob heeft tot hij, bij het opruimen van het bureau van zijn pas overleden chef, een oude foto vindt. Die voert hem in gedachten terug naar het politiek woelige Afrika met de spanningen in Kongo, Rwanda en Zuid-Afrika. Maat het verhaal vertelt vooral de gedrevenheid van het internationale gezelschap journalisten, elk met hun eigen mindere kantjes.
Debuutroman van een Iers/Canadese journalist die het kleine wereldje – met de nodige alcohol, weinige slaap en avontuurtjes - van buitenlandcorrespondenten van binnenuit beschrijft . Maar het is niet het politieke of ethische gefilosofeer dat overtuigt maar de dagelijkse bekommernissen en ergernissen van een klein groepje, op zichzelf aangewezen, eenzaten die zowel menselijk als beroepsmatig elkaars tegenpolen zijn. Sleutelroman met een donkere, dreigende en onderhuidse sfeerschepping.
OSBORNE, Ben
The Hyperion legacy
(NBLC 2008)
Ex-jockey Rawlings is een goed verdienende gokconsulent voor een syndicaat tot hij door de politie wordt verdacht van de brutale moord op een stalknecht en diens tante. Blijkbaar waren de daders op zoek naar een juwelenkistje dat Rawlings nu in zijn bezit heeft. Hij weet niet wat er in zit maar beseft dat het van onschatbare waarde en slaat op de vlucht. Na enkele hachelijke avonturen en als getuige van de moord op zijn broer, belandt hij toch in de cel. Van binnenuit bespeelt hij de gevangenisdirecteur die financieel afhankelijk wordt van zijn goktips zodat hij extra-priviliges buiten de muren krijgt. Daar probeert hij bewijzen te vinden tegen de ondertussen door hem gekende daders die gerespecteerde societyfiguren zijn.
Debuutroman van een paardensportjournalist uit Wales die het reilen en zeilen binnen het gokwereldje natuurlijk goed kent. De intrige echter hangt met haken en ogen aan elkaar en mist geloofwaardigheid. De auteur slaagt er niet in de spankracht hoog te houden en is maar een flauw afkooksel van de nog altijd routineus schrijvende maar nog altijd betere Dick Francis.
OSTLUNDH, Hakan
De duiker
(NBLC 2007)
Jenny Lundgren, een jonge vrouw, wordt al jaren lang gekweld door nachtmerries waarin ze haar vader een jonge lifster ziet doodslaan. Waarheid of fictie? Ten einde raad besluit ze naar de politie te gaan die met de droom voorlopig weinig kan aanvangen. Ongeveer op hetzelfde ogenblik wordt het lijk gevonden van een duiker. Na het eerste vermoeden van een ongeval wordt al snel duidelijk dat er misdadig opzet in het spel is. Ook hier zit de politie met de handen in het haar: bijna geen aanknopingspunten, geen motieven noch potentiële daders. Inspecteur Fredrik Broman kan slechts na veel en intensief zoekwerk beide zaken aan elkaar linken en lost de huidige problemen op door te spitten in het gruwelijke verleden van de hoofdpersonages.
Tweede boek van een Zweedse auteur van wie we dit jaar ook nog de vertaling van zijn debuut mogen verwachten. Intrigerende dubbele plot, stilistisch op een hoog peil en met hoofdpersonen van vlees en bloed. Het weliswaar gruwelijke maar psychologisch knap doordachte boek blijft boeien tot het einde.
OWEN, Charlie
Bravo jubilee
(NBL2008)
We schrijven Handstead 1977. In dit grauwe voorstadje van Manchester bereikt het nihilisme een hoogtepunt: voetbalhooligans zijn alleen op drinken en vechten uit en een plaatselijke Turkse gangster wil afrekenen met een door de politie beschermde verklikker maar wil tegelijketijd hoger op de familiale ladder en besluit tot een privé-drugsinitiatief.Ondertussen komt de politie er zelf niet beter uit omdat haar korpsleden zich te buiten gaan aan ongeoorloofde interventies en de brutaliteiten op verdachten schering en inslag zijn bij het door de rest van het land uitgespuwde korps.
Derde politieroman al met dezelfde hoofdfiguren van deze Engelse auteur.
Om eventjes een sfeerbeeld te schetsen: de gangsters bedienen zich van mensenetende varkens om hun tegenstanders te elimineren en de politie maakt gebruik van een bierdrinkende hond...
Het is een rauwe, realistische tijdsschets met als tegengif toch de nodige humor. Er zit veel vaart in het verhaal zodat je je nergens verveelt. Jammer genoeg zitten er helemaal geen verwijzingen in naar de punkperiode en/of het jubuleum van de Queen Mother.

P P P P P P P P P P P P P P P P P P P P P P P P P P

PALMER, Michael
Vaccin
Matt Rutledge is al jaren bezig met de strijd tegen een steenkoolmijn die hij van ongezonde praktijken beschuldigt. Hij wijt zelfs de dood van zijn vader én echtgenote aan de niet bestaande veiligheidsmaatregelen waardoor vervuilde grond iedereen in de omgeving besmet. Als een Don Quichote vecht hij tegen windmolens tot hij van uit onverwachte hoe steun krijgt. Ellen Kroft is de enige wetenschapper die in een Commissie tegen het toepassen van een supervaccin wil stemmen. Doodsbedreigingen tegen haar kleinzoon maken van haar een willig slachtoffer voor chantage. Rutledge ontmoet ondertussen dokter Nikki Solari die aan het zoeken is naar een verklaring waarom zoveel mensen uit de buur van de mijn symptomen vertonen van een ernstige huidziekte die ook verregaande psychische gevolgen heeft.
De drie ontmoeten elkaar en slaan de handen in elkaar. Hoe meer ze bedreigd worden en hoe gevaarlijker hun onderzoek wordt, hoe verbetener ze achter de waarheid aangaan. Het wordt een race tegen de tijd omdat de Amerikaanse First Lady van plan is op TV een baby het eerste vaccin toe te dienen waarna heel Amerika aan bod komt...
Ondertussen al de tiende medische thriller van de Amerikaanse bestsellerauteur Palmer die constant op een hoog niveau blijft schrijven. Het medische probleem is slechts de aanleiding tot een knap geconstrueerde thriller die alle kenmerken van een topper bezit: hoofdpersonages waarnaar de lezer opkijkt maar zich toch kan mee identificeren, een liefdesverhouding, veel actie en spanning en een onerwacht berin achter de hele operatie. Bijna vijfhonderd pagina's leesplezier.

PARETSKY, Sara
Zwarte Lijst (LID 2005)
Tijdens een voor haar belachelijke maar onvermijdbare opdracht op het landgoed van een van haar rijkste cliënten stuit privé-detective V.I. Warshawski op het lijk van de zwarte journalist Whitby. De politie houdt het op zelfmoord maar de familie van de dode man huurt de speurster in om verder onderzoek te verrichten. Whitby was bij zijn research naar een nieuwe artikelenreeks rond een bekende Afro-Amerikaanse danseres op een onverkwikkelijke zaak gestoten die nog altijd levensbelangrijk is voor enkele hooggeplaatste figuren in het heden. Alles draait rond de anti-communistische heksenjacht uit de jaren '50 maar ook de levenswandel en de seksuele activiteiten van de hoofdrolspelers zouden ze liever met de mantel der vergetelheid bedekt houden.
Paretsky draait al jaren mee aan de top van de vrouwelijke privé-detectiveschrijfsters, is meestal een plezier om te lezen maar heeft ditmaal een intrige uitgevonden waarbij ze zelf het Noorden verliest. Uit het kluwen van de veelheid aan protagonisten uit enkele rijke families en hun onderlinge relaties is nauwelijks wijs te geraken. Het boek mist dan ook door zijn gebrek aan uitweidingen en omvang spanning. Het gebrek aan humor en teveel aan sérieux draagt ook nite bij tot een uitmundend eindoordeel.
Brandschade
(LID 2006)
Privé-detective V.I. Warshawski neemt, uit liefdadigheid, tijdelijk het jobke over van een doodzieke vriendin: ze wordt coach van het basketballteam van een meisjesschool. Daar wordt ze onherroepelijk teruggekatapulteerd naar haar armoedige jeugdjaren in dezelfde wijk. Ze belandt er temidden tienermeisjes die op hun zestiende al een heel leven achter de rug hebben. Een leven van foute vriendjes, kinderzwangerschappen, abortussen en ouders die nauwelijks kunnen overleven en al hun tijd steken in het verdienen van de nodige centen waardoor geen tijd en energie meer overschiet voor opvoedkundige waarden. Warshawski ontsnapt nauwelijks aan een brand die de plaatselijke fabriek, het inkomen voor de meeste mensen uit de buurt, in vlammen achterlaat en komt daardoor in contact met de eigenaars, de speciale kapitalistische familie die de werkgelegenheid aan de meeste mensen verschaft. Deze eigenwijze tirannen hebben niet alleen conflicten met hun personeel maar ook met hun enigszins achterlijke zoon, een jongen met een goed hart en dus een buitenbeentje binnen de familie. Warshawski belandt onvrijwillig in een maalstroom van gebeurtenissen rond de fabriek en haar mensen.
De Amerikaanse Sara Paretsky heeft een oeuvre om U tegen te zeggen, heeft al alle mogelijke bekroningen gekregen en bewijst hier nogmaals dat ze het hart op de rechte plaats heeft. Waar ze in haar vorige romans nogal eens de pedalen verloor, is ze er hier in geslaagd de touwtjes strak te houden en heeft ze een evenwicht kunnen vinden tussen de intrige en haar sociale betrokkenheid.
Alleen in de eerste helft van het boek is de spanning nogal ver weg en gaat ze teveel de maatschappijkritische toer op maar eenmaal op dreef, wordt ook de lezer meegesleurd in het verhaal. Detective met een duidelijke meerwaarde.
PARKER, Robert B.
Backstory
Privé-detective Spenser wordt door een vriendin gevraagd de 28 jaar oude moord op haar moeder op te lossen. Tijdens een bankoverval door een radicaal hippiegroepje werd ze doodgeschoten maar de dader werd nooit gevonden. Vreemd genoeg deed de FBI niet veel moeite, gingen dossiers verloren en is er zelfs nu nog tegenkanting. Spenser wordt tijdens zijn speurtocht ook met de dood bedreigd door gewelddadige onderwereldfiguren maar slaagt erin de moord op te lossen.
Dertigste boek met de voornaamloze Spenser in de hoofdrol. Zoals altijd veel dialogen, psychologie en de aanwezigheid van zijn oude vechtvrienden. Het verhaal is wat mager en het einde is ronduit teleurstellend. Alleen voor de die-hard fans van levende legende Robert B. Parker
School days (NBLC 2005)
Twee tieners lopen schietend hun school binnen en doden enkele mensen. Zonder de minste spijt bekent Grant de moorden en duidt hij Jared Clark aan als mededader. Niemand heeft de weggevluchte dader gezien en er zijn geen bewijzen tegen hem. Toch bekent hij... Zijn grootmoeder vraagt detective Spenser de zaak te onderzoeken en Clark zo mogelijk vrij te krijgen. De onmogelijk lijkende zaak maakt de pitbull in Spenser wakker.
Meer dan dertig romans schreef Parker tot nu toe met zijn vaste, onwrikbare Marlowe-adept. Na zijn dipje waarin hij de nevenpersonages liet de bovenhand krijgen op het verhaal, beperkt Parker zich weer tot de essentie: een sterke plot afleveren. Het is hem hier ook weer gelukt en door de ijzersterke dialogen is het een vlot en intrigerende detectiveroman geworden.
Stranger in paradise (NBLC 2008)
Tien jaar geleden was het dat politiechef Jesse Stone zijn tegenstander Crow met een boot vol geld had zien wegvaren. Nu is die charismatische Apache terug in het stadje om, in opdracht van een altijd zijn zin krijgende mafiabaas, diens vrouw op te sporen en te doden. De veertienjarige dochter, in de ban van een Latino gang, zou tegen haar zin terug naar vader moeten. Crow weigert uit moreel opzicht vrouwen pijn te doen en samen met Stone probeert hij de mafiabaas in de val te lokken en het meisje te redden. En wat heeft een multimiljonaire te verbergen dat ze zich met hand en tand verzet tegen de komst van een latinoschooltje in haar rijke buitenwijk?
Zevende boek al van veelschrijver én bestsellerauteur Parker met Stone in de hoofdrol. Zoals altijd ook hier weer zeer spaarzaam proza (korte beschrijvingen, minimalistische dialogen). Apache Crow wordt psychologisch goed getekend en lijkt een vaste plaats te krijgen, net als andere personages uit vorige boeken die opnieuw opduiken. Misschien iets te veel seks en gemoraliseer rond het duo Jesse en zijn ex Jenn maar anders een heel vlotte en leesbare detective.

PARKER, T. Jefferson
Califonia Girl (LID 2005)
Nick Becker staat voor zijn allereerste moordzaak als rechercheur: een plaatselijke ex-miss, Janelle Vonn, die zich de laatste jaren te buiten ging aan seks and drugs, werd brutaal onthoofd. Jaren daarvoor vochten de vier Beckerbrothers hardhandig een vete uit met de Vonnbrothers maar die is ondertussen bijgelegd. Iedereen in het stadje was toen al een klein beetje verliefd op de wondermooie Janelle. Drie redenen dus voor Nick Becker om dubbel en dik zijn best te doen. Zijn broer Andy, ambitieuze journalist, heeft connecties waaruit Nick zijn voordeel kan doen en David, de derde broer, is priester en lijkt volmaakt gelukkig in zijn zelf opgerichte kerk. De eerste verdachte, een alcoholische zwerver, bekent maar lijkt té voor de hand liggend. Een drugsdealer lijkt een betere optie. Maar welke rol spelen haar talloze rijke minnaars in deze onfrisse zaak?
Twaalfde boek al van de Amerikaan Parker die me tot nu toe nog nooit ontgoocheld heeft. Bij deze thriller twijfel ik: is dit een familiesaga, een whodunit of een tijdskroniek. Het verhaal speelt zich namelijk af in 1968 en waadt in een sfeer van vrije liefde, goede popmuziek en mensen als Richard Nixon, Timothy Leary en Charles Manson hebben een gastrolletje. Parker is natuurlijk een rasverteller maar het boek mist wat spankracht en verrassingen en kon wat meer gebald. Daardoor is het geen topper in ’s mans oeuvre maar toch een goed boek.
PERABOT
The broken places

Paul, twaalfjarige zoon van een Amerikaanse brandweerman, kijkt toe hoe zijn vader een jonge neo-nazi vanonder het puin van een instortend huis redt. Vader Sonny wordt een mediapersoonlijkheid en gaat in Hollywood de opnames bijwonen van een film over de gebeurtenissen. Paul gaat hem achterna, ziet meer dan de schone schijn en leert dat het verhaal heel anders in elkaar zit dan aangenomen.
Tweede roman van een Amerikaanse rasvertelster. Het boek zweeft tussen een psychologische roman (het vaderbeeld), The American Dream (van niets iets worden) en maatschappijkritiek op Amerika (het makkelijk bereiken van een VIP-status). Indringend, boeiend en meeslepend verhaal dat begint als een TV-film maar veel meer gelaagd is.

PATTERSON, James
De derde aanslag (LID 2004)
Inspecteur Lindsay Boxer van Moordzaken is als eerste bij een bomaanslag op een herenhuis waarbij een een directeur van een grote firma de dood vindt. De moord wordt opgeëist door een terreurgroep die met een onbekende schuilnaam signeert. Er volgen nog meer aanslagen op topmensen uit de financiële en industriële wereld en de acties lijken het werk te zijn van een extreemlinkse organisatie die wraak wil nemen tegen het kapitalistische imperialisme. De politie begint erg bang te worden als de aanslagen slechts een voorbode lijken te zijn voor de ontmoeting van de G-8, de conferentie van de bekendste wereldleiders.
Lindsay krijgt de hulp van haar beste vriendinnen Jill, officier van justitie, misdaadjournaliste Cindy en Claire, patholoog-anatoom. Een tweede probleem duikt op voor Lindsay als Jill blijkt mishandeld te worden door haar man en besluit hem te dumpen. Ondertussen bloeit de liefde op tussen Lindsay en veiligheidsagent Joe Molinari
De drie verhaallijnen lopen netjes naast elkaar tot het onverwachte, verrassende en gewelddadige einde.
James Patterson is een bestsellerauteur die verschillende reeksen tegelijkertijd lopen heeft. Dit derde boek in de Women's Murder Club reeks leest zeer snel en is door de vele dialogen een vloeiend en uiterst vlot boek.
Mijn wil wil geschiede (LID 2003)
Vier vriendinnen (hoofdinspecteur Lindsay Boxer van de politie van LA, een journaliste, een patholoog-anatoom en een openbaar aanklager) komen regelmatig samen en hebben samen al enkele zaken (zie De eerstgeborene) opgelost.
Wanneer een klein meisje doodgeschoten wordt en een oude vrouw gruwelijk mishandeld en vermoord wordt, is er weinig verband te zien tussen de twee zaken zodat de politie in het duister tast. Na nog enkele doelgerichte moorden, wijzen de weinige, kleine maar opzichtig door de moordenaar achtergelaten aanwijzingen in de richting van een seriemoordenaar die uit een racistische bende zou kunnen komen. Wanneer ook het leven van Lindsay in gevaar komt, vallen alle puzzelstukjes op hun plaats. Zou het kunnen dat een politieman wil afrekenen met een zaak uit een ver verleden?
De Amerikaan James Patterson is natuurlijk een rasschrijver. Hij weet een goede intrige op te bouwen naar een climax toe, hij heeft een sterk hoofdpersonage en schrijft sterke dialogen. In dit nieuwe boek diept hij het leven van de vier vrouwen verder uit: de ene krijgt af te rekenen met een vader die ze al twintig jaar niet meer gezien heeft, de andere wordt verliefd op een dominee, er raakt er eentje in verwachting...).
Dat alles kan er me toch niet van weerhouden, na het lezen van het boek, te zeggen: "Was het maar dat?". De thriller heeft een sterk déjà-vu gevoel en is net iets te gladjes en mainstream om te kunnen overtuigen. Maar voor een vlotte leesbeurt ben je anders wel aan het goede adres.
Schepen verwelken (LID 2003)
Psycholoog/rechercheur Alex Cross krijgt af te rekenen met twee seriemoordenaars die tegelijkertijd aan het werk zijn. De partner van onze hoofdfiguur wordt vermoord en op hetzelfde moment wordt aan de andere kant van de staat een gelijkaardige moord gepleegd. Beide moorden zijn gruwelijk en lijken het werk van een vampier enerzijds en een tijger anderzijds. De moorden volgen zich in een snel tempo op en onze man weet niet waar eerst gelopen
Daarenboven krijgt Cross af te rekenen met een oude vijand, Mastermind, die hij in een vorig boek al heeft moeten bekampen. Het lijkt alsof die Cross altijd een stapje voor blijft en hem blijft waarschuwen voor de dinge die staan te gebeuren. Tegelijkertijd tracht hij ondertussen nog een nieuwe relatie op te bouwen. Wer genoeg aan de winkel dus voor onze detective.
Zesde thriller in de Crossreeks van de Amerikaanse succesauteur James Patterson.
Het is zoals gewoonlijk weer een page-turner geworden waarbij je van de eerste pagina af in de maalstroom van gebeurtenissen wordt meegesleept.
Voor de kritische lezer wordt echter al snel duidelijk wie de gevreesde Mastermind is en het lijkt me dat plot en personages minder diep uitgewerkt zijn dan in zijn vorige thrillers. Een beetje haastwerk? Toch nog evel beter dan de middelmaat.
Slotpleidooi (LID 2004)
De broer van Jack Mullen, student rechten, wordt geheel onverwacht dood aangetroffen op het strand van een megarijke familie waar hij een avondje ging werken. Wat duidelijk een moord is, wordt door de betrokkenen afgedaan als een ongeluk of een zelfmoord. Na een neponderzoek door de politie en enkele valse verklaringen op een schijnproces besluit Jack zelf op onderzoek te gaan. Samen met enkele boezemvrienden en een nieuwe vriendin uit een onverwachte hoek vinden ze genoeg bewijzen voor hun moordtheorie. Bij de officiële instanties lopen ze echter overal met het hoofd tegen de muur. Meer zelfs nog, ze worden professioneel geboycot en met het leven bedreigd door de machtige familie.
Toch zetten ze door, ontvoeren ze alle betrokkenen en houden hun eigen proces dat ze naar een televisiezender doorstralen.
Patterson, bestsellerauteur, staat garant voor enkele uren pure ontspanning. Zijn nieuw boek grijpt de aandacht van de lezer van de eerste tot de laatste pagina. Hij schrijft in korte hoofdstukjes en maakt het zichzelf niet gemakkelijk door in de eerste persoon te schrijven. De personages zijn goed getypeerd en er is meer dan voldoende actie.
Toch kan ik me niet van de indruk ontdoen dat het een beetje haastwerk is geworden. De hoofd- en nevenfiguren zijn nogal oppervlakkig en de ontknoping is wel spannend maar toch komt toch geforceerd over zodat het boek wel wat diepgang mist.

Belofte maakt schuld
(LID 2005)
Nora Sinclair leidt, eufemistisch gezegd, een dubbelleven. Ze is in het geheim getrouwd met een succesvolle schrijver maar houdt er een al even rijke minnaar op na. Die laatste pluimt ze financieel voor hem te vergiftigen met een zelfbereide omelet. Terwijl ze de bedroefde weduwe speelt, dringt FBI-agent O'Hara undercover haar glitterwereldje binnen omdat het niet de eerste keer is dat één van Nora's partners plotseling overlijdt. Maar ook hij geraakt in haar met seks doordrongen web gevangen en verliest het hoofd. Nauwelijks overleeft hij een omeletaanslag en vanaf dat moment wordt het een dodelijk kat-en-muisspelletje.
James Patterson is een van de best verkopende auteurs in Amerika maar dit is niet een van zijn meest geslaagde thrillers. Dat de goede en de kwade van in het begin geïdentificeerd zijn, mag geen bezwaar zijn maar de voorspelbaarheid van de intrige, inclusief de weinig verrassende ontknoping, en de nogal matte karakters maken van dit boek absoluut geen topper. De zwoele, broeierige sfeer zorgt niet voor een literair meesterwerk maar voor een lekker weglezend tussendoortje voor lezers met weinig kritisch inzicht.
Het uur van de wolf (LID 2005)
Alex Cross, Pattersons vaste serieheld en de man die seriemoordenaars aan de lopende band vat, is overgestapt van de politie naar de FBI waar hij zijn reputatie tegen heeft. Zijn chefs en collega’s zien de wonderboy niet graag komen maar moeten hem toch inschakelen in een nieuw en belangrijk onderzoek. Systematisch verdwijnen jonge, mooie en blanke vrouwen zodat de link naar de handel in blanke slavinnen vergezocht lijkt maar het niet is. Ondertussen leren wij dat een Russische topmagnaat maar ook notoire maffiabaas de hand heeft in deze onverkwikkelijke historie en andere, even duistere als rijke stinkerds die elkaar kennen van obscure chatrooms op het internet, voorziet van verse speeltjes.
Hoofdpersoon Alex Cross is een topper én een blijver in de Amerikaanse Top Tien en ook deze nieuwe roman ontgoochelt niet. Integendeel. Hoewel de lezer al vlug weet hoe de vork aan de steel zit, blijft het boek zeer spannend omdat de auteur steeds weer lichte nuances aan zijn plot weet te geven waardoor het spannend blijft. Klein minpuntje is dat Cross er blijkbaar (én voorspelbaar) nooit in slaagt zijn werk en zijn privé-leven te scheiden en dat dus ook zijn gezinnetje onder de dreiging te lijden heeft. Een open einde is het kenmerk geworden van Patterson: leuk om te weten dat er nog een vervolg komt maar niet altijd even aangenaam op het einde van een avondje lekker weglezen. Toch een absolute topper.
De vijfde vrouw
(LID 2007)
In een ziekenhuis sterven patienten die binnengebracht werden via de spoed, net op het moment dat ze genezen lijken te zijn. Ook de moeder van Yuji, een van de vier leden van de Women Murder Club (zij is advocate - er zijn ook nog een gerechtsdokter en een journaliste). Het vierde lid en hoofdpersonage is Lindsey Boxer, inspecteur by de San Francisco Police Department. Allemaal hebben ze op de een of andere manier wel iets te maken met moord, helpen ze elkaar maar zijn ze ook kritisch genoeg om met elkaar in de clinch te gaan. Een knappe arts doet er door zijn hautaine en arrogante gedrag alles aan om zich als hoofdverdachte te profileren.
Nog twee andere subplots zorgen voor de vaart in dit verhaal: twee knappe vrouwen worden gruwelijk verminkt angetroffen in parkeergararages, voor de gelegenheid heraangekleed met dure merkkledij. Ook volgen we twee vrouwelijke adocaten die een rechtszaak aanspannen tegen hetzelfde ziekenhuis, in naam van enkele tientallen klanten die onder verdahte omstandigheden ook een familielid hebben verloren.
Vijfde boek van veelschrijver en bestsellerauteur Patterson in deze originele reeks rond vier invloedrijke vrouwen. Patterson is ook auteur van de succesvolle Alex Crossreeks en publiceert een vier- vijftal thrillers per jaar. Is het door die overdaad dat we de indruk hebben dat hij de laatste jaren alleen nog meer aandacht besteedt aan zijn plots en de actie? Feit is dat zijn personages hoe langer hoe minder uitgewerkt worden en dat is wel jammer.
Maar wie een thriller wil met veel vaart, zit hier wel goed.
Run for your life (NBLC 2009)
Detective Michael Bennett zit na het overlijden van zijn vrouw alleen met 10 zieke adoptiekinderen en een nanny. Op dit slechtste moment ooit dwaalt er een seriemoordenaar rond in de high societykringen van New York. Kiest hij willekeurige slachtoffers of heeft de dader een welomlijnd doel? De mysterieuze boodschappen op de slachtoffers helpen niet veel maar beetje bij beetje komt Bennett dichter bij het antwoord maar de dader blijft hem en het hele korps steeds te vlug af.
Bestsellerauteur Patterson is druk bezig (voor 2009 zijn er minstens nog 4 thrillers aangekondigd) maar kan dit alleen met samenwerking van hulpschrijvers. Juist daardoor lijkt het een beetje op teren op zijn reputatie want het wordt haastwerk. In deze reeks wordt de lezer wel soms eens op het verkeerde been gezet maar spannend is het niet en de periodes die Bennett met zijn kinderen doorbrengt zijn bladvulling en dragen niets bij tot het verhaal. Ik ben een onvoorwaardelijke fean (geweest) van Patterson maar nu bakt hij het toch te bruin.
Alex Cross’s trial (NBLC 2009)
Ben Corbett krijgt van de Amerikaanse president de geheime opdracht uit te zoeken hoe het nu eigenlijk zit met de raciale lynchpartijen die hem gemeld worden uit het conservatieve Zuiden. In zijn geboortestad krijgt advocaat Corbett af te rekenen met de ergste vormen van racisme.
Bestsellerauteur Patterson verrast  met een historisch  niet-misdaadverhaal zonder zijn vaste hoofdpersonages. Wat overblijft is een maatschappelijke zedenstudie die niet slecht te noemen is maar die veel te traag vooruitgaat om te kunnen boeien. Voor een lezer met de gemiddelde intelligentie wordt er niets nieuws verteld over Ku-Klux-Klan en hun praktijken. Het oneigenlijke gebruik van de naam Alex Cross, die alleen in de eerste pagina’s aangeeft het verhaal te zullen neerschrijven van een zijn grootouders,  zal veel vaste lezers op het verkeerde been zetten en is eigenlijk serieuze misleiding van het publiek.
PEACE, David
Tokyo year zero (NBLC 2007)
Japan, 1946.
Het land kreunt onder de naweeën van de oorlog en de bezetting door Amerika. De politie van Tokyo, verdeeld en bang voor ontslagen, bestaat bijna alleen nog uit leugens en corruptie. Inspecteur Minami gaat achter een seriemoordenaar die brutaal jonge vrouwen afslacht. Al snel heeft hij een verdachte maar bewijzen vinden ligt nog iets moeilijker.
Eerste deel van de Tokyotrilogie van deze Engelse auteur die in Japan leeft en werkt. Hij kreeg al veel lof voor zijn vorige, op ware feiten gebaseerde, romans. Ook nu weer vertrekt hij van een echt bestaande figuur om een bijna apocalyptisch beeld van het verwoeste Tokio te schetsen. De grimmige sfeerschepping doet aan het meest duistere van James Ellroy denken. Het moeilijke en repetitieve taalgebruik, vooral in de gedachten van Minami, maakt van dit boeiend boek niet zomaar een ontspannend tussendoortje maar een verpletterende leeservaring.
Occupied city (NBLC 20096)
In 1948 is Japan nog altijd bezet door de Amerikanen. Een zelfverklaarde dokter belt aan bij een net gesloten bank en vermoordt, met een snelwerkend gif, bijna al het personeel, twaalf mensen. In evenveel verhalen (een slachtoffer, een detective, een Amerikaan, een Rus, een gangster, enz…) reconstrueert het boek de gebeurtenissen die terugkeren naar een duistere periode in Japans verleden. Wie is de dader en wat zijn zijn motieven?
Tweede deel van de Tokyo-trilogie van deze Engelse auteur die in Japan leeft en werkt en veel lof kreeg voor het eerste deel. Waar het eerste deel nog één hoofdpersonage kende, volgen we nu een dozijn figuren waardoor het inlevingsvermogen van de lezer op de proef wordt gesteld. Stilistisch is het een mengeling van verhalen, dagboeken, rapporten, interviews en mijmeringen. Beklemmede leeservaring voor de echt gemotiveerde lezer. Wie het volhoudt tot het einde krijgt een indrukwekkende schrijfprestatie als belening.
PENCE
Blind vertrouwen
(NBLC 2004)
Thomas Kent heeft zich op het platteland teruggetrokken na de dood van zijn vrouw en kinderen waarvoor hij zich schuldig acht. Via een quasi onbegrijpelijke noodkreet via e-mail krijgt hij de vraag een pakje af te halen op de luchthaven. Verwondering alom als het de twee kinderen van een oude schoolvriend blijken te zijn die uit een sekte gesmokkeld werden. Samen zoeken ze hun moeder die de enige is die de sekte kan vernietigen.
Debuutroman van een Amerikaanse docent die er in geslaagd is een boeiende thriller met veel actie en vaart te schrijven. De auteur slaat wel de bal mis met de karaktertekening van de kinderen die veel te snugger zijn voor hun leeftijd en veel meer over de intrige weten dan ze loslaten. En het moraliserende christelijke belerende toontje zal ongetwijfeld veel mensen storen.
PENNY, Louise
Ijskoud
(NBLC 2007)
Tijdens de jaarlijkse curlingwedstrijd in een Canadees dorpje wordt de plaatselijke would-be schrijfster geëlektrocuteerd. De vrouw, een megalomane die zichzelf boven alle anderen verheven zag, was niet erg geliefd was. Maar toch vinden Inspecteur Gamache van de Sûreté en zijn team niet onmiddellijk aanwijzingen, concrete motieven of verdachten. Het speuren naar haar mysterieuze verleden levert enkele verrassende links naar het heden op waardoor uiteindelijk zelfs meerdere mogelijke daders opduiken.
Tweede politieroman van deze Canadese die met haar debuut dik in de prijzen viel. De meeste hoofd- en nevenfiguren komen terug maar dit boek is perfect afzonderlijk leesbaar.
Tussen het grote aanbod aan hedendaagse thrillers is deze lekker ouderwetse detective een verademing. De gemoedelijke speurder behaalt zijn resultaten door zijn analytische geest, psychologisch doorzicht en door volwassen gesprekken. Het boek is een sfeervol beeld van mensen van vlees en bloed in een besloten gemeenschap. En, zeker belangrijk, het blijft spannend tot de laatste pagina.
PENZLER, Otto (ed.)
The big book of pulps
(NBLC 2008)
Deze lijvige verzameling bundelt verhalen uit de topjaren 1920-1940 van de Amerikaanse pulptijdschriften als Black Mask, Dime Detective en anderen. Het zijn stuk voor stuk krachtige, gewelddadige kortverhalen waarbij macho-gedrag en schietgrage boeven en detectives hand in hand gaan. Verhalen van de topauteurs uit het prive-detective genres zoals Chandler, Hammett of E.S. Gardner staan hier broederlijk naast pareltjes van vergeten auteurs. Het boek is opgesplitst in drie delen: speurders, boeven en vrouwen, telkens op een ludieke manier ingeleid door een liefhebber/kenner van het genre.
Met onder andere meer dan vijftig kortverhalen, twee volledige romans en niet gepubliceerd werk van Dashiel Hammett is dit goed voor meer dan 1100 pagina's lekker ouderwetse, soms een beetje gedateerde, non-nonsense misdaadverhalen.
PIERREUX, Jos
De overvallers die met zijn tweeën waren (NBLC 2005)
Inspecteur Borré wordt bij een bankoverval in de Belgische mondaine badstad Knokke gegijzeld net op het moment dat hij zijn corrupte slag wil slaan. De twee stupide gangsters vluchten met het valiesje met meer dan 3 miljoen euro, zijn losgeld om zijn vriendin uit het callgirlmilieu af te kopen. De dief bedrogen. Borré bedenkt een ingenieuze plot om zowel de dieven als de politie te slim af te zijn maar krijgt af te rekenen met de vermoedens van een terminaal zieke collega.
Tweede roman van Pierreux die met zijn debuutroman genomineerd werd voor de Hercule Poirot-prijs. Hilarisch zijn de bekende collega's, de karikaturale burgemeester en de portretten van de haute bourgeoisie van Knokke. Pierreux zet een speurder neer die van Elmore Leonard zou kunnen zijn maar verpakt zijn onverkwikkelijke intrige met messcherpe en stilistische beschrijvingen waardoor iedere zin een pareltje en herleesbaar is.

PORTIS, Charley
True Grit (NBLC 2005)
De veertienjarige Mattie Ross is vastbesloten is de dood van haar vader, vermoord door een dronken werknemer voor een beetje geld, te wreken. Zij weet wie de dader is en hoort dat hij zich aangesloten heeft bij een bende outlaws. Bewust dat ze niet alleen de strijd kan aangaan, huurt ze een éénogige marshall met overgewicht en krijgt ze nog steun van een premiejager. Samen achtervolgen ze de bende op Indiaans grondgebied, ontmoeten ze legendarische westernfiguren en slaan zich letterlijk door alle gevaren heen.
Archetypische western uit 1968 - verfilmd met John Wayne, die op veler vraag werd heruitgegeven. Het is een heerlijk boekje, vooral door de naïviteit, assertiviteit en doorzettingsvermogen van het jonge hoofdpersonage dat het verhaal in de eerste persoon vertelt. Cowboyverhalen kunnen zo saai en voorspelbaar zijn maar dit verhaal heeft zoveel humor in zich als andere gelijkaardige verhalen samen.
Degelijke maar te uitleggerige inleiding door Donna Tartt die misschien beter na lezing wordt doorgenomen.
POVEY, Jeff
De seriemoordenaarsclub
(NBLC 2008)
De anonieme verteller doodt uit zelfverdediging zijn aanvaller die later een gevreesde seriemoordenaar bleek te zijn. Hij neemt diens identiteit aan en wordt door de onwetende andere 'smoordenaars' uitgenodigd op hun wekelijke bijeenkomst. Daar klagen ze over hun ongelukkige jeugd en pochen ze met hun killerinstinct. Een FBI-agent die de groep al jaren probeert in te rekenen, maakt een deal: hij zal onze verteller ongemoeid laten als hij de andere leden één voor één vermoordt. Dat loopt niet van een leien dakje want na de eerste moorden begint iedereen iedereen te verdenken. Wanneer dé seriemoordenaar, geen lid van de club, zich aanmeldt is het hek van de dam.
Debuutroman van een Britse scenarioschrijver. Het is slechts een half geslaagde poging tot persiflage: het goede uitgangsidee en de hilarische situaties kunnen het niet verbergen dat de hoofdpersonages niet sterk genoeg zijn en de grappen dikwijls geforceerd.
Al bij al toch een origineel, behoorlijk boek met een toch wel spannende plot en enkele beklijvende karakters.

PRESTON & CHILD
Dance of death (NBLC 2005)
De doodgewaande FBI-agent Pendergast is ondergedoken om zo beter het hoofd te kunnen bieden aan zijn psychopathische broer die systematisch al Pendergasts vrienden begin te vermoorden. Briefjes, voorspellingen en hints helpen hem en zijn oude vriend luitenant d'Agosta niet om de moordenaar tegen te houden tot het gevaar dichter en dichter komt...
Vierde boek al van dit Amerikaanse duo met dezelfde hoofdfiguren en met een aantal nevenpersonages die ook al in vorige boeken optraden. Een beetje voorkennis helpt maar is niet noodzakelijk. Een topper: een psychopaat à la Hannibal Lecter, beklijvende protagonisten en overtuigende randfiguren, boeiende nevenintriges en meer actie dan je lief is. Toch is de karaktertekening meer uitgediept dan in vorige werken. Daarbij word je als lezer meermaals op het verkeerde spoor gezet door een onverwachte twist in het verhaal. Jammer van het open einde maar na zo'n sterke thriller kunnen we alleen maar al verlangen naar het vervolg.
Kraaienvoer (LID 2004)
Speciaal Agent Pendergast van de FBI besluit tijdens zijn vakantie op zoek te gaan naar een seriemoordenaar in een klein stadje in Kansas. De dader laat enorme 'handtekeningen' achter zoals een verminkt lijk in een graancirkel met dode raven erbij. De intrigerende Pendergast (albino, duur pak, mooie manieren maar ondoorgrondelijk karakter) neemt een vreemde assistente om het vastgeroeste stadje beter te leren kennen. De gepiercete punkster Corrie is zijn tegenpool maar zet hem dikwijls op het goede pad. Na nog een paar gruwelijke moorden doen geruchten de ronde dat er een link zou zijn met een 19° eeuwse slachting door de Indianen. Pendergast mediteert zich terug in de tijd en ziet delen van de waarheid.
Corrie wordt ontvoerd en samen met de boertige plaatselijke politie, met wie hij dagelijks in conflict komt, doet hij een inval in een grot waarvan iedereen nu begint te vermoeden dat de moordenaar zich daar ophoudt. Het wordt een kat-en-muisspelletje in de lange, donkere ondergrondse gangen.
Bestsellerauteurs Preston & Child hebben al enkele bloedstollende thrillers op hun naam staan en hun werken staan borg voor een paar uren pure horror.
Dit nieuwe boek ontgoochelt een beetje: teveel elementen uit vorige werken keren terug waardoor de originaliteit ver te zoeken is. Ook het einde en de identiteit van de seriemoordenaar zijn volstrekt ongeloofwaardig en zo'n grote schrijvers onwaardig. Toch nog de moeite voor de ijzersterke figuur van Pendergast die het verhaal domineert.
R R R R R R R R R R R R R R R R R R R R R R R

RABB, Jonathan
The book of Q (NBLC 2007)
Priester Ian Pearse ontdekt toevallig in Rome een mysterieuze rol met een tot dan onbekend gebleven gebed van de Manicheeërs, een religieuze orde iot de zesde eeuw. De gecodeerde tekst zou zelfs nu nog aan de basis kunnen liggen van een beweging die een nieuwe kerk wil, op de grondvesten van het Christendom. Bomaanslagen en moorden gebeuren voor deze teksten.
Heruitgave van de tweede thriller (uit 2001) van de Amerikaan Rabb die binnen de relithriller nog vlug een graantje wil meepikken voor het genre in de diepvries mag gestopt worden. Het verhaal is niet origineel en kan inhoudelijk niet overtuigen. Er zijn teveel historisch-religieuze uitweidingen waardoor de auteur de lezer al snel verliest. Het Vaticaan is het strijdtoneel van 'religieus terrorisme' en de Bosnische oorlog en een Grieks klooster lijken er maar voor het exotische bijgesleurd te zijn. En een twijfelende priester met een plotseling opduikend kind uit een vroeger leven is ook al niets nieuws. Geen herdruk waard.
RALPH, Anna
The floating island (NBLC 2007)
Een jaar nadat hij zijn broertje voor zijn ogen heeft zien verdrinken, wordt de vijftienjarige Matt nog altijd verteerd door schuldgevoelens en geplaagd door nachtmerries. Sarah, het nieuwe meisje dat voor de jongen in de rolstoel moet zorgen is slechts een paar jaar ouder en niet geïntimideerd door zijn agressie. Matt wordt verliefd op haar maar Sarah ziet het, sexueel dan toch, meer zitten voor zijn twee maal zo oude bijna gescheiden psychiater. De persoonlijke tragedies van de drie personages wegen op hun onderlinge relatie, escaleren en bereiken een tragisch hoogtepunt in een verrassende climax.
Intrigerend debuutroman van een Engelse schrijfster die een boeiend verhaal heeft geschreven dat latent psychologisch spannend is en blijft tot de laatste pagina's. Een aantal metaforen en dubbele lagen zorgen voor een meerwaarde voor de zoekende lezer die al van in het begin meegezogen wordt door de drie intrigerende hoofdfiguren.
RAMBERG, Lennart
Het experiment
(NBLC 2008)
Wetenschapper Emil Planck was bezig met een ballonexperiment om te bewijzen dat de uitstoot van fluormethaan nog steeds stijgt, in plaats van volgens de Kyoto-normen te dalen, toen hij op mysterieuze manier verdween. De rest van zijn team krijgt onverwachte financiële steun van Serve Earth, een milieu-organisatie. Onder leiding van Plancks opvolger, ex-fotomodel Hoorn zeilt het luxeschip, de Guillemot, richting Siberië om door te gaan met de testen en de grote vervuilers op te sporen. Zo komen ze in aanvaring met een grote Russische aluminiumfabriek die teveel uitstoot en die resultaten vanwege een nakende beursgang wil verdoezelen.
Thrillerdebuut van een Zweedse milieuspecialist die eerder al een populair-wetenschappelijke boek schreef over verslechterende klimaattoestanden. Het milieuluik van dit verhaal is matig boeiend maar het thrillergedeelte overtuigt niet. De goeden en de slechteriken worden te karikaturaal voorgesteld en de onwaarschijnlijkheden worden opgestapeld zodat er van de spankracht niet veel overblijft.
Voor elke tien verkochte exemplaren laat de uitgeverij één boom planten.
RANKIN, Ian
Vuurwerk (NBLC 2002)
Tijdens het Theaterfestival van Edinburgh in Schotland wordt een jongeman gruwelijk vermoord. Hij blijkt de zoon te zijn van Cafferty, een beruchte gangster die Inspecteur Rebus achter de tralies gekregen heeft. Aanwijzingen leiden naar een politieke splintergroep, de Loyaulistische Orangebrigade maar ook naar een niets ontziende jongerenbende. Tot overmaat van ramp ontsnapt Cafferty..
Zevende vertaalde politieroman van Rankin met Rebus in de hoofdrol. De agent laat zich niet gauw uit het lood slaan en speurt, wroet en ondervraagt tot hij de waarheid op het spoor komt. Grauwe, duistere thriller zonder ook één sympathiek,personage of een leuke gebeurtenis. Iets teveel politiek voor de leek.
Watchman (NBLC 2004)
Miles Flint is een gelukkige spion in London: hij werkt al twintig jaar als professionele voyeur: hij hoeft alleen maar te observeren en verslag uit te brengen. Onvoorziene bomaanslagen verstoren zijn rust en wanneer hij naar Belfast gestuurd wordt belandt hij temidden de actie. Ondertussen probeert hij professionele en privé-problemen op te lossen.
Ian Rankin wordt beschouwd als de beste Britse thrillerauteur van het ogenblik en is vooral bekend geworden door zijn romans rond de Schotse inspecteur Rebus. Dit boek, vijftien jaar niet meer in de handel, gaat de reeks vooraf en concentreert zich eerder op actie en spanning dan Rankins latere werk. In verhaalopbouw, stijl en toon zien we ook hier al een zeer goede auteur aan het werk.

RAWLINSON, Peter
Gesloten boek (NBLC 2002)
Francis Richmond profileerde zich tijdens zijn leven als kunstkenner en bewoog zich graag maar heel terughoudend binnen het wereldje van de haute finance en van de politiek. Omdat hij zo'n charmant en welwillend luisteraar was, werd hij op alle parties gevraagd en legde iedereen zijn hart bij hem bloot. Groot is de verbazing, later omslaand in woede en angst als blijkt dat de man al die jaren een geheim dagboek heeft aangelegd dat zijn erfgenaam nu tegen veel geld op de markt wil brengen. Een voorpublicatie zorgt voor de nodige politieke onrust vooral bij Tancred; de Minister van Defensie die beschuldigd wordt van het aannemen van steekpenningen. De uitgever van een Britse tabloid heeft al jaren gezworen Tancred ten grond te richten en ziet zijn kans schoon.
Het juridisch gevecht tussen de uitgever en zijn bekende pleiter enerzijds en de minister en zijn advocaat - een jonge Turk - begint al lang voor er sprake is van een rechtszaak. Pas bij de getuigenis van Tancred in de rechtbank komt de ware apotheose.
De Brit Peter Rawlinson, vroeger zelf procureur-generaal, schrijft al een tijdje rechtbankthrillers en kent natuurlijk het wereldje van binnen en van buiten.
Het verhaal komt wat traag op hang en hinkt eigenlijk op twee benen. Rawlinson wil de moraalfilosoof spelen en de verregaande invloed van de pers op de politiek aan de kaak stellen. Tegelijkertijd wil hij een spannende legal thriller schrijven maar daar is hij slechts ten dele in geslaagd omdat hij de deus-ex-machina zelfs voor de lezer tot op het einde in de mouw houdt. Boven de middelmaat maar ook niet veel meer. Het enige onthoudenswaard is de indrukwekkende, blaffende en bijtende advocaat van de krant.
REICH, Christopher
Bankier van de duivel (LID 2004)
Adam Chapel is een top boekhouder die door de CIA ingelijfd wordt om het steeds groeiende netwerk van internationale geldsmokkel op te volgen en in te dijken. Bij zijn allereerste operatie 'in het veld' worden vier van zijn beste collega's in Parijs de lucht ingeblazen door een bom. Chapel wil wraak en begint het geldspoor te checken omdat de CIA ervan overtuigd is dat een islamitische splintergroep financieel gesteund wordt vanuit Europa. Chapel krijgt de steun van Sarah Churchill, een Engelse ervaren agente, en samen - maar aanvankelijk los van elkaar- gaan ze op jacht naar de milde weldoener.
Omdat Chapel ervan overtuigd is dat hij alles kan oplossen met cijfertjes (rekeningen, transfers, bankaccounts, codes..) en Churchill meer een vrouw is van de daad botst het heel lang tussen de intelligentie en methodiek enerzijds en de emotie en de ervaring anderzijds.
Christopher Reich schrijft al twee goed ontvangen thrillers die zich afspelen in de haute finance maar heeft nu zijn wagonnetje aan de trein 9/11 thrillers gehaakt. En met goed succes.
De plot is aanvaardbaar, de karakters die nogal ééndimensionaal beginnen groeien in de loop van het verhaal zodat de empathie groter wordt en er zit genoeg vaart en actie in om de lezer te blijven boeien tot het einde.

REICH, Steve
Eerste miljard (LID 2003)
John Gavallen, de baas van een succesvol Amerikaans bedrijf heeft de kans gegrepen om te investeren in een toonaangevend Russisch mediabedrijf en te participeren in een groot aantal nieuwe beursaandelen. Hij stuurt zijn beste kracht én beste vriend naar Moskou om de allerlaatste controles uit te voeren. Wanneer deze laatste niets meer van zich laat horen en er ook in Amerika luidop campagne gevoerd wordt tegen de samenwerking begint de klok plots heel wat sneller te tikken. Hij is vastbesloten om in de laatste zes dagen voor de deadline de touwtjes in handen te blijven en reist over Zürich naar Moskou met de steun van zijn ex-vriendin Cate. Ze beleven allerlei spannende avonturen en gaan de confrontatie met de Russen en de verraders binnen de eigen rangen aan.
Christopher Reich maakte naam met zijn vorige thriller Geheime rekening en probeert nu dit succes dunnetjes over te doen. Toegegeven, als ex-bankier weet hij waarover hij praat en hij weet een behoorlijke hoofdintrige in elkaar te steken. Daarenboven plaatst hij strategisch zijn verhaal in de context van de eeuwenoude Russisch-Amerikaanse tegenstelling maar het gebrek aan couleur locale speelt hem parten.
Het verhaal rammelt echter aan alle kanten en het feit dat zijn ex-vriendin de verstoten dochter blijkt te zijn van zijn Russische compagnon, eigenlijk een bandiet, moordenaar en fraudeur eerste klas liet me bijna het boek voortijdig wegleggen...
REICHS, Kathy
Begraven beenderen (LID 2006)
Forensisch antropologe Temperance Brennan krijgt een normale zaak toegespeeld: een orthodoxe Jood wordt dood aangetroffen: moord of zelfmoord? Reeds bij het begin van het onderzoek krijgt ze van een vreemde een mysterieuze oude foto toegestopt van een skelet. Onderzoek wijst uit dat de foto enkele tientallen jaren oud is en verband heeft met een opzienbarende opgraving in Masada, Israël. Ze stuiten op de botten van een lijk uit de tijd van Jezus. Van wie zijn die beenderen en waarom vallen er zoveel moorden.
Samen met rechercheur Ryan gaat ze ter plaatse om aan vergelijkend onderzoek te doen. Ze worden meegesleept in een spiraal van geweld, religieus fanatisme en archeologische lijkenpikkerij.
Serieheld Brennan van de Amerikaanse topschrijfster Reichs verdrinkt in dit verhaal in de veronderstellingen over de herkomst van de verschillende skeletten die ze op het spoor komt en/of vindt. De intrige is nodeloos gecompliceerd en te gewild gerelateerd aan eventuele historische mysteries of openbaringen. Er zitten heel wat spannende fragmenten in maar tegen het einde kon het me nog maar weinig schelen hoed de vork nu eigenlijk aan de steel zat. En dat kan toch niet de bedoeling zijn.
REILLY, Matthew
Seven ancient wonders (NBLC 2005)
Amerika en Europa hebben elk een superteam uitgezonden om de belangrijkste archeologische vondst uit de geschiedenis te vinden en daarmee de heerschappij over de wereld te verwerven, de gouden piek die een piramide in Egypte sierde. Daarvoor moeten ze de Zeven Wereldwonderen lokaliseren en er telkens een stukje van de puzzel meenemen. Een derde team van kleinere landen, onder leiding van de charismatische Jack West, probeert met weinig middelen maar met des te meer lef stokken in de wielen te steken. Het wordt een superspannende race tegen de tijd, tegen boobytraps en tegen de overmacht.
De Engelse bestsellerauteur Reilly heeft zich gespecialiseerd in pure non-stop actiethrillers waarbij James Bond en Indiana Jones sukkels lijken. Verwacht geen psychologische karaktertekening, geen duiding maar pure ontspanning. De liefhebbers van het genre worden tegen tweehonderd per uur meegesleept naar de laatste pagina waarvan het al lang zat aan te komen dat het zou eindigen met een happy end.
De stenen van Stonehenge
(Leesidee 2009)
Avonturier Jack West staat voor een deadline van negen dagen tot hij een eerste en loodzware proef moet volbrengen. Zes taken heeft hij te vervullen om een tijdmechanisme dat het einde van de wereld zou betekenen, af te wenden. Evenveel pijlers van de Egyptische zonnegod Ra , enorme ongeslepen diamanten, moet hij in zijn bezit zien te krijgen en op de juiste locatie zetten zodat ze een kracht ontwikkelen kunnen ontwikkelen die de negatieve energie van de ‘zwarte zon’ kan neutraliseren. Jack vormt een team met een professor, een vriendin, een paar bevriende Arabieren, enkele knappe vechtersbazen maar ook toevallig twee kinderen, zijn aangenomen dochter en haar vriendje. Samen  moeten  ze het hoofd bieden aan een tegenstander die bestaat uit Chinese generaals, hooggeplaatste CIA-bonzen maar ook leden van Europese Koninklijke families. Hij ziet zich verplicht om met zijn eigen vliegtuig alle continenten aan te doen en beleeft zijn avonturen o.a. in Dubai, Stonehenge, Congo en Zuid-Afrika.
Deze nieuwe thriller van Reilly is een afhankelijk te lezen vervolg op Het geheim van Cheops met dezelfde hoofdpersonages. Verwacht geen psychologische schetsen van de deelnemers, verwacht geen diepgang in de bordkartonnen personages, verwacht niet al te veel logica en stoor je niet aan te veel onwaarschijnlijkheden. Pure actie is het, niet meer dat. Maar dan wel op een manier zoals ik het de laatste jaren nog niet veel gelezen heb:  de lezer krijgt geen enkel moment rust krijgt. Het is een razendsnelle aaneenschakeling van al of niet originele missies waarin Jack al zijn talenten moet aanspreken om de aanwezige boobytraps te overleven, raadsels op te lossen en onbetrouwbare bondgenoten en meedogenloze tegenstanders uit te schakelen. Zet voor een paar uur je verstand op nul en laat je meeslepen op deze rollercoaster. Een Bond in het kwadraat.
RICH, Nathaniel
The mayor's tongue
(NBLC 2008)
Twee verhalen zoeken afzonderlijk van elkaar hun weg in dit fascinerend boek. Eugene, een jonge man, is in de ban van een dertig jaar geleden in Italië verdwenen schrijver en gaat er figuurlijk maar later ook letterlijk naar op zoek. Mr. Schmitz, een oude man, ziet zijn vrouw aftakelen en zoekt steun bij Mr. Rutherford, een gelijkgestemde ziel die echter na een tijd ook naar Italië verkast. Beide hoofdpersonages ontmoeten tijdens hun onalledaagse queeste de vreemdste figuren.
Deze debuutroman van een Amerikaanse journalist gaat op zoek naar de diepste wortels van vriendschap, liefde, bewondering en communicatie. De uitwerking van de thema's doet Latijns-Amerikaans aan door de magische, bevreemdende dimensie die de figuren krijgen. De werkelijkheid tussen realiteit en fictie vervaagt, niets of niemand is nog wat het lijkt. Verrassend, boeiend en heel meeslepend verhaal in een prachtige stijl.

RIPPEN, Chris
Nachtboot
Zeven korte misdaadverhalen waarin gewone mensen in gewone situaties vreemde gebeurtenissen meemaken. Sommige verhalen vertrekken van een moord, andere eindigen met een moord maar steeds is er een duister kantje aan de zaak. Meestal zelfs is de verdorven menselijke natuur (hebzucht, wraak...) de oorzaak van de fatale afloop.
Gouden Stropwinnaar Chris Rippen schrijft uiterst gebald en zorgt door de dreigende ondertoon die de verhaallijn begeleidt dat de aandacht van de lezer nergens verslapt.
Niet allemaal even sterk meer enkele knappe verhalen in een héél moeilijk subgenre van de misdaadliteratuur.
RITCHIE
Friday (NBLC 2002)
Drie vrienden vormen een clubje dat iedere vrijdagavond bijeenkomt en rond de charismatische Rob draait. Ian is leraar maar is constant op zoek naar vrouwelijk gezelschap. Graham kan de scheiding van zijn vrouw niet verwerken en Alastair is constant op zoek naar meer zelfvertrouwen. Hun wereld stort een beetje in elkaar als ze van de laatste vriendin van Rob horen dat hij verdwenen is.
De tweede roman van de Schotse auteur Ritchie is een moderne zoektocht waarin de personages constant op zoek zijn naar een houvast, een bindend element in hun leven. Wanneer ze dit kwijt zijn, worden ze hard geconfronteerd met zichzelf. Psychologische roman die puur op dialogen draait. Niet voor een groot publiek.
ROBERTS, Bethan
The Pools
(NBLC 2007)
Twintig jaar geleden werd Rob, zestien jaar, dood aangetroffen in een vijver. Ogenschijnlijk vermoord. Maar door wie en waarom? Hij was de enige zoon van een overbeschermende moeder en een onwennige stiefvader. Dan is er de ambitieuze en verliefde Joanna die weg wil uit het dorp maar ook de ietwat mentaal achtergebleven Shane die meer kracht dan verstand heeft. Ook nog twee meer dan goede vrienden van Rob passeren de revue.
Debuutroman van een Engelse die in flashbacks de voorgeschiedenis van de hoofdpersonages schetst en zo probeert de gebeurtenissen te verklaren. Het is een louter psychologisch boek, zonder de minste actie maar van spanning is, ondanks de moord, geen sprake zodat er kan getwijfeld worden aan het etiket psychologische thriller en de vergelijking met Barbara Vine zeker niet opgaat. Het is echter fijnzinnig proza en blijft toch boeien tot het einde.
ROBINSON, Kim Stanley
De nieuwe ijstijd
(NBLC 2007)
Frank Vanderwal, sociobioloog bij een Amerikaanse wetenschappelijke overheidsinstelling, staat samen met zijn collega's voor een grote uitdaging: de onverwacht snelle én levensbedreigende klimaatopwarming. Als gevolg staan hele delen van de V.S. onder water maar tegelijkertijd zit er een nieuwe ijstijd aan te komen. Frank leeft in een boomhut wordt verliefd op een mysterieuze vrouw die hem en andere wetenschappers bespioneert, reist ondertussen de halve wereld rond om oplossingen te zoeken maar heeft te kampen met bureaucratische en politieke onwil en ongeloof.
Tweede deel in een reeks eco-thrillers waarin de auteur knap meedenkt naar manieren om een ramp te vermijden. Jammer genoeg zijn deze nobele motieven saai en vervelend uitgewerkt, zit er geen vaart in door teveel uitweidingen en blijft geen enkel personages overeind. Het is, in deze dikke turf, wachten op het einde voor een beetje spanning.

ROBINSON, Peter
Nasleep (NBLC 2002)
Bij een banale melding van een echtelijke ruzie wordt een seriemoordenaar ontmaskerd terwijl hij zijn vrouw bedreigt. Daarbij gaat een agente door het lint en slaat ze de dader halfdood. Inspecteur Banks gaat na hoe het in het uitwendig rustig gezinnetje zover is kunnen komen en stuit op het onfrisse verleden van de vrouw. Tegelijkertijd loopt er een intern onderzoek naar de agente en heeft Banks af te rekenen met amoureuze perikelen.
Twaalfde deel al in de reeks van de Engelse auteur Robinson met Banks in de hoofdrol.
Knappe detectiveroman waarin de afloop reeds van in de eerste pagina's gekend is maar voldoende spanning overblijft om te kunnen blijven boeien tot het einde.
Not long after dark (NBLC 2004)
Bundel met twintig kortverhalen rond moord, variërend van heel korte Roald Dahlachtige verhaaltjes met een verrassende pointe over privé-detective onderzoeken naar een langere novelle.
Peter Robinson is de auteur van een vijftiental zich in het landelijke Yorkshire afspelende politieromans met Inspecteur Banks in de hoofdrol.
Deze laatste komt alleen voor in de novelle en in twee kortverhalen. De rest is een gevarieerd allegaartje van verschillende genres(privé-detective, roman noir, thriller, historisch)die zich afspelen in diverse plaatsen ter wereld.
Verhalenbundel van ongelijk niveau die nog eens bewijst dat de auteur op zijn best is is stijlvolle, langer uitgewerkte, pyschologische politieromans.
Scimitar (NBLC 2004)
Ravi Rashood, de meest gezochte terrorist ter wereld, heeft de wapens in handen om een vulkaan te laten ontploffen en zo een verschrikkelijke vloedgolf de meest Oostelijke steden van de Verenigde Staten te doen overstromen. Zijn eisen en ultimatum aan de Amerikaanse president is nauwelijks aanvaardbaar zodat alle hoop in de handen ligt van ex-Admiraal Morgan om de vijandelijke onderzeeër te onderscheppen en te neutraliseren.
De Engelsman Robinson is een van de beste technothriller auteurs maar heeft met dit werk zijn aandacht grotendeels verlegd van onder naar boven water. Het boek vaart er wel mee en is dan ook toegankelijker voor een groter publiek. Ondanks vele uitweidingen en herhalen, een boek dat boven de middelmaat uitsteekt.
Tweede Commandant (NBLC 2002)
Luitenant-ter-zee Ramshawe veegt zijn voeten aan de hiërarische orde en trekt naar zijn hoogste baas om zijn vermoedens uit te spreken. China is bezig met de Straat van Ormoes te blokkeren om de wereldstabiliteit te vernietigen. De Amerikaanse marine stuurt, op zijn aanraden, een onderzeeër met twee gespecialiseerde SEAL-teams om de bommen te ontmijnen en een Chinese olieraffinaderij terug in handen te krijgen. De incompetente bevelvoerder van de Sahrk krijgt af te rekenen met muiterij wanneer hij zijn mannen niet wil redden uit een hachelijke situatie.
Vijfde techno-thriller van Robinson met een doordeweekse plot, een stoet aan eendimensionale personages en een onaanvaardbaar einde. Alleen nieuwkomer Ramshawe is een aanwinst voor de serie.
Tegenstroom
(LID 2006)
Alan Banks, inspecteur bij de politie in Yorkshire, Engeland, leidt een rustig leventje tot er tijdens een vredesdemonstratie een collega doodgestoken wordt. De helft van de demonstranten vlucht, de andere vijftig worden tijdelijk aangehouden en ondervraagd. De eerste sporen leiden naar Maggie's Farm, een verzamelplaats van alternatieve, excentrieke linkse mensen: o.a. een ex-psychiatrische patiënte, een stugge weduwnaar, een opvliegende ex-bajesklant en een spiritualiste. Paul Boyd, een jonge, licht ontvlambare snul met een voorgeschiedenis van drugs, agressie en geweld tegen politie bij betogingen is de hoofdverdachte maar Banks gelooft intuitief in zijn onschuld. Hij krijgt assistentie van Burgess, een hoofdinspecteur uit Londen die al vanaf de eerste dag zijn stempel drukt op het onderzoek door zijn harde aanpak. De ongemanierde Burgess schoffeert alles en iedereen en komt natuurlijk in cnflict met Banks.
Een van de verdachten is de nieuwe vriend van Banks' vroegere vriendin. Dit gegeven zorgt voor een persoonlijke touch aan het verhaal want heel toevallig is zijn vrouw weg, op familiebezoek.Peter Robinson draait al bijna twintig jaar mee aan de top in Engeland en heeft al alle mogelijke prijzen gewonnen. Tegenstroom is de vertaling van het derde boek uit 1989 in de Inspector Banks-reeks en tevens het eerste waarin Burgess ten tonele komt.
Typisch degelijke traditionele maar o zo goede Engelse politieroman die het niet moet hebben van de actie, van veel onverwachte gebeurtenissen of cliffhangers maar door de onderhuidse spanning blijft boeien tot het einde. De mensenlijke speurder met zijn vragen en twijfels, zijn kleine kantjes en zijn voorliefde voor blues, zal iedere lezer overtuigen om meer te lezen van deze auteur.

ROSE, M.J.
The Reincarnationist (NBLC 2009)
Josh Ryder krijgt ,na getuige te zijn geweest van een bomaanslag in de VS, afschrikwekkende flashbacks waarbij hij terugkeert naar het vroege Rome en zijn liefde voor een van de laatste Vestaalse maagden herbeleeft. In het heden is hij in Rome van nu getuige van een brutale roodmoord op een archeoloog. Blijkt dat een kostbaar reliek is gestolen, iets waarmee mensen hun reïncarnaties zouden kunnen herbeleven.  Samen met de assistente van de professor gaat Ryder op zoek naar het waarom en wie en belandt even vaak in het verleden als in het heden.
De Amerikaanse Rose, meer gespecialiseerd in erotische fictie,  levert hier een geromantiseerd verhaal af over reïncarnatie en hoewel het boek technisch nogal eens door de mand valt, blijft het ongeloofwaardige verhaal toch lekker doorlezen. Ontspannende lectuur. Maar niet van hoogstaand literair noch spannend noch psychologisch hoog niveau.
ROSLUND
Vaderwraak (NBLC 2005)
Een ontsnapte kindermoordenaar terroriseert een klein stadje en ontvoert, verkracht en vermoordt het vijfjarige dochtertje van een gescheiden schrijver. De vader zint op wraak omdat de blunderende politie er maar niet slaagt de man die zich openlijk aan kinderdagverblijven tont, te vatten. Zweden is verdeeld in twee kampen als hij de moordenaar doodschiet, zelf voor de rechtbank moet maar vrijgesproken wordt. Dit is het sein om een ware heksenjacht op pedofielen te starten. Ondertussen voedt een groepje gewelddadige gevangen hun haat tegen pedofielen tot er een ongeluk gebeurt.
Debuutroman van twee Zweden die samen een indrukwekkende thriller geschreven hebben. Het eerste hoofdstuk baadt in een huiveringwekkende sfeer die de toon van het boek zet. In de tweede helft van het boek zitten wat zwakke momenten wanneer de auteurs teveel de maatschappelijke toer opgaan en ethische kwesties gaan ontleden maar de intrige verplaatst zich constant zodat het boeiend blijft. De psychopathische kindermoordenaar en de wrekende vader zijn heel sterke en onvergetelijke hoofdfiguren, elk op hun manier.
ROST VAN TONNINGEN, Grimbert
De roofridders
(NBLC 2008)
Het Nederlandse concern DLM heeft af te rekenen met een jaarlijks dalende winstmarge en wordt met overname bedreigd door concurrenten maar maakt zich sterk alleen het hoofd boven water te kunnen houden. Tot de vrouw van een van de leden van de Raad van Beheer dood wordt aangetroffen en nog twee belangrijke spelers brutaal worden vermoord. De vermoedens van de Amsterdamse politie gaan in de richting van een Zwitserse firma die banden heeft met de Italiaanse maffia. Maar moet het gevaar wel in het buitenland gezocht worden? Plooit de rechtschapenheid voor het brute geweld?
Rost van Tonningen, zelf bestuursadviseur voor grote ondernemingen, debuteert met deze financiële thriller waarbij hij bewijst thuis te zijn in de bedrijfswereld waar op het hoogste niveau bedrog, fraude en zelfs misdaden op de agenda komen. Een goed boek is het daarom nog niet. Ten eerste omdat de lezer door de veelheid aan nogal kleurloze personages soms de draad verliest en ten ook omdat de rol van de politie in de moordzaken wat vaag blijft.

ROTH, Philip
Plot against America (NBLC 2004)
Fictieve historische roman die het antwoord zoekt op de vraag: Wat als de rabiate jodenhater en pro-Hitler Charles Lindbergh (ja, de vliegtuigheld)de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 1940 had gewonnen? De auteur vertelt het verhaal vanuit het standpunt van een achtjarige Joodse jongen en beschrijft hoe de politieke gebeurtenissen een verpletterende invloed hebben op het alledaagse leven binnen de Joodse gemeenschap van een kleine stad. Zelfs binnen het gezin Roth gebeuren er psychologische drama's door de gemaakte keuzes.
Philip Roth voorstellen hoeft niet meer en dit werk is alweer een onthutsende psychologische historische roman die net zo goed in het heden zou kunnen spelen. Ietwat langdradig maar toch meesterlijk en met veel verbeelding (en research)geschreven politiek epos. Moeilijk maar een plezier om te lezen.

ROUGHAN
Promise of a lie (LID 2004)
Dr. Rembler, psycholoog, krijgt van een nieuwe patiënte te horen dat ze haar man zal en moet vermoorden. Na een paniekerig telefoontje dat ze het gedaan heeft, haast hij zich naar de moordplaats maar wordt in de boeien geslagen als hoofverdachte. Een hele rij topadvocaten zorgt voor een spannend proces waarbij volstrekt nieuwe wendingen telkens voor nieuwe invalshoeken zorgen.
Tweede thriller van de Amerikaan Roughan die er weer in slaagt de absolute spanning tot op de laatste pagina te bewaren. Het is een mysterieus, diabolisch spel tussen een manipulerende vrouw en een te goedgelovige dokter.
Knappe rechtbankscènes, overtuigende personages en een filmisch geschreven intrige.

ROVIN, Jeff
De stilte van de storm (LID 2004)
Het prototype van een nieuwe generatie Amerikaanse stille onderzeeërs zinkt na een ongelukkige aanvaring met een Chinees militair schip. De twee mogendheden varen zo vlug mogelijk naar Antarctica: de Amerikanen om hun duikboot te recupereren en de Chinezen om de nieuwste technologie zelf in handen te krijgen.Omdat ijsschotsen de reddingsoperatie bemoeilijken, raakt de Chinese duikboot ook vast.
De Amerikanen sturen hun LASER elitegroep, onder leiding van majoor Bryant, er naar toe. Hij heeft duidelijke opdrachten: als het prototype niet kan gered worden moet alles, inclusief bemanning, vernietigd worden.
Ondanks de verschillende bedoelingen speelt de solidariteit onder de zeelui en werken ze samen om er allemaal levend
uit te komen. Diametraal daartegenover staan de constante conflicten tussen de leiding van de Amerikaanse duikboot, de Chinese duikboot en de leiding van het LASER-team. Voeg daarbij nog de onverzettelijek, protserige haantjespolitiek van de hoogste 'stuurlui' aan wel en je mag rekenen op meer dan verhitte discussies.
Jeff Rovin is coauteur van de Tom Clancy OP-CENTER reeks en staat met deze publicatie voor het eerst op eigen benen. Hij doet het lang niet slecht, weet een behoorlijke spanning op te bouwen maar verslikt zich soms eens in een teveel aan technische details. Zijn grote verdienste is dat hij zowel de onderhuidse spanningen als de solidariteit tussen de militaiten van de zeemacht treffend heeft weten te schetsen. Verteld vanuit wisselend vertelperspectief: de Amerikaanse bemanning, de Chinese bemanning en het oppercommando aan land.

ROZAN
Boulevard (NBLC 2002)
Deze detectiveroman begint met de moord op een bewaker in een bejaardentehuis in de New Yorkse Bronx. Privé-detective Bill Smith wordt ingehuurd, gaat undercover en neemt de plaats in het instituur in. Hoofdverdachte Snake, nietsontziende bendeleider, wordt aan de tand gevoeld maar ontkent. Na de volgende moord op een andere bewaker blijkt er veel meer aan de hand te zijn en roept Smith de hulp in van zijn partner Lydia Chin. Beetje bij beetje vinden ze hun weg in het spinnenweb van afpersing, fraude, corruptie en subsidies. De spanning leidt naar een niet helemaal overtuigende ontknoping.
Achtste boek met Smith en Chin in de hoofdrol. De vrouwelijke auteur won al enkele belangrijke prijzen maar is hier niet aan haar sterkste boek toe. Het in elkaar haken van de intriges hapert wel eens en het mannelijke hoofdpersonage loopt er wat onge*interesseerd bij.
ROZEMOND, Maarten
Apollovlinder
(NBLC 2007)
Het leven van de gelukkig getrouwde Charlotte stort ineen wanneer haar man plotseling verdwijnt, met of zonder een vriendin? Ongevoelig voor de argumenten van de politie die meent voor een doorbraak te staan, springt ze in haar wagen en rijdt ze naar Zwitserland, op zoek naar hem en de reden. Onderweg pikt ze een aangerande lifster, op de vlucht naar haar vakantievriendje dat haar zwanger heeft gemaakt, op. Eens in Montreux raken ze beiden in levensgevaar bij het huis waar haar man zich verbergt.
Debuutroman van een Nederlandse literator. Boeiend pyschologisch portret tot aan tweederde van het boek. De iets sensationeler nevenintriges proberen het gebrek aan spanning van de intrige te maskeren. De gehanteerde stijl waarbij veelvuldig gebruik gemaakt wordt van vragen die in het hoofd van het hoofdpersonage spelen kan niet het hele verhaal dragen. Enkele losse eindjes worden zelfs niet opgelost op het einde van het verhaal, de simplistische speurderstechnieken van de vrouw overtreffen die van de politie en de schietpartijen zijn een ware stijlbreuk.an de vrouw overtreffen die van de politie en de schietpartijen zijn een ware stijlbreuk.
Schimmenspel (NBLC 2009)
Veertig jaar nadat zijn vader die bij een fataal auto-ongeluk zijn broer en diens dochtertje de dood heeft ingejaagd, zelfmoord heeft gepleegd in zijn cel, ontdekt Peter het gevangenisdagboek over de twee jaar na het ongeval. Daarin reisde de vader samen met zijn koele vrouw Claire naar Schotland in herinnering aan de pijnlijke gebeurtenissen maar treft daar nog levende sporen van zijn broer aan. Wanneer een kamermeisje wordt vermoord, is de labiele Norbert de logische verdachte en belandt hij in de cel. Is hij geestesziek, wordt hij het of hij is de speelbal in een makaber spel?
Tweede thriller van deze Nederlander die, beter dan zijn debuut, een vervreemdend portret ophangt waarbij de vader en de zoon uit het verhaal, net als de huidige lezer constant heen en weer worden geslingerd tussen realiteit, verbeelding, schizofrenie en fictie. Zeer knap geconstrueerde meergelaagde thriller met de juiste dosering aan (des)informatie om de lezer verlangend te doen doorlezen. Dat het einde wat in mineur is kan aan de verdiensten van deze intelligente psychologische thriller geen afbreuk doen.

RYAN, Chris
Who dares wins (NBLC 2009)
Jacob Redman ging ooit eens bij een buitenlandse missie volledig uit zijn dag en verdween geruisloos uit de SAS, de Britse elitegroep. Zijn broer bleef in dienst en moet nu op missie naar Afghanistan waar hij onverwachts geconfronteerd wordt met de dood gewaande Jacob. Hij wil loyaal blijven aan zijn team en land maar zal hij het aankunnen zijn broer te elimineren omdat hij nu zogezegd met de vijand heult ? Terug thuis krijgt hij alleen maar steun van Clare, een journalist die denkt de waarheid op het spoor te zijn in zijn strijd tegen alle Britse Inlichtingendiensten en de Russen.
Zelf heeft Ryan genoeg oorlogservaring opgedaan om die episodes indringend te beschrijven maar hier nam hij de onterechte beslissing om een ongeloofwaardige broedervete aan de basis van het verhaal te poneren. De rest van het verhaal is ook maar matig en dat de Russen de slechteriken zouden zijn, voelde je al van urenlang aankomen en minimaliseert de spanning.
Vuurgevecht (Leesidee 2009)
Will Jackson heeft zich teruggetrokken uit de Britse elitegroep SAS waar berichten opgevangen worden dat een Afghaanse terrorist in alle geheim een verwoestende aanslag zou voorbereiden in Londen. Jackson wordt als het ware gechanteerd door de CIA en MI5 met de mededeling  dat net die Faisal Ahmed verantwoordelijk is voor de aanslag waarbij zijn vrouw en dochtertje stierven. Jackson is uit op wraak en reist, samen met een zelf samengesteld team, naar Afghanistan om Latifa, de zus van Faisal, te bevrijden uit de handen van de Taliban. Zij is de enige die zijn onderduikadres zou kennen maar werd vreselijk gefolterd en komt, als een wrak, mee naar Engeland waar Jackson huivert als hij ziet dat de CIA ook hun toevlucht nemen tot ‘waterboarding’. Vastberaden het leven van Latifa te sparen, zoekt hij een list om toch dichterbij Faisal te komen.
Chris Ryan is zelf ex-militair en beschrijft de operaties heel accuraat. Naast zijn actievolle verslag besteedt hij ook veel aandacht aan het probleem van de foltertechnieken in gevangenschap, of die nu van de kant van de Goede of van de Slechte zijn. Verschillende leden van zijn team sterven waardoor hij nog overtuigder geraakt van het zinloze van hun acties. Komt daar nog bij dat hij op den duur niemand meer mag vertrouwen.
Dit alles geeft het boek een ethische meerwaarde maar kan toch niet verbergen dat het verhaal  het niveau van de doordeweekse thriller slechts matig overstijgt.
RYAN, Robert
Empire of sand
(NBLC 2007)
T.E. Lawrence, beter gekend als Lawrence of Arabia van de gelijknamige film, was tijdens WO I een knap officier/spion in Noord-Afrika waar hij probeerde een stabiele vrede te verkrijgen voor o.a. de Egyptenaren en tegelijkertijd de Duitsers en de Ottomanen wilde tegenhouden. Samen met een klein groepje Engelse officieren en enkele locale mensen, voor wie hij veel genegenheid en respect voelt, gaat hij op zoek naar een Duitse crimineel die er alleen op uit is chaos te scheppen en de vredesonderhandelingen te boycotten. De Duitser is niet vies van geweld en de ethische motieven van Lawrence veranderen in een persoonlijke vendetta.
De Engelsman Robert Ryan schreef al enkele historische thrillers/spionageverhalen en blinkt ook hier weer uit in historische nauwgezetheid. Heel spannend is het allemaal niet, deze bijna eenmansbedevaart naar de vrede. Hoge morele waarden overstijgen het spanningselement in dit heroische epos.
S S S S S S S S S S S S S S S S S S S S S S S S

SABBAG, Robert
Rookgordijn (NBLC 2005)
Allen Long zat als weedgebruiker op zijn zeventiende als een in de Amerikaanse gevangenis. Na een ontmoeting met een drugsmokkelaar wil hij een film maken over diens leven maar ontbreekt daarvoor de nodige fondsen. Om snel rijk te worden begint hij dan ook maar marihuana te verhandelen, eerst op kleine schaal en lokaal maar lter internationaal en met zelf gekochte vliegtuigen en pakboten. Dit is het verhaal van zijn belevenissen.
Robert Sabbag is muziekjournalist en schrijft voor de grote nationale tijdschriften. Dit is niet zijn eerste boek over een drugssmokkelaar maar wel een doorslagje van ouder werk. Het speelt zich af in de jaren zeventig en is een rechtlijnnig verslag van gelukte en mislukte operaties. Knap geschreven en een voor een tijdje boeiend maar te weinig spankracht voor een volledige thriller. Spannend is het eigenlijk nergens.
SANDERS
Schaduwspel
Thomas Sanders, ik-verteller, is een jonge militair die uitgekozen wordt om Elitekommando Ost te vervoegen en later te leiden. Na een opleiding in de VS door de CIA, worden ze in West-Berlijn gestationneerd van waaruit ze verschillende missies moeten ondernemen naar het toenmalige Oostblok. Door hun lef, bravoure en goede voorbereidingen slagen ze er in verschillende overlopers naar het Westen te brengen.
Autobiografie die zich afspeelt voor de val van de Muur. De auteur vertelt meer dan 10 jaar na de feiten zijn waar gebeurd verhaal.
Het is een soort veredeld jongensboek geworden met veel avonturen maar vooral het groepsgevoel overheerst. Het elitegroepje vrienden zou voor elkaar tijdens de missies door het vuur gaan. Niet bijster goed geschreven. Zeer vlot leesbaar maar geen must.

SANDFORD, John
Duivels spel (LID 2004)
De ons al van vroegere thrillers bekende Kidd, computerspecialist, is lid van een clubje hackers die samen ongeveer in alle overheids- en andere computers kunnen inbreken. Wanneer de immobiele Bobby, het meesterbrein van de groep, brutaal vermoord wordt en zijn laptop verdwenen blijkt te zijn, is het hek van de dam. Kidd en zijn sensuele vriendin LuEllen gaan op zoek naar de moordenaar om hun eigen hachje te redden maar stuiten op een misdadiger die de informatie van Bobby over behoorlijk onfrisse praktijken van toppolitici de wereld instuurt. De ontknoping van het verhaal heeft hoe langer hoe minder met computertechnologie te maken maar wordt een spannend man-tegen-man gevecht.
Van John Sandford zijn de laatste jaren met vaste regelmaat thrillers verschenen met ofwel Lucas Davenport ofwel Kidd in de hoofdrol. Juist die vaste regelmaat laat ons vermoeden dat hij een broodschrijver is geworden en dat de inspiratie aan het opdrogen is.
Toegegeven, het boek leest lekker weg en de intrige steekt knap in elkaar maar nergens kreeg het verhaal ons echt in de ban. Daarvoor zijn de personages wat te ééndimensionaal getekend.
Het is dus niet meer dan een vlot tussendoortje.
Onder schot (LID 2004)
Een Russische marinier wordt vermoord in het Amerikaanse Minnesota. Kort daarop wordt een zwerfster vermoord met een stalen draad. Er lijkt geen verband te zijn tussen de ogenschijnlijk zinloze moorden maar Lucas Davenport wordt er naar toe gestuurd omdat de internationale betrekkingen met Rusland misschien in gevaar zijn. Hij krijgt de (ongewilde) steun van de Russische Nadya Kalin die zich als politieagente uitgeeft maar eigenlijk meer spionne is.
Van in het begin is het duidelijk dat de moordenaar een zeventienjarige is die handelt in opdracht van zijn grootvader, een 92-jarige slapende Russische spion en ex-KGB'er. Davenport breekt maar moeilijk door tot de gesloten en goed georganiseerde gemeenschap in het stadje.
Zestiende boek in de Prey-reeks van John Sandford en voor mij niet onmiddellijk zijn beste. Davenport is gelukkig getrouwd en gesetteld met zjn vrouw en kind en heeft niet zo onmiddellijk meer de behoefte om zich te manifesteren. Verbazend genoeg kan hij Nadya uit zijn bed houden en gebruikt hij meer zijn hersens dat zijn fysieke capaciteiten om de misdaden op te lossen. Dit is natuurlijk geen bezwaar voor een detective maar de hele opzet van het vehaal is wat vergezocht: een kring van oude Russische grijsaards die menen nog altijd psion te zijn, tegen beter weten in.
Doordat ook de lezer weet wie de dader is, blijft de spanningsboog niet de hele tijd hangen.Maar Sandford is genoeg vakman om toch niet volledig af te gaan
Prooi (LID 2003)
Lucas Davenport is terug in het 13e verhaal in de 'Prey' reeks. Clara Rinker, een professionele huurmoordenares, heeft zich teruggetrokken met haar man (zoon van een drugsbaron) op het Mexicaanse platteland en verwacht een kindje. Bij een gewelddadige aanslag wordt haar echtgenoot vermoord en verliest zij haar ongeboren kind.
Zij gaat onverbiddellijk op zoek naar de moordenaars die ze in de omgeving van haar vroegere opdrachtgevers dent te kunnen vinden.
De ongewone politieman Davenport wordt ingeschakeld omdat Rinker zowel de FBI als DEA altijd te vlug af is. Davenport en Rinker hebben drie jaar geleden al eens gewapend oog in oog gestaan en kennen elkaars werkwijze als geen ander.
Sandford haalt nog altijd in Amerika alle bestsellerlijsten met ieder nieuw boek end at is volledig terecht. De sluwe, intelligente maar toch humoristische Sandford staat borg voor enkele uren gezonde ontspanning met vooral veel actie.
Verborgen boodschap (Leesidee 2008)
Een rijke oude vrouw en haar meid worden brutaal vermoord. De dieven hebben het willen laten lijken op een roofmoord maar er blijken enkele antieke stukken verdwenen te zijn waarvan de waarde niet onmiddellijk kan ingeschat worden. Maar ook veel waardevolle voorwerpen werden ongemoeid gelaten ? Speciaal Agent Lucas Davenport kan er niet de vinger op leggen maar zijn intuïtie zegt dat er meer aan de hand moet zijn. Kort daarna wordt nog een oude vrouw dood aangetroffen, blijkbaar weer zonder motief maar toch weer met een link aan antiel. Davenport gelooft niet in de ongevaltheorie en vermoedt dezelfde daders. Hij laat zijn uitgebreide team alle onopgeloste zaken van de laatste jaren uitspitten en komt tot de conclusie dat er een patroon lijkt in te zitten. Roofmoord om antiekdiefstal te verdoezelen. Verschillende verdachten passeren de revue tot zijn frank valt. Ondertussen weet de lezer al wie de daders zijn, een ouder koppel op zoek naar geld, dar iedere moord moet en wil verdoezelen door een volgende moord. Het is in dit kat-en-muisspelletje wachten op hoe de speurder hen kan ontmaskeren.
Ondertussen werd een senator beschuldigd van seks met een minderjarieg. Deze politiek gevoelig liggende affaire wordt doorgeschoven naar een ander district waar een rechter zetelt met een nadere politieke overtuiging omdat Davenport geen zin heeft zijn handen er openlijk aan te verbranden.. Uiteindelijk vloeien de 2 intriges samen
Sandfords zeventiende thriller in de Davenportreeks is routineus geschreven met herkenbare hoofdfiguren uit zijn vorige thrillers. Vlot leesbaar en ondanks het feit dat de daders al vlug gekend, blijvend spannend tot het einde. Maar het mist originaliteit, de vonk genialiteit en de vernieuwing die de auteur vooral in het begin van zijn carrière had. Davenport is en blijft een zwart-wit personage dat inhoud en diepgang mist. Een vlot tussendoortje.

SANTLOFER, Jonathan
Moordkunst (LID 2005)
Een politievrouw die kunsthistorica wordt, zo zie je er niet veel van. Kate McKinnon, een knappe verschijning, ruilde haar uniform in voor een meer modieuze outfit nadat ze de kans kreeg een Tv-serie te presenteren over populaire kunst. Wanneer één van haar jonge kunstprotegees - opgevangen door een Vereniging die kansarmen van straat haalt - brutaal vermoord wordt, komt de rechercheur in haar weer wakker. De moordenaar schikt zijn lijken in vorm en positie naar bekende of mindere schilderijen uit de kunstgeschiedenis. Na een tweede moord wordt het duidelijk dat de seriemoordenaar een insider moet zijn: hij is blijkbaar aan een wraakactie bezig waarbij hij uit ieder segment van de kunstwereld (kunstenaars, museumdirecteuren, kunsthandelaar...) een voorbeeld wil nemen. Het lijkt op een goed georchestreerde wraakactie van een gefrustreerde maar intelligente mislukte kunstenaar. Kate moet al haar kunstexpertise en recherchetalenten aanspreken om de dader te ontmaskeren. Ook en vooral omdat duidelijk wordt dat de moordenaar het waarschijnlijk ook op haar voorzien heeft.
Debuutroman van een New Yorker die als schilder van abstracte, moderne schilderijen een niet onaanzienlijke carrière aan het maken is. Sindsdien zijn er avn hem nog twee thrillers verschenen die zich afspelen in de kunstwereld.
Het verhaal is weinig origineel en de meeste personages komen niet al te goed uit de verf, psychologisch gesproken dan. Hun uiterlijke kenmerken (kledij, haar, accessoires…) worden tot treuren toe uitgebreid beschreven. Het lijkt soms wel een wandelend Vogue-plaatje en waarschijnlijk is het wel een levensecht portret van dat toch wel wat elitaire clubje insiders. Verhaaltechnisch zit er te weinig evolutie in de intrige om echt als een topper bestempeld te kunnen worden. Dat McKinnons echtgenoot op een bepaald moment als verdachte wordt aanzien is volstrekt niet geloofwaardig en de uiteindelijke dader komt zelfs voor de aandachtige lezer uit een heel onverwachte en onwaarschijnlijke hoek.
Knap geschreven voor kunstliefhebbers maar de echte thrillerliefhebber zal dit maar magertjes vinden.
Wraakkunst (LID 2007)
Kate McKinnon heeft na een gevuld leven als rechercheur bij de politie van New York en TV-presentatrice, de rust gevonden in het schrijven van boeken over Amerikaanse moderne kunst. Dan wordt één van de schilderijen die wijlen haar echtgenoot aan een modern museum had geschonken, vernietigd door een onbekende. Er volgen nog meer aanslagen op schilderijen en het escaleert tot moord zodat Kate gevraagd wordt ed politie assistentie te verlenen. De eigenaars (schilders, verzamelaars, handelaars) krijgen namelijk samen met de aanslag een schilderijtje van de dader waarop hij in zijn symboliek zijn volgende daad aankondigt. Kate raakt er stilaan van overtuigd dat er raakpunten zijn tussen de vernielingen en moorden en haar research voor een boek over de New York School van de jaren veertig en vijftig. Gefrustreerd omdat ze overal een stapje te kaat komt, bijt ze zich, samen met rechercheur Murphy, vast in de vreemde zaak.De Amerikaan Santlofer, zelfs een bekend schilder, slaagt er in zijn derde misdaadverhaal goed in om kunst en spanning in één boek onder te brengen. Leuk is dat hij de aanwijzingen (de schilderijtjes) zelf geschilderd heeft en in zwartwit afdrukt in het boek zodat de lezer grafisch kan meedenken. Voor de kunstliefhebber valt er veel bij te leren over deze interessante richting in de Amerikaanse na-oorlogse kunst.
Verder zit de plot knap in elkaar, zijn er genoeg onverwachte wendingen om de lezer te kunnen blijven boeien maar jammer genoeg is zijn schrijfstijl voor verbetering vatbaar en zijn de (hoofd) personages niet altijd even diep uitgewerkt. Toch is deze reeks een aanwinst voor de genre.
SAUL, John
Perfect nightmare (NBLC 2005)
Een Amerikaanse gewoonte, je te verkopen bewoond huis op kijkdagen openstellen voor belangstellenden, loopt voor verschillende meisjes verkeerd af. Een psychopaat maakt gebruik van de informatie om hen te ontvoeren. Een radeloze moeder is in paniek, krijgt niet veel gehoor bhij de politie, verliest haar man in auto-ongeluk maar krijgt steun van een familievriend die ook een moeilijke periode doorstaat. Tussendoor lezen we in de eerste persoon de gedachten van de dader en in derde persoon die van de slachtoffers.
Bijna dertig thrillers in evenveel jaar schreef John Saul, een van de meesters van de psychologische horror. Dit nieuwe boek schiet nogal traag op gang en verliest zich in details. De middle-class hoofdpersonages nopen niet tot identificatie en de dader was voorspelbaar. Toch slaagt de auteur er in in de tweede helft van het verhaal, de spanning psychologisch op te drijven.

Schaduwen
(NBLC 2003)
Bill, Joan en hun stiefzoon Matt vormen een perfect gezinnetje tot Joans moeder bij hen komt wonen. Zij hield alleen van haar overleden dochter Cynthia (haar gest dwaalt rond in de hoofden) die perfect was, noemt Matt een bastaard en pest Bill het huis uit. Tijdens een jachtpartij wordt Bill doodgeschoten en wijzen alle vermoedens naar Matt. Met tussenpozen worden nog drie meisjes vermist waarbij hij weer verdacht wordt. Zijn leven wordt een hel, hij hoort stemmen en belandt in een depressie.
Saul, meester in het horrorgenre, gaat hier terug naar de basis: een perfect gezin dat uiteengerukt wordt door een geest. Voeg daarbij nog wat kindermisbruik, wisselende identiteiten, folteringen en je krijgt een gruwelboek dat spannend is tot de laatste pagina.
SCHAMP, Wim
Hitler 1945-1953
(NBLC 2009)
Adolf Hitler heeft geen zelfmoord gepleegd in 1945 maar is ontkomen onder een andere identiteit, die van de bouwvakker Biedermann die o.a. bunkers moest helpen bouwen. We lezen hoe hij in de acht jaar na het einde van de oorlog infiltreert in het Oost-Berlijnse communisme, nazi-geheimen verklapt, in West-Berlijn een nieuwe rechtse moet oprichten maar ook heeft af te rekenen met vervelende schimmen uit het verleden van zijn nieuwe identiteit.
Wim Schamp is een B(ekende) V(laming) door zijn reclameactiviteiten en presteert het hier om in zijn debuut een curieuze mix van (goed geresearchte) historische feiten en fictie te mengen. Het op het eerste gezicht onwaarschijnlijke grondthema wordt goed uitgewerkt en het dieperliggende thema (rechts en links werken op dezelfde manier) komt goed over. De schrijfstijl is door de mengeling van werkelijkheid en verbeelding zit niet altijd op dezelfde lijn. Knap staaltje fantasie.


SCHERJON, Robert
De mecenas (NBLC 2005)
Felix, rentenierende en rijke zakenman, wil zijn overtollige geld goed besteden en gaat in op een advertentie van Onno, een jongeman die van huis is weggelopen, zijn studie heeft opgegeven en een sponsor zoekt voor zijn te schrijven boek. Ondanks de vele waarschuwingen dat Onno een fantast, een nietsnut en een leugenaar is, leent Felix hem zijn buitenverblijf en stort een maandelijkse toelage. Al snel blijkt de ware aard van de would-be schrijver maar Felix weigert de waarheid onder ogen te zien. Tot het lijk van Onno's vader gevonden wordt en hij verdacht wordt.
Rotterdammer Scherjon schreef al een paar thrillers maar bevestigt hier ook weer niet. De geforceerde structuur,het ik-verhaal van Felix is een flashback tussen het onderzoek van de politie door en ook Felix' vrouw mag in een paar hoofdstukjes haar zegje doen, voldoet niet. Geen van de nevenpersonages wordt psychologisch diep uitgewerkt en het inlevingsvermogen met de hoofdfiguur is miniem. Stilistisch zeer eenvoudig en door de zwakke, voorspelbare plot helemaal niet spannend.
SCHILLING, Vivian
Quietus (NBLC 2005)
Net voor hun vliegtuig neerstort ziet Kylie een zwarte raaf op de vleugel van hun toestel. Bij het ontwaken in het ziekenhuis na de crash herinnert ze zich andere, vreemde gebeurtenissen dan haar mede-overlevende medepassagiers. Niemand gelooft haar, ook haar man niet. Terug in het ware leven achtervolgt de menselijke raaf haar en krijgen oude moordzaken een invloed op haar dagelijks bestaan.
Niet de eerste horrorstory van de Amerikaanse Schilling die serieus gepromoot wordt als opvolgster van Anne Rice of de vrouwelijke Barker of King.
Jammer dat de auteur teveel nevenintriges heeft willen verwerken in haar verhaal waardoor de spanningsboog soms op een laag pitje komt te staan. Dat het idee origineel is en dat er huiveringwekkende fragmenten in verwerkt zitten, zal je me niet horen tegenspreken. Dat het boek veel te uitgesponnen en lang is, is wel een feit.
SCHOEMANS
Penetraties (NBLC 2005)
Joosten, banale fotograaf van een regionale krant, krijgt de buitenkans van zijn leven bij een vernissage: alle hoogwaardigheidsbekleders taan met open mond naar naakte, plassende meisjes te kijken. En er volgt nog meer: de volgende dag wordt de kunstenaar gruwelijk vermoord aangetroffen en weer heeft de het niet zo nauw met deontologie nemende Joosten exclusieve plaatjes. Hij gaat een stapje verder, begint te spitten in de onfrisse levenswijze van de notabelen maar wordt raakt zelf in groot gevaar.
Debuut in de Vlaamse thrillerwereld van de gekende journalist Schoemans die al tientallen jeugdboeken, enkele essays en romans op zijn naam staan heeft. Het ballonnetje van de frauduleuze, op marketing gebaseerde kleine kringetje van de wereld van de hedendaagse kunst wordt schitterend doorprikt. Het is een flitsend verhaal, heel filmisch geschreven maar de intrige verliest zich een beetje in de tweede helft in de vele nevenpersonages. Met iets minder seks en geweld en een strakkere verhaallijn, zit er waarschijnlijk wel een goede reeks in. Vooral ook omdat de twee hoofdpersonages origineel, gedurfd en boeiend zijn.
Zwarte suiker (NBLC 2005)
Plaatselijk fotograaf Joosten stuit op het lijk van de Slavische Elena in de luxe wagen van een Limburgs socialistisch ex-minister. Zowel het gerecht als de betrokkenen wringen zich in bochten om te ontkennen dat de twee ook iets met elkaar te maken zouden hebben. Joosten kan het niet laten op onderzoek te gaan en komt terecht in een heel stinkend doofpotje waarbij de Staatsveiligheid, hogere economische belangen maar ook de reputatie van hooggeplaatste figuren een rol speelt. Ook smokkel, fraude en zelfs nietsontziende moorden zou het liefst met de mantel der politieke liefde worden toegedekt.
Vlaams journalist Schoemans schreef tientallen jeugdboeken voor hij zich aan het thrillergenre waagde. Deze tweede roman vertrekt van een degelijke intrige, rommelt in het corrupte Belgische politieke wereldje maar moet het vooral hebben van de beklijvende, terugkerende hoofdfiguur, een onbenullige maar sluwe fotograaf, die zich in zelfbeklag wentelt en alles in het werk stelt om zijn ex, een glamourhoofdredactrice terug te winnen. Moderne thriller met veel vlotte dialogen.
SELF, Will
Liver
(NBLC 2008)
Deze vier verhalen (weerspiegelen het aantal lobben) hebben te maken met de lever. Een besloten Londense herenclub waarin een sadistische uitbater vodka als bij de ganzen door de keel van zijn alcoholische 'vrienden' giet, staat hierin centraal. Het tweede verhaal is dat een vrouw met leverkanker die haar euthanasie op het laatste nippertje afzegt en geadopteerd wordt door een katholieke parochie vanwege haar 'mirakel'. Dan is er een reclamejongen die veroordeeld is tot het eeuwig leven omdat een gier stukken lever weghapt en hij dan beter dan tevoren herstelt. Tenslotte is nog een HIV-virus dat beschrijft welke ravage het bij heroïneverslaafden uitricht.
Londenaar Self is auteur van novelles, kortverhalen en romans en besteedt zoals altijd meer aandacht aan vorm dan aan inhoud. Door het harde, aangepaste taalgebruik, de vele Latijnse citaten en verwijzingen naar de Griekse mythologie is het niet gemakkelijk. Een satirische metafoor voor het verval, de degeneratie van de mens die terzelfdertijd een heropstanding inhoudt. Voor een kleine, meerwaarde zoekende literaire minderheid.


SEYMOUR, Gerald
Sluiproute
(LID 2006)
Malachy Kitchen is een gebroken man. Als lafaard gebrandmerkt in het leger, vlucht hij uit het enige leven dat hij kent en belandt in Londen in de goot. Als alcoholische bedelaar mist hij alle zelfvertrouwen en toekomstperspectieven. Tot een oude buurvrouw in elkaar geslagen wordt door enkele junkies en zijn latente schuldgevoelens opspelen. Van op afstand geholpen door een tipgever, begint hij een wraakactie in het drugsmilieu waarbij hij de piramide van laag tot hoog wil uitschakelen. Het kleine grut vormt geen probleem voor de gewezen ex-militair maar bij Ricky Capel begint het spel pas echt. Capel is importeur en wordt gesteund door de Albanese mafia die hem echter, tegen zijn zin, wil inschakelen om een Al-Quaeda terrorist via een sluiproute Engeland wil binnensmokkelen. Kitchen staat er in zijn eentje voor tegen de hele, niets ontziende bende.
Gerald Seymour schreef meer dan twintig thrillers in dertig jaar en blijft voor mij een exponet van de middenmoot: degelijke boeken waar altijd wel iets op aan te merken valt en dus geen toppers. Het verhaal is niet bijster origineel en speelt in op twee typisch Westerse thema's: de drugsverloedering van de maatschappij en de vrees voor Islamitische terreur. De oplossing, een enzame wreker, is ook niet nieuw. Storender zijn de flashbacks naar het Iraakse legerverleden van onze 'held' die compleet overbodig zijn en enkele nevenpersonages die er maar lijken bij te horen om aan het nodige aantal pagina's te geraken.
The walking dead (NBLC 2007)
David Banks maakt deel uit van het anti-terrorismeteam van de Londense politie. Wanneer een Arabische zelfmoordenaar, die zich klaarmaakt om een aanslag te plegen, gespot wordt, komt het team in alarmfase en vergroot de zenuwachtigheid. Banks is ondertussen beginnen lezen in het dagboek van een ver familielid die zich als vrijwilliger had aangemeld voor de Spaanse Burgeroorlog. De twee hoofdintriges (Banks en de Arabier) zullen uiteindelijk samenkomen.
Seymour zit al aan twee dozijn thrillers en ontgoochelt nooit. De innerlijke verscheurdheid van de twee hoofdfiguren tegenover de gerechtvaardigheid van hun 'missie' komt heel goed over en laat ook de lezer meetwijfelen. Het verschil tussen vrijheidsstrijder en terrorist wordt uitgegomd. Dat we ondertussen heel wat nevenintriges en -personages hebben zie passeren die alleen maar de vaart van het verhaal afremmen en weinig ter zake blijken te doen, zullen we er dan maar bijnemen.
SEYMOUR, V.E.
The last exile
(NBLC 2008)
Paul Tallis moest de politie verlaten nadat hij, afgaande op verkeerde informatie, een onschuldige dood had geschoten. Hij wordt benaderd door een vrouw die beweert te werken voor de Inlichtigendienst MI5 en hem vraagt verdwenen illegalen die misbruik hebben gemaakt van hun voorwaardelijke vrijheid, te lokaliseren. Zonder het te beseffen raakt hij verward in een net van ultra-rechtse politici die weinig goeds voor hebben met Engeland. Onvrijwillig komt hij terecht in het vaarwater van zijn broer met wie hij al sinds zijn kinderjaren een haat-liefde verhouding heeft. En dat is er niet op gebeterd sinds hij een verhouding met diens ex-vrouw.
Eerste thriller van een Engelse die tot nu toe alleen maar liefdesromannetjes schreef maar zich nu waagt aan het serieuzere genre. Het origineel uitgangspunt van het verhaal slabakt wat en komt slechts na de helft van het boek op drift. Het hoofdpersonage krijgt krediet van de lezer vanwege zijn underdogpositie en omdat hij blijkbaar de enige man is in het hele verhaal met het hart op de rechte plaats. Doordeweekse thriller die iets teveel speelt op emoties.
SHAKESPEAR, Jah
De rasta revelatie
(NBLC 2008)
De Belgische journalist Bode koestert een grote voorliefde voor het reggaemilieu, heeft tientallen interviews gedaan en optredens gezien en is bevriend met naar Europa uitgeweken muzikanten. Wanneer een goede vriend, een Nederlander met de echte rastafarispirit, in Jamaica onder verdachte omstandigheden overlijdt, is hij het aan zijn geweten verplicht ter plaatse de zaken te gaan onderzoeken. Hij verdenkt een andere vriend van moord en volgt hem naar Ethiopië, de roots van de rastafaribeweging.
De Belgische journalist Karel Michiels schreef onder pseudoniem een weetjesboek over de spirtuele filosofie van de rasta's. Zijn expertise van het muziekgenre, de vele songteksten en het tentoonstellen van zijn eruditie staat soms wel eens de leesbaarheid in de weg maar dit verhaal is vooral een verheerlijking van de authentieke levensfilosofie van een van de meest originle zwarte bevrijdingsbewegingen uit de geschiedenis. Schitterende couleur locale van Jamaica en Ethiopië. Het thrillerelement is voorspelbaar en maar een doekje voor het bloeden.
Wordt het best gelezen met enkele reggaecd's op de achtergrond.

SHAKUR, SanyikaT.H.U.G.  L.I.F.E. (Leesidee 2009)Los Angeles was in de jaren 90 verdeeld tussen verschillende gangs, criminele jongerenbendes die zich voornamelijk bezig hielden met machogedrag maar ook met deals. Onderling geweld was schering en inslag. Lapeace Shakur was lid van één van de afdelingen van de Crips, één van de twee bekendste gangs,  tot hij een wondermooie hiphopproducer leert kennen. Hij besluit uit het leven te stappen maar krijgt onverwacht nog moeilijkheden met een schietpartij van enkele maanden daarvoor. Het loopt uit op een confrontatie met Anyhow, leider van de Bloods – aartsvijanden van de Crips - en de politie.De auteur (echte naam: Kody Scott) komt zelf uit het milieu, heeft een tijd gezeten maar is nu bekeerd tot moslim en antigang fanaat. Hij maakte furore met Monster, zijn realistische maar puur informatieve portret van de bendeoorlog dat hoge verkoopcijfers haalde in de Verenigde Staten.
O ja, dat zijn nieuwe naam een verwijzing is naar de legendarische doodgeschoten rapper Tupas Shakur, mag ook geen verbazing wekken na het lezen van dit boek.
In hoeverre dit nieuw boek fictie is kunnen we moeilijk achterhalen, persoonlijk denk ik dat het een geromantiseerde versie is van echt gebeurde feiten die gepresenteerd wordt als een thriller.  Veel kenmerken van een thriller heeft het niet maar het blijft wel  boeiend om te zien hoe het zal aflopen met onze nieuw bekeerde underdog.  Veel hiphop namen, enkele songfragmenten  en het gebruikte slangtaaltje van de gangstas geven het verhaal een aparte sfeer. Het is een  verhaal van moord- en doodslag maar met uiteindelijk een onderliggende boodschap van hoop, van liefde voor zijn vrouw en tante en van onvoorwaardelijke trouw aan zijn bendeleden. Helemaal verrassend zijn ook niet de gedragingen van enkele corrupte politieagenten die de wetten een beetje ‘krullen om het uitschot van de straat te krijgen’.Wie de situatie in L.A. een beetje gevolgd heeft weet dat dit een wat gedateerd beeld geeft, de situatie in L.A. is ondertussen al veel veranderd hoewel er toch nog een paar wijken zijn waar je als blanke beter niet in het donker rondloopt.Als besluit kunnen we stellen dat dit een lekker weglezend verhaaltje is, maar misschien meer als tijdsdocument dan als thriller.SHEEHAN, ,James
De burgemeester van Lexington Avenue (LID 2006)
Voor de lezer is al snel duidelijk dat de moordzaak die de politie voor de voeten geschoven krijgt, een duidelijke zaak is. Voor de politie is het jammer genoeg ook al snel duidelijk: ze houden de gemakkelijkste verdachte aan. Rudy, een brave jongen die geen vlieg kwaad zou doen, wordt door een vrouw van lichte zeden in de val gelokt. Hij wordt ter dood veroordeeld voor een moord die hij niet heeft begaan. De lokalen weten dat de echte dader gevlucht is maar houden de lippen stijf op elkaar zodat de politie maar de eenvoudigste oplossing kiest. Ze knoeien met het bewijsmateriaal om de zaak snel rond te krijgen. Twee slecht gevoerde tegenprocessen halen ook niets uit.
Dan komt Jack Tobin er zich mee moeien. Hij is een een bekende strafpleiter uit de grootstad, was een jeugdvriend van Rudy's vader en voelt zich verplicht om, belangeloos, zijn ervaring en kennis in de weegschaal te gooien om de jongen eerherstel te laten krijgen.
Deze debuutroman van James Sheehan, een Amerikaanse advocaat, is zowel een rechtbankthriller als een aanklacht tegen het falende juridische systeem. De auteur besteedt veel aandacht besteed aan de schuldvraag en de morele instelling van ambtenaren en politici. Voor de lezer is deze misschien wel goedbedoelde boodschap echter verpakt in een vorm die, naargelang het verhaal vordert, wat vervelend overkomt. Er zijn te weinig nieuwe elementen om de zaak die niet minder dan vier keer voorkwam, te stofferen zodat de de lezer achterblijft met een déjà-vu effect. Bovendien is de afloop redelijk voorspelbaar. Geen topper als thriller maar een behoorlijk boeiend menselijk portret.
De burgemeester van Lexington Avenue
(NBLC 2006)
Rudy, een mentaal nooit volwassen geworden jonge man, wordt ter dood veroordeeld voor een moord die hij niet heeft begaan. De plaatselijke politie en magistraten knoeien met het bewijsmateriaal om de zaak snel rond te krijgen. Twee beroepen bij de rechtbank halen ook niets uit, ook omdat enkele hoofdrolspelers gewelddadig van het toneel verdwijnen. Dan komt Jack Tobin, een bekende strafpleiter uit de grootstad, zich in het dorpje vestigen. Hij was een jeugdvriend van Rudy's vader en gooit al zijn talent in de s trijd voor eerherstel.
Deze debuutroman van James Sheehan, een Amerikaanse advocaat, is een rechtbankthriller met een menselijk kantje. Er wordt veel aandacht besteed aan de schuldvraag en de morele instelling van ambtenaren en politici. Jammer genoeg id deze boodschap verpakt in een minder boeiend verhaal waarin de opeenvolgende processen slechts een herkauwen zijn van de al gevoerde pleidooien.

SIEGEL, Sheldon
Criminele opzet (LID 2003)
Advocaat Mike Dailey en zijn partner maar ex-vrouw Rosie geraken in een lastig parket als haar nicht van moord beschuldigd wordt op haar echtgenoot, bekend filmregisseur. Van in het begin van het boek worden alle hoofdrolspelers uitgebreid voorgesteld, elk met hun mogelijke motieven en breekbare alibi's. Terwijl ze aan het spitten zijn in het wereldje van fraude, corruptie, list en misdrijven, volgt een tweede (zelf?)moord waardoor de plot nog ingewikkelder lijkt. Stilaan schuiven alle puzzelstukjes op hun plaats en door eliminatie belanden ze bij een heel andere ontknoping dan ze zelf vewacht en gehoopt hadden.
Derde legal thriller van de Amerikaanse auteur Sheldon Siegel met dezelfde hoofdpersonages. De heel aparte werksituatie (man en ex-vrouw dagelijks met elkaar bezig voor het werk) zorgt voor de nodige spanningen maar ook emotionele toestanden.
Flitsende plot, spitse dialogen (met soms een sarcastische ondertoon) en niet onbelangrijke nevenintriges zorgen voor een heel knap geschreven en spannend boek.
Het laatste vonnis (LID 2005)
Leon Walker is geen onbekende voor het advocatenduo Mike Daley en Rosie Fernandez die hem vroeger vrijgekregen hebben van een roofoverval waarbij ze nog altijd denken dat hij ze niets anders dan leugens heeft voorgehouden. Hun meningsverschillen bij die zaak leidden zelfs tot een echtscheiding. Nu belt een terminaal zieke Walker hen op omdat de politie hel alweer van een moord verdenkt. De bewijzen stapelen zich op en het lijkt weeral een ondankbare zaak te worden, vooral omdat Mike en Rosie weer beginnen te ruziën. De zaak wordt nog moeilijker als iedereen (politie, pers en magistraten) Walker zo vlug mogelijk veroordeeld willen zien. Wanneer blijkt dat het slachtoffer, een rijke investeerder, helemaal niet de steunpilaar van de maatschappij is zoals hij door iedereen wordt voorgesteld, doorgrondt ons duo stukje bij stukje de achterliggende waarheid en nagelen ze de echte dader aan het kruis.
Vierde rechtbankthriller van de Amerikaan Siegel die keer op keer een boeiende thriller weet te schrijven. De personages zijn van vlees en bloed en een beetje melodrama is nooit ver weg. Het is de eeuwige strijd van goed tegen kwaad maar het wordt geen cliché. Schitterend is hoe de auteur in één en dezelfde zin de ironische tegenstelling zin beschrijft tussen wat Daley denkt en zegt.
SIGURDARDOTTIR, Yrsa
Het laatste ritueel (NBLC 2006)
Het gruwelijk verminkte lijk van een Duitse student wordt op een IJslandse universiteit aangetroffen. Zijn schatrijke familie gelooft niet in de verdachte die de politie heeft opgepakt en huurt een plaatselijke advocate in. Samen met een Duitse ex-rechercheur begint ze te spitten in de vriendenkring en achtergronden van de dode jongen die zowel een intellectuele als morbide interesse had in de geschiedenis van heksenverbrandingen. Ze reconstrueren zijn laatste weken en belanden van de ene verrassing in de andere: van gestolen manuscripten, over vriendenclubjes rond magie tot experimentele seksuele en alcoholische uitspattingen,
Debuutroman van een schrijfster uit IJsland die een goede mix brengt van locale geschiedenis, historisch onderzoek en een gruwelijke moord in de academische wereld. De hoofdpersonages zijn goed geschetst en hun onderzoek dat zowel deductief als intuïtief is blijft beoien tot het verrassende einde. Zeer knap debuut.

SIMENON, Georges
Twee nieuwe pockets in dit Simenonjaar (LID 2003)
Maigret in Holland speelt zich af in Delfzijl waar onze bezadigde speurder slechts twee aanwijzingen (een pet van een zeeman in een badkuip en een stukje sigaar) heeft om de moord op een vooraanstaande Franse geleerde op te lossen Hoe meer hij zich in de zaak wentelt, hoe meer verdachten hij vindt. De Nederlanders vinden die rare Fransman in hun stad maar niks maar lossen onbewust toch heel wat aanwijzingen en alles wijst in de richting van een liefdesaffaire....
Maigret en zijn dode speelt zich dan weer af in het vertrouwde Parijs. Een zwerver houdt Maigret telefonisch op de hoogte van de pogingen die zijn achtervolgers doen om hem te vermoorden maar onze inspecteur komt te laat. We komen terecht in de achterbuurten waar het wemelt van ongure hotelletjes, paria's en buitenlandse prostituées. Maigret houdt zelfs op een bepaalde moment een café open om achter aanwijzingen te komen.Twee leesbare herdrukken die het, zoals altijd bij Simenon, meer moeten hebben van de sfeer en van de persoonlijkheid van het hoofdpersonage dan van de intrige op zich.
SMITH, Dan
Dry season
(NBLC 2009)
De Engelse priester Sam vlucht naar een in het Braziliaanse Amazonegebied waar hij in drank en vissen vergetelheid zoekt voor iets uit zijn verleden. Zijn ogen gaan open na de ogenschijnlijk zinloze moord op een ‘ vriend’. Hij beseft dat er wel een uitweg is voor hem en de andere paria’s – iedereen heeft wel een reden om zich te verbergen in dit dorp. Hij en een drinkende ex-dokter beseffen dat ze zelf deel aan het  worden zijn van het gewelddadige systeem. Hij leert een ex-prostituee  kennen, verandert stilaan  zijn leven en raakt op het rechte pad maar door problemen met de geile machtswellust van grootgrondbezitters herbegint alles terug opnieuw.
Deze debuutroman is een zoektocht naar zichzelf maar ook naar de er echt toe doende waarden in het leven zoals geloof, vergiffenis, liefde, eerlijkheid en morele inzet Deze diepzinnige psychologische roman, gesitueerd in een rauw, onbekende en onherbergzame locatie, dringt door tot de diepste kantjes van het menselijk bewustzijn. Opvallende, empathie oproepende hoofdpersonages doen dit sterk verhaal nog lang nazinderen.
SMITH, Scott
The ruins (NBLC 2006)
Vier jonge Amerikaanse twintigers houden een strandvakantie in het Mexicaanse Cancun. Ze maken kennis met een trio Grieken dat geen woord Engels spreekt en een Duitser van wie de broer al een tijdje op stap is met een meisje en zich in een ruïne van de Maya's zou bevinden. Omdat hij al een tijdje geen teken van leven heeft gegevens, besluiten ze hem te gaan zoeken. Met veel moeite geraken ze uiteindelijk tot bij de plaats waar de ruïne zou moeten zijn. De eerst passieve lokale Maya's veranderen van passief in agressief als ze een door bloeiende klimplanten begroeide heuvel op willen. Dan begint een nachtmerrie die niemand kon vermoeden.
Twaalf jaar geleden debuteerde Smith met het schitterende, ondertussen verfilmde, A Simple Plan . Zijn tweede boek is een horrorverhaal van de bovenste plank. Op één lokatie met een minimum aan personages een paar honderd pagina's spanning opbouwen mag een huzarenstukje genoemd worden. Ietwat jammer van de ongeloofwaardige allerlaatste pagina's en de wat misleidende titel maar het is een boek waarvoor je een paar uur op het topje van je stoel zit.

SMITH, Wilbur
House by the river (NBLC 2002)
John en Grace groeien op in het oude China en besluiten - een plotse ingeving - missionaris te worden. Ze belanden in een klein vissersplaatsje waar het contact minimaal is en waar oude, animistische tradities vernieuwing in de weg staan. De sjamaan ontvoert Grace en een middeleeuwse belastingsontvanger verjaagt John. Beiden doorstaan veel ontberingen op hun zwerftocht.
De auteur ontving veel prijzen voor zijn debuutroman waarvan dit een prequel is.
Vervreemdend verhaal over de noodzakelijke band met de rivier, over sjamanisme versus catholicisme en in een heel poëtisch literaire taal gegoten. Minpunt is dat alles zo vaag, zo omfloerst blijft zodat je als lezer wel heel erg veel moeite moet doen om je in te leven.
Triumph of the sun (NBLC 2005)
Eind 19e eeuw in Soedan: de moslimleiders, onder leiding van de Mahdi -de uitverkorene - rebelleren tegen de Britse bezetters waarbij de hoofdstad Khartoem ingesloten wordt. Een generaal, een Britse consul met zijn drie knappe dochters en een rijke zakenman slaan de handen in elkaar om te overleven. Wat volgt is een aaneenschakeling van militaire gevechten en actiescènes, dit alles doorspekt met de nodige liefdesgeschiedenissen.
Wilbur Smith hoeft als episch verteller niet meer voorgesteld en is de specialist als het gaat om een familiesaga te situeren tegen een exotische achtergrond. Voeg daarbij nog de historische context en je hebt een knap plaatje. Zijn nieuw boek is wel veel realistischer én met veel meer geweld (ook seksueel) dan we van hem gewend zijn. Door de vele, harde oorlogsscènes uitzonderlijk voor Smith meer een boek voor mannen dan voor vrouwen.
SOETEWEY, Rudy
Vrienden
(NBLC 2009)
Vijf goede vrienden noemen in een drankovergoten spelletje de naam van de man/vrouw die ze het liefst op de hele wereld vermoord willen zien en hoe. Twee dagen later overlijdt één van de genaamde personen. Degene die de naam genoemd heeft is ervan overtuigd dat iemand hem er wil inluizen, maar wie en waarom? Zijn broer, ook een van de vijf, gaat eerst heimelijk maar later openlijk op zoek naar de geheimen, alibi’s en motieven die ze allemaal wel blijken te hebben.
De Vlaming Soetewey, ook al genomineerd voor de Gouden Strop, levert hier een schitterende en indringende psychologische thriller  af die op zoek gaat naar de meest duistere kantjes van iedere mens. Overspel, perverse seksuele voorkeuren, machtswellust, zeg maar de normale ingrediënten in een passioneel liefdesdrama, spelen ook hier een essentiële rol. Verwacht niet veel actie maar des te meer onderhuidse spanning en uiteindelijk ook, een heel verrassende ontknoping.
SOKOLOFF, Alexandra
The harrowing
(NBLC 2009)
Vijf tieners blijven om persoonlijke redenen achter in een school tijdens een korte vakantie. Bijeengekomen in een stormachtige nacht vinden ze een ouijabord uit 1920 maar wat als een venijnig steekspelletje begint tussen de heel verschillende karakters, groeit al snel uit tot een nachtmerrie waarbij een onbekende, duistere kracht aan het werk is. Of is het toch een van hen die een macaber spelletje speelt ? De onderlinge verdenkmakingen zorgen voor een gespannen sfeer tot speurwerk uitwijst dat er een historische reden zou kunnen zijn voor de escalerende gebeurtenissen: in 1920 vonden immers vijf vrienden de dood in hetzelfde gebouw.
Deze debuutroman van een Amerikaanse scenarioschrijfster leest heel lekker weg maar blijft niet hangen. Daarvoor is het verhaaltje wat te mager, zijn de personages nogal zwart/wit getekend zonder veel evolutie en is de ontknoping voorspelbaar. Het leest als een scenario voor een B-film voor tieners doe nog nooit over een ouijabord of spoken hebben gehoord.
SORENSEN, Per H.
Mailstorm (NBLC 2002)
Een jonge academicus is op de screensaver van zijn computer getuige van een moord op een collegastudent. Omdat de politie niet de know-how heeft om het gebeurde te onderzoeken, gaat hij met behulp van enkele Internetvrienden op virtuele speurtocht. Hij ontdekt dat zijn mail gelezen wordt en dat er zelfs ingebroken wordt in zijn computer. Wanneer hij ontdekt dat hij geschaduwd en bedreigd wordt door de geheime politie, besluit hij naar Amerika te gaan om daar de oplossing te zoeken. Hij ontdekt dat alles draait rond versleuteling, codering van elektronische berichten.
Uiterst technische computerthriller van een Deense auteur. Als computerleek begin je er best niet aan en zelfs voor een gevorderde is het soms nog moeilijk volgen. Maar wie doorbijt wordt beloond met een intelligent boek dat een angstaanjagende toekomstvisie schetst. De privacy van computergebruikers is onbestaande. De spanning van het verhaal ligt onderhuids en pas tegen het einde komt er spanning en actie.
SPANOLE, Joshua
Gaaf
(NBLC 2009)
De beste vriend van dokter Nate McCormick wordt, kort na een hernieuwd contact,  samen met heel zijn gezin gruwelijk vermoord . Nate vindt foto’s van mensen met gruwelijke gelaatsverminkingen en ziet zich moreel verplicht terug te keren naar de medische wereld die hij stilaan verafschuwde. Hij raakt verstrikt in een spinnenweb rond onvoldoende geteste geneesmiddelen die fatale nevenwerkingen hebben.  Ondertussen worden de slachtoffers van de experimenten vakkundig uitgeschakeld en moet McCormick voor zijn leven vrezen.
Tweede medische thriller van deze Amerikaanse medisch researcher  rond  hetzelfde hoofdpersonage. Spanogle trakteert ons ditmaal op medisch onfrisse praktijken waarmee miljarden dollars te maken hebben. Je krijgt als lezer wel wat sympathie voor de underdog hoofdpersoon  maar het verhaal is iets te wijdlopig en te technisch om vlot te kunnen gelezen worden. En net dat tikkeltje te voorspelbaar om de spanning hoog te kunnen houden. De vergelijkingen met Cook en Crichton zijn voorlopig nog heel wat te hoog gegrepen.


SPRAGG, Mark
Unfinished life (NBLC 2004)
Jean woont in een caravan met haar dochtertje bij het vierde vriendje op rij dat haar mishandelt. Net op tijd vluchten ze weg en belanden ze in de enige plaats waar ze nog terecht kan: bij haar grootvader. Die verwijt haar dat ze schuld heeft aan het dodelijke auto-ongeluk van zijn zoon, haar man en wil ze liever kwijt dan rijk. De verbitterde man leeft als een eenzaat en heeft alleen nog oog voor zijn kreupele bloedsbroeder uit de Koreaanse oorlog.
Derde boek van een Amerikaanse auteur die al heel wat waardering heeft verdiend. Pessimistisch verhaal over schuld en boete met een minimum aan personages maar net door de tragische intensiteit van de figuren, heel knap. Een schitterend boek over mensen die in het reine willen komen met zichzelf en hun verleden.

STANLEY, Mary
Familieportret (NBLC 2005)
Een driegeslacht van vrouwen leeft in een niet nader bepaalde plaats in Ierland. Grootmoeder Millicent is schrijfster en heerst als een liefdevolle matriarch over haar dochter Maria die zelf ook drie dochters heeft. Een pronte zeventienjarige die haar eerste verliefdheid ziet opduiken als ze nieuwe buren krijgen, een opstandige tiener en een geadopteerde stomme kleuter. Mannen worden niet erg geapprecieerd binnen die enclave. Millicent was blij als haar man met zijn secretar